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CoS – Capítulo 697

Libro 5 – Capítulo 33. Un Largo Viaje

 

Cuando el dragón heráldico finalmente llegó a la isla Archeron, Richard no pudo soportarlo más y se desmayó. La isla entera fue azotada en un frenesí.

Había pasado un día para cuando se despertó. Junto a su cama había varios nombres familiares y desconocidos; los que reconoció fueron el viejo mayordomo, Coco y Fuschia. Él sonrió con seguridad mientras se sentaba, asegurándose de que todo estaba bien antes de dar un abrazo a todos los que lo merecían.

Una vez que la situación en la isla se estabilizó, rápidamente se sentó a escribir dos cartas. Una estaba destinada a Flowsand, enviada inmediatamente a través de un enviado a Faelor. La otra estaba destinada a Mountainsea, que entregó al mayordomo y le ordenó que la enviara en un año.

Había mantenido una sonrisa perfecta en todo momento. Todos, incluida Fuschia, habían sentido que era tranquilo, paciente, amable y carismático, y trataba a todos con respeto y buena fe. Él era simplemente un líder perfecto. Sólo él mismo sintió extraño que lograra mantener esa sonrisa.

Una vez que se hicieron todos los preparativos y arreglos, Richard empacó un equipaje simple y se preparó para salir. Él no era Gaton; no podía bromear y ser generoso, pero tenía su propio estilo y conjunto de creencias.

Era Richard, no Gaton… Tomó su equipaje simple y se dirigió a la isla Orleans, en dirección a la Tierra del Anochecer.

……

La decisión de Richard pudo haber sido repentina, cogiendo a todos desprevenidos, pero fue meticuloso como siempre. Toda la isla Archeron estaba llena de vida mientras intentaba cumplir sus órdenes, el viejo mayordomo llevaba una larga lista de diligencias que marcaba una por una a lo largo del día.

Fausto se enteró rápidamente, y él se convirtió en el tema de conversación de la ciudad una vez más. Algunos esperaban que él realizara otro milagro en los campos de batalla de la desesperación, mientras que otros lo maldijeron para que muriera y nunca regresara. Sin embargo, ya se había ido.

Los pedidos de equipo y material llegaron a Nyris, Neil y la Familia Orleans a la mañana siguiente. Gran cantidad de suministros fueron enviados al Castillo Blackrose, armando a los soldados Archeron. A pesar de que se iba, Richard planeaba mantener su promesa de llevarlos a la conquista. Senma y Asiris pronto obtendrían nuevos materiales y soldados que les ayudarían en sus esfuerzos de guerra, al menos estabilizando sus posiciones.

Cuando los hombres de caballería que habían sido prestados de Alice fueron devueltos, ahora estaban armados hasta los dientes. Se sentían muy extraños; este fue el mayor impulso inmediato a su poder que jamás habían sentido en sus vidas. En el pasado, a menudo se burlaban de aquellos que estaban muy armados; cuanto más dura era la armadura de un enemigo, más temen la muerte. Sin embargo, ahora eran fortalezas móviles que eran más duras que cualquier enemigo que se encontraran, armados con preciosas espadas que eran más afiladas, más duraderas.

Este era el estilo de Richard. Si les hubiera presentado oro directamente, estos orgullosos Archerons que habían ganado innumerables batallas bajo Alice solo lo rechazarían. Los caballeros de la lanza sombra y los caballeros rúnicos de Richard habían sido la fuerza motriz de la mayoría de sus batallas. Además, los Mensas eran enemigos que habían matado al anterior jefe de familia. Gaton era alguien que había desbloqueado su nombre verdadero, el mejor guerrero de la familia que ya se había ganado su lugar en la cima de las tumbas familiares. Matar a los enemigos que habían destruido una estrella tan brillante era una recompensa en sí misma.

Sin embargo, Richard había encontrado su punto débil. Ellos vieron el oro como tierra, pero valoraron su equipo más que sus familias. Por lo tanto, les había dado un salario medio por los días que pasaron en la guerra, gastando miles de oro en armas y armaduras que no podían rechazar.

Con sus soldados de élite equipados por Richard, la fuerza de Alice se incrementó enormemente. Era una Archeron que había despertado su nombre verdadero; aunque no era una santa, sería necesario un gran poder para derrotarla. Él podía estar seguro de que ella estaría bien.

……

Con Lina manteniendo el fuerte en Blackrose, algunos de los seguidores de Richard habían sido sacados de Faelor para dirigirse al Plano Forestal.

En Faelor, el nombre del Ducado Carmesí había viajado por todas partes. Los más notables de los seguidores de Richard, como Gangdor y Tiramisú, tuvieron su reputación a la par. Todos sabían que el Ducado Carmesí tenía un gran grupo de santos reunidos en su interior, tan fuertes que incluso los guerreros sub-legendarios regresarían abatidos si se enfrentaran a ellos.

Llamadas para derrocar al Ducado se levantaron en todo el Imperio Triángulo de Hierro, pero fueron rápidamente sofocadas. Todos creían ahora en la valoración de Salwyn a Richard: sería casi imposible ganar una batalla contra él sin al menos tres veces su número. Sin embargo, era demasiado tarde para hacer eso; considerando el tamaño actual del ejército de Richard, ¡necesitarían un ejército de 200.000!

Incluso para un país tan fuerte como el Imperio Triángulo de Hierro, un ejército de tal tamaño sería una tarea desafiante. Uno no podría simplemente arrojar a los vagabundos sin experiencia a la batalla; su efecto sería mínimo. Sin embargo, si reunían a todos sus soldados para atacar, Bahía Walvis se vería inmediatamente amenazada. Igualmente, la Iglesia del Dragón aprovecharía esta oportunidad para agredir.

Los seguidores de Richard seguían abriéndose camino a través de las planicies bárbaras. El famoso general Andrieka había aparecido una vez más, el misterioso consejero vestido de negro estaba a su lado. Andrieka no tenía demasiados soldados, pero la mayoría de ellos provenían de la madre cría. Estos eran solo guerreros bárbaros de nivel 10, incomparables con los soldados centrales de Richard, pero tenían grandes ventajas en moral y equipo. Las bajas no importaban con ellos; la madre cría ahora podría producir una docena en un día.

La estrategia de Andrieka en las planicies ancestrales era diferente de la que había usado en la guerra santa. Las formaciones de tropa en esta ocasión mostraron más paciencia y fortaleza, sin cometer errores, incluso si las batallas se prolongaban durante días. Las tribus bárbaras cercanas habían reunido a sus guerreros más duros y los habían perseguido durante diez días antes de darse cuenta de que era una trampa. Las águilas blancas que volaban sobre sus cabezas de repente comenzaron a rodear el cerebro clonado mientras otro pequeño ejército flanqueaba desde atrás, rodeando a los bárbaros que ya estaban en desventaja.

Los bárbaros habían sufrido grandes pérdidas, su ejército de 3.000 miembros se quedó con solo unos pocos cientos de sobrevivientes. Todas las tribus en un radio de cien kilómetros fueron completamente destruidas, después de lo cual el ejército de Andrieka rompió las defensas de la tribu local más fuerte y derribó su templo.

El cerebro clonado tomó rápidamente el altar y el ídolo de un dios ancestral desconocido, volando a la lejana Tierra del Caos, mientras Andrieka permanecía en las planicies para rodear y destruir a las otras tribus bárbaras. Constantemente enviaba también a los cautivos de vuelta al Ducado Carmesí; estos bárbaros fuertes serían luego vendidos a los diversos países humanos como esclavos. La mayor parte del comercio de esclavos en el occidente de Faelor provenía de las Tierras Ensangrentadas, y ahora Richard estaba manejando activamente este comercio.


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