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CoS – Capítulo 804

Libro 6 – Capítulo 30. Un Sueño Del Pasado

 

Una vez que terminó con la ofrenda de primer nivel, Richard pasó a casi un centenar de ofrendas menores que había acumulado en otros lugares a lo largo de los años. En conjunto, solo valían una sola ofrenda de primer nivel en precio, pero la cantidad total de gracia que recibió equivalía a dos. Estas ofrendas menores otorgaban más gracia en total, pero a cambio nunca otorgarían bendiciones poderosas como las líneas de sangre. En general, obtuvo algunos materiales diversos, un martillo sub-legendario y varias Gotas de Rocío de Vida. El martillo era el artículo más valioso del lote, y con su mango de tres metros y su cabeza ridículamente grande era perfecto para Tiramisú. Incluso tenía un encantamiento que lanzaba una onda de choque al hacer contacto.

Mirando los numerosos relojes de arena en sus manos, Richard suspiró decepcionado. Casi se sintió engañado por el Dragón Eterno, pero estas gotas de rocío eran al menos algo.

Mientras pensaba qué haría a continuación, la cortina de luz se desvaneció y Flowsand se precipitó de inmediato, “¿Había muchas opciones para compartir?”

“S— ¡No! ¡Quiero decir no! “Richard respondió apresuradamente, pero mirándola a los ojos supo que ya se había dado cuenta.

“Maldita sea, no pensé que el viejo dragón jugaría esta carta… Recuerda nunca compartir tu gracia divina conmigo, todo es una trampa. El viejo bastardo me da algo, claro, pero la mayoría se usa para mejorar el Libro del Tiempo. Esto es algo que le pertenece.”

“¿Pero no lo has estado usando todo este tiempo?”

“Sí, pero puede quitármelo cuando quiera. También puede retirar el poder interior, convirtiéndolo de nuevo en un libro de hechizos legendario regular sin ningún otro poder.”

Richard miró el Libro del Tiempo con curiosidad. Él realmente había asignado una cantidad gigantesca de gracia divina a Flowsand durante su tiempo juntos, pero la cosa solo parecía tener un aspecto puramente estético. Extendió la mano y se lo quitó para examinarlo más a fondo, “¿Qué tan fuerte es esta cosa ahora?”

“¿No ves que ya es un arma divina intermedia?” Flowsand gruñó.

Él se rió a carcajadas, volviendo a poner el libro en sus manos antes de acariciar sus mejillas, “Entonces, ¿no está todo bien? Es tuyo ahora, pensaremos en las eventualidades más adelante. El dragón realmente conoce bien el corazón humano, no tuve más remedio que elegir esas opciones cuando aparecieron.”

“Pe—”

“Está bien, no hay necesidad de pensar demasiado, no tendremos problemas con las ofrendas en el futuro. Vamos, reunamos a todos. ¡Tengo buenas noticias!”

“¿Qué, tienes un suministro infinito?” Flowsand resopló, pero ella lo siguió de todos modos.

……

Unos minutos más tarde, todos los seguidores de Richard se reunieron en el altar, atraídos por los relojes de arena colocados sobre la mesa. Richard estaba sentado entre los escombros donde una vez estuvo la estatua del Dios de la Guerra de las Tierras Altas, sumido en sus pensamientos.

Él solo levantó la vista una vez que todos se habían reunido, sonriendo mientras decía, “Recientemente he recibido una serie de bendiciones del tiempo, así que las compartiré. Hay una para cada uno de ustedes.”

Los seguidores inmediatamente intercambiaron miradas y estallaron de alegría. No había nadie que pudiera rechazar una extensión de su vida de esta manera, ya que también mantenía la juventud de sus cuerpos tanto externa como internamente. Las gotas de rocío tenían alguna variación en la extensión total que concedían, pero Richard decidió darles las extensiones de tres años a Waterflower, Zendrall y Kellac, mientras que a Tiramisú y Olar, que de todos modos tenían una larga esperanza de vida, les dio las extensiones de dos años. Sorprendentemente, incluso a Phaser y Zangru les dio gotas de rocío, aunque no las necesitaban, pero Richard les dijo que las cambiaran por lo que quisieran.

Los ojos de todos se iluminaron, especialmente los de Waterflower. La joven claramente quería todavía más, pero fuera de su arma, armadura y runas no tenía mucho valor neto. Flowsand vio su lucha y se acercó, susurrando en su oído. Los ojos de la joven comenzaron a brillar y, a pesar de su vacilación, Flowsand se acercó y discutió un poco con Phaser y Zangru antes de poner sus gotas de rocío en sus manos también.

Waterflower sabía que no podía pagar un favor así, pero a Flowsand claramente no le importaba. Nadie sabía qué promesas se les había hecho a los otros dos, pero era claramente mucho para todos los involucrados. El resto solo pudo suspirar, sabiendo que seguir a Richard significaría mucho más de donde vino esto.

……

Rosie y Gangdor, que no estaban presentes, también recibieron una. Dos días después, en la frontera oriental del Ducado, Gangdor, quien estaba descansando bajo el sol, fue interrumpido por la sombra oscura de una de las serpientes aladas de Richard. Bostezó y se giró para reanudar su siesta, pero la serpiente se abalanzó y escupió el reloj de arena en su estómago. Agarrándolo y confirmando su identidad, el dormido semigigante rugió de risa y saltó de su silla.

Los guardias que patrullaban reprimieron su risa al escuchar los repetidos gritos de “¡Te amo, Jefe!” Ya estaban acostumbrados a estas cosas.

Gangdor no dudó en romper el reloj de arena, el chorro de arena dorada entrando en su cuerpo inmediatamente. Corrió a la tienda de comando y sacó un espejo, tocándose su cara barbuda y declarando en vano, “¡Gracias a Dios llegó a tiempo! ¡Unos días más tarde y me habría convertido en un anciano!”

……

Rosie recibió su rocío de vida un poco antes, pero no compartió el entusiasmo de Gangdor por ello. Se quedó perdida en sus pensamientos durante algún tiempo cuando recibió el reloj de arena de la serpiente alada, eventualmente suspiró y también rompió el reloj de arena, pero la alegría en sus ojos no era tan clara.

Se giró en su asiento para mirar hacia el gran salón que ahora presidía, con muchos pequeños cubículos con jóvenes aprendices que iban y venían corriendo entre ellos. Estos jóvenes de bajo nivel abastecían a los magos más viejos dentro de los cubículos, recogían los planos e incluso les entregaban refrigerios de vez en cuando.

Aunque había mucha gente en el salón, estaba completamente en silencio. Todos estaban ocupados con su propio trabajo, y una serie de formaciones de hechizos de silencio aseguraban que podían trabajar en paz y tranquilidad. Esta configuración era extremadamente costosa, pero Richard le había dado un millón de oro para poner en marcha todo el proyecto. Incluso se le había permitido regresar a Norland y vender algunas de las runas que había diseñado para hacer aún más, y había vertido todo eso para establecer este laboratorio. En este punto, realmente calificó para ser un taller.

‘Tal vez debería llamarlo una fábrica de runas,’ pensó al azar para sí misma. Todo esto no tenía precedentes en Norland, convirtiendo lo que una vez fue el nivel más alto de la pirámide social en un número de trabajadores regulares como herreros o artesanos. La creación de runas era una actividad sagrada y noble, la tinta que fluía de la pluma de un maestro de runas capaz de comprar casi cualquier cosa existente, pero ahora incluso aquellos sin mucho talento habían sido aprovechados para producir una serie de matrices mágicas individuales que ella podía combinar en runas completas en minutos a horas y no en días.

Es cierto que el proceso tuvo múltiples inconvenientes. Los requisitos de capacidad eran mayores debido a la falta de complejidad, el efecto final era menor y no se podía crear nada realmente sorprendente. Sin embargo, la tasa de producción era asombrosa; ¡Este taller podía producir cuatro runas en un día! Si bien una sola runa utilizaba más materiales que una equivalente ‘adecuada’, esto se veía compensado por el aumento de la tasa de éxito otorgada por el hecho de que cada mago solo tenía que centrarse en una sola parte del conjunto.

Cuando volvió a su escritorio con la intención de volver al trabajo, Rosie de repente cambió de idea y abrió un libro que estaba sobre una mesa cercana. Este libro contenía varios diseños para que ella los practicara, y ahora podía hacer uso de casi todos. Los más difíciles eran bastante extraños, pero habían sido diseñados personalmente por Richard para facilitar la conexión de diferentes matrices mágicas.

Mirándolos, las lágrimas comenzaron a brotar en sus ojos. Su idea era una simple tontería para la mayoría de los maestros de runas y una afrenta para el resto, pero Richard no dudó en lo más mínimo, ya que encontró más de setenta magos para trabajar en el proyecto. Incluso había dedicado dos días completos a idear los métodos para conectar estas formaciones; no había necesidad de más evidencia de su apoyo.

<< Nota: Afrenta; hecho o insulto que ofende gravemente a una persona por atentar contra su dignidad, su honor, su credibilidad, etc. >>

Complicadas emociones brotaron una vez más en su corazón, dejó el libro y volvió a mirar a los magos que trabajaban abajo. Este había sido su sueño, incluso antes de conocer a Richard, tener a un grupo entero de personas trabajando bajo su dirección para abordar tareas difíciles. Sin embargo, ella solo había pensado que era una mera fantasía y en realidad nunca esperó que se hiciera realidad. Siendo simplemente de nivel 14, ya recibía un trato no peor que el de un magnífico mago.

Y, sin embargo, este logro no trajo tanta alegría como había pensado alguna vez. Todo en lo que podía pensar eran los días en que estaba atrapada en el laboratorio al servicio de Richard, aprendiendo de cada uno de sus movimientos. Esos eran los días…

Su corazón dio un vuelco mientras se regañaba a sí misma por sentirse así. Sin embargo, sabía que no estaba dispuesta a enfrentar el verdadero problema en cuestión.

El cielo parecía lejano y el viento soplaba suavemente. Este invierno en las Tierras Ensangrentadas parecía ser particularmente cálido.


Capítulo semanal (11/14)

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