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CoS – Capítulo 742

Libro 5 – Capítulo 78. Ataque Furtivo

 

Después de probar todos los botones y manijas, Richard dejó el aparato y se paró frente a la cortina, preguntándose si debía liberar al elfo. Sin embargo, rápidamente descartó la idea; él no conocía los orígenes de esta persona, ni tampoco sabía cuánto tiempo había estado el elfo en cautiverio. Los años de tormento podrían haber erosionado los últimos restos de cordura, convirtiéndose en un enemigo peligroso en caso de ser sanado.

*¡Bzzt!* Un montón de chispas salieron repentinamente del aparato, los cables empezaron a brillar intensamente por un momento antes de que toda la prisión temblara. El elfo detrás de la cortina se estremeció, abriendo la boca en un grito silencioso antes de caer al suelo.

Inmediatamente en alerta, el grupo de Richard no intentó investigar. Richard mismo fue a por su espada, manteniendo los ojos bien abiertos mientras miraba a los alrededores. La prisión se volvió extremadamente siniestra en la oscuridad, como si algo los estuviera acechando, pero a pesar de los numerosos lanzadores de conjuros, la noche era su amiga. Io inmediatamente buffeo a todos con visión oscura y lanzó dos bolas de luz al aire, la primera brillando de un rojo tenue. La segunda subió hasta el techo detrás de ellos antes de estallar en un destello deslumbrante, garantizado cegar a cualquiera en las cercanías.

Estos eran cuatro hechizos simples, pero cuando se usaban en combinación, eran mortales para cualquier asesino oculto. La secuencia completa fue una prueba de la astucia mejorada de Io.

Sin embargo, no encontraron enemigos en la prisión. Richard hizo que sus caballeros rúnicos registraran todo el lugar, pero incluso después de cinco minutos no encontraron nada cerca, excepto unos pocos prisioneros muertos. Cuando fueron a revisar al elfo caído, descubrieron que había perdido todos los signos de vida. Parecía que el aparato controlaba su vida y su muerte; una vez que dejó de funcionar, el elfo murió inmediatamente.

“Mira si puedes resucitarlo,” le dijo Richard a Nyra. Este elfo era demasiado misterioso como para dejarlo en el olvido, y bien podría tener las coordenadas para otro plano.

Sin embargo, una vieja voz sonó cuando Nyra se acercó, “Mario murió hace mucho tiempo. No podrás resucitarlo sin importar lo que hagas.”

“¿Quién?”

“¡¿Quién está ahí?!”

Los seguidores de Richard empuñaron sus armas, irradiando una intención asesina mientras se dirigían a la fuente de la voz. Ninguno de ellos estaba nervioso; incluso un ser legendario tendría que huir de su grupo, por lo que no había ninguna amenaza en este plano que no pudieran enfrentar.

“Sólo otro fugitivo, no tienen por qué preocuparse,” sonó la vieja voz una vez más, y un anciano flacucho apareció en una jaula a diez metros de altura sobre el nivel del suelo.

Los ojos de Richard se entrecerraron, “Bájenlo, comprueben si algún otro sigue con vida.”

Dos caballeros rúnicos subieron de inmediato y rompieron los barrotes de la jaula, bajando al anciano. Los otros encontraron a otro prisionero vivo, pero ese ser era bajo y peludo, más parecido a un mono que a un humano. También parecía haber estado encarcelado durante mucho tiempo, ya en sus últimos alientos. Los caballeros rúnicos lo habían pasado por alto porque había estado tumbado en el suelo de su celda, sin moverse en absoluto.

Richard intentó curar al simio, pero tenía el mismo aspecto de falta de vida que tenía el elfo; seguramente, también había agujeros en la parte posterior de su cabeza. Nyra lo inspeccionó y dijo suavemente, “Mm, ni este ni el elfo pueden ser salvados. Ahora son sólo cuerpos sin alma.”

Finalmente, Richard se dirigió al anciano, “¿Y tú eres?”

Vestido con túnicas blancas, el anciano parecía un esqueleto. Sin embargo, aún conservaba un rastro de poder de los tiempos pasados, y él examinó a Richard en gran medida antes de hablar, “Parece que tú eres el líder de esta gente. ¿Un invasor planar, supongo?”

Richard sonrió, “Eso no importa, háblame de ti.”

“¿Yo? Me llamo Stephen, y no recuerdo exactamente mi edad. En este maldito lugar donde tanto lo arcano como lo divino están bloqueados, es difícil decir el tiempo.” Señaló al mono y luego al elfo, “Blacksteel vino antes que yo, y Mario un poco más tarde. Ambos quedaron atrapados en esas ilusiones de la máquina detrás de ti, utilizada por los locales para extraer sus técnicas.”

“Y no veo ningún agujero en tu cabeza,” comentó Richard.

“Ja, ambos eran artistas marciales. Una vez fui un legendario mago, pero mi prioridad en la vida fue la investigación y la exploración, no soy muy hábil en el combate. Los locales no estaban interesados ​​en mis habilidades en lo absoluto, lo que querían era mi conocimiento. Si me hicieran pasar por esa cosa, el daño a mis recuerdos sería más un problema que una ganancia.”

“Hmm… Entonces, ¿qué pasó antes? ¿Por qué murió de repente este tipo?”

“No sé lo que hicieron, pero los locales deben haber sobregirado el agua bendita. Con la fuente de alimentación cortada, la máquina probablemente se rompió cuando se usó. Sin embargo, Mario habría muerto de todos modos. Han estado experimentando con él durante mucho tiempo.”

“¿Agua bendita? Pensé que no había dioses aquí,” preguntó Richard.

“No que yo sepa, no los hay. Fue solo un término acuñado por los locales para el pozo de energía que alimenta a esta iglesia. Sólo pueden usarlo indirectamente, por lo que lo consideran sagrado.”

Richard asintió. “Bien, ahora dime cómo usar la máquina.”

“Eso es simple, incluso un mortal puede usarla si conoce el método. Permítame mostrarle.” Stephen se acercó cojeando al dispositivo.

Cuando pasó junto a Richard, una de sus uñas se enderezó de repente y se convirtió en una cuchilla afilada con bordes irregulares. Todo brilló de un azul espeluznante y venenoso cuando Stephen la empujó hacia el corazón de Richard.

El ataque solo lo hizo a unos centímetros de distancia.

La expresión viciosa de Stephen se convirtió rápidamente en una de shock cuando vio una cuchilla clavada justo debajo de su garganta. Su garganta se movió, pero todo lo que salió fueron chisporroteos mientras la cuchilla curva con bordes dentados se retorcía aún más dentro de él.

El rostro del asesino estaba lleno de renuencia, y trató de continuar clavando su uña hacia Richard a costa de su propia vida. Sin embargo, la presión en su garganta disminuyó repentinamente y una cuchilla más corta le cortó todo el brazo. Un dolor punzante surgió por todo su cuerpo cuando su sangre comenzó a brotar, y los poros de su piel se abrieron automáticamente y comenzaron a sangrar.

“Co– Sa—”

“¿Cómo podría saberlo? Verás, esta cuchilla mía se volvió bastante sensible a ustedes, los locales, no hace mucho. Incluso se podría decir que porta un poco de odio, lo suficiente para que yo pueda matar a toda tu raza…”

“Q—Q—” El brillo en los ojos de Stephen finalmente se apagó. Todavía tenía más que decir, pero cuando Richard sacó a la Carnicera de Orquídea de su cuerpo, inmediatamente cayó muerto al suelo.

El único prisionero que quedó con vida era el mono llamado Blacksteel, pero considerando su situación, Richard le dio la misericordia de una muerte rápida. Fue solo entonces que Io se recuperó de su aturdimiento, exclamando, “¡¿Los locales metieron a un asesino aquí?!”

Richard asintió, “Parece que sabían que obtendría el resto del plano en el momento en que perdieron el puente. Este era un gran actor, pero lamentablemente no sabía nada sobre Carnicera.”

“No es como si hubiera hecho una diferencia,” se quejó Io. Era muy consciente de la destreza de Richard en un combate cuerpo a cuerpo.

Richard solo sonrió suavemente, ignorando la evaluación del guardián celestial mientras miraba a través de la prisión una vez más, “Zendrall, estos cuerpos no son tan malos. Puedes quedártelos.”

“¡Tendrás tres guerreros poderosos, mi Señor!” Respondió Zendrall. El nigromante todavía era extremadamente formal y distante, a diferencia de los otros seguidores que bromeaban frente a Richard.


Capítulo semanal (13/14)

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