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CoS – Capítulo 789

Libro 6 – Capítulo 15. El Primero (2)

 

No tardó mucho en encontrar a Rib, un alto lich esquelético formado por huesos rotos de varias criaturas. Había instalado un laboratorio un poco más adentro del valle, que contenía docenas de calderas junto a cientos de frascos y vasos de precipitados.

Richard frunció el ceño de inmediato. Este lich era, sin duda, un no-muerto, algo que debería estar en desacuerdo con todos los dioses existentes. Incluso el Dios de la Muerte no toleraría la existencia de criaturas no muertas en el mundo, especialmente en el patio trasero de un miembro del panteón. En opinión de una deidad, los no muertos eran criaturas que se llevaban la fuente de su propio poder, el alma.

Cualquier religión tenía recompensa y castigo, y lugares como este valle eran la antítesis directa de un edificio de iglesia. Sin embargo, ambos eran también existencias centrales de la iglesia; pues el hecho de que hubiera no muertos en su interior era una revelación espantosa.

Las cinco personas miraron a Rib en silencio. Richard y las sacerdotisas se preguntaban acerca de la subversión de la teología, pero Waterflower estaba preocupada por algo más. Las calderas de Rib estaban siendo calentadas por violentos fuegos, y el combustible eran los prisioneros que habían estado viendo hasta ahora. Aquellos que ardían en el fuego tenían sus bocas abiertas de par en par en gritos silenciosos, luchando sin cesar, pero incapaces de salir de las llamas. Las llamas habían quemado sus ojos, oídos, boca y nariz, dejando atrás solo una grotesca caricatura de la humanidad. Aquellos que todavía estaban hirviendo dentro de las ollas tenían el mismo dolor, ya que se disolvieron lentamente en un líquido verde en ebullición.

Waterflower comenzó a irradiar de intención asesina, causando que el lich finalmente notara la presencia de Richard. Las llamas verdes del alma comenzaron a saltar en las cuencas de sus ojos huecos cuando la criatura sintió el poder puro de Waterflower, “Yo… Mi fin parece haber llegado.”

“Dime por qué estás aquí, y podría dejarte sobrevivir de alguna manera,” dijo Richard en voz baja.

Zendrall, sin duda, estaría interesado en las habilidades de este lich. Richard no había traído al nigromante por si acaso cruzaba la línea de fondo de Neian— incluso si el dios no tenía el poder de vencer a sus fuerzas en el mundo mortal, Flowsand también le había advertido que todavía no estaba listo para enfrentarse a los dioses— pero al observar el Valle de las Tinieblas parecía ser que eso no habría supuesto ningún problema. Los nigromantes eran mucho mejores para tratar con los no muertos que los sacerdotes.

“¿No me preguntarás qué estoy haciendo?” Preguntó Rib, su tono transmitiendo interés.

Richard sonrió, “¿Cuál es el punto? ¿Es tan difícil decir que estás condensando la esencia del miedo y el dolor y enviándola al corazón del valle?”

La mandíbula de Rib se desencajó por completo, “¿Cómo lo supiste?”

“Te pregunté por qué estás aquí,” reiteró Richard.

Las llamas en los ojos de Rib brillaron una vez más, “Yo… no puedo…”

Richard ya había agitado su mano, lo que provocó que Io enviara un brillo dorado directamente a los ojos de Rib. Las llamas sagradas estallaron en un instante, quemando al esqueleto hasta convertirlo en una pila de cenizas.

……

El Valle de las Tinieblas era mucho más grande de lo que Richard había imaginado, con docenas de veces más prisioneros de lo que uno podría razonablemente esperar. Incluso si todos pudieran vivir durante cientos de años, no había manera de que Neian hubiera acumulado tantos prisioneros en su época. El lugar tenía aldeas y pueblos propios, junto con vastos campos abiertos y minas. Había grupos de plantas negras que crecían en la naturaleza, con sus ramas retorcidas en espiral ascendentes. Los prisioneros constantemente entraban y salían de las minas, sus canastas se llenaban con la tierra negra que parecía carbón.

El grupo incluso vio varios talleres en el camino. Los prisioneros vertían la tierra negra que excavaban en moldes, aplanándolos con un martillo y quemándolos en un gran horno que también era alimentado por otros prisioneros. Los moldes abiertos revelaban un negro que se procesaba posteriormente en otros talleres, extrayendo cristales rosados y dejando los ladrillos con un brillo metálico brillante. Era evidente que los cristales eran la parte más importante del proceso.

Los ladrillos negros fueron luego transportados a los pueblos más cercanos al centro del Valle de las Tinieblas. Richard interceptó uno de esos cargamentos, haciendo que Io matara al guerrero no muerto que lo custodiaba antes de desempacar los ladrillos y mirar a través de ellos. Estas barras negras eran lisas como espejos, capaces de reflejar claramente su entorno, pero de manera extraña distorsionaban la cara de cualquiera que mirara hacia abajo. Cuando Richard se vio a sí mismo gritando de dolor, se sorprendió por un momento antes de darse cuenta de lo que estaba pasando.

Otra activación de Analítica reveló la composición de los ladrillos, conteniendo el mismo poder condensado de miedo y resentimiento que los calderos del lich. Esta fue una energía del alma pura que podría afectar incluso a aquellos de fuerte voluntad. Richard miró el ladrillo negro en su mano y luego alrededor de las paredes de la montaña, “Este lugar, parece…”

“Los Infiernos,” Nyra completó para él, “Puedes ver tales escenas comúnmente en muchos de los niveles menores, hay tantos lugares que uno ni siquiera puede contarlos todos.”

Richard le lanzó una mirada, pero él no le preguntó por qué estaba tan familiarizada con el lugar.

Ya sea en los talleres, las minas o las aldeas, los prisioneros estaban casi completamente adormecidos. Ni siquiera respondieron a la presencia de Richard, ni aunque él mismo se acercara e hiciera preguntas. No sabía cuánto tiempo habían estado aquí, pero estaba claro que la muerte y la resurrección constantes los había quebrantado en su interior de manera irremediable. No hubo noticias sobre Bruno o Essien hasta que Io decidió encender a uno en llamas divinas como advertencia, pero incluso con la atención de la multitud apenas obtuvieron información sobre Bruno y ninguna sobre Essien.

Mientras pasaban por una aldea, Richard se topó con el nacimiento de una nueva vida. Una mujer que parecía tener entre setenta y ochenta años de edad, gritaba en la plaza de la aldea, con docenas de prisioneros y dos supervisores que observaban desde un costado. Nadie reaccionó cuando el grupo de Richard se coló entre la multitud, cautivado por los gritos dolorosos.

Richard sintió que su corazón se retorcía cuando el bebé lloró por primera vez. Estaba envuelto en energía negra, y la pequeña cara se torcía en pura agonía, pero uno no podía escuchar ningún sonido. Sin embargo, los gritos irradiaban energía espiritual pura que incluso sacudía su alma, cada uno de los gritos era una aguja afilada que inyectaba pura desesperación. El alma de este niño era poderosa por naturaleza, pero estaba inmersa en el dolor más profundo desde su nacimiento. Para muchos diablos y otras criaturas viles, tales gritos eran considerados una exquisitez.

Los prisioneros y supervisores se quedaron extasiados con el nacimiento. Evidentemente, el niño tenía una fuerte vitalidad, lo que significaba que podía pasar por el trabajo y el dolor durante mucho tiempo. Quizás la desesperación se convertiría en un instinto antes de que pudiera crecer. Uno de los supervisores se adelantó para recoger al bebé, mientras que otro corrió hacia la mujer que acababa de dar a luz. Ella se estaba muriendo, pero esa liberación no estaba permitida en el Valle de las Tinieblas.

Los hombres y mujeres de la multitud parecían haber recibido una orden silenciosa. Sin ningún tipo de emociones, comenzaron a reproducirse como bestias en público. Richard frunció el ceño, tratando de cortar los dolorosos gritos de su mente mientras se dirigía a Nyra, “¿Así es como actúan también los diablos?”

“No, los diablos torturan a otras criaturas que encuentran. Normalmente tientan a los de otros planos a sacrificar sus almas, alimentándose de la desesperación por la realización de lo que esos seres débiles hicieron. Solo he visto un puñado de lugares en la miríada de planos que pueden dar a luz a nuevas almas y extraer su dolor de inmediato. Esos son lugares a los que no quieres ir.”

Esta vez, Richard le dijo a Io que apuntara tanto al bebé como al supervisor. Un pilar de llamas de diez metros de alto se encendió en el centro de la plaza, el fuego dorado convirtiendo al bebé y a su portador en polvo. El llanto del bebé se hizo aún más penetrante en el proceso, rompiendo el escudo de Richard para impactar su alma una vez más, pero afortunadamente no pasó mucho tiempo antes de que los gritos se apagaran. Todo lo que quedó fue una hoja de ceniza blanca. Lo que pertenecía al supervisor fue rápidamente absorbido por el suelo, pero el bebé todavía dejó una marca blanca pálida detrás.

Sintiendo que los pinchazos de su alma desaparecían, Richard finalmente suspiró aliviado, “Fina—¿eh?”

Inmediatamente notó un fragmento de ley flotando de las cenizas del bebé. Sin tiempo para preguntarse por qué, se adentró de inmediato en su mundo del alma y se sumergió en el fragmento. Ahora capaz de almacenarlo en su mar del alma, lo guardó para poder estudiarlo en el futuro.


Capítulo semanal (10/14)

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