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CoS – Capítulo 821

Libro 6 – Capítulo 47. Calentamiento

 

Richard había llegado a la ciudad de Takra, que estaba situada al pie de un Acantilado Nevado, la última población considerable antes del Santuario Nieve Azur. El santuario fue construido a una altitud de 10.000 metros, donde incluso los bárbaros más fuertes apenas podían resistir el frío, y el pico de Zykrama era aún más frío. Solo alguien con el poder de un santo podría vivir tan alto.

Takra ya estaba bastante animada, llena de jóvenes guerreros bárbaros que habían venido aquí para la ceremonia sagrada. Solo una pequeña fracción de ellos eran elegibles para competir, pero el resto solo quería ver la diversión. La mayoría de las batallas clasificatorias para la primera etapa se celebrarían públicamente en un escenario a medio camino de las montañas, y poder ver las batallas de tales expertos era sin duda una experiencia útil para estos jóvenes guerreros. Muchas tribus más pequeñas habían traído a todos sus jóvenes talentosos.

Takra posiblemente no podría acomodar a las decenas de miles de personas que actualmente estaban reunidas en sus inmediaciones, así que la mayoría simplemente encontró un espacio abierto fuera de la ciudad y montó tiendas de campaña para pasar la noche. Richard, que ahora no se veía diferente de un bárbaro después de meses de bronceado, se mezcló con la multitud y se compró una tienda de campaña.

Temprano a la mañana siguiente, subió a la montaña con el resto de los espectadores y aspirantes, el camino en sí mismo lo suficientemente largo y complicado como para tomar un día a velocidad de caminata. Ciertamente podía volar directamente hasta allí, pero eso era demasiado llamativo, así que abandonó la idea. En cualquier caso, incluso la caminata era una forma de templarse.

El santuario ya estaba preparado para la afluencia, habiendo construido una serie de tiendas de campaña en una plataforma de la montaña para todos los participantes. A los espectadores no se les dio tanto lujo, pero se les permitió hacer su propio campamento un poco más lejos.

En una esquina cerca del escenario había una plataforma alta con un banderín ensangrentado ondeando en el aire. Aquí era donde la gente se registraba para la ceremonia sagrada, y había una larga cola debajo. Richard tardó más de una hora para que llegara su turno, y los guerreros del santuario encargados del registro fruncieron el ceño con desdén ante su delgado cuerpo, “¿Cómo te llamas? ¿Quién te recomendó?”

Richard entregó un medallón de hierro negro, un tiranosaurio grabado en la parte posterior con el nombre y el estatus de Krangma en la parte delantera.

El rostro del guerrero se volvió inmediatamente más solemne, “Así que eres recomendado por Krangma. ¿Cómo te llamas?”

“Richard.”

“¿Hmm? Un nombre extraño, suena un poco como un Norlandes. Bueno, lo que sea…” el guerrero grabó el nombre de Richard en una placa de hierro y se la entregó, “Esto es tuyo, asegúrate de recordar tu número en el reverso. Te llamarán mañana, así que procura descansar esta noche, ¿de acuerdo? No andes jugando con chicas, ¡jeje!”

……

Un grupo de hogueras construidas en la plataforma por la noche, los sonidos de tambores, trompetas y cuerdas pulsadas haciendo eco en el aire. Richard quedó asombrado por la voz unificada de los bárbaros mientras los jóvenes y los viejos bailaban alrededor de las hogueras, contando historias de sus luchas con el duro entorno de Klandor. Muchos héroes habían sacrificado sus vidas para eliminar poderosas bestias y abrir nuevos espacios de vida, y fueron recordados con cariño como pioneros que llevaron a Klandor a su gloria actual.

Sin embargo, sentado frente a su propio fuego y asando silenciosamente algo de carne seca, Richard estaba escuchando algo completamente diferente. El mayor problema en el continente de Klandor era la falta de agua y alimentos. Norland había estado una vez en un barco similar, pero habían resuelto el problema con la guerra planar. Esto parecía ser más un problema entre dos ideologías en conflicto: el Dios Bestia estaba más enfocado en mejorar la fuerza de sus adoradores, mientras que el Dragón Eterno alentaba la exploración y la explotación. Esto último, sin duda, estaba funcionando mejor.

Norland y Klandor trabajaron con sistemas de poder completamente diferentes. Los Norlandeses eran una civilización de magia de pies a cabeza, mientras que Klandor admiraba el poder del cuerpo físico. Incluso los señores más pequeños de Norland estaban acostumbrados a recurrir al poder de la magia para cambiar el entorno, convirtiendo lo que una vez fue una tierra estéril en una hermosa tierra con minas alquímicas situadas justo al lado de las llanuras cubiertas de hierba. Por otra parte, Klandor no tenía más que una serie de ríos turbulentos que solo regaban un kilómetro a su alrededor. Aquí, a cientos de kilómetros de distancia, todo lo que podía ver eran campos secos que dependían de la lluvia. Unos canales de riego adecuados habrían duplicado la producción de alimentos de este continente, pero en miles de años nunca se había intentado algo así.

En el camino, había visto unas cien tribus de diferentes tamaños. Podía decir con confianza que su propio ejército podía acabar con al menos veinte o treinta de estas con pérdidas menores, y esto era realmente una brecha entre Norland y Klandor. La expedición original de Greyhawk había sido completamente derrotada porque era el ejército de un príncipe contra las élites absolutas de todo el continente. Si no hubiera una gran masa de agua entre los dos continentes, Norland sin duda habría arrasado completamente a Klandor.

Por supuesto, eso habría venido con su propio conjunto de pérdidas. Klandor todavía tenía un número de poderosos seres legendarios escondidos que servían para disuadir cualquier invasión.

Mientras se perdía en sus pensamientos, la voz de una mujer sonó a su lado, “¿Sediento?”

Miró a su alrededor y vio a una joven de unos veinte años, muy bella con el aura única de los bárbaros. Viéndolo darse la vuelta, ella le entregó un odre, “Este es el vino que preparamos en nuestra tribu. Sabe bien y no es muy fuerte, es perfecto para la sed.”

<< Nota: Odre; piel de algún animal, cosida, pegada y preparada para guardar o contener líquidos, especialmente vino o aceite. >>

“Gracias.” Richard tomó la cantimplora ofrecida y bebió un trago, sintiendo inmediatamente un calor ardiente bajar por su estómago que le obligó a toser un par de veces. La mujer había dicho que no era un vino fuerte, pero seguía siendo más ardiente que cualquier cosa a la que estuviera acostumbrado.

De repente, una sonora carcajada se oyó desde atrás, “¿Qué hace aquí esta oveja, tosiendo solo por un poco de vino? ¿Este es el tipo al que estás mirando?”

“¡Bearchild, esto no es de tu incumbencia! Si tienes algún problema, luchemos.”

El tipo llamado Bearchild resopló, “Más vale que este chico no se encuentre conmigo en el escenario mañana, o le haré saber cómo se siente el dolor.”

Richard siguió bebiendo el vino y mirando la hoguera, ya perdido en sus pensamientos una vez más. La joven lo malinterpretó y suspiró, “No tienes que temerle, no se atreve a hacer nada. Tú… te ves bien, a diferencia de la mayoría de la gente ruda de aquí. Mi nombre es Gesang, y mi tienda está allí. Puedes venir por la noche.”

Justo cuando ella terminó y volvía a su tienda, Richard de repente se levantó, “¡Tu odre!”

“¡Es tuyo!” Ella dijo sin mirar atrás.

Se oían susurros alrededor de la hoguera, sobre todo con desdén por la debilidad de Richard. Los bárbaros eran una raza que se preocupaba mucho por la dignidad, y alguien que ignorara las provocaciones era menospreciado por la mayoría. Incluso Gesang estaba bastante decepcionada. Sin embargo, a Richard no le podía importar menos, solo comiendo y bebiendo casi por instinto ya que sus tres mentes estaban funcionando a plena capacidad. Su conciencia primaria estaba estudiando todas sus habilidades y magia para elaborar estrategias óptimas, y su secundaria seguía centrada en las artes marciales de la Iglesia. La tercera estaba trabajando en su esgrima, simulando puntos de impacto específicos para cada estocada y puñalada. Por eso parecía tan distraído, incluso ignorando por completo a Gesang cuando regresó al campamento y durmió solo.

……

Los combates clasificatorios de la ceremonia comenzaron a la mañana siguiente, la plataforma principal se dividió en docenas de áreas más pequeñas para albergar combates simultáneos. Uno perdería siempre y cuando fuera derribado del ring.

“¡Número 1098, Richard!” Una voz sonó entre la multitud, y Richard dejó a la audiencia para entrar al escenario. De inmediato causó una ráfaga de discusiones: era más bajo y delgado que el bárbaro promedio, mientras que su oponente era enorme en comparación.

“¡Jaja, parece que el Dios Bestia me ha bendecido! ¡Es el cobarde que no puede beber vino! Bien, no te estaré intimidando. ¡Gana y me abofeteas dos veces, pierdes y me tiro a Gesang esta noche hasta que no pueda caminar!”

Las palabras de Bearchild despertaron inmediatamente los aplausos de los guerreros de abajo. Era una tradición bárbara que los fuertes consiguieran lo que quisieran, incluidas las mujeres.

Richard frunció un poco el ceño, haciendo erupción con la intención asesina que había escondido durante días. El bastardo que tenía delante representaba todo lo que odiaba de los bárbaros y de la ceremonia sagrada, la imagen de Mountainsea se le vino a la mente. En silencio, volvió a meter sus manos en las mangas, escondiendo las puntas de sus dedos rojas como la sangre.

“¡Oye, Bearchild, deja de hablar tanto y termina! ¡Todavía hay mucha gente esperando!” Instó el guerrero que presidía la contienda.

Bearchild se mofó, gritando hasta que todos los músculos de su cuerpo se sobresalieron. El fantasma de un oso se formó detrás de él cuando cargó, cada paso haciendo temblar la tierra. Cuando llegó hasta Richard y levantó sus enormes manos para aplastarlo, los brazos que podían hacer pedazos la roca se congelaron repentinamente en el aire.

La pierna derecha de Richard fue clavada en el vientre de Bearchild, la pantorrilla casi desapareciendo en los músculos. Nadie lo había visto reaccionar en absoluto, e incluso el propio Bearchild solo reaccionó después de un momento. Richard entonces retrajo su pierna, dando un paso atrás.

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3 Comentarios Comentar

  1. Luis Rojas Valle

    Lector

    Nivel 19

    Luis Rojas Valle - hace 2 meses

    Gracias por el capítulo 😁👍 y que comience la humillación 😤

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