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CoS – Capítulo 729

Libro 5 – Capítulo 65. Opciones Complicadas

 

Richard casi se derrumbó cuando las tropas de Senma llegaron a la Muralla Impasable. Esta breve defensa había sido incluso más difícil que la batalla a través de la fortaleza; con miles de guerreros atacándolos por ambos extremos, sus ventajas en posicionamiento y destreza individual casi habían desaparecido.

Apoyándose en su arma, observó cómo los últimos soldados del Plano Orquídea en Reposo en el puente eran asesinados, y supo que el plano era suyo. No había otras fortificaciones naturales de este tipo en el camino al Nido de Dios, y sus caballeros rúnicos podían diezmar a cualquier número de oponentes en un campo de batalla abierto.

Aún así, no se sentía para nada feliz. Por mucho que lo detestara, sus bendiciones se aseguraron de que supiera exactamente cuántos de sus soldados habían muertos. Sólo 84 caballeros de la lanza sombra seguían activos en su conciencia, como resultado de los innumerables sacrificios realizados para salvar al resto. Pero incluso así, más de diez caballeros rúnicos habían perecido, mientras que algunos de sus seguidores habían sufrido lesiones graves. Io y Nyra también se habían visto obligados a entrar en combate cuerpo a cuerpo, y esta última estaba especialmente herida.

Hubo muchas ocasiones durante la batalla en las que ya no podía mover sus cuchillas. Tomó el peso combinado de cientos de miradas que lo buscaban como guía para alimentar su cuerpo vacío, e incluso a pesar de activar repetidamente el pozo de estrellas, su reserva de maná se secó por completo. Con los dientes apretados con fuerza, había continuado empujando su cuerpo roto a mayores profundidades por cada muerte.

Todo lo que vieron los caballeros rúnicos fue a su maestro luchando sin fin, sin tomarse un momento de descanso mientras su daga y espada bailaban de enemigo a enemigo sin parar. La vista los había animado a separarse de su dolor, sometiéndose a la lucha por el bien de la victoria. A su vez, esa ciega devoción a sus órdenes le había dado a Richard el mínimo margen de maniobra que necesitaba para superar la crisis.

Los milagros a menudo se creaban así; no eran producto del esfuerzo de un solo individuo.

Aunque el número de muertos le dolía, Richard sabía que había hecho todo lo posible. Incluso Gaton no había podido conquistar la Muralla Impasable, por lo que era inevitable que uno necesitara hacer sacrificios para hacerlo.

Intentó caminar hacia delante, pero en el momento en que su cuerpo abandonó el apoyo de su espada, perdió el equilibrio. Lina se apresuró y sostuvo su cuerpo, con una expresión complicada en su rostro mientras reprimía las palabras que quería decir.

La mirada de Richard se extendió gradualmente por toda la fortaleza, “Lina… Esto no debería haber sido imposible para Gaton. ¿Por qué su guerra terminó en un punto muerto?”

Al escuchar la mención de Gaton, la Maga Dragón se inquietó aún más. Rompió el contacto visual, mirando a la distancia mientras se calmaba, “El Señor Gaton pudo haber atravesado esta muralla ese día. Sin embargo, no estaba dispuesto a renunciar a sus caballeros rúnicos por la carga. Había dos seres legendarios enfrentándonos en ese momento, y a pesar de haber herido gravemente a uno y de haber hecho retroceder al otro, nuestras propias pérdidas estaban empezando a acumularse. Este plano tampoco tenía ninguna especialidad, por lo que sería imposible recuperar los costos. Para nosotros, cada caballero rúnico tomó mucho tiempo reemplazar…”

Richard asintió, entendiendo lo que quería decir. Incluso en su apogeo, la riqueza de Gaton no se había acercado a una décima parte de lo que Richard podía hacer. No tenía caballeros de la lanza sombra para proteger a sus élites centrales, y aunque los tuviera, esos soldados tenían su propio valor. Había una pizca de culpa en el tono de Lina; más de la mitad de los caballeros de la lanza sombra habían perecido, un costo que no podía ser recuperado de este lugar antes de al menos unas pocas décadas.

Esto era sólo sentido común. Las invasiones eran una batalla de vida y muerte para aquellos que estaban siendo invadidos; los agresores tenían que preocuparse más por la relación costo-beneficio. A menudo, era más valioso asegurar un punto de aterrizaje antes de expandir lentamente el territorio de uno; la mayor parte de las ganancias que se obtendrían de un plano provenían de los primeros pedazos de tierra que se conquistaban.

Mientras Lina seguía mirando hacia otro lado divagando, de repente sintió algo extraño ante la falta de respuesta. Girándose para mirarlo una vez más, se dio cuenta de que se había desmayado en sus brazos. La Mago Dragón casi gritó en shock, recostándolo antes de correr por todo el campo de batalla en busca de clérigos.

Finalmente, trajo a Io y a Nyra frente a Richard y comenzó a caminar de un lado a otro. Sin embargo, los dos guardianes celestiales hicieron una revisión superficial de su cuerpo y le dijeron que él acababa de desmayarse por el agotamiento y las heridas. Si descansaba lo suficiente, se recuperaría completamente.

Mientras los dos la miraban confundidos, preguntándose por qué no se había dado cuenta de esto, Lina se puso roja y comenzó a actuar enojada para intentar engañarlos. Sin embargo, solo se miraron y se burlaron abiertamente. En ese momento, Kaloh casi fue desatado una vez más en el campo de batalla.

……

Richard se despertó y se encontró en una habitación desconocida, el techo de madera tallado en un estilo que le resultaba extraño. Sacudiéndose del aturdimiento para recordar dónde estaba, luchó por levantarse de la cama solo para darse cuenta de que la mayoría de sus heridas habían sanado. Había una sensación de entumecimiento en todo su cuerpo, claramente de un hechizo para adormecer el dolor.

Cuando finalmente se relajó después de confirmar que su cuerpo estaba bien, su estómago comenzó a retumbar. Por un momento casi se apoderó de su racionalidad, y estuvo a punto de roer la mesa de noche. Fue necesario ejercer una gran fuerza de voluntad para tambalearse afuera, pidiendo a los guardias que le enviaran comida lo antes posible.

Cuando llegó el primer lote de pan y carne seca, lo arrasó de inmediato. Sin embargo, esto sólo le dio más hambre y pidió más. Después de cinco raciones y el valor de comida de diez hombres adultos, se sintió medio lleno. Quería seguir comiendo, pero al intentarlo no podía meter otro bocado en su garganta. Incluso con su estómago poderoso, había un límite físico de lo que podía comer.

Al mirar los platos vacíos que llenaban la mesa, Richard recordó las deliciosas comidas en el Deepblue y de la familia real. Sin embargo, rápidamente negó con la cabeza para evitar salivar, sentandose y recuperando fuerzas durante unos minutos antes de dirigirse a ver a sus seguidores.

Waterflower estaba acostada tranquilamente sobre una cama, su pecho subiendo y bajando al ritmo suave de un sueño profundo. Io estaba sentado a su lado, con una expresión de gran fatiga mientras sus manos continuaban canalizando una suave niebla de poder divino hacia su cuerpo. Al ver a Richard llegar, retiró las manos y suspiró ruidosamente, “¿Estás despierto? Justo a tiempo, ¡mírala! ¡Casi se suicida!”

Richard sintió que su corazón se apretaba mientras caminaba, casi levantando a Io del suelo en su ansiedad, “¿Cómo está ella?”

Io resopló, “¿Cómo? ¡Afortunada de estar viva! ¡Sus órganos se hicieron papilla, y curarla fue más agotador que incluso la resurrección! No entiendo, ¿quién usaría su cuerpo para bloquear una cuchilla, y además por tu bien? ¡Te habría dejado que te cortaran a la mitad sin pensarlo dos veces!”

Richard soltó el cuello de Io y su mirada se suavizó cuando se giró hacia Waterflower, “Gracias.”

Completamente perplejo por la genuina gratitud, Io solo sacudió la cabeza y salió de la habitación.

A solas con Waterflower, Richard se inclinó sobre la cabecera de la cama y observó a esta guarda-alma que había sido la primera de sus seguidores. Sus párpados temblaban, una señal de que estaba despierta.

Los rastros normales de lo salvaje estaban completamente ausentes de su rostro, reemplazados en cambio por una rara dulzura. Esta chica podría tener el talento para alcanzar el reino legendario por sí misma, pero en este momento no le era fácil sobrevivir al ataque a toda potencia de un santo. Si no fuera por su tenacidad, ni siquiera habría durado hasta el final de la batalla. Aun así, Io se agotó por completo para traerla de vuelta del borde de la muerte. Este no era ni el mismo Io del año pasado; habiendo pasado más de un año arriesgando sus vidas para encontrar ofrendas, los guardianes celestiales finalmente habían conseguido que Flowsand los elevara al nivel 18.

Waterflower no había dudado en lo más mínimo a la hora de sufrir el ataque en su lugar. Solo los instintos puros permitirían reaccionar a tiempo ante el ataque de un santo, independientemente de lo cerca que estuvieran. Ese pensamiento hizo que Richard suspirara profundamente, su aliento fluyendo por su cara y haciendo que finalmente abriera los ojos.


Capítulo semanal (16/14)

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