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CoS – Capítulo 798

Libro 6 – Capítulo 24. Las Profundidades Del Dolor

 

“Él no lo está diciendo todo,” susurró Io suavemente encogiéndose de hombros.

Nyra se inclinó y siseó, “¡Deja de ser tan molesto otra vez!”

“¿Molesto?” El sacerdote de batalla frunció el ceño, “¿Cómo puedo ser molesto?”

“Ya has vendido tu alma y tu dignidad una vez”, susurró ella, “¿Por qué no renunciar por completo a ellas? La vergüenza no te hace ganar nada.”

Io estaba enfadado, pero se desinfló visiblemente ante sus palabras, “Pero… ¡Pero eso no tiene sentido!”

Nyra sonrió repentinamente, “Para ti. Entonces nunca vas a competir conmigo por esas cosas.”

La cara de Io resplandeció con disgusto ante la misteriosa sonrisa de Nyra, “¡Estás siendo espeluznante de nuevo!”

“¡Ja, si pudiera obtener algunas ofrendas, haría mucho más!” Dijo Nyra en voz baja.

Las cejas de Io se entrecruzaron mientras murmuraba para sí mismo. Richard realmente había tergiversado la postura del Dragón Eterno sobre estas cosas. El dicho había sido reproducido correctamente, pero no completamente; la parte que omitió decía así: La fe es la llama que calienta el alma. Es indispensable para la existencia. El verdadero valor de la fe es cuando no se ejerce ciegamente.

Esta fue la filosofía que surgió en Norland después de que el Dragón Eterno y otros dioses extraplanares se dieran a conocer, y se podría suponer en una famosa cita, “Cuando tu espada apunta al enemigo, tú eres mi Señor. Cuando apunta a mi familia, ya no eres un dios.”

La fe es algo bastante frágil. Una vez que se agita, es difícil de reconstruir. Richard estaba persuadiendo a todos para que abandonaran sus creencias por completo, para que se concentraran en el estudio de los dioses desde una perspectiva neutral. No tardaron mucho en aceptar— después de todo, nadie continuaría sirviendo a un dios que los condenó a un sufrimiento infernal— era solo que Ptolomeo y los demás no podían comprender el concepto de considerar a los dioses como algo menos que omnipotentes.

Esta era también la razón por la que Richard estaba esperando con ansias saber cómo les iría. Ya sea Ptolomeo, Bruno, o cualquiera de los otros prisioneros presentes, todos estaban entre los personajes más grandiosos del exterior en el resto de Faelor. Si no fuera por eso, no habrían tenido la fuerza de voluntad para mantener su independencia en el Valle de las Tinieblas. Una vez que estas personas que podían tocar la gloria de la divinidad renunciaran al concepto de fe, se mostrarían verdaderamente prometedoras en la tarea de identificar las fortalezas y debilidades del panteón.

Richard miró a las docenas de prisioneros que pronto estarían trabajando bajo su mando, “Les sugiero que se pongan algo más cálido. El viaje será largo, y el clima afuera no es tan suave como aquí.”

“¿Iremos a caballo?” Preguntó Ptolomeo.

“No, he preparado algunas… monturas especiales para ustedes. No son cómodas, pero los llevarán a donde necesitan ir rápidamente. No podemos permitirnos mantenerlos aquí por mucho tiempo.” Justo cuando Richard terminó sus palabras, un fuerte zumbido sonó cuando cientos de zánganos obreros sobrevolaron y aterrizaron frente a los sobrevivientes.

“Realmente no es cómodo…” Ptolomeo dijo con un poco de vacilación antes de tomar la iniciativa, subiéndose a la espalda de uno de los zánganos. Las dos antenas que normalmente ayudarían a encontrar direcciones giraron hacia atrás y se envolvieron alrededor de su cuerpo, sosteniéndolo con fuerza. Acompañado por otros siete u ocho, despegó hacia el cielo. El resto le siguió rápidamente.

“¿Tengo que ser sostenido así?” Preguntó uno de los ancianos, en respuesta a lo cual el zángano lo soltó y lo agarró por la cintura. Se agitó durante un momento, pero antes de que pudiera responder adecuadamente, despegó.

“¡NO, ANTES ERA MEJOR! ¡REGRESA! ¡DÉJAME BAJAR, MALDITO BICHO!” Los feroces gritos resonaban en la distancia mientras el enjambre de obreros volaba hacia el Ducado Carmesí.

Mirando la nube negra retroceder en el horizonte, Richard se dirigió a Flowsand y el resto, “Muy bien, echemos un vistazo a lo que hay debajo de la Iglesia del Dolor. Parece que será algo bueno.”

Para entonces, la Iglesia del Dolor había perdido un tercio de su volumen. Los zánganos obreros estaban constantemente sacando ladrillos negros de la parte superior, volando hacia la crisálida astral y arrojando sus cargas para que las recogiera. Desafortunadamente, había demasiados ladrillos para un solo viaje.

Las puertas del dolor también habían colapsado, pero sus rostros seguían retorciéndose mientras intentaban escapar. Nyra se puso justo encima de estas caras mientras cruzaban, sus botas aparentemente llenas de un extraño poder, ya que causaban que las cosas se retorcieran con un dolor aún mayor. Algunos incluso empezaron a morder los rostros que estaban cerca de ellos, sus expresiones retorcidas por la angustia.

Viendo la mirada interrogativa de Richard, se apresuró a explicarle, “Estas cosas no son almas verdaderas. Son solo una parte del semidiós maldito, juguetes que usaba para divertirse.”

Todavía se sentía un poco incómodo con sus acciones, pero asintió y siguió adelante.

Esta vez, no hubo encantamiento para ocultar el salón de la vista. Un grupo de obreros pasó volando con barro y piedra cuando el grupo entró, y pudieron ver aún más excavando en un pozo ya de por sí grande en el centro del salón. Parecía haber un estanque oscuro aquí, el líquido negro azabache irradiando constantemente una neblina oscura. Richard casi jadeó sorprendido cuando sus ojos se iluminaron para encontrarse con una enorme sección de un esqueleto que tenía casi cien metros de largo. Había líneas intrincadas por todos los huesos, haciendo que parecieran hermosas decoraciones, pero uno podía sentir una energía indescriptible irradiando desde adentro. Esta energía era constantemente absorbida por el estanque negro y se convertía en el poder oscuro que Richard había sentido al principio que brotaba de la tierra.

Este esqueleto era claramente la fuente de poder del Valle de las Tinieblas y de los semidioses en su interior.

“¿Qué es esto?” Richard le preguntó a Flowsand. Él estaba bien informado sobre muchas cosas, pero este esqueleto no era una de ellas.

“¡Es un desperdicio de gracia divina!” Flowsand frunció el ceño, adelantándose mientras sacaba el Libro del Tiempo y lo apuntaba al esqueleto en el estanque negro. Una luz dorada pálida brotó a medida que la fuerza del tiempo volaba a través del agua, una figura fue formándose lentamente en la página. Los ojos de Flowsand se iluminaron; entre más gracia identificaba algo consumido, más valioso era.

Finalmente, el Libro del Tiempo reveló una pequeña figura de palo. Solo consistía en unos pocos trazos, pero Flowsand podía reconocer el aura feroz que emitían en cualquier parte. Levantó la cabeza y sonrió, “Los restos de una bestia astral. Debería ser una de las tres que invadieron Faelor hace tantos años.

“Este estanque se llama raíz de la corrupción. Puede absorber la energía del esqueleto y transformarla en el poder de la oscuridad y el dolor que engendró a los semidioses.”

“¿Raíz de la corrupción? ¿Dónde he oído eso antes…?” Richard lo pensó durante un rato, “¡Eso es, estas cosas pueden refinar la esencia del dolor! ¡Una sola unidad vale más que un cristal arácnido!”

“Saca los huesos primero, o tendremos que lidiar con más semidioses tarde o temprano.”

Richard asintió y envió una orden mental, haciendo que un gran número de zánganos volaran hacia la raíz de la corrupción. Inmediatamente comenzaron a lanzar humo blanco en el momento en que hicieron contacto, repicando agudamente debido al peligro, pero sin miedo al dolor y a la muerte, siendo un grupo numeroso reunido se sumergieron.

El enorme esqueleto comenzó a moverse, lentamente al principio, pero a una velocidad cada vez mayor. Eventualmente fue sacado completamente del agua, y otro grupo de zánganos se unieron para ayudar. La crisálida astral que había estado cargando los ladrillos negros inmediatamente regurgitó todos y voló sobre ellos, sus tentáculos extendiéndose a medida que se envolvía lentamente alrededor del enorme esqueleto roto que tenía muchas veces su propio tamaño. Flotó lentamente hacia el cielo, esperando a que estuviera a varios kilómetros de altura antes de comenzar a volar hacia Agua Azul.

Casi no había ninguna posibilidad de hallar a la crisálida tan arriba, pero Richard todavía hizo que las doscientas serpientes aladas la escoltaran de vuelta. Capaz de extraer constantemente la energía del vacío, este esqueleto era una fuente inagotable de maná. Su valor se podía ver en la magnitud de la operación en la que se había convertido el Valle de las Tinieblas.

Richard ya podía imaginar cientos de usos para la cosa. Se podría combinar con el nido de gusanos para reducir aún más la carga de la madre cría, aumentando su producción diaria, e incluso podría analizar sus propiedades para acercarla mucho más a la posibilidad de crear criaturas legendarias. Por supuesto, eso no estaba ni cerca del mayor beneficio. Podría trabajar en descifrar las leyes de la existencia de la bestia astral, dando un paso más en su propio crecimiento personal. Por supuesto que le llevaría siglos o incluso milenios dada su fuerza actual, pero su poder estaba en constante crecimiento.

Incluso podría trabajar en el diseño de nuevas runas basándose en la intrincada estructura de sus huesos. Tal runa, si realmente lograra simular las leyes de la bestia astral, ¡no sería más débil que una runa de grado 5! Si eso se integrara con el poder de las leyes… Nunca antes se había visto algo así en Norland. Hasta donde él sabía, la única existencia comparable era la incompleta Deepblue Aria.

Justo cuando empezaba a perderse en sus fantasías, Richard notó que la superficie del estanque negro se rompía al salir volando de adentro una serie de zánganos obreros. La mayoría de ellos cayeron muertos en el momento en que salieron del agua, revelando solo tres en el centro que habían sido protegidos de la energía oscura. Cada uno de los tres tenía un cristal oscuro del tamaño de una palma entre sus antenas.

¡Esencia del dolor!


Capítulo semanal (5/14)

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