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CoS – Capítulo 788

Libro 6 – Capítulo 14. El Primero

 

Las planicies negras tardaron más de diez kilómetros en dar paso finalmente al valle de la montaña, y justo en la entrada había un conjunto de estatuas que parecían vivas, que mostraban a un grupo de prisioneros delgados como palos que cargaban piedras a través de la tierra. Sus brazos y piernas estaban esposados, y un gordo supervisor tenía su látigo en alto como si estuviera listo para golpear en cualquier momento.

Si no fuera obvio que se trataba de esculturas de piedra, se podría perdonar a uno por pensar que se trataba de un momento congelado en el tiempo. A los pies del supervisor había una tablilla de piedra arruinada, la escritura borrosa pero aún legible. Richard descubrió que la escritura estaba en la lengua divina de Faelor, pero un hechizo rápido se encargó de ese problema y le permitió leer, “La cobardía no es peor pecado que el orgullo.”

Este fue uno de los principios más básicos de la Iglesia del Valor. Richard miró las estatuas una vez más y resopló, entendiendo por qué se veían tan inimaginablemente realistas.

Nyra confirmó sus sospechas, “Seres vivos, convertidos en estatuas por el poder divino. Todavía puedo sentir sus almas gritando desde dentro, pero este castigo es eterno. Estas estatuas no pueden ser dañadas.”

La pastora del alma se acercó y estrelló un bastón contra la piedra, cortando un trozo decente. Sin embargo, la estatua reparó rápidamente el daño por sí sola y el trozo que se había roto se convirtió en polvo gris.

Los ojos de Richard volvieron a brillar, pero esta vez se veía algo cansado cuando volvieron a la normalidad, “Las estatuas están siendo reparadas por el poder de la oscuridad y el fuego que está en todas partes. Pero… esta fuerza debería ser exactamente lo opuesto a la de Neian, ¿por qué está él…? Eh, esto parece interesante.”

Richard continuó caminando incluso mientras Nyra e Io intercambiaban miradas. No esperaban que él pudiera ver a través de la naturaleza de estas estatuas tan rápidamente, especialmente cuando ni ellos, como seres divinos, podían. Muchos efectos de la divinidad y la magia se manifestaron de la misma manera, pero eran poderes bastante dispares. Superar a dos guardianes celestiales del Dragón Eterno en este departamento mostró cuánta habilidad tenía Richard.

Por supuesto, tanto Io como Nyra tenían un poder que superaba con creces esto en el pasado. Sin embargo, limitados por sus nuevos cuerpos, no podían ver a través del mundo tan fácilmente. Las habilidades de Richard serían aterradoras en cualquier batalla, haciéndole capaz de discernir el núcleo de la fuerza de un enemigo y, por lo tanto, las debilidades correspondientes. La única manera de competir con él sería de frente, y para eso tenía el Ciclo de Maná para ganar cualquier guerra de desgaste.

El grupo caminó lentamente hacia el Valle de las Tinieblas, y no pasó mucho tiempo hasta que escucharon los estruendosos sonidos del metal golpeando las rocas. A lo lejos, vieron a un grupo de hombres esposados paleando la tierra negra en canastas colocadas sobre sus espaldas. Cada vez que se llenaba una canasta, el prisionero se giraba y se dirigía hacia el valle para descargarla antes de regresar.

Estas personas eran como esqueletos sin alma, excavando sin expresión sin siquiera pestañear. Aun cuando las cadenas de sus manos desgarraban su carne, continuaron trabajando sin descanso. Cualquier salida se compensaba con una nueva llegada que estaba casi perfectamente sincronizada.

Richard se acercó y miró los lugares donde estaban excavando, encontrando una alta concentración de la energía rosada que solo había visto rastros antes. Solo los puntos específicos en los que estas personas estaban excavando tenían esta abundancia de energía, y cuando el suelo negro fue excavado se podía ver la tierra debajo retorciéndose como si fuera parte de alguna criatura enorme, ya que segregaba más tierra negra. Tuvieron que parar de vez en cuando, ya que golpeaban lo que parecía carne rosada por debajo, y fue solo en esos momentos que hicieron una pausa en el trabajo, aunque solo por un momento.

Richard miró por el lugar por un rato antes de señalar una ladera no muy lejana, “ese lugar no está mal.”

Sus palabras finalmente hicieron que varios prisioneros reaccionaran ante su presencia, pero solo lo miraron a los ojos. Era bastante extraño; no había miedo en ellos, ni odio, ni siquiera depresión… Eran simplemente robóticos.

“Inspecciona,” dijo un viejo prisionero en voz baja, haciendo que un hombre corpulento arrastrara su peso hacia el área que Richard había señalado. El hombre pasó un minuto excavando, metiéndose dos metros antes de saltar del suelo, “¡Veta!”

El viejo prisionero miró a Richard mientras los demás celebraban, “Tienes muy buen ojo, joven. Dime, ¿eres un mensajero de mi Señor? ¿O eres un enemigo?”

“A veces un enemigo, a veces un amigo. Depende de cómo actúe Neian.”

Los ojos del viejo se ensancharon, “tal arrogancia. Puede que algún día estés calificado para decir eso, pero no es ahora. Muchos detrás de mí alguna vez fueron tan arrogantes como tú, pero su situación es peor que la mía.”

“Una diferencia de perspectiva,” Richard sonrió, “Verás, Neian es solo un dios para ti. Para mí, no es más que cualquier otro ser poderoso. Debajo de las leyes de la existencia, una deidad y un plebeyo son todavía una sola alma. Y eso es solo por las leyes de este plano, ¿qué pasa con el espacio y el tiempo que trascienden la existencia? ¿Soy el que es arrogante, o es alguien que cree que está más allá de toda existencia?”

Las palabras de Richard evidentemente sorprendieron al viejo, y le tomó un tiempo gruñir y asentir con la cabeza, “Tal vez usted tiene razón. Hay un lunático llamado Bruno en este valle, él es similar a ti. Escuché que él ha estado escribiendo un libro en los últimos años, podrías tener la oportunidad de leerlo si tienes suerte. Pero nadie sabe dónde ha escondido el libro, ni siquiera los supervisores.

 

“Gracias por su ayuda con la veta. Prometo responder a cualquier pregunta que me hagas lo mejor que pueda.”

“Hmm… ¿Cómo te llamas?”

“¿Mi… nombre? Por qué… casi he olvidado cómo me llamaban… Ptolomeo, creo. Sí, Ptolomeo.”

“De acuerdo, nos vemos.” Richard se despidió del viejo antes de adentrarse en el extraño valle.

……

Unos minutos después, Flowsand frunció el ceño ante la expresión pensativa de Richard, “¿Había algo especial en ese hombre?”

“Mm, hace 300 años debió existir un Sumo Pontífice en la Iglesia del Valor llamado Ptolomeo. Desapareció durante mucho tiempo y finalmente se reveló que murió en una emergencia. Los Faelorianos normalmente no viven tanto tiempo, pero en un lugar retorcido como este… Es difícil de decir, solo hay que tenerlo en cuenta.”

El camino hacia el valle era largo y accidentado, el cielo se oscurecía cada vez más mientras que las nubes se volvían de un negro espeso. Sin embargo, una pequeña sección del valle brillaba de color rojo brillante, y antorchas amarillas se unieron a los acantilados de roca a su alrededor para iluminar unos pocos metros en todas direcciones. Uno podía ver grupos de tres a cinco prisioneros reunidos en estos puntos, golpeando y cincelando la cara del acantilado. Sin embargo, la pared era extremadamente robusta; a pesar de ver varios grupos en el camino, Richard no pudo encontrar uno que hubiera arañado la superficie.

Todavía era temprano en la tarde, pero en el Valle de las Tinieblas parecía ser tarde en la noche. Incluso las antorchas que el grupo tenía a mano no eran muy útiles, la principal fuente de iluminación provenía de las grietas en la montaña que emitían la luz roja brillante.

La sacudida de la tierra atrajo repentinamente la atención del grupo cuando un hombre gigante cruzó el valle y exploró a cada uno de los prisioneros que se encontraban más adelante. Parecía casi una montaña de carne, sus enormes manos deformes terminaban en una docena de tentáculos.

Aunque parecía que todos estaban trabajando duro, el monstruoso humanoide de repente balanceó su mano y estrelló a un prisionero contra la pared de la montaña. La sangre salpicó inmediatamente la roca negra, siendo absorbida en unos instantes, y el prisionero cayó al suelo. Este esclavo parecía ser apenas un niño, pero seguía retorciéndose de dolor con una vitalidad inhumana. Una energía oscura que era invisible a simple vista surgió de la tierra y llenó su cuerpo, haciendo que gritara de dolor mientras su cuerpo se arreglaba lentamente. Aun así, al cabo de un rato se levantó y agarró su pala, chocando contra la pared con toda su fuerza, a pesar de la inutilidad de todo ello.

No pasó mucho tiempo antes de que el gigante se fijara en Richard, caminando e inclinándose hacia abajo hasta que su cara estaba frente a su barriga. Olfateó con fuerza mientras miraba al grupo de Richard, hablando en voz baja, “No te he visto antes, no sé si tengo permitido golpearte…. ¿Eres nuevo? Entra y encuentra al tipo muerto llamado Rib. Es más listo que yo, sabrá cómo tratarte.”

“¿Rib? Bien,” Richard continuó caminando hacia el valle.

Una vez que el grupo se encontraba a una distancia considerable, el gigante de repente se relajó y lanzó una mirada astuta, “¡Tan fuerte! Bah, no quiero morir, que se metan en problemas con Rib. ¿Quién dijo que era mi problema?”

Sin embargo, de repente sintió una ligera punzada en el pecho. Mirando hacia abajo, encontró una deslumbrante luz dorada emitiendo desde dentro.

“Esto… esto…” Los ojos del gigante se movieron con miedo, pero la mancha dorada se expandió rápidamente y se multiplicó hasta que todo su cuerpo brillaba con el color. *¡Psssshh!* Las llamas divinas estallaron en su cuerpo, quemándolo en cenizas solo un momento antes de que se desvanecieran.

Los pocos prisioneros que se dieron cuenta revelaron una expresión complicada, pero rápidamente volvieron al aturdimiento y continuaron golpeando la pared. Las rocas negras del fondo del valle se ablandaron de repente, retorciéndose mientras se tragaban las cenizas.

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