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CoS – Capítulo 893

Libro 6 – Capítulo 893. Carne De Cañón

 

Un elfo del bosque levantó un enorme arco, lanzando un hechizo en silencio antes de disparar a uno de los caballeros rúnicos. La flecha fue bañada en luz verde mientras se dirigía hacia su objetivo, el hechizo le proporcionó capacidad de rastreo y duplicó su poder. Habiendo lanzado una jabalina, el caballero no tuvo tiempo de esquivar.

El elfo distante dejó escapar un suspiro de alivio, todo su cuerpo debilitándose mientras se tambaleaba hacia un árbol. Este único disparo requirió casi toda su energía, y pasarían diez minutos antes de que pudiera volver a pelear. Incluso entonces, ella solo podía disparar un tiro más en el día.

Justo antes de retirarse para descansar, la elfa miró a su presa con la esperanza de grabar su imagen en su memoria. Este era un hábito suyo cuando cazaba bestias poderosas, una especie de recuerdo de aquellos a los que había matado. Sin embargo, la vista la dejó con los ojos bien abiertos, e incluso se olvidó de retirarse.

La flecha impactó en el pecho del caballero, pero incluso enterrada en la coraza, una gran parte del fuste seguía estando a la vista. Menos de diez centímetros de la punta estaban realmente enterrados, y contando el grosor de la armadura, esto significaba que el ataque ni siquiera había alcanzado las costillas. Con la fuerza que los caballeros rúnicos acababan de mostrar, esto era solo una lesión promedio en el mejor de los casos, apenas disminuyendo la capacidad de combate del enemigo.

¡Pero esta fue una flecha que condensó toda su fuerza! El poder de la flecha era ciertamente menor que el de un santo cazador, pero aún era lo suficientemente fuerte como para romper la armadura de la corteza de un treant real. En cuanto a los árboles animados que estaban usando aquí, que apenas pasaban como tales, esta flecha podía atravesarlos.

¿Cómo podrían los invasores ser más duros que los treants antiguos? Para los elfos del bosque, los treants reales eran fortalezas móviles incomparablemente fuertes. Los más viejos eran tratados como potencias absolutas, y su corteza se consideraba equivalente a un muro. Incluso los treants comunes eran más fuertes que la mayoría de las bestias de guerra con armadura pesada.

Lo que la elfa no podía entender era que los caballeros rúnicos representaban la culminación de la destreza de guerra de Norland, y que los caballeros rúnicos de Richard estaban incluso mejor equipados que la mayoría de sus contemporáneos. Para esta local que ni siquiera entendía el concepto de guerra planar, la armadura pesada era un mito lejano.

Sin embargo, no tuvo mucho tiempo para retroceder horrorizada. Los caballeros rúnicos ya habían preparado su carga y, a pesar de que la alianza comenzó a retirarse bajo la cobertura de los treants, el galope los alcanzó en poco tiempo. La primera fila levantó sus alabardas y barrió, cuchillas de luz volando una docena de metros por delante antes de disiparse. El último de los treants fue inmediatamente eliminado.

¡Esto era Golpe Salvaje, la habilidad del set que fue diseñada puramente para una carga! Los caballeros rúnicos continuaron corriendo hacia delante, algunos lanzando sus jabalinas desde atrás para matar a unos cuantos de los cazadores. Decenas murieron en una descarga, pero los elfos restantes aprovecharon la oportunidad para huir hacia el bosque.

La expresión de Alice era helada, pero justo cuando estaba a punto de ordenar a los caballeros rúnicos que los persiguieran, Richard finalmente gritó, “¡Regresen!”

En el momento en que escucharon la orden, los caballeros rúnicos detuvieron inmediatamente su carga y se giraron, regresando al árbol de la vida. De vuelta en el bosque, un grupo de cazadores observaron confundidos como sus presas retrocedían. Estos cazadores no sostenían sus arcos largos estándar, sino jabalinas extralargas que habían sido bendecidas por los druidas y envenenadas en buena medida. La emboscada debería haber diezmado a la tropa.

Alice miró a Richard confundida. En su opinión, el bosque no planteaba problemas ni a los Caballeros Salvajes ni a los Caballeros de Rose; ambos tipos fueron diseñados teniendo en cuenta una mejor movilidad. El intento de descarga demostró que el ataque de los elfos representaba una amenaza limitada, por lo que solo tenía sentido ir tras la victoria.

Sin embargo, Richard señaló hacia el cielo, “Todavía está oscuro.”

Alice levantó la vista y frunció el ceño ante la oscuridad anormal de arriba, pero al ser esta su primera vez en el Plano Forestal, no entendió lo que eso significaba. No obstante, Richard continuó explicando, “Esa es la voluntad del bosque que nos reprime. Si luchamos en este entorno, seguramente perderemos.”

“¿Tan malo es?” Alice frunció el ceño. Como Archeron por excelencia, nunca dejó ir a los enemigos.

“Con la supresión actual, un golpe fuerte podría causar un daño fatal a nuestros caballeros.”

Esta vez, Alice jadeó. La capacidad de infligir daño fatal a un caballero rúnico era una gran amenaza que iba más allá de un plano secundario. ¿Cómo podría el pequeño número de elfos de aquí poseer tal poder?

Richard leyó sus pensamientos y agitó la mano al bosque que los rodeaba, “El verdadero amo de este plano no son los elfos ni los treants, es eso.”

……

Con los caballeros rúnicos de regreso bajo el árbol de la vida, la voluntad del bosque se volvió casi inútil. Cientos de cazadores resultaron heridos o muertos en los dos intentos de asalto; esto equivalía a la destrucción de una tribu promedio. Y con todos los más de 300 caballeros rúnicos aún con vida, tampoco parecía haber posibilidad alguna de romper la defensa de momento.

Los líderes de la alianza se habían reunido una vez más en el altar, más silenciosos en una obvia depresión. Uno de ellos finalmente habló, “El invasor tiene una fuerza poderosa; si no fuera por la Voluntad del Bosque, probablemente sufriríamos aún más bajas.”

“¡¿Cuál es el punto de esas palabras?!” Dijo otro anciano enfurecido.

“¿Qué tratas de decir con eso?”

¡Los cazadores de mi tribu han sufrido más de cincuenta bajas! ¿Qué pasó con tus refuerzos?”

El primer anciano suspiró, “Estábamos tratando de emboscarlos en el rango de la Voluntad.”

“¿En serio? ¡O tal vez solo son unos cobardes!”

El gran anciano de Palabra del Anochecer frunció el ceño, “¡Basta! Es hora de planear la destrucción de la Tribu de la Noche Eterna, ¡no de echarse la culpa!”

Cuando sonó la voz del Gran Anciano, los otros dos ancianos se quedaron en silencio. Continuaron viendo las repetidas imágenes de la batalla, deteniéndose una y otra vez en las jabalinas de los caballeros rúnicos. Esas armas tenían un poder sofocante, y la mayoría habían sido recogidas cuando los caballeros rúnicos retrocedían hacia el árbol de la vida. Incluso el arrogante joven Hoja de Viento estaba sorprendentemente callado, su arrogancia casi había desaparecido; sabía muy bien que incluso diez de esas jabalinas lo habrían obligado a huir.

El anciano de Palabra del Anochecer se giró hacia el hombre de túnica negra y le preguntó respetuosamente, “¿Qué debemos hacer ahora?”

El hombre misterioso se echó a reír con una voz entrecortada, “Prepara un grupo de soldados que estén dispuestos a renunciar a sus vidas y pídeles que lleven la voluntad de mi Señor. Te dará guerreros poderosos que pueden igualar a los oponentes.”

La cara del Gran Anciano palideció, “¿Cómo podríamos hacer eso? ¡Esos guerreros se convertirán en cuerpos sin mente o quemarán el resto de sus vidas en la batalla!”

El hombre de túnica negra se mofó, “¿Te duele el corazón por tu gente? Tonto, ¿a qué clase de enemigo crees que te enfrentas? Esa es la principal fuerza de guerra de un plano primario, ¿crees que tu patética voluntad del bosque puede derrotarlos? ¡La única manera de lidiar con un enemigo así es sangre por sangre! Esos guerreros lucharían hasta la muerte de todos modos, ¿qué importa si son sacrificados a mi Señor?”

La expresión del Anciano de Palabra del Anochecer se llenó de conflicto al escuchar esto, pero el hombre ya no intentó persuadirlo. Finalmente, el Gran Anciano habló, “Si derrotamos a la Tribu de la Noche Eterna, ¿hasta dónde puede evolucionar nuestra gente?”

El hombre de túnica negra señaló con un dedo a la imagen de los caballeros rúnicos en el altar, “Al menos iguales.”

La cara del Gran Anciano se estremeció, su respiración ahora áspera.

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