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CoS – Capítulo 78

Capítulo 78. Banquete

 

Wennington estaba muy tranquilo mientras veía a Richard, también observaba a las otras jóvenes. Fue Warren quien lo miró extrañamente, su mirada contenía una innegable envidia y algo de odio también. Había otro chico de una rama de la familia que estaba a la par de Warren en capacidad y edad, pero parecía mucho más reservado con ello. Los tres estaban obviamente interesados en Demi y Venica, así como en otra hermosa y provocativa joven que atrajo mucha atención.

Ninguno de ellos le prestó atención a Coco. Convertirla en la pareja de uno sería casi resignarse a la tragedia: en un mundo de poder, la belleza era lo más inútil de todo.

Por el contrario, tanto Venica como Demi tenían derecho a elegir a sus parejas, y Demi también representaba un beneficio clave en la familia. Ella había demostrado un talento excepcional a una edad temprana, y con una serenidad decisiva en ella, parecía ser la próxima Alicia.

Esto fue aún más lejos con Richard. Apenas dos días después de su llegada, la gente ya estaba discutiendo la posibilidad de que se convirtiera en el próximo Gaton.  Sobra decir que se reconocía abiertamente que tal vez nunca sería capaz de alcanzar el nivel de poder de su padre, pero el hecho de que se convertiría en un maestro de runas ciertamente haría que la sangre de uno se bombeara.

Los dos eran prospectos totalmente diferentes. Richard no tuvo que demostrar su valía en el combate, su identidad como maestro de runas fue suficiente para suprimir a todos los jóvenes presentes en esta sala durante un tiempo relativamente largo.

Los maestros de runas ordinarios podían equipar a dos o tres caballeros rúnicos elementales. Si uno hiciera una simple comparación de poder, la venta de uno de estos caballeros rúnicos compensaría el costo de fabricación, e incluso tan sólo uno de los restantes podría aniquilar fácilmente a todo el grupo de jóvenes aquí presente. Esta es una capacidad de batalla excepcional de su propia clase.

Todas las jóvenes en el salón eran bastante hermosas en general, mientras que los jóvenes muchachos resplandecían de valentía. Venica y Demi eran aún más carismáticas entre ellas, debido a su ascendencia y destreza. Esto era particularmente así para Demi, ya que la indiferencia podía evocar los deseos carnales en las profundidades de los hombres. Sus piernas esbeltas y su figura curvilínea también dejaban claro que su actuación en el otro campo de batalla <<la cama>> sería muy similar a su don en la batalla.

Richard estaba solo en un rincón, sosteniendo una copa de vino. Ocasionalmente se aflojaba el cuello para tomar un poco de aire fresco. No temía a las altas temperaturas, pero no le gustaba mucho el olor a azufre, y tampoco le agradaban las ocasiones formales como ésta. El traje de noche con el que estaba vestido había costado aproximadamente mil monedas de oro, y fue cosido personalmente por un sastre de primera clase especialmente reclutado por el ama de llaves de la familia. El encanto distintivo de Richard se manifestó al máximo en este atuendo, producto de la mezcla de su sangre de elfo y de Archeron. Sin embargo, sólo hizo que Richard extrañara más sus propias túnicas mágicas.

A él realmente le gustaban sus túnicas por los encantamientos que tenían. Durante las batallas podían mejorar su concentración a pesar del caos, aumentando sus posibilidades de terminar un hechizo con éxito. Como se trataba de una mejora permanente, era extremadamente caro. Aunque no tenía mucho uso práctico fuera del combate real, su precio superaba por más de diez veces a las mejoras en la magia de batalla almacenada. Por lo tanto, pocos optarían por obtenerlo. Sin embargo, esta fue la mejora más importante para Richard, y eso fue simplemente porque podría mejorar aún más su precisión en la creación de runas.

Richard ya estaba acostumbrado a vivir y trabajar bajo el efecto de ese encantamiento específico, y con la falta de ese traje, se sentía particularmente incómodo. Una prenda de vestir hecha por un sastre de primera clase sólo valía unas mil monedas de oro, pero esa túnica de Richard valía por lo menos diez veces más. Esta era la diferencia de costos entre el mundo de la magia y el mundo ordinario, una que nunca podría ser superada.

Desinteresado, Richard arremolinaba el vino en su copa, dejando que el líquido escarlata se sacudiera en el interior de la copa. Al mismo tiempo, en silencio empezó a calcular el tiempo. Sólo había pasado algo más de media hora desde que comenzó el banquete. Esto significaba que aún quedaban por lo menos otras dos horas y media antes de que terminara este esta dura prueba. Esta duración ya era equivalente a la cantidad de tiempo que Richard solía tardar en una sesión de meditación, lo que suponía un aumento de al menos una décima parte de un punto en sus reservas de maná.

No había muchos atajos para aumentar el maná o la energía. Uno tenía que confiar en la perseverancia y la determinación, mejorando gradualmente durante un período de tiempo interminable. Esto suponía que si Richard sólo meditaba durante treinta años continuos, se convertiría en un gran mago puramente en términos de su maná. Por supuesto, apenas había alguien que pudiera meditar continuamente durante treinta años, pero la técnica de meditación que Richard estaba usando actualmente ya estaba cerca de la mejor de Norland. Nada se acercaría a algo transmitido en el Deepblue.

Cuando pasara el nivel 10 podría empezar a aprender las partes iniciales de la técnica de meditación personal de Sharon, la Fantasía Deepblue. Cuando alcanzara el nivel de sus profesores podría practicar el Sueño Deepblue. Finalmente, una vez que él mismo entrara en el reino legendario, podría practicar el Deepblue Aria. Sólo después de salir del Deepblue, Richard se dio cuenta de lo que significaba exactamente ser el aprendiz personal de Sharon.

Con demasiado que hacer para cumplir sus metas, y con cosas que constantemente presionaban su atención, Richard estaba obsesionado con el tiempo. A pesar del fuerte propósito y la atmósfera del banquete, no pudo entusiasmarse en absoluto.

De hecho, no resultaba un gran compromiso elegir una pareja. La mayoría de las veces terminaban siendo personas que compartían una cama, yendo por caminos separados después del nacimiento de su descendiente. Hace mucho tiempo que Richard se había convertido en un hombre, así que naturalmente no rechazaba a las mujeres ni se resistía a ellas. Además, Demi y Venica tenían sus propias cualidades atractivas, y el resto de las chicas tampoco estaban tan mal. Como pareja en la cama, estaban definitivamente por encima del estándar. Sin embargo, había una razón por la que él rechazaba la idea de elegir una pareja. Todo este proceso se llevó a cabo con los Archerons, la familia representada por Gaton.

Richard no hizo ningún movimiento, pero eso no significa que el resto tampoco lo hiciera. El joven de una rama de la familia hacía tiempo que se había hecho íntimo con dos chicas que también venían de ramas. Intencionalmente o no, se mantuvieron rozándose entre sí sus zonas sensibles, y se comportaron lo suficientemente sabios como para no intentar asociarse con alguien de un estatus superior a ellos. El joven sólo podía tener una pareja, aunque las dos chicas competían por él. La capacidad y la línea de sangre del joven era considerablemente buena, por lo que naturalmente sería la mejor opción para ellas.

La Familia Archeron había estado en innumerables misiones en los últimos cientos de años, y muchos hombres adultos habían muerto en el campo de batalla. Por lo tanto, hay menos hombres en la familia que mujeres. Además, su antigua línea de sangre les hacía mucho más difícil procrear que a los humanos normales.

En Norland, la esperanza media de vida de un ser humano es de unos 70 años, mientras que el período de embarazo es de 6 meses. Una mujer promedio podría dar a luz a tres hijos en dos años. No obstante, los Archerons necesitaban un promedio de tres años para poder concebir un hijo. Junto con el período de embarazo, un niño tardaría casi cuatro años en nacer. El aumento de seis meses del tiempo de nacimiento puede no parecer significativo a corto plazo, pero si uno observa a grandes rasgos el período de dieciséis años que transcurre desde el nacimiento de un niño hasta la edad adulta, todo esto se traduciría en el hecho de que cada pareja de Archeron ¡sólo podría dar a luz a cuatro descendientes, mientras que otras darían a luz a veinticuatro! A medida que la segunda generación crecía hasta convertirse en adultos y comenzaba a procrear, esta brecha no haría más que aumentar. Un siglo más tarde, la brecha sería imposible de acortar.

Cuando se trataba de la guerra, ya fuera en el continente o en otros planos que existían, la población de una comunidad constituía siempre un factor determinante. Incluso si el pico del poder de una civilización fuera capaz de trascender los límites del tiempo, la eficacia sería limitada. Sin importar cuán formidable fuera cualquier herencia, necesitaría ser transmitida y sostenida por generaciones a través de la línea de sangre. Así, esto dio lugar a la antigua pero divina primera regla de los Archerons.

Como un medio para remediar esto, cada Archeron también tenía muchas parejas que no eran Archeron. Esto incrementó sus posibilidades de tener hijos, pero también diluyó la antigua línea de sangre. Los antepasados esperaban que, con la gran cantidad de niños nacidos de esa manera, hubiera alguna posibilidad de que un niño tuviera una línea de sangre particularmente fuerte. El propio Richard fue un ejemplo de su éxito.

La procreación no sólo tomaría mucho tiempo, sino que también haría que el poder de la madre disminuyera significativamente. Cuanto más dotado era un niño, mayor sería la medida en que disminuiría el poder de la madre. Por supuesto que una madre fuerte se debilitaría menos, pero eso sólo aplicaba a aquellas como Demi y Alice que demostraron una habilidad sobresaliente a una edad temprana. Para las mujeres Archeron ordinarias, su estatus social estaría determinado por el hijo que dieran a luz. Si dieran a luz a un niño que pudiera cumplir los requisitos básicos de liberar la habilidad heredada en sus venas durante su adultez, el clan entonces la recompensará con una vida bien provista y el derecho a una segunda oportunidad de elegir a su pareja.

Esta vez fue una elección, en lugar de ser forzada. Muchas mujeres Archeron afortunadas habían escalado en la sociedad de esta manera, o encontraron a hombres con quienes vivir el resto de sus vidas como su segunda pareja.


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