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CoS – Capítulo 732

Libro 5 – Capítulo 68. La Batalla Final

 

Situada al pie del Nido de Dios, la Ciudad de los Santos fue construida sobre una plataforma de roca que la dividía en dos secciones diferentes. La plataforma superior estaba cubierta de edificios hechos de granito blanco como la nieve, claramente la residencia de las clases más altas, mientras que el resto de la ciudad era de un gris mucho más opaco para los sirvientes.

Había una iglesia en el nivel superior, pero menos de diez de las 3.000 personas que vivían en la plataforma podían entrar. Entre estos estaban los tres sacerdotes y dos líderes de los caballeros de la ciudad.

La ciudad estaba escasamente poblada, con solo 20.000 residentes en total, pero había unas pocas tribus guardianes asentadas en las afueras. Estas tribus fueron la fuente de los guerreros totémicos que dominaron las batallas en el Plano Orquídea en Reposo, pero en toda la historia conocida nunca se habían movilizado para cumplir con su deber.

Hoy, Richard les estaba dando esa oportunidad. 15.000 hombres marchaban hacia el Nido de Dios con toda la intención de apoderarse de la Ciudad de los Santos, y entre ellos incluso soldados locales reclutados del imperio derrotado. El ejército serpenteante fue descubierto rápidamente, y mil guerreros totémicos se encontraron con ellos en el campo de batalla.

No se demoró mucho en ganar la batalla. Cada pelea individual fue sangrienta— ninguno de estos guerreros era del tipo que se rendía— pero las fuerzas principales de Richard apenas fueron tocadas. Dejando a un lado sus principios por el peligro que sentía, escondió a los caballeros de la lanza sombra, a los caballeros rúnicos y a sus seguidores en medio de una oleada de soldados reclutados y les hizo tomar por sorpresa a la mayoría de los enemigos. Los 1.000 guerreros totémicos habían caído, pero incluso los apenas 2.000 que habían derribado eran en su mayoría otros locales.

Justo después de la batalla, Richard se enredó con las principales fuerzas de la Ciudad de los Santos. La mayoría de estos guerreros estaban en el nivel 9, un poco inferior al primer grupo de caballeros humanoides de la madre cría, pero tenían una ventaja en número y estaban todos bien buffeados hasta cierto punto. Incluso las potencias de la ciudad habían salido a pelear, con el lesionado Stardragon apareciendo una vez más.

Esta guerra fue extremadamente difícil. Senma, Asiris y Lina lo estaban ayudando a controlar mejor su ejército, pero Flowsand y sus guardianes celestiales no eran tan efectivos como lo eran normalmente. La cercanía del Nido de Dios debilitó enormemente los efectos de sus poderes divinos, haciéndolos no más poderosos que los magos equivalentes en términos de buffs. Incluso el equipo de estos oponentes no era muy inferior al de los propios soldados de Richard. En general, la única ventaja real estaba en los caballeros rúnicos.

Frente a la disciplinada formación del enemigo, Richard primero ordenó a los soldados locales bajo su mando que atacaran. La moral de estos era extremadamente baja cuando se enfrentaban a los guerreros de su tierra santa, pero una vez que la primera oleada de mil fue eliminada despiadadamente a costa de unas decenas, los siguientes grupos finalmente abandonaron su fe y comenzaron a esforzarse más en la lucha. Los guerreros de la Ciudad de los Santos lucharon tan despiadadamente como los caballeros de la lanza sombra, matando al segundo grupo de sus propios hermanos con poco remordimiento. Las bajas de su lado fueron mayores esta vez, pero todavía eran menores de un centenar de hombres perdidos para eliminar a mil.

Fue en este punto que comenzó la verdadera batalla. Richard colocó a cincuenta caballeros rúnicos en medio del campo de batalla e hizo que sus seguidores comenzaran a cazar en las afueras de su campo de tiro. Si alguno se enfrentara a demasiados enemigos, podría volver a entrar rápidamente en el rango de las jabalinas y recuperarse; después de todo, ni siquiera el propio Stardragon se atrevería a recibir una descarga completa. 3.000 soldados fueron desplegados para luchar frontalmente, con otros 3.000 cada uno en ambos flancos.

El enemigo no estaba nervioso en lo más mínimo. Estos soldados nunca habían temido a una desventaja en número, y la fe enterrada profundamente dentro de sus huesos les permitía actuar sin temor incluso ante la muerte. La formación muy unida era como un lucero del alba; sin importar de cuántas maneras los soldados reclutados de Richard trataron de atacar, siempre sufrieron grandes bajas con poco éxito. Aún peor era el hecho de que la magia tampoco estaba funcionando bien. Richard había intentado lanzar algunos hechizos de rayo en cadena en medio de sus propias batallas, pero lo que debería haber matado a docenas solo eliminó a dos soldados antes de que perdiera su efectividad.

Sin embargo, Richard tenía su propia manera de romper esa defensa blanca y plateada. Un comando rápido a un oficial hizo sonar un potente cuerno de guerra, y un amplio sendero que podía acomodar a cinco caballeros cabalgando uno al lado del otro fue abierto en las líneas del frente.

Los ojos del comandante enemigo se estrecharon cuando se dio cuenta de lo que Richard estaba planeando. Sabía que la carga de los caballeros rúnicos de los invasores era formidable, pero en lugar de dispersar a sus hombres, asignó a los soldados más fuertes para encarar la brecha y mantener la línea. Él personalmente tomó el mando de esta defensa, agarrando la lanza y el escudo con fuerza mientras se acercaba al centro de la brecha.

Como era de esperar, una nube de polvo se levantó cuando las últimas armas de los Norlandeses adoptaron la postura de carga.

El líder de los caballeros rúnicos se quitó el yelmo por un momento, agarrando su lanza con fuerza mientras miraba a los guerreros de la Ciudad de los Santos. No pudo evitar estremecerse al darse cuenta de que la línea frontal de la carga probablemente moriría, pero ante tal peligro el líder no podía permitirse el lujo de estar en la parte de atrás. Los Archerons siempre lideraban la carga, e incluso Richard estaba empezando a seguir esa tradición a pesar de ser un mago. Como un caballero de gran renombre entre sus compañeros guerreros, no podía retroceder.

Levantó la mano izquierda, pasándola suavemente sobre su peto. A pesar del cuero, el metal y la tela que lo separaban de su corazón, podía sentir el calor de una pintura a tinta en su bolsillo interior. Era algo que uno de sus compañeros había dibujado para él, y a pesar de que el arte no era fantástico, capturaba la esencia de una pareja de mediana edad con tres hijos.

Era una familia común, pero feliz, a la que muchos envidiaban. También era su hogar, la fuente de su infinita valentía. Sus hijos ya se jactaban de que su padre era un caballero rúnico, hablando sin cesar de cómo querían seguir sus pasos. El hombre de mediana edad suspiró. Después de esta batalla, probablemente estaría muerto. Esas jactancias se mezclarían con la tristeza, pero el orgullo aún permanecería.

Y sin embargo, las cosas eran diferentes ahora. En todas las batallas del pasado, se había preguntado cómo vivirían sus hijos si moría, su corazón se apretaba ante la idea de que su esposa tuviera que valerse por sí misma. No era más que un mercenario, viviendo una vida peligrosa con poca recompensa; no tenía dinero para que los cuidaran. Ahora, sabía que sus hijos presumirían de Brolin Archeron con sus compañeros caballeros en entrenamiento mientras crecían bajo el cuidado de Richard. Su esposa no tendría que preocuparse por el trabajo si él fuera mutilado o asesinado, pues su actual señor se aseguraría de que ella viviera su vida en paz.

Richard no tenía el carisma de Gaton, pero eso no significaba que no tuviera tanto respeto en el campo de batalla. Ambas generaciones de jefes Archeron lucharon por hacer realidad sus sueños, pero también se aseguraron de que los que estaban a su lado cumplieran los suyos. La presencia de Gaton les dio a todos una fuerte sensación de confianza; las derrotas fueron solo temporales, y la victoria estaba garantizada. Había proclamado que sus subordinados y sus familias nunca pasarían hambre mientras él tuviera un grano para comer. Sin embargo, las promesas de Richard eran más valiosas y, al mismo tiempo, más realistas. El dinero ya se había reservado para indemnizar a las familias de los muertos y heridos, y los soldados más excepcionales tenían la oportunidad de entrar en la aristocracia. Una forma diferente de comandar la fe, pero no una forma inferior.

Brolin reprimió sus sentimientos, apretó el puño y lo golpeó contra su peto mientras se despedía de su familia. Luego volvió a ponerse el yelmo, a la espera de la orden de carga. Sus camaradas ya estaban en formación a su alrededor, listos para derribar las líneas enemigas. Los primeros diez caballeros rúnicos estarían en el mayor peligro, pero ningún verdadero Archeron temía a la muerte.

“Ya es hora…” Brolin murmuró en voz baja. Su experiencia en la guerra le dijo que este era el momento en que su lado tenía la moral más alta, capaz de aplastar a sus oponentes de una sola vez.

Sin embargo, la orden nunca llegó. Los caballeros cargaron, pero fueron los caballeros de la lanza sombra en su lugar. Brolin observó con los ojos abiertos como los lanza sombra pasaban a través de su formación como el agua, acelerando el ritmo para iniciar una carga a toda velocidad directamente a la línea defensiva.


Capítulo semanal (3/14)

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