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CoS – Capítulo 902

Libro 6 – Capítulo 128. Cambio

 

Al acercarse la batalla, Richard comunicó su decisión al árbol de la vida. Actualmente se encontraba en el estado más débil de su vida, tan plagado de lesiones que no podía evocar su forma de cervitaur. Incluso su comunicación de pensamiento era bastante rudimentaria, comprendía más de ideas que cualquier otra cosa.

“Puedes hacer que todos se vayan, los retendré por unas horas,” dijo el árbol con calma.

Sin embargo, Richard negó con la cabeza, “Ríndete, no necesitamos el tiempo extra.”

“Pero…” el árbol vaciló.

Richard conocía su problema: como un árbol de un plano primario, era igual al árbol del mundo del Plano Forestal. Inclinarse ante un ser inferior era humillante. Sin embargo, continuó persuadiéndolo, “Sobrevive, y regresaré muy pronto. Mis tropas están esperando justo en el portal, cargaré de vuelta y destrozaré a los enemigos.”

Eventualmente, el árbol le envió una suave afirmación.

Aunque decirle al árbol que se quedara atrás fue doloroso, en realidad fue la parte más fácil de lo que tenía que hacer. Ahora, él tenía que cuidar de los elfos en sí. Contando a los caballeros rúnicos, solo la mitad de la tribu podría evacuar a caballo; si bien el más poderoso de los cazadores podría mantenerse a pie, el resto no lo lograría.

La sugerencia de Alice fue tomar a las mujeres, los niños y los guerreros de élite. El resto estaría indefenso, pero se las arreglarían para llevar a aquellos que eran vitales para el resurgimiento de la tribu. Incluso dejar atrás a los guerreros más poderosos haría poca diferencia, por lo que ella quería centrarse en la reconstrucción primero. Un problema adicional era que los elfos más viejos y débiles serían una carga más pesada de llevar; se cansarían más rápido y se moverían más despacio incluso a caballo, lo que significaba que se sacrificarían más caballeros rúnicos para mantenerlos a salvo.

Sin embargo, los propios elfos no estaban de acuerdo. Todos los guerreros de élite, incluidos los grandes druidas y dos santos, se ofrecieron voluntariamente para quedarse atrás, presionando para que la mayor parte del resto se fuera. Preferían morir en la guerra que abandonar a sus parientes; si bien la sociedad de elfos seguía una estricta jerarquía de estatus, también seguía la misma jerarquía en responsabilidades.

Las dos partes estuvieron discutiendo constantemente hasta que Richard le puso fin. Hizo que diez de sus caballeros rúnicos más duros y rápidos desmontaran, haciéndolos seguir a pie. Dando esas diez monturas además de su propio unicornio para que los viejos y débiles montaran, puso fin a la conversación. Seguía instando a los guerreros y druidas de élite a que los siguieran— eran mucho más necesarios para la reconstrucción de lo que serían para contener al enemigo— pero la decisión final dependía de ellos.

Después de unos momentos de discusión, los elfos decidieron dejar atrás a un tercio de los guerreros de élite. Uno de los santos cazadores se ofreció como voluntario para retrasar el ataque, mientras que el resto seguiría a Richard a la ciudad.

Richard asintió con la cabeza al santo, “Puedes elegir rendirte, volveré pronto.”

Sin embargo, el cazador lo saludó con un gesto reservado para el más alto de los señores elfos, “¡Nunca!”

Richard quería discutir lo práctico de todo esto, pero solo asintió y siguió adelante. El otro santo y los dos druidas aprovecharon la oportunidad para saludarlo de la misma manera, lo que significaba que finalmente lo habían reconocido como el verdadero señor de la Tribu de la Noche Eterna. Al ver que quedan menos de quinientos elfos, encontró pocas razones para regocijarse.

La tropa partió de inmediato; los treants seguían pisándoles la cola y no podían permitirse perder ni un minuto. Los caballos destinados a transportar a los elfos estaban completamente cargados con los miembros más lentos de la tribu, con el propio Richard haciendo el viaje a pie a pesar de su evidente debilidad. Alice había saltado para moverse a su lado, permitiendo que los elfos usaran también su montura.

A solo unos minutos del viaje, ella no aguantó más y le preguntó, “¿Por qué?”

Richard no respondió de inmediato, sino que miró a los caballeros rúnicos y a los elfos que estaban a su alrededor. Todos habían dejado de lado sus diferencias en medio del combate, y constantemente lo miraban para asegurarse de que estaba bien. Tosiendo suavemente, él le respondió, “Unidad.”

“¿Unidad?” Alice pensó en la palabra repetidamente, pero ella simplemente no podía entenderlo. ¿No podría uno simplemente abrirse paso a la fuerza ahora y ser un poco más gentil después?

Sus pensamientos fueron interrumpidos por Richard que se detuvo abruptamente. Lentamente se giró hacia el árbol de la vida en la distancia, al igual que los tres elfos más fuertes. Cada uno escuchó el grito de dolor del árbol, que ahora estaba sacudiendo sus raíces y ramas frenéticamente para eliminar tantos treants como pudiera. Varias sombras oscuras lo rodeaban, iguales a los elfos del bosque, pero dos veces más grandes con escamas negras en lugar de piel. Estas criaturas eran mucho más rápidas que los elfos comunes, saltando sobre el árbol como lobos y mordiéndolo con dientes afilados como cuchillas.

El aullido de dolor del árbol mientras era comido vivo se extendió por todo el bosque, acompañado por los gritos de los elfos de la noche eterna que se habían quedado atrás. Estas monstruosas criaturas lo habían inundado todo como langostas, royendo lo que podían sin dudar un instante.

Las manos de Richard estaban apretadas en puños, el esfuerzo era tan grande que parecía que sus venas iban a estallar, pero se obligó a calmarse y se dio la vuelta. Los tres elfos siguieron su ejemplo cuando él comenzó a moverse una vez más, haciendo todo lo posible por ignorar los agudos silbidos que eran la agonía del árbol.

A pesar de estar tan acostumbrada al derramamiento de sangre, Alice sintió que quería taparse los oídos. Ella le preguntó a Richard, “¿Por qué están dañando al árbol de la vida? ¿No le pediste que se rindiera?”

“Esas… cosas ya no son elfos; no son los guardianes del bosque,” dijo Richard con una calma misteriosa.

Alice suspiró, sin preguntar más. Ella sabía que él solo estaba poniendo una fachada de indiferencia, pero no había necesidad de exponer eso ahora mismo.

……

En lo profundo del bosque, en un enorme santuario de madera de cien metros de ancho.

La energía oscura rodeaba los salones interiores del edificio, una fuerza siniestra flotando alrededor. La parte superior del santuario ardía con llamas de color verde oscuro, con la misteriosa figura de túnica negra cantando y saltando como un lunático a su alrededor. Él aplaudía y pisoteaba constantemente, todo el edificio temblando a su ritmo, pero nadie podía entender el lenguaje que usaba.

Había dos puertas al santuario en sí. Grupos de elfos más débiles, jóvenes y viejos, corrían hacia el edificio por la parte trasera, ‘ayudados’ por los cazadores de Palabra del Anochecer en la oscuridad total. Por el frente salieron las criaturas transformadas que apenas se parecían a lo que alguna vez fueron, movimientos inicialmente rígidos y ojos sin vida hasta que un zarcillo de llama verde salió de arriba y los marcó. Esta llama los convirtió rápidamente en temibles criaturas mientras saltaban decenas de metros en el aire, precipitándose hacia el bosque para actuar bajo órdenes desconocidas.

Algunos de los ancianos de la alianza se habían reunido en el borde del bosque, mirando a estos temibles elfos con terror y miedo. Un anciano de la Tribu Chillido del Viento de repente habló, “¿No se rindió el Árbol de la Vida de la Noche Eterna? ¿Por qué seguimos…?”

“¡Exactamente!” Dijo otro anciano enojado, “Cada árbol de la vida es una bendición para nuestra existencia, ¡¿cómo podríamos hacer esto?!”

Los ancianos tomaron una decisión acalorada sobre la situación; los árboles de la vida eran como deidades para los elfos del bosque, y no les gustaba lo que se estaba haciendo con uno de ellos. Sin embargo, el Gran Anciano de Palabra del Anochecer habló una vez que el resto terminó con las disputas, “La vieja era ha terminado.”

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3 Comentarios Comentar

  1. Luis Rojas Valle

    Lector

    Nivel 22

    Luis Rojas Valle - hace 1 mes

    Eso les pasa por ser tan ingenuos de todas formas gracias por los capítulos 😁👍🏽

  2. Delta9021

    Lector

    Nivel 11

    Delta9021 - hace 1 mes

    Lo que más me enoja es que hayan convertido a Melia, me caí bien por lo ingenua que era

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