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CoS – Capítulo 920

Libro 6 – Capítulo 146. Gloria e Intereses

 

Los Archerons siempre habían sido advenedizos, pero el ascenso de Gaton fue muy diferente al de Richard. Gaton había empezado desde casi nada y había adquirido el título de marqués por demostración de fuerza, su ejército crecía a un ritmo sin precedentes que se remontaba a los años de fundación de los tres imperios humanos. Sin embargo, tan famoso como el crecimiento de Gaton lo fue su pobreza; incluso un caballero rúnico común que servía a las otras familias de Fausto vivía más cómodamente que los trece caballeros. El propio Gaton no estaba mucho mejor.

Por otro lado, la era de Richard fue completamente diferente. Puso más énfasis en el equipamiento, los suministros y la logística, apuntalando las deficiencias de Gaton e incluso sobrecompensándolas. En tan solo unos años, los mendigos Archerons estaban ahora en pie de igualdad con las otras grandes familias de Fausto, y sus élites eran tratadas incluso mejor que las de algunas de las otras familias de las islas flotantes. Richard estaba vertiendo oro en su ejército de feroces guerreros, y se estaban convirtiendo rápidamente de un enemigo espantoso a uno aterrador. La fuerza de su padre se había combinado con su dinero para formar una fuerza de élite inigualable.

Todo esto se basó en el talento sin igual de Richard en la creación de runas. Sus seguidores seguían creciendo en sus propios caminos, mientras que él había establecido una relación cercana con la Iglesia del Dragón Eterno y había recibido su apoyo en numerosas ocasiones. Las otras familias ni siquiera podían quejarse de favoritismo; cada mes, Richard parecía estar en el altar con un sacrificio, lo que significaba que la Iglesia sin duda ganaba mucho de él. Otras iglesias habrían ido incluso más allá de la amistad, tomando rutas similares a las de las tres diosas de Faelor.

Tales ascensos rápidos siempre tuvieron sus defectos. El término “falta de cimientos” no era vacío; todo poder sin cimientos era como un castillo construido con arena que podría colapsar con la primera ola. Gaton había confiado en su propio carisma y en los milagros que generó para impulsar a los Archerons hacia delante, pero esto no duró mucho. Las disputas se suprimirían cuando uno estuviera en el bando ganador, pero estallarían de golpe en el momento en que se perdiera la racha. Cuando Gaton murió en el Plano Rosie, la Familia Archeron se había desintegrado completamente. Todos los payasos de la familia saltaron para tratar de obtener un pedazo del pastel, causando caos por todas partes. La propia isla Archeron había sido escenario de una sublevación.

Si Alice no hubiera mantenido la situación bajo control el tiempo suficiente para que Richard regresara y tomara el control, la isla Archeron habría sido arrebatada. Por otro lado, familias como los Mensas o Josephs, tenían protocolos estrictos para la selección de un heredero. Algún juego sucio podía ocurrir, pero no sería tan flagrante y humillante como una revuelta. Todos los traidores eran sistemáticamente capturados y decapitados junto con sus familias, filtrando el nombre de la familia en sangre para darles fuerza.

Incluso ahora, la muerte de Gaton todavía tuvo sus secuelas. Los caballeros restantes fueron inmediatamente liberados a medias, y Ward el Boxeador aún se negaba a reconocer la herencia de Richard. La situación general era ahora estable, pero la propia muerte de Richard lo destruiría todo en días.

<< Nota: Hubo un cambio de Ward el Berserker a Ward el Boxeador en la versión en inglés. >>

El ascenso de Richard también tuvo sus propios problemas. Sus fortalezas eran más obvias que las de su padre, pero también lo eran sus flagrantes debilidades: aún no había muchos seres poderosos en la familia, y el propio Richard poseía muy poco territorio en Norland. Incluso contando a Azan, apenas tenía suficiente para ser un marqués; esto estaba muy lejos de un ducado.

La Familia Archeron había hecho una serie de enemigos en cada paso de su expansión. La mitad de las catorce familias la odiaban hasta las entrañas, y aunque la familia real más poderosa y la Familia Orleans tenían una buena relación con él, esta relación no era muy profunda. Pocas de las otras familias más pequeñas de Fausto tenían buena voluntad hacia ellos.

Incluso los aspectos internos de la familia no eran tan buenos. Era de conocimiento público que tanto el Marques Sauron como el Conde Goliat eran independientes de la familia principal, y aunque Alice y Richard compartían una relación cercana, ella era una aliada y no una vasalla. Incluso si ella quisiera ceder sus tierras para que contaran para las suyas, sus propios subordinados se opondrían. Ni siquiera un señor podría transferir sus territorios como quisiera.

Cuando Richard regresó a Fausto, inmediatamente se encerró en su estudio y comenzó a leer sobre la historia de la Alianza Sagrada, tratando de entender la situación actual. No había duda de que la asamblea para discutir su ducado era una conspiración, pero él todavía no entendía por qué.

El sistema aristocrático se había desarrollado durante miles de años, formando un código bastante rígido de derechos y requisitos de los que dependían muchos grupos. Richard no estaba tan loco como para desafiar al sistema en sí, un acto que equivaldría a declarar la guerra a todos los nobles. Sin embargo, siempre había abandonado cualquier expansión en Norland en aras de un desarrollo más rentable en Faelor, donde se encontraba la madre cría; aunque el territorio en Norland era significativo, tenía más valor simbólico que práctico.

Sin embargo, la asamblea había puesto a prueba este simbolismo.

El libro que Richard estaba leyendo se llamaba El Nacimiento de la Gloria Noble, un relato bastante estrecho de cómo se formó el sistema de aristocracia en Norland. Los nobles no dudaron en luchar por la gloria de la familia, incluso librando una guerra para evitar la humillación. La gloria era una cosa extremadamente importante cuando se fundaron los imperios, sirviendo como un estandarte al que la gente acudía en masa. Muchas batallas intensas en el pasado a menudo vieron a los nobles cargar primero, caballeros de nacimiento que ejemplificaron el prestigio de sus apellidos. Los que sobrevivieron atrajeron a los soldados y aumentaron su poder, ganando influencia sobre un territorio en expansión.

Hace milenios, a los nobles no se les permitía abandonar el ejército incluso en las situaciones más desesperadas. Su gloria fue lo que iluminó el estandarte de la familia. Su carne y su sangre fueron las que dieron origen a los feudos de sus familias.

Las cosas cambiaron una vez que los imperios se establecieron por completo. La gloria se desvaneció inevitablemente cuando una generación tras otra nació con una cuchara de plata en la boca, y el campo de batalla elegido se había desplazado a la arena política. La guerra honorable fue reemplazada por conspiraciones, asesinatos y chismes. La mayoría de los niños nobles de hoy vivían de los cimientos de sus ancestros, buscando únicamente la riqueza y el privilegio en lugar de sus propias responsabilidades.

Afortunadamente, Norland todavía era un continente devastado por la guerra donde el poder significaba casi todo. El sistema de nobleza en la Alianza Sagrada simplemente carecía de la fuerza para mantener su funcionamiento; cuando Gaton cayó, los Archerons habrían sido expulsados ​​de Fausto si Richard no hubiera levantado a la familia sobre sus propios hombros. En un país más estable como el Imperio Milenario, una situación como la suya habría sido mucho más pacífica, aunque fuera perjudicial.

Había una solución simple a los intentos de la asamblea: aprovechar su identidad como maestro de runas real para convertirse en duque honorario. Seguiría habiendo ruido y lloriqueos al respecto— no era la forma “adecuada” de hacerlo— pero las regulaciones que no estaban específicamente definidas siempre se podrían doblar a la voluntad de uno. Sin embargo, Richard preferiría ser solo un conde que tener un título tan humillante. De hecho, no le importaba incluso si no podía convertirse en duque; sus sacrificios aseguraron que la isla no pudiera ser tocada durante seis meses, y para entonces ya podría rastrear al agresor y destruirlo.

Las leyes eran las leyes. Continuar ocupando una isla sin convertirse en un duque sería un insulto enorme, y esta asamblea lo pintaría como un plebeyo sentado en el trono de un noble. Dañaría significativamente su reputación, pero ese sería el alcance del daño. No habría pérdidas reales que soportar.

Pero, ¿era ese realmente el caso? Richard cerró el libro y volvió a mirar el título: El Nacimiento de la Gloria Noble.

La gloria era una cosa complicada. Manejar mal la situación no solo dañaría la reputación de la familia, ya de por sí pobre; habría un número de pérdidas ocultas que no podrían ser calculadas directamente. El propio Richard no era de los que negociaba con las familias que carecían de credibilidad y eran conocidas por eludir las reglas solo con fines de lucro. A veces, los activos intangibles tienen más peso en las decisiones que los hechos fríos y duros.

Ahora, había muchas miradas enfocadas en la Familia Archeron.


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