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CoS – Capítulo 852

Libro 6 – Capítulo 78. Acuerdo

 

Mientras Richard estaba luchando contra Solam, Alice también había mostrado resultados. Había encontrado una apertura en las defensas enemigas que le permitió escabullirse y capturar a un conde, y después de obtener un hermoso rescate y matar a unos cuantos enemigos, logró escapar. Su ejército de 30.000 hombres se había enfrentado a 70.000, pero solo perdió 4.000 frente a 13.000. Sus batallas habían logrado bloquear a la mayoría de las fuerzas del Duque Jasper, asegurándose de que Richard no estuviera flanqueado por todos lados.

El enviado de la Iglesia lo alcanzó justo en el momento en que Richard llegó a la frontera del Imperio Árbol Sagrado y la Alianza Sagrada. Este enviado era un poderoso arzobispo a muy poca distancia de entrar al reino legendario, haciendo obvio que se trataba de una negociación sincera. Se había unido a la marcha del ejército mientras negociaban, y todo solo llegó a un punto crítico cuando ya estaban de regreso en Blackrose.

La negociación había sido difícil al principio, pero finalmente Martin había hecho las cosas más fáciles. Consciente de su propia posición, el cardenal le había dicho directamente al enviado que no socavara su valor como rehén. Finalmente, se llegó a un acuerdo para liberarlo inmediatamente y ofrecerle a la Iglesia de la Gloria un millón de oro en compensación por provocar la guerra. A Richard se le permitiría conservar todos los objetos divinos que había saqueado de la catedral, incluyendo el libro sagrado de Martín. El libro medio destruido había sido un punto de disputa durante cierto tiempo— Richard en realidad había planeado dejarlo— pero después de que Martín le contó sobre el número de guerreros que había convocado durante la batalla, eso resultó ser un tema delicado.

Desde el punto de vista de la Iglesia, la riqueza no era un problema. Richard podía vender todo lo que había saqueado, fuera del libro sagrado, por unos tres millones de oro en el mercado, pero este tipo de suma no significaba nada para existencias como ellas. Por el contrario, solo les importaban los objetos de valor histórico; incluso una rama de árbol utilizada por uno de los siete espíritus santos del Señor Radiante valía más para ellos que una ofrenda intermedia. El arzobispo acababa de asumir que a Richard personalmente le gustaban algunos de estos artículos por la razón que fuera y los había tomado por eso.

Una vez finalizadas las negociaciones, Martin se acercó a Richard, “He agotado todas las habilidades de invocación del libro, pero todavía pueden regenerarse por sí solas. Cada década te permite hacer una invocación, por lo que todavía tiene algo de valor. Sólo piensa que te lo estoy vendiendo por un millón de oro.”

Richard se molestó un poco por eso— un pergamino legendario de valor equivalente podía comprarse por la mitad del precio— pero decidió que podría haber otros usos para el libro. Aunque la venta de lo que había saqueado ciertamente no compensaría el número de caballeros que perdió, la madre cría podría reponerlos lo suficientemente pronto. Aunque ambas partes habían sufrido una pérdida objetiva, él podía estar seguro de que la Iglesia de la Gloria no lo atacaría al menos durante los próximos años. Habían prometido olvidar todo lo ocurrido en Klandor, y él se había comprometido a mostrar al Imperio Árbol Sagrado y a la Iglesia el debido respeto.

Ahora, era el momento de trazar y elaborar estrategias. Podía darse el lujo de posponer la destrucción de la Iglesia hasta que resolviera sus problemas inminentes en Faelor. Todo fue gracias al misterioso Martín. El cardenal le había causado pérdidas insondables, pero también le había dado todo lo que quería. Ya no sabía cómo tratar al hombre, especialmente porque Perspicacia seguía negándose a trabajar con él.

Antes de irse, Martín quería reunirse con Richard en privado. Richard le permitió a él y al arzobispo pasar la noche en Blackrose, sirviendo un poco de vino en la terraza donde podrían hablar.

Los dos bebieron unos minutos en silencio, pero Richard rápidamente llegó al punto, “No te encontrabas por casualidad en la catedral, ¿verdad?

“Por supuesto que no. Recibí un oráculo que me dijo que hiciera un viaje a la Catedral de San Luis para esperar a alguien, y tú eres la persona que encontré allí.”

Richard frunció un poco el ceño, “Si sabías que venía, ¿por qué no estacionaste más tropas? Si hubieras tenido 2.000 paladines allí, me habría retirado inmediatamente.”

Martín mostró una sonrisa burlona, “¿De verdad crees que mi libro valía menos de 2.000 paladines?”

Esto dejó a Richard en silencio por un momento. Incluso con sus órdenes impecables y la ayuda del Pensador, había perdido a la mayoría de sus caballeros en esa batalla. Cualquier otro habría sido diezmado. Suspirando, hizo una pregunta importante, “¿Cómo supiste que era yo?”

“Las profecías son una cosa fácil para los dioses,” dijo Martín directamente.

“Imposible, sabes bien el tipo de gente que traje conmigo,” Richard lo refutó de inmediato. El poder de las profecías era extraño y esotérico, tornándose más difícil de realizar en función de la fuerza de un oponente. Incluso para alguien como el Señor Radiante, era difícil entrometerse en el poder del destino que estaba más allá incluso de la ley del tiempo. Incluso predecir las acciones de un mago ordinario era difícil, y había llevado a un número de poderosos seguidores como Tiramisú, Asiris, y especialmente a Mountainsea allí. Predecir sus movimientos era una tarea casi imposible, e incluso una profecía exitosa sería extremadamente vaga.

A pesar de que las mentiras de Martín fueron expuestas, él simplemente levantó sus manos sin ningún tipo de incomodidad, “Ciertamente. La profecía solo me dijo que alguien muy importante iba a venir a la Catedral de San Luis. No sabía quién era esa persona ni lo que quería hacer.”

Mirando la frente de Richard arrugada, el cardenal suspiró repentinamente, “Richard, te aconsejo que no menosprecies a ningún dios, especialmente a los de Norland. Todos ellos estaban entre los más poderosos del plano antes de que encendieran sus fuegos de dioses, y tienen sus propias razones para hacerlo. El Señor Radiante no es la clase de deidad que verías en un plano más débil.”

Richard asintió.

“Bien. Asegúrate de extraer los cristales divinos adecuadamente, no desperdicies nada de la divinidad,” advirtió Martín.

Richard frunció el ceño, “No tengo ningún plan de convertirme en un dios.”

“No es algo malo, pero desde luego también hay otros usos para los cristales divinos. Esos tontos de la Iglesia simplemente no saben el verdadero valor de lo que elegiste.”

“Y aun así me dejas llevármelos.”

“No es mi pérdida, ¿verdad? De todos modos, nos volveremos a ver pronto; en ese momento espero que recuerdes mi favor.”

“¿Quieres ser el Sumo Pontífice?” Richard inmediatamente vio a través de él, “El Sumo Pontífice actual no es tan viejo.”

“No ser viejo y no tener mucho tiempo de vida no son cosas exclusivas. Además, todavía hay otros obstáculos que debo enfrentar antes de llegar a ese nivel. Solo espero tu ayuda cuando llegue el momento.”

“¿Por qué?” Preguntó con frialdad Richard.

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