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CoS – Capítulo 791

Libro 6 – Capítulo 17. La Iglesia Del Dolor

 

La divinidad se agotó rápidamente y la luz se desvaneció. Bruno pareció envejecer diez años en cuestión de minutos, sus músculos se adelgazaron visiblemente, “Este libro mío, solo se podía leer una vez.”

Richard se sentó inmediatamente a meditar, sin moverse durante mucho tiempo. Dos tropas más entraron para intentar arrastrarlo a la Iglesia del Dolor, pero Nyra y Waterflower no dejaron pasar a nadie en ninguna ocasión. Utilizado de la manera correcta, el dolor podría forjar un alma inquebrantable. Sin embargo, los métodos empleados aquí hicieron que estas almas fueran tan frágiles que Nyra podía jugar con ellas a su antojo.

Richard tardó casi tres cuartos de hora en salir de la meditación, inclinándose ante Bruno en agradecimiento, “Gracias, señor Bruno. Estas leyes pueden estar incompletas, pero sin embargo son leyes de Neian.”

“¿Puedes entenderlas?” Los ojos de Bruno se agrandaron.

“Quizás. Ciertamente puedo reconocerlas… Bien, nos iremos a la Iglesia del Dolor. ¡Gracias por la hospitalidad!” Richard hizo una reverencia una vez más y abandonó la pequeña cabaña, pero antes de eso se tomó el tiempo de tomar la pluma de arcilla y anotar algunos números en los espacios en blanco en el ladrillo.

Bruno se quedó estupefacto cuando vio que las fórmulas en las que había estado trabajando durante décadas se resolvieron en un abrir y cerrar de ojos. Esta era solo una puerta para una comprensión adecuada de la ley en la que estaba trabajando, pero aun así iluminaba el camino a seguir. Tales ambiciones eran solo una locura para la gente común, pero él creía que tenía la habilidad suficiente para quizás tener éxito algún día.

Desafortunadamente, no tuvo suficiente tiempo. El viejo miró por la ventana hacia las figuras que desaparecían en la distancia, murmurando para sí mismo, “Parece que hay más en tu ambición de lo que pensé…”

……

La Iglesia del Dolor era un edificio enorme, solo las puertas de hierro de más de treinta metros de altura. Desde lejos se veían como planchas de hierro normales, pero cuando uno se acercaba podía distinguir las vívidas caras agonizantes que estaban grabadas por todas partes. Desde cerca, casi se sentía como si miles de personas lloraran de dolor.

“Una muralla de los gritos,” comentó Nyra mientras una tenue niebla blanca irradiaba de su cuerpo, “Una decoración preferida en los infiernos. Me estoy volviendo cada vez más curiosa acerca de la identidad de la persona oculta en el interior.”

Una de las cejas de Richard se levantó, “Parece que tienes experiencia con ellas.”

Los ojos de Nyra comenzaron a girar en un gris caótico mientras mostraba una sonrisa horrorosa, “Resulta que soy particularmente buena en tratar con aquellos que usan el dolor como un arma.”

“Sabes, cada vez siento más curiosidad por tus orígenes. Definitivamente no eres una guardiana celestial normal.” Richard había estado leyendo sobre los guardianes celestiales en su tiempo libre.

“Por supuesto que no. Si realmente quieres saberlo, puedo decírtelo en detalle.”

“¿Hmm? ¿No dijiste antes que no puedes hablar sobre el lugar del que vienes?”

Nyra sonrió misteriosamente, “Sí, pero todas las reglas tienen lagunas. Definitivamente puedo describir ese lugar e incluso ayudarte a comprenderlo completamente. Debería ser de gran ayuda, quizás incluso para descubrir otra ley.”

“Otra ley…” Richard sonrió impotente. Ya tenía seis sistemas de leyes enteros esperando ser analizados, un esfuerzo que le llevaría más de cinco milenios a pesar de sus bendiciones. Esto iba mucho más allá de lo que se podía esperar razonablemente de su vida, por lo que otro sistema de leyes era casi completamente inútil para él. Él mismo estaba actualmente concentrado en lo que había aprendido del Árbol de la Vida, ya que era el más simple de todos y lo beneficiaría a corto plazo.

“Ese es solo uno de los beneficios,” agregó Nyra, “la próxima vez que hagas una ceremonia, puedo ayudarte a conseguir un buen guardián similar a mí y a Io. Todavía tengo una hermana en ese lugar que está esperando ver la luz del día.”

Richard notó casualmente las señales reveladoras de que Io entró un poco en pánico, pero continuó preguntando con interés, “¿Y cuál es el punto de un guardián que no escucha las órdenes?”

“Los guardianes celestiales son absolutamente leales a los maestros que los convocan, puedes preguntarle al propio Dragón Eterno durante la ceremonia. Después de todo, la reputación del Dragón depende de ello.”

Las palabras de Nyra fueron tentadoras, pero Richard todavía sentía que algo no estaba bien. Aun así, continuó la discusión, “¿Y qué quieres?”

“Gracia divina. Necesito tres sacrificios de primer nivel para alcanzar el reino legendario. En el nivel 19 puedo ayudarte a contactar a mi hermana, en el nivel 20 te contaré todo sobre mis experiencias en ese lugar.”

“¿Y el legendario?”

“Esa es una ofrenda que quiero encontrar yo misma.”

“Bien, lo consideraré,” Richard miró a Flowsand, pero ella solo se encogió de hombros y le dejó la decisión.

Sin embargo, Io se había quedado sorprendido y enojado en este momento. Tiró de la túnica de Nyra molesto, “¡¿Dónde está tu dignidad?!”

“¿Dignidad?” Nyra lo miró inocentemente, “¿Qué es eso?”

En ese momento, la cara borrosa apareció en el cielo una vez más. Esta vez, parecía enojado y su voz estruendosa sacudió visiblemente la tierra, “Te presentas ante las puertas de mi templo, pero te niegas a entrar. ¡Neian castigará a tu alma por este desaire!”

Richard sonrió levemente, ignorando el cielo para mirar hacia uno de los rostros en las puertas, “¿Cuál es el teatro? Solo cállate y abre la puerta o me iré.”

La cara se estremeció de inmediato, revelando una expresión de sorpresa antes de reírse a carcajadas, “¡Lograste encontrarme entre tantos! ¡Maravilloso, entra!”

Las puertas del dolor se abrieron lentamente, lo que habría sido un chirrido fue reemplazado por los llantos de un bebé. Richard se quedó en su lugar y miró el oscuro corredor que se había abierto, sus ojos comenzaron a brillar cuando reveló todas las ilusiones que había dentro. El brillo de sus ojos iluminó el oscuro pasaje, quemando las sombras planares que estaban al acecho.

“¿En serio? ¿Una sombra planar?” Se rió mientras se abalanzaba hacia el corredor.

Las sombras planares eran criaturas extrañas, en parte existencias demoníacas que provenían de semiplanos. Eran extremadamente poderosas, capaces de devorar almas fuertes, pero no podían vivir fuera de la oscuridad. Una vez que fueran iluminadas, serían destruidas inmediatamente. Aunque tales criaturas eran una amenaza en muchos planos secundarios, eran un enemigo básico en Norland que ya había sido analizado a fondo. Algunos magos incluso convocaron intencionalmente a un grupo numeroso para intentar rastrearlos hasta sus planos de origen.

Susurros inquietantes resonaron por toda la iglesia por unos momentos antes de que todo se quedara en silencio. Flowsand siguió a Richard, mientras que Io cubría la retaguardia. La crisálida astral ya estaba descendiendo de su posición junto al Valle de las Tinieblas, los cincuenta caballeros de la lanza sombra que había dentro, listos para saltar al combate.

Sin embargo, las cejas de Richard se fruncieron rápidamente cuando calculó cuánto había bajado la crisálida. Ahora había descendido varios kilómetros, y a partir de sus propios cálculos, habría terminado en las profundidades de la tierra. Sin embargo, todavía estaba atrapada en la espesa niebla que cubría el Valle de las Tinieblas.

De repente se detuvo, poniéndose serio por primera vez, “Podríamos estar en problemas.”

Sin embargo, Flowsand simplemente señaló detrás de ellos, “No podemos volver.”

Richard se dio la vuelta, solo para descubrir que la puerta por la que habían entrado hacía tiempo que había desaparecido, y parecía que el corredor no tenía fin. Miró hacia atrás, sacudiendo la cabeza mientras comenzaba a caminar una vez más, “Bueno… Joder. Es posible que no podamos contar con el apoyo.”

El cuerpo de Io se iluminó por completo, convirtiéndose en una brillante antorcha, pero aun así el grupo apenas podía ver a su alrededor. La luz ni siquiera llegó hasta las paredes del pasaje. “Esto es similar a un reino divino… No tan poderoso, claro, pero aun así…”

Richard lo pensó por un momento, “Sigamos adelante, el lugar no puede ser interminable. Quienquiera que sea, necesitará una gran cantidad de energía para mantenernos atrapados por mucho tiempo.”


Capítulo semanal (12/14)

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