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CoS – Capítulo 805

Libro 6 – Capítulo 31. Elección

 

Miles y miles de soldados salieron de lo que una vez fue la Iglesia del Dios de la Guerra de las Tierras Altas, dejando una guarnición de 5.000 como reclamo del Ducado Carmesí a las planicies bárbaras. Richard estacionó cerca de 50.000 soldados entre las montañas cerca de las fronteras del Imperio Triángulo de Hierro, esperando la oportunidad adecuada.

El ambiente en la ciudad era todavía bastante tenso, pero una gran cantidad de artesanos se precipitaron y comenzaron a trabajar en tres iglesias más pequeñas alrededor de lo que ahora era la Iglesia del Dragón Eterno. Muchos sacerdotes y sacerdotisas también vinieron apresuradamente desde el Ducado Carmesí, con la intención de convertir a tantos bárbaros como pudieran.

Richard se mantuvo fiel a sus intenciones de desarrollar las planicies, enviando caravana tras caravana de comida, ropa y vino. Esto aseguró que los antiguos adoradores del Dios de la Guerra de las Tierras Altas ahora estuvieran aún más en conflicto con su elección. Incluso si no se convirtieran, sus corazones vacilarían. Para él, esto era suficiente.

No creía que fuera un buen samaritano de ninguna manera, pero los millones de oro que invirtió para ayudar a los bárbaros a desarrollarse tampoco eran simplemente una causa de fe. Admito que eran una gran fuente de fe y soldados, pero él estaría mintiendo si dijera que esta fue una decisión motivada por las ganancias.

El propio Richard había abandonado la ciudad por completo, conduciendo un cerebro clonado a una pequeña ciudad oasis en las Tierras Ensangrentadas. Esta ciudad solo albergaba a unos pocos miles de personas y, sin muchos mercaderes, era bastante tranquila y serena.

Estaba anocheciendo cuando puso un pie dentro de las murallas de la ciudad, y lo primero que llamó su atención fue el olor a carne a la parrilla que flotaba en el aire. La gente caminaba tranquilamente por las calles, y toda la basura acumulada era limpiada por algún esclavo ocasional. Incluso los esclavos de esta ciudad parecían sanos y fuertes, a diferencia de las frágiles y enfermas cáscaras de la mayoría de los demás países del mundo.

Esta ciudad era una muestra de las habilidades de Alice para gobernar. Mientras él estaba enfocado en expandir su ejército y acumular riqueza, ella estaba cerrando las brechas desde atrás y mejorando las vidas de todos sus ciudadanos. Aunque ella todavía no había estado en Faelor, había transmitido muchas estrategias de gobierno que sus seguidores utilizaron para construir y mantener hermosas ciudades a un costo mínimo.

Por ejemplo, los esclavos en esta ciudad no eran propiedad de ningún individuo, sino de un consejo central. Los más fuertes fueron puestos a cargo de la ley y el orden, mientras que los más débiles fueron responsables de mantener la limpieza. Aquellos que hacían bien su trabajo podrían eventualmente ganar su libertad, e independientemente de ello, se les daba el doble de comida que en cualquier otro lugar. Incluso se les permitió ahorrar algo de comida para alimentar a sus familias, asegurando la lealtad y la devoción a largo plazo.

Después de un tranquilo recorrido por la ciudad, Richard llegó a una casa rústica y llamó a la puerta. Tomó un minuto, pero finalmente la puerta de madera se abrió para revelar a un viejo arrugado al borde de la muerte, con los ojos desenfocados esforzándose por distinguir quién era el visitante, “¿Es … Richard?”

“Sí, Perrin. Ha pasado un tiempo.”

El viejo sacudió la cabeza y sus ojos recobraron un poco de claridad, “¡En realidad, te ves igual después de todos estos años! Ven, nunca pensé que te volvería a ver antes de que mi vida llegara a su fin.”

Mientras seguía a Perrin, Richard notó filas de macetas y tarros de vino dentro de un patio interior. Parecía que Perrin había estado ordenando todo esto. Él sonrió y señaló el meticuloso jardín interior, “Parece que estás viviendo bien, pensaba que todavía intentabas trabajar en geometría planar.”

Perrin suspiró, “¿De quién es la culpa? Si no fuera por ti, habría pasado toda mi vida realizando una investigación que ya se había completado en otro lugar. Ahora, ¿cuál es el punto? Me siento cada vez más viejo y prefiero pasar el resto de mi vida haciendo cosas que nunca tuve la oportunidad de hacer. Beber té, comer buena comida, ordenar mi jardín… ¡Incluso he aprendido a tomar siestas por la tarde!”

“¡Parece que estás mejor que yo!” Richard se rió entre dientes, asintiendo a la criada que les sirvió té rojo y algunos bocadillos antes de dejarlos solos.

Perrin levantó su taza, pero no tenía prisa por beberla. En cambio, miró a Richard y le preguntó con cierta preocupación, “No has venido aquí solo a tomar el té conmigo, ¿verdad?”

“Mm. Dos cosas, en realidad. La primera es cumplir mi promesa a Bevry, y la otra es ver si estás dispuesto a ayudarme. Esto te puede dar tres años más,” puso un reloj de arena sobre la mesa.

Cuando reconoció la arena girando dentro del delicado y pequeño reloj de arena, Perrin se quedó inmóvil. Sintió que se quedaba sin aliento en sus pulmones, y no importaba cuánto lo intentara, no podía recuperarse. No había nada más emocionante que caminar hasta el borde de la muerte y saber que uno podía sobrevivir.

Lo intentó alcanzar, pero las puntas de sus dedos temblaron durante todo el camino. Ni siquiera se atrevió a tocar la cosa, temiendo que solo fuera un hermoso espejismo que se rompería en el momento en que fuera tocado.

“Pero no puedes usarlo como estás.”

Las palabras de Richard inmediatamente hicieron que Perrin se levantara de su silla. Miró fijamente a Richard y su boca se abrió y cerró unas cuantas veces, pero no salió ninguna palabra. Finalmente, recordó cómo respirar, jadeando un par de veces antes de poder calmarse y preguntar, “¿Qué necesitas que haga? No creo que haya nada en lo que pueda ayudarte.”

“¿Recuerdas la bendición del Dragón Eterno que disipó el efecto la primera vez? Esto es similar. Sin embargo, necesitas cumplir otra condición; como no eres de Norland, este reloj de arena solo funcionará si abandonas tu fe y comienzas a adorar al Dragón Eterno.”

“¿Necesito cambiar mi fe?”

“Sí. Este reloj de arena fue mi última promesa a tu padre, así que no creas que te estoy haciendo un favor. Esta será tu propia elección,” Richard puso la insignia del Duque Lobo Terrible sobre la mesa.

Por un lado, estaba el escudo de armas de su familia, y por el otro, el reloj de arena del tiempo. La frente de Perrin comenzó a derramar sudor, la elección ahora mucho más complicada que un simple cambio de fe. Rápidamente se dio cuenta de que esta era una elección entre Norland y Faelor. Si tomara el reloj de arena y recibiera la esperanza de vida adicional, se enfrentaría para siempre a su propio plano. Esto era fundamentalmente diferente de lo que había sucedido antes.

“Yo…” Perrin no sabía qué decir, eventualmente enterrando su cabeza en sus manos.

Richard esperó unos minutos a que el joven pensara las cosas antes de decir, “Si yo fuera tú, definitivamente elegiría el reloj de arena.”

“Pero…”

“Puede que ames este plano, pero él no te ama a ti. Es solo un mundo construido sobre una base de leyes, y cualquier criatura que vive en él es prescindible. De hecho, considera criaturas extremadamente poderosas un tumor a extirpar. En cualquier caso, si quieres hacer algo bueno por este lugar, primero debes vivir.”

“¿Y Norland nos conquistará?”

“Sin duda alguna. Si no soy yo, será otra persona. Y no estoy alardeando aquí, pero no querrás que sea otra persona.”

Perrin asintió, “La gente aquí está viviendo bien, pero … ¿Durará eso? ¡Argh, como sea!”

Richard sonrió cuando las manos temblorosas se apoderaron del reloj de arena, pasando sobre un papel que había preparado hacía mucho tiempo, “Recita esta oración antes de usarlo. En cuanto a las vidas de mis ciudadanos, quizás puedas intentar influir en mis decisiones en el futuro.”

Perrin recitó en silencio las oraciones antes de romper el reloj de arena, observando cómo la arena dorada se convertía en una corriente de luz que entraba en su cuerpo. Finalmente, respiró hondo, “¿Qué quieres que haga?”

Richard sacó un libro y lo colocó sobre la mesa, “Esta es una introducción completa a la geometría planar, tiene diez días para dominarlo.”

Otro libro, “Este detalla los principios básicos de las matrices mágicas. Tienes algo más de tiempo para esto, veinte días.”

El tercero, “Matrices Mágicas Prácticas, detalla docenas de las funciones más básicas que se pueden realizar con matrices mágicas. Diez días…”

En total, a Perrin se le dio tres meses para aprender ocho libros sobre diversos aspectos de las matrices mágicas.

“¿Y una vez que lo haya aprendido todo?”

“Entonces te diré el tipo exacto de matrices que quiero, y tendrás que diseñarlas. No hay necesidad de preocuparse por el suministro de materiales, tampoco por la practicidad. Si la matriz necesita ser alimentada por un magnífico mago, está bien. Si necesita ser alimentada por una leyenda, eso también está bien. Tu trabajo será encontrar una forma, de cualquier manera, para condensar mis requerimientos.”

“Suspiro… no puedo rechazarte en absoluto,” los ojos de Perrin ya estaban pegados a los libros que Richard había colocado frente a él. Este era el sueño de toda una vida.


Capítulo semanal (12/14)

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3 Comentarios Comentar

  1. Yang

    Lector

    Nivel 11

    Yang - hace 2 días

    Yo pensé que perrin ya se había muerto, pero ahora es un aliado. Definitivamente Richard es muy buen protagonista

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