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CoS – Capítulo 846

Libro 6 – Capítulo 72. Lidiando Con Los Obstáculos

 

Richard estaba en las fronteras de las tierras de Solam incluso cuando el ejército de Alice apenas acababa de llegar al Imperio Árbol Sagrado. Su marcha rápida desbarató por completo los planes del Duque, y los soldados que estaban siendo reunidos se habían convertido en blancos fáciles de rodear y matar. Con los caballeros de la lanza sombra que necesitaban tan solo tres horas de descanso por noche y capaces de pasar muchos días sin dormir mientras tuvieran comida, rápidamente conquistó un pequeño pueblo al borde del ducado e hizo que los residentes prepararan comida para sus hombres.

Reunió a todos sus seguidores en el ayuntamiento, discutiendo los próximos pasos de su plan. Señalando el castillo que todavía estaba lejos, hizo un círculo alrededor de su ubicación actual, al igual que en la Catedral de San Luis, antes de trazar una línea recta entre ambos, “Los enemigos todavía no saben qué es lo que queremos hacer, atacaremos de frente y conquistaremos la catedral. Los clérigos y paladines estacionados allí no serán rivales para nosotros, y podemos cruzar espadas con Solam en nuestro camino de regreso. ¿Alguna pregunta?”

“Jefe, ¿por qué no lo golpeamos primero un poco?” Gangdor dijo, “Si lo asustamos para que mantenga a sus soldados en el castillo aun cuando estemos luchando contra la iglesia, tendremos un descanso decente entre las peleas.”

Richard contempló la idea por un momento antes de asentir, marcando unos pocos puntos que eran solo un desvío mínimo de su ruta, “Hay tres regimientos de soldados estacionados aquí, aquí, y aquí, 20.000 soldados en total. Acabemos con todos ellos, especialmente con el segundo que es el batallón de exploradores.”

Miró su reloj y continuó, “Nos tomaremos dos horas para descansar y reorganizarnos, tratemos de terminarlo todo esta noche. Vayan a descansar un poco.”

“¡Solo dos horas de nuevo!” El ogro que estaba afuera de la ventana refunfuñó. Dos horas eran apenas suficientes para que él llenara su estómago, su deseo de tomar una siesta quedaría insatisfecho una vez más.

“Ustedes dos pueden turnarse para dormir,” sugirió Richard.

“”¡Siempre es así!”” Se quejaron las dos cabezas antes de irse.

Richard se rió y agitó la cabeza antes de seguir estudiando el mapa para detectar posibles problemas. De repente, sintió como si un pequeño alfiler le hubiese pinchado la conciencia, pero al cabo de un momento se sacudió la sensación. Este fue el sexto de sus murciélagos de élite que habían sido asesinados hoy; luchar en Norland no era tan fácil como en Faelor.

……

10.000 caballeros de élite ya habían sido reunidos en el castillo del Duque Solam. El propio Duque estaba completamente armado, mirando personalmente al regimiento del que estaba más orgulloso. Los caballeros estaban divididos en diez batallones, y el general a cargo de cada uno tenía el aura de un verdadero guerrero. Cien caballeros rúnicos estaban en su propia formación, liderados por dos santos con una intimidante armadura de acero negro.

La plaza estaba casi completamente en silencio, pero casi se podía ver la intención asesina condensada dentro de ellos. Todo lo que Solam podía ver eran las incontables almas que rondaban a cada uno de sus hombres, un testimonio del número de vidas que habían cosechado.

Los labios del duque se movieron ligeramente hablando con un tono tan bajo que sólo él podía escuchar, “Ya derroté a Niall. ¡Archerons, les toca a ustedes!”

Este ejército nunca había sido enviado a la batalla en los últimos tiempos, ni siquiera cuando se enfrentó a Alice. Sin embargo, ahora Solam planeaba usarlos para tratar con los caballeros rúnicos de Richard. Justo cuando empezó a ponerse el casco para poder conducir a estas fuerzas en un contraataque, el polvo se levantó en la distancia cuando un solitario caballero cabalgó a toda velocidad hacia el castillo. A más de un kilómetro de distancia saltó de su exhausto caballo, dejándolo casi muerto mientras corría más rápido que el galope de la bestia. En un abrir y cerrar de ojos, estaba cara a cara con el Duque.

Este era un guerrero de nivel 17 que tenía un alto rango en el ejército, pero su armadura estaba cubierta de tierra y manchas de sangre. Los ojos de Solam se entrecerraron mientras miraba al caballero, que a su vez cayó de rodillas y habló con voz ronca, “¡Su Excelencia, Richard cambió su ruta y nos tendió una emboscada! ¡La sexta y séptima infantería fueron asesinadas, y la caballería ligera del Señor Luma también fue derrotada!”

Solam respiró hondo, tratando de mantener una voz estable, “¿Qué hay de Luma?”

“¡El Señor Luma luchó hasta la muerte para retrasar a Richard con el fin de que yo pudiera reportar las noticias!”

Volvió a respirar hondo, “¿Y cómo le fue a la séptima infantería? ¿Cuánto tiempo aguantaron?”

“Media… Media hora, Su Excelencia,” la voz del caballero seguía temblando.

“¿12.000 hombres solo lograron resistirse a él durante media hora?” Los ojos del Duque empezaron a irradiar furia. ¡Esta era una infantería de su ejército permanente!

“¡Había tantos caballeros rúnicos que no pudimos bloquearlos en lo más mínimo! La primera carga perforó nuestra formación, ¡fue imposible recuperarnos!”

“Así que…” Solam suspiró, “¿Richard viene por mí?”

“Sí, Su Excelencia. Debes prepararte de antemano, debe estar a menos de cien kilómetros de distancia.”

El Duque se mofó, “Está bien, que venga. ¿Quiere derribar mi castillo con solo 2.000 hombres? ¡Ja! Ramlon, envía a algunos hombres a ver hacia dónde se dirige.”

……

El resto del día transcurrió en silencio con todos nerviosos, al igual que en la noche. Los hombres de Solam habían acampado fuera del castillo por si Richard estaba demasiado asustado como para atacar, pero incluso por la noche no se produjo tal ataque.

Cuando se despertó con la alarma de su reloj mágico, Solam frunció el ceño. No había recibido ningún informe militar en las últimas doce horas, y Richard tampoco había aparecido todavía. Pasó toda la mañana mirando el mapa en su sala de guerra mientras esperaba noticias, la atmósfera se hacía cada vez más tensa a medida que los generales comenzaban a darse cuenta de que habían sido engañados.

Era casi mediodía cuando el demacrado Ramlon entró por la puerta, ensangrentado de pies a cabeza, “Su Excelencia, Richard no movió sus tropas hacia nosotros. A juzgar por los rastros que dejó, se dirige al noroeste.”

“¿Qué?” Solam frunció el ceño, “¿Por qué tardaste tanto en averiguarlo?”

Ramlon se inclinó, “Perdóneme, Su Excelencia. Todos los exploradores que envié a reunir información murieron. Tuve que ir personalmente para averiguarlo.”

“Tú… Suspiro. Noroeste…” el Duque miró nuevamente el mapa, con su mirada fija en la Catedral de San Luis antes de desviarla a otro lugar.

……

Para entonces, Richard ya estaba saliendo del territorio del Duque Solam para dirigirse a la Catedral de San Luis. Mientras sus caballeros avanzaban a un galope constante, se sentó y se preguntó qué podría encontrar dentro. Cuando él mismo entró en contacto con el poder de las leyes, se dio cuenta de que la divinidad era en cierto modo una condensación del poder de las leyes en el dominio de un dios. Incluso los rastros de la presencia de una deidad estaban destinados a dejar vestigios del sistema de leyes que controlaban.

El conflicto con el Imperio Árbol Sagrado en Klandor había convertido al Señor Radiante en un enemigo. Aunque quisiera llegar a un acuerdo, la Iglesia de la Gloria ciertamente trataría de vengarse por haber arruinado sus planes. Aunque no quería otra cosa que arrancarlos completamente de raíz y decapitar al propio Señor Radiante, todavía estaba lejos de tal poder; necesitaba mantener a raya a la Iglesia hasta que pudiera ocuparse de los asuntos de Faelor y hacerse más fuerte él mismo.

La Catedral de San Luis era una de las ocho grandes catedrales de la Iglesia de la Gloria. Quitando la Catedral Central de la Gloria, cada una estaba dedicada a un santo que había seguido al Señor Radiante antes de encender su fuego de dios y eventualmente convertirse en sus siete espíritus sagrados. Luis había retenido personalmente a diez mil soldados enemigos para darle al Señor Radiante la oportunidad de escapar de los paladines de una fe rival, y su sacrificio fue lo que permitió que el Señor Radiante sobreviviera el tiempo suficiente para encender su fuego de dios. Era venerado por todos en la Iglesia.

Un débil chillido resonó repentinamente a lo lejos cuando la voz de Phaser sonó en su conciencia, “Lo siento, solo logré matar a dos de ellos. Los otros dos escaparon.”

“Está bien, sigue buscando,” respondió Richard. Demasiados exploradores habían estado viniendo en los últimos días, y se había hecho imposible matarlos a todos. Un santo en particular había logrado escapar cerca del amanecer, por lo que Solam ya sabía de sus movimientos. Sin embargo, esto no significaba nada; el ejército del Duque no tenía forma de ponerse al día.

“¡De acuerdo, nuestro objetivo es la Catedral de San Luis!” Richard gritó mientras eliminaban el último de los bloqueos improvisados. Los caballeros rúnicos gruñeron al unísono y espolearon a sus caballos, mientras que los de la lanza sombra hicieron lo mismo en silencio. Todo el movimiento fue extremadamente preciso, casi como una máquina alquímica.

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