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CoS – Capítulo 763

Libro 5 – Capítulo 99. Impotente

 

“Tengo una pregunta, Mariscal. ¿Cómo puede probar que esta requisa será por un bien mayor?” Richard se levantó y preguntó. Por supuesto, la pregunta oculta dentro era por qué se debía confiar en esta ley.

La boca de Hasting se torció varias veces mientras que la expresión de Rundstedt se congeló. Él respondió seriamente, “Todas las requisas en las décadas que he estado destinado en esta ciudad han sido por un bien mayor. Los eventos posteriores demuestran que tienen un impacto positivo.”

“¿Y qué pasa si la persona que controla el fuerte cambia? Si el Maestro Hasting se hace cargo, o incluso yo, ¿quién puede garantizar que las cosas seguirán siendo por un bien mayor? Me inclinaría mucho por ir a las casas de todos para ver qué puedo ‘requisar’.”

“Richard…” Lawrence trató de hablar, pero Richard lo detuvo con un movimiento de su mano.

“Ya he dicho lo que hay que decir. Todo se reduce a esto: arriesgué mi vida para purgar un campamento enemigo, pero cuando regreso a casa descubro que alguien más ha tomado lo que es mío. He estado aquí por más de un año sin avanzar para convertirme en un magnífico mago, todos ustedes deberían saber por qué. Domestiqué a un demonio vivo para poder trabajar en runas que contrarresten específicamente el poder de los Daxdianos, ¿no sería eso también por un bien mayor?”

Las palabras de Richard fueron rotundas e igual de persuasivas. Sin embargo, al ver la falta de cambio en las expresiones de todos, su voz de repente se volvió fría mientras miraba a Hasting, “Maestro Hasting, ¿quizás quieras algo a cambio? Runas, ofrendas de primer nivel, incluso puedo darte una Perdición de la Vida o dos.”

Hasting se echó a reír, “No me importaría si pudieras darme todo Fausto. Entonces, ¿vas a llamar a votación?”

Richard miró alrededor de la habitación una vez más, “Todos, apoyándome en esta situación obtendrán mi buena voluntad. Mi buena voluntad incluso podría valer una runa de grado 3 diseñada a medida.”

Esto hizo que todos se sentaran de inmediato. Las runas eran el pilar de apoyo para los esfuerzos de guerra de Norland, e incluso los expertos sub-legendarios no podían encontrar fácilmente las runas de grado 3 que les convenían. Si Richard pudiera crear runas personalizadas de grado 3 que fueran diseñadas para ser efectivas contra los Daxdianos, eso sería un desarrollo devastador.

El Mariscal Rundstedt se congeló por completo. Como alguien que siempre había sido rígido y apegado a las reglas, definitivamente no esperaba que Richard sobornara a todos en público. “¿Por qué haces esto, Richard?”

“Nada. Creo que puedo hacer más contribuciones sin tener que cortar a Blacklight de las que él puede hacer,” dijo Richard resueltamente.

Esta vez, fue el turno de Hasting de examinar el área. El legendario mago se rió de repente, su voz se hizo más fuerte y más maníaca hasta que comenzó a toser violentamente, desplomándose por el esfuerzo. Le tomó bastante tiempo recuperar el aliento, “Eso no será suficiente para detenerme, Richard. Definitivamente cortaré a ese pequeño demonio, lentamente, con cuidado y sin cesar. No solo a él, se lo haré a todos…”

Las palabras de Hasting dejaron a Richard con una expresión sombría, “No tengo ninguna objeción a tus pasatiempos, Maestro Hasting, pero parece que esta requisa será rechazada.”

Dicho esto, Richard levantó la mano para pedir una votación.

“No, no, no, lo has entendido todo mal,” gesticuló Hasting con locura, “No querrás invalidar esto, Richard. ¿Olvidaste que tu pequeña Waterflower sigue conmigo?”

La mano de Richard se congeló en el aire.

El Mariscal Rundstedt se sobresaltó, su expresión se oscureció una vez más. Si Richard estaba sobornando en público, ¡entonces Hasting estaba en medio de un chantaje! Cualquiera de los dos actos fue difícil de digerir.

Hasting se rió tan intensamente que la piel flácida de su rostro se sacudió, “La chica todavía necesita dos rondas más de tratamiento, y debe ser en menos de una hora. Incluso la persona que agregó la protección a su alma no puede compararse conmigo, ¿crees que pueden salvarla? Si no quieres creerme, puedes intentarlo. Vamos, empieza la votación.”

El sudor comenzó a bajar por la frente de Richard, y su mano comenzó a temblar imperceptiblemente. No importaba cuántos hábitos extraños tuviera Hasting, era lo suficientemente inteligente como para saber que no debía mentir. Tomó unos momentos, pero la mano finalmente volvió a caer sobre la mesa.

Hasting sonrió siniestramente, extendiendo sus manos, “Disfruto viendo tu lucha, Richard, pero no tenemos mucho tiempo para esa deliciosa expresión. Decídete, ¿a quién quieres? ¿Waterflower o esa bestia?”

Richard cerró los ojos un momento antes de abrirlos de nuevo, con una mínima esperanza, “Los quiero a ambos, dime tu precio.”

Hasting movió un dedo, “No, no, no. Elige a uno de los dos. ¡No hay más opciones!”

Richard palideció mientras su mirada se hacía cada vez más aguda. Sin embargo, Hasting lo igualó sin dudarlo. Independientemente del talento y de las perspectivas de futuro, la diferencia actual entre ellos no puede ser compensada. Incluso si Richard tuviera la fuerza para luchar contra él, la situación no podría resolverse con la fuerza.

Eventualmente, un gruñido bajo sonó cuando Richard cayó de nuevo en su silla, “Yo…. renuncio a la votación.”

Hasting estalló en carcajadas y aplaudió, “¡Una sabia elección! Puedes llevártela en una hora, ¡no olvides traer las dos ofrendas!”

Richard se levantó y se fue sin decir una palabra, no había necesidad de decir nada sobre esta farsa.

El ambiente en el salón era excesivamente sofocante. Ya sea el Mariscal o Hasting, ninguno habló. Los expertos también se fueron uno tras otro, suspirando aliviados. Había sido difícil elegir entre un legendario mago y un futuro santo maestro de runas cuando discutían sobre un simple demonio, pero afortunadamente la situación se había resuelto sin que tuvieran que tomar una posición. Sin embargo, todos sintieron un escalofrío en sus corazones al darse cuenta de que el mejor curandero de almas y el único maestro de runas en la ciudad ahora estaban completamente en desacuerdo.

Lawrence también se levantó para irse, pero Rundstedt lo detuvo hasta que todos, menos Hasting, se fueron, “Su Excelencia, ¿por qué Richard va tan lejos por un demonio?”

Lawrence suspiró y se encontró con la mirada de Rundstedt; el Mariscal era mucho más alto que el viejo, pero ninguno era menos imponente que el otro, “Entonces, ¿por qué Hasting no estaba dispuesto a rendirse? Si las cosas fueran tan fáciles como usted dice, ¿por qué estaba tan impaciente por requisar al demonio en vez de hablar con Richard? Él dejó en claro que atrapó a este demonio para sus propias necesidades de investigación, y que la criatura seguiría viva después para su uso.”

Rundstedt miró a Hasting, “Su Excelencia, nos conocemos desde hace muchos años. Deberías conocer el significado de este demonio para Hasting y de su esfuerzo en la Tierra del Anochecer. Su Excelencia es la autoridad en el estudio de las criaturas enemigas, y tiempo es lo único que no tenemos.”

“¿Cómo sabes que Richard no puede sacar más provecho que él?” Lawrence replicó.

El Mariscal frunció el ceño, “Puede que Richard tenga talento, pero todavía ni siquiera es un magnífico mago. No podemos asegurar que se convertirá en un legendario mago o en un santo maestro de runas en el futuro; ¿cómo puede el demonio tener más valor en sus manos que con el Maestro Hasting?”

Lawrence se mofó, “¿Así que crees que no es lo suficientemente alto en nivel? ¿Cuántos santos lo están haciendo mejor que él en número de muertes? ¿A cuál de ellos le robarías sin previo aviso? ¿No son ustedes muy prácticos? ¿No deberías estar juzgando la fuerza por el número de muertes?”

Las gruesas cejas casi blancas del Mariscal se fruncieron, “No puedo confiar en una posibilidad sobre una cantidad conocida. Creo que esta decisión es más beneficiosa para la Ciudad del Sol Desmontado.”

Lawrence suspiró profundamente, “Rundstedt, siempre has sido tan ingenuo. Siempre testarudo e inflexible, incapaz de entender que no todo el mundo es como tú. Richard no se juzga a sí mismo en la Tierra del Anochecer, él va mucho más allá de eso. Tampoco todos están dispuestos a sacrificar su propio bien por el panorama general, y tú no tienes derecho a obligarlos. Pero no tiene sentido decirte esto, nunca has entendido que algunas cosas no se pueden medir en dinero y ofrendas. La dignidad es mucho más importante para algunas personas, y Richard está en esa lista.”

Mirando al Mariscal que seguía frunciendo el ceño, Lawrence sabía que continuaba sin entenderlo. Entonces se volteó hacia Hasting, “¿Tenías que tomar a ese demonio?”

Hasting sonrió como un pervertido, “¡Por supuesto! Conoces mi pasado, el pequeño demonio podría estar relacionado con Ojo Prohibido. No hay forma de que lo deje ir, y estoy dispuesto a pagar cualquier precio. ¡Haré que sufra una miseria sin fin!”

Lawrence entendió vagamente por qué Richard estaba tan involucrado en esta votación, pero al escuchar las palabras de Hasting, renunció a cualquier intento de convencer al hombre de que fuera amable. En su lugar, solo se mofó, “Bien, sé que mis palabras ya no importan en esta ciudad. Mariscal Rundstedt, simplemente sepa que el panorama general que está viendo no es tan grande como usted cree. Acabas de intimidar al maestro de runas más talentoso en la historia de la Alianza Sagrada, y eso tendrá repercusiones. Hasting, acabas de enojar al estudiante favorito de Sharon. Si ella decide cazarte, experimentarás un dolor mucho más allá de lo que le provoques a ese demonio insignificante. Haz lo que quieras, pero yo no me metería con la chica si fuera tú.”

El viejo se dio la vuelta y se fue sin mirar atrás, dejando a Hasting haciendo todo lo posible para reprimir sus temblores y mantener una sonrisa rígida.


Capítulo semanal (20/14)

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