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CoS – Capítulo 81

Capítulo 81. Conspiración

 

Afortunadamente, Gaton no eligió una pareja para Richard después del banquete. De hecho, la dupla padre-hijo casi nunca se reunían si no era para ocasiones y eventos especiales.

Richard fue asignado a una habitación bastante pequeña cerca de la biblioteca familiar, un lugar donde pasó la mayor parte de sus días sin ser molestado. Hojeó docenas de libros que ilustraban la historia de los continentes, o las doctrinas de diferentes religiones.

Por supuesto, esto no disuadió a Venica y Demi. Las dos lo visitaron al día siguiente, pero afortunadamente no se quedaron mucho tiempo porque tenían que asistir a un importante curso de ascetismo. Agradeció porque no lo molestaron durante los siguientes cuatro o cinco días.

Su segunda visita se centró en una discusión sobre las runas. Las dos chicas estaban más que emocionadas de presenciar la creación de algo tan asombroso de primera mano. Antes de que Richard pudiera ahuyentarlas con la excusa de no tener suficientes ingredientes, las chicas le sugirieron que primero se familiarizara con los lugares donde tendría que tatuar las runas. Se trataba de un importante acuerdo entre ellos.

Aceptar eso sería muy peligroso. Si Richard se familiarizara con ellas, necesitaría estar unido a ambas por matrimonio. Era ley que todas las chicas Archeron permanecieran vírgenes ante sus primeras parejas, para mantener la pureza de la línea de sus hijos. Por supuesto, esto no se aplicaría si se casaran fuera de la familia.

Al despedir a las chicas demasiadas entusiastas, Richard finalmente tuvo un merecido descanso por unos días. Aparte de una vez que Wennington le trajo los ingredientes para su runa, Richard no conoció a nadie más. De todos modos, él no tenía ningún interés en el resto de las chicas presentes en el banquete. No importaba si estaban calificadas para él, o si habían abandonado cualquier mal pensamiento, independientemente de su estatus, para hacer cualquier movida hacia él.

Era como si estuviera de vuelta en sus días en el Deepblue. Elaboró otro horario, tan preciso como un reloj mágico, y fue llenando su mente con toneladas de información. Guerras planares, la historia de Fausto, la Iglesia del Dragón Eterno… una vez que terminaba de leer por un día, no le quedaba mucho tiempo libre, todavía tenía que hacer la runa de Wennington, planear su futuro equipo y meditar.

Sin embargo, la paz estaba sólo en la superficie. En otras partes de Fausto, las corrientes subterráneas retumbaban.

La sexta isla flotante en la sexta capa era el territorio del Duque Joseph. Su familia estaba entre las diez primeras de la Alianza Sagrada, ni avanzando ni decayendo por mucho tiempo. Y aun así, se mantuvo como un roble antiguo, sus cimientos se estabilizaron durante muchos años de tal manera que resultaba casi imposible sacudirlos. Estaban arraigados profundamente en el suelo de la Sagrada Alianza.

La familia Joseph era muy diferente de los Archerons en la tercera isla de la séptima capa, que estaban llenos de guerra y conflicto. Su isla, la sexta de la sexta, correspondía más a la estética de los aristócratas humanos y la realeza. Siglos de esfuerzos y arduo trabajo en esta isla que era un kilómetro más ancha que la tercera de la séptima capa habían hecho icónica su arquitectura y su vegetación.

Vista desde un punto panorámico, toda la isla estaba envuelta en un débil escudo púrpura en forma de cúpula. Era bastante difícil de distinguir bajo el brillante cielo de Fausto, pero si un objeto extraño se acercaba demasiado, el escudo se activaría y ondularía hacia el exterior como una planta floreciendo.

El suelo estaba cubierto en su mayor parte de una vegetación exuberante, con hojas y hierba crujientes y verdes. Las plantas y los árboles florecían en el mejor momento de sus vidas bajo el constante clima tropical. Pisar esta isla era como entrar en el legendario jardín de los dioses, Agua Cristalina. Los edificios estaban distribuidos uniformemente y exudaban una antigua elegancia, rodeados de pérgolas, pabellones y matorrales cuidadosamente recortados.

Un arroyo fluía desde el lado suroeste de la montaña de la isla, desembocando en un pequeño lago a sus pies. Había un antiguo castillo al lado de esta reserva de agua, y en el centro, un campo ligeramente iluminado por una luz mágica que mostraba una exquisita estatua en lo alto de una hermosa fuente. Atrajo la atención de todos los visitantes.

En algún lugar en el interior de este castillo, varios hombres de aspecto calculador estaban sentados en fila. Todos se veían elegantes, la atmósfera estaba llena del poder de sus auras.

Ante ellos estaba un delgado aristócrata, que parecía bastante joven. Estaba aferrado a un libro cerca de su pecho, aparentemente buscando algo dentro de él. El chico estaba vestido casualmente, y llevaba un par de gafas de cristal. Un muchacho bastante guapo, se podría decir, que irradiaba sabiduría e inteligencia. El único inconveniente era que estaba un poco delgado.

“¿Está confirmada esta noticia?”, preguntó mientras hojeaba las páginas del libro.

Un hombre de mediana edad de aspecto experimentado que estaba en el extremo izquierdo dijo: “Ya hemos verificado a través de muchas vías que Richard Archeron es un maestro de runas elemental. Pero no hemos podido recopilar más información del Deepblue, así que su nivel actual es desconocido. Es extraño; hay muy poca información sobre el chico en el Deepblue. Los comerciantes también se comportaban de forma bastante extraña  o bien decían que no sabían nada cuando se les preguntó, o sólo nos daban información trivial y sin importancia. Ninguno de nosotros fue capaz de conseguir más detalles.”

“¿Qué más necesitas? Un maestro de runas a la edad de 15 años, ¿todavía necesitamos comprobar algo más?” Bromeó otro hombre antes de agitar su mano agresivamente, “Incluso si Richard permanece en su nivel actual toda su vida, ¿cuántos caballeros rúnicos más tendrán los Archerons a medida que crezcan? ¡Deberíamos haberlo matado mientras pudimos! ¡Incluso si sólo fuera un mago, merecía morir por haber estudiado en el Deepblue durante 5 años! ¡Eso significa que se convertirá en un gran mago en el futuro!”

Alguien que parecía un mago se rió: “Lo dices como si todo fuera tan fácil, Cybil. ¿Crees que es fácil matarlo? ¡Gaton envió a ese demonio Mordred a recoger a Richard! Incluso si pudieras localizarlos a través del complejo terreno, ¿qué precio tendrías que pagar para matar a Richard bajo su vigilancia? ¿Qué importancia tiene si este chico se convierte en un gran mago en el futuro? Hay toda clase de gente capaz en cada familia, ¿quieres matarlos a todos también? ¿O me estás diciendo que puedes matar a Mordred? Nadie puede hacer eso si el hombre está preparado para escapar. ¿No crees que ya es demasiado tarde para que digas todo esto, ahora que sabemos que Richard es un maestro de runas?”

Se rió cínicamente antes de añadir: “Naseby, ¿por qué no tomas un equipo y matas a Mordred? Deshacerse de ese demonio sería mucho más útil que deshacerse de un futuro maestro de runas”.

El hombre llamado Naseby se enrojeció inmediatamente y gritó: “Kevin, ¿qué estás tratando de decir?”

El mago dijo con una mueca de desprecio: “¡Estoy tratando de decir lo que tratabas de decir ahora mismo! Ya que tienes dudas sobre mi planificación, ¿por qué no ser de alguna ayuda y dirigir a tus tropas a hacer algo? Pero tal vez Mordred es demasiado duro para que lo manejes, sólo mata a cualquiera de los otros doce caballeros de Gaton. ¿Cyrden? ¿Caryn? ¿Lina, tal vez?”

Fue entonces cuando el anciano del extremo derecho decidió hablar. “¡Kevin, Naseby! No tiene sentido pelear ahora. Sin duda alguna, los Archerons dieron a luz a otro muchacho talentoso. Pero actualmente, sólo posee talento. La cuestión es, ¿cuánta prioridad deberíamos darle?”

El joven se paró en la habitación y levantó la cabeza: “Sí, casi lo olvido. El joven maestro me dijo que Richard está planeando crear una runa que aumente el maná. ¡Es una runa personalizada! No creerán que será capaz de hacer una runa estándar de segundo grado, ¿verdad?”

“¿Una runa personalizada?” exclamó Kevin. Tenía un conocimiento sustancial de la creación de runas, así que continuó: “Parece que este chico Richard tiene muchas posibilidades de convertirse en un gran maestro de runas en el futuro”.

Esto instantáneamente quintuplicó el valor futuro de Richard, convirtiéndose en la principal amenaza entre la generación más joven de los Archerons, y uno de los diez mejores dentro de toda la familia.

“También encontré información interesante sobre una subasta hace un año.” El joven se ajustó las gafas mientras hojeaba su libro con elegancia y señalaba una línea: “El objeto más atractivo era una runa de agilidad elemental. Podía combinarse incluso en una ranura rúnica de grado 3, pero este incremento fue de hasta el 41%, alcanzando ya el estándar de una runa de segundo grado. Se vendió a un precio exorbitante de 5 millones, que debería ser suficiente para demostrar su rareza. Lo interesante es que el Deepblue fue la entidad que lo subastó”.

El joven levantó la cabeza y sonrió elegantemente: ” Ahora bien, todos sabemos que Deepblue nunca antes había producido runas. Era casi imposible que los maestros de runas ordinarios sobrevivieran allí, dadas las extremas expectativas de Sharon sobre la calidad de las runas y el odio que tiene hacia los maestros de runas. Así que podemos hacer una atrevida conjetura de que esta runa fue probablemente producida por Richard. Si eso es cierto, entonces se merece todos nuestros esfuerzos para deshacernos de él. Pero incluso si no lo es, también es un precio digno de pagar por un futuro maestro de runas.”

Hizo una pausa un momento antes de sonreír: “Todo lo que seamos capaces de dar ahora mismo, sólo será visto como otro gran precio a los ojos del clan Joseph”.

Todos lo entendieron al instante: ¡Tenían que deshacerse de Richard a toda costa!

“¿Deberíamos prepararnos para la guerra?” preguntó Naseby. Parecía sediento de sangre al mencionarlo, y aunque aún mantenía su educación ante la juventud, su cuerpo ya estaba rebosante de excitación.

El joven cerró el libro y lo puso suavemente sobre la mesa, hablando con una confianza que no correspondía a su edad: “No, por ahora no. Nuestra lucha con ellos ahora está más allá del campo de batalla. Mientras hagamos esto impecable, Gaton tampoco querrá involucrarse en una guerra. Es un hombre inteligente, sabe que una guerra en este momento no será beneficiosa para ninguno de nosotros. El único que se beneficiará de una guerra entre nosotros y los Archerons será ese viejo gusano Orelius. Gaton esperará, él esperará hasta que los Archerons se recuperen de este golpe y hasta que consiga una ventaja contra nosotros. Pero…”

Sonrió deliberadamente: “El tiempo podría no estar del lado de Gaton Archeron”.


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