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CoS – Capítulo 738

Libro 5 – Capítulo 74. Conflagración

 

Los seguidores regresaron rápidamente al ejército cuando Flowsand dio un paso atrás para darle a Richard el control total una vez más. Los gritos de guerra y los gritos de dolor se hicieron cada vez más fuertes cuando los últimos guerreros de la Ciudad de los Santos fueron masacrados, y el gran ejército de Richard se convirtió en una tropa ordenada que se dirigía hacia la ciudad santa. Con los lanza sombra, sus seguidores y los caballeros rúnicos contratados lideraron a los locales.

La Ciudad de los Santos todavía organizó una defensa, pero la resistencia solo provino de los ciudadanos que no tenían mucha fuerza en lo absoluto. Una amarga e inesperada masacre terminó en dos horas, y para cuando las tropas de Richard ocuparon la iglesia, menos de la cuarta parte de los residentes aún estaban vivos. Y eso fue porque no habían sido lo suficientemente perturbados por su fe como para cargar en una situación imposible.

Con Lina todavía en sus manos, Richard comenzó a recitar un hechizo mientras caminaba hacia delante para entrar a la iglesia por el frente. Sin embargo, el enorme cuerpo de Tiramisú lo bloqueó y unos pocos caballeros rúnicos se lanzaron como una tempestad, negándose todos a permitirle correr más riesgos. Evaluó sus propias heridas en silencio, encontrando que no tenía el ánimo para luchar.

Unos instantes después, toda la resistencia fue eliminada. Los últimos misterios del Plano Orquídea en Reposo pronto serían suyos para descifrar, pero a Richard le resultaba difícil interesarle. Se detuvo en la plaza fuera del santuario, mirando el hermoso chapitel que se había llevado a Lina. ¿Qué clase de raza podría dejar atrás tal armamento?

Un caballero rúnico salió apresuradamente de la iglesia, se acercó a Richard y se arrodilló, “Mi rey, todos los enemigos han sido destruidos. Puede entrar con total seguridad.”

Richard asintió y lo siguió.

El santuario era majestuoso, tenía más de cien metros de altura y los niveles inferiores tenían casi cincuenta metros de ancho. El interior era sombrío y deteriorado, pero las brillantes paredes negras hechas de material desconocido eran lo único que mantenía este lugar en pie. La única apariencia de un pilar era la base del chapitel en el centro, con extremos metálicos que se extendían al resto de este edificio. Había un altar en el centro, mientras que una escalera de caracol serpenteaba alrededor del borde, con una docena de cadáveres alineados cuidadosamente en las escaleras.

Richard se acercó e inspeccionó los cadáveres, deduciendo por su vestimenta que en su mayoría eran personas que trabajaban en el mantenimiento de la iglesia. Una docena de personas estaban agachadas en un rincón del salón, temblando de miedo mientras unos pocos caballeros rúnicos los vigilaban. No dijo nada, simplemente se dio la vuelta y llevó a Lina por las escaleras hasta los niveles superiores de la iglesia.

La escalera era gruesa y ancha, evidentemente al estilo de los locales, pero era completamente diferente de las paredes y el altar. Solo el brillo metálico era algo que los artesanos de aquí no podían lograr; incluso en Norland, ese talento era extremadamente raro y los materiales sumamente caros. Sin embargo, Richard solo tomó nota de eso mientras seguía subiendo las escaleras hacia otro nivel, pasando un área de almacenamiento y descanso hasta el centro del santuario.

La batalla aquí fue obviamente la más dura, con sangre y partes de cuerpos cortados esparcidos por todo el lugar. La diferencia en la construcción entre los locales y quien sea que construyó originalmente esta iglesia también se hizo evidente; lo construido recientemente había sido destruido por las armas de los caballeros rúnicos en el enfrentamiento, mientras que las construcciones originales sólo fueron rasguñadas en el mejor de los casos. A juzgar por esta dureza, el material utilizado para construir este lugar era aún más resistente que el lafite.

En la parte superior de las escaleras había un corredor con dos puertas abiertas. Un salón con poca luz estaba detrás, con un fuerte hedor a sangre que impregnaba el aire. Tres personas vestidas con túnicas extrañas estaban dentro, probablemente los tres sacerdotes de la Ciudad de los Santos. Parecía que habían luchado duro, pero mirando a Asiris y a Senma inclinados sobre sus casi cadáveres, Richard sabía que la resistencia había sido inútil. El Sacerdote Oscuro y la Paladín de Sangre tenían una gran química en la batalla, y ambos podían sufrir grandes daños antes de perder sus habilidades.

Los tres sacerdotes estaban gimiendo de dolor, moviéndose de vez en cuando mientras recuperaban la conciencia y se estremecían. Asiris estaba ocupado dando vueltas alrededor de ellos, lanzando hechizos desconocidos de vez en cuando, mientras que Senma solo miraba a su alrededor. Se acercó al lado de Richard, “Ellos son los tres sacerdotes del plano, no eran ni la mitad de fuertes de lo que esperábamos.”

Richard inspeccionó todo el salón, mirando la llamativa mesa en el centro que estaba tallada con misteriosos símbolos que no reconocía. Un rápido hechizo de detección no devolvió ninguna reacción mágica, lo que significaba que esta cosa era completamente ajena a cualquier magia que haya estudiado.

Su mirada se posó una vez más sobre los tres sacerdotes; parecía que necesitaría su… cooperación… para desentrañar el misterio. Asiris se dio cuenta de esto y se levantó, “No morirán pronto, están a tu disposición.”

Sin querer perder un tiempo precioso con ellos, Richard se giró hacia Nyra, “Todo tuyo.”

Nyra flotó hacia delante como una aparición fantasmal, una leve neblina rodeándola mientras hablaba con voz apagada, “No te preocupes, haré que escupan todo lo que saben.”

La extraña guardiana celestial envió un escalofrío por la espalda de todos, pero Asiris continuó apoyándose contra la pared y silbó, “Ten cuidado de no romperlos.”

Nyra se detuvo en seco, sus pupilas blancas y negras empezaron a rotar mientras miraba a Asiris inexpresivamente, “Esto no es un desafío para mí, muchacho. Preocúpate por ti mismo.”

Asiris solo sonrió, pero eso se convirtió rápidamente en una mirada de horror cuando los tres sacerdotes empezaron a gritar de dolor. Nyra sólo se interpuso entre todos ellos mientras rodaban por el suelo, viéndolos confinados en el poco espacio que les permitía. Después de un momento, ella volvió a hablar, “Pronto podrás interrogarlos.”

Richard asintió. “Primero iremos al cementerio, enterraremos a Lina allí.”

De acuerdo con la tradición Archeron, la primera opción de entierro para un guerrero experto era en las tumbas familiares. Sin embargo, Lina no tenía sangre Archeron, pero Richard tenía una mejor idea en mente. Ella era una maga hermosa, y merecía un lugar de descanso hermoso.

Todos lo siguieron hasta la cima del santuario, pasando por un largo puente suspendido para llegar al cementerio más sagrado del Plano Orquídea en Reposo. Esta era una zona preciosa, con una fuerza misteriosa que bloqueaba los vientos amargos de un mundo aislado de jade. El agua de manantial fluyó por una ladera y se dispersaba por este pequeño mundo, entrando en diez exquisitos pabellones, cada uno de diferentes estilos. En cada pabellón había también una lápida sepulcral, que marcaba quién estaba enterrado en él. Las explicaciones fueron breves, simplemente indicaban los logros más grandes del individuo fallecido durante su vida, pero según los estándares de este plano, cada uno de ellos fue capaz de hacer temblar la tierra.

Los únicos actualmente vivos que tenían la oportunidad de calificar para tal entierro fueron los tres sacerdotes junto a Daychase y Stardragon.

Richard miró a su alrededor y asintió, “Muevan todas las tumbas, no quiero que nadie moleste a Lina.”

Los caballeros rúnicos y sus seguidores se pusieron a trabajar, moviendo rápidamente los pabellones y los restos del lugar. El cementerio realmente tenía poderes mágicos, cerrando la tierra excavada en minutos y volviendo a la hermosa hierba verde que cubría el lugar. Richard eligió un lugar con el que estaba satisfecho, haciendo que sus seguidores cavaran una tumba antes de acostar a Lina boca arriba. Celebraron una breve ceremonia al estilo Archeron antes de colocar la mano en la parte superior del cuerpo de Lina y formar una bola de fuego de color rojo oscuro.

Las llamas parecían suaves, pero esta bola de fuego había sido impulsada por la energía de su nombre verdadero. Una vez que tocó el cuerpo de Lina, estalló en una conflagración que ardió más que cualquier otra que haya lanzado previamente. Todos inclinaron la cabeza y empezaron a cantar una vieja y sombría canción de guerra. La canción en sí era bastante corta, pero fue cantada repetidamente y escuchada en los tiempos en que cada Archeron luchaba por sobrevivir.

Cuando la llama finalmente se apagó, el mundo ya no tenía una Maga Dragón. Lo único que quedaba en la tumba era ceniza, y Kaloh, que había estado dando vueltas por encima, finalmente soltó un rugido de dolor cuando rasgó el espacio y regresó a casa.

De principio a fin, Richard había permanecido en silencio sin derramar una sola lágrima. Ni tampoco sus seguidores, ni Asiris y Senma.

No había necesidad de lágrimas cuando un Archeron abandona el mundo.


Capítulo semanal (9/14)

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