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CoS – Capítulo 923

Libro 6 – Capítulo 149. De Paso

 

En el escenario, el Barón Canaán se congeló inmediatamente en medio de su discurso. Miró con dureza a Richard, que lo había interrumpido con el odioso bostezo, pero no importaba cuánto lo deseara, su mirada no podía matar.

Richard ni siquiera miró a Canaán, en cambio miró a los otros nobles que estaban sentados cerca. Cuando finalmente vio al Conde Fenlier, mostró una fría sonrisa. El Conde de Espada Plateada lo había estado observando todo el tiempo, y su rostro palideció de inmediato.

Canaán finalmente recobró la compostura, proclamando majestuosamente a la asamblea, “¡Solicito que la asamblea otorgue el título de Duque al Señor Richard, equiparando así la gloria de la Familia Archeron y de su isla flotante!”

El salón de asambleas se quedó en silencio en el momento en que se escuchó esta propuesta, todos los susurros se detuvieron mientras cada mirada se centraba en Richard para escuchar su respuesta. Estos viejos aristócratas sabían que Canaán no tenía buena voluntad hacia la Familia Archeron, y esta conspiración parecía ser de poca utilidad, excepto para molestar a los Archerons, pero incluso una conspiración descarada seguía siendo una conspiración. La respuesta de Richard afectaría su evaluación de los Archerons.

Richard bostezó una vez más y se levantó, dirigiéndose hacia el podio. Canaán no cedió de inmediato, pero un movimiento de su mano formó una fuerza invisible que lo envió a volar fuera del escenario.

“Tú… ¡Usaste la fuerza en la asamblea! Tú…” El Barón quería pedir medidas disciplinarias, pero finalmente se tragó sus palabras. Los nobles y las potencias que asistieron fueron conmovidos, no por la tiranía de Richard, sino por la forma exacta de ejecución. Richard había enviado a Canaán a volar desde unos pocos metros de distancia, pero el poder no se sentía como maná puro o energía interna. De hecho, tenía la naturaleza de ambos. Aquí no había escasez de santos, pero ni siquiera ellos podían decir qué tipo de fuerza había usado Richard. Lo único que se supo es que su movimiento fue simple y preciso, indicativo de alguien que siempre mataba de un solo golpe.

Todo veterano de la batalla sabía un hecho: cuando dos oponentes de igual poder se enfrentaban, el que podía minimizar sus movimientos siempre ganaba. El hecho de que Richard lograra tal simplicidad, significaba que había caminado por un mar de cadáveres durante su ascenso. Trajo flashbacks de noticias de la Tierra del Anochecer sobre sus aterradores logros.

<< Nota: Reexperimentación intensa de hechos sucedidos con anterioridad, que acuden a la mente bajo la forma de secuencias de imágenes de las experiencias vividas. >>

Al subir al podio, Richard miró a todos a su alrededor antes de hablar, “Distinguidos señores y señoras, creo que el Barón Canaán está siendo bastante razonable y estoy de acuerdo con él. Sería deshonesto decir que los Archerons merecemos un título ducal solo porque ocupamos una isla del sexto nivel, pero nuestra falta de cualificaciones es solo temporal. Pronto cumpliremos con los requisitos territoriales para un Ducado, por lo que, si los miembros nobles de la asamblea están dispuestos a otorgarnos este honor por adelantado, lo aceptaremos. Si no desean romper las tradiciones, entonces que así sea. Sin embargo…”

Hizo una pausa por un momento, mirando una vez más a través del silencioso salón antes de alzar la voz, “No importa la decisión que tome la asamblea, los Archerons asumirán los deberes correspondientes de nuestro estatus. Desde el Emperador Carlos el Grande, los nobles de la Alianza han luchado constantemente contra los extranjeros para ganar territorio para nosotros mismos; este es el deber de la nobleza. Mi familia se unirá a este esfuerzo, nuestro objetivo, los vastos territorios al oeste de la Alianza. ¡Enviaremos a nuestros hombres hasta el océano!

¡El león finalmente estaba mostrando sus dientes! Muchos nobles se estremecieron ante la proclamación de Richard, aliviados de que los lunáticos de la Alianza hayan apuntado su espada hacia fuera. Gaton era un conocido fanático de la guerra, y su hijo estaba claramente cortado de la misma tela. Sin embargo, la asamblea quedó confundida por su elección; incluso la tierra fértil no sería de gran interés para la Familia Archeron, pero todo lo que yacía al oeste de la Alianza eran las altas montañas. No había ninguna razón real para expandirse en esa dirección.

No obstante, Richard tuvo un ascenso meteórico en los últimos años. Cualquiera que pensara que un tonto podría lograr todo lo que hizo estaba destinado a la humillación. Los Mensas, Josephs y Schumpeters habían pagado el precio por subestimarlo. Así pues, la asamblea esperó pacientemente a que continuara.

Richard mostró una sonrisa encantadora, hablando con una voz dulce, “Sin embargo, nuestro territorio existente no limita con la frontera occidental. Para esta próxima guerra, mi ejército tendrá que pasar por el territorio de unos pocos nobles. Ya he programado una ruta de marcha, pasando por las siguientes tierras: Vizconde Tren, Barón Eibik y Conde Fenlier. Debo agradecer al Barón Canaán una vez más, me ha recordado nuestros deberes como una de las catorce.”

Toda la asamblea quedó conmocionada en silencio, el Barón Canaán quedó atónito y sin palabras. Un grito de enojo rompió el silencio, “¡Me opongo!”

Todas las miradas se dirigieron hacia abajo, donde el Conde Fenlier de cabello plateado se había levantado y estaba levantando sus puños, “¡El territorio Espada Plateada no permitirá que pase ningún ejército!”

Richard miró al Conde Fenlier con una sonrisa, “¿Entonces la Familia Espada Plateada no quiere que me convierta en duque?”

“¡Por supuesto que sí! ¡Solo que no estoy de acuerdo con que tus tropas pasen por mi territorio!”

“Je,” Richard se rió entre dientes antes de ponerse serio, “Entonces, ¿qué esperas que haga? ¿Hacer que mis tropas vuelen?”

Fenlier se sonrojó de ira, “¡Puedes pasar por las tierras de otra persona!”

“Mi título fue una sugerencia hecha por el Barón Canaán. ¿No es él tu vasallo?”

“¡Canaán es Canaán, él no representa a la Familia Espada Plateada!”

“¿Esperas que todos aquí crean que el perro no viene de la perrera?” Richard se bajó del escenario, caminando hacia el Conde.

“Tú—”

“Mi ejército ha sido reunido y la ruta establecida. No estoy pidiendo tu consentimiento,” Richard le dio una palmada en el hombro, irrumpiendo con una sonrisa brillante antes de que el conde de rostro pálido pudiera volver a protestar,” ¿A qué le tienes miedo exactamente? Mis tropas no estarán marchando hacia ti, solo estarán de paso.”

“De paso…” El conde se quedó completamente sin palabras, y al mirar a su alrededor en busca de ayuda no hubo respuesta. Varios miembros de la asamblea querían decir algo, pero en el momento en que Richard los miró, se callaron. La situación estaba clara; el primero en hablar sería el nuevo objetivo.

La política tenía que estar respaldada por el poder militar. Ante las ocultas amenazas de guerra de Richard, pocos estaban dispuestos a defender a la Familia Espada Plateada. Fenlier se apresuró a salir del salón, horrorizado al pensar en lo que vendría después. Tuvo que volver corriendo a casa y lidiar con el “de paso” de Richard.

Richard permitió que el conde se fuera, sin siquiera mirar a Canaán cuando regresó a su asiento. El representante de la Familia Wellinburg se inclinó hacia él y le susurró, “¿Realmente tus hombres solo estarán de paso?”

Richard se echó a reír, “En serio, solo estaremos de paso.”

El hombre mostró una leve sonrisa y dejó de preguntar. Richard había revelado lo suficiente.

Después de unos pocos minutos más de discutir temas estúpidos, sonaron las campanas del salón de asambleas y un equipo de caballeros entró, escoltando a un grupo de jueces a sus asientos en una plataforma alta. Todos los nobles de rango igual o inferior al de barón fueron escoltados a la salida; el siguiente tema era solo para vizcondes y superiores, mientras que las decisiones serían tomadas casi exclusivamente por los gigantes de las islas flotantes.

Otro equipo también escoltó al Mariscal Rundstedt, sentándolo en la misma plataforma alta frente a la fila de jueces. El Mariscal seguía siendo una potencia legendaria; incluso siendo condenado, tenía que ser tratado con cortesía.

La temperatura de todo el salón pareció bajar unos grados ante la entrada de Rundstedt, las risas y los susurros desaparecieron cuando las miradas se reunieron sobre él. Richard también miró al hombre; incluso ahora, parecía un soldado de hierro que se comía a sus enemigos para el desayuno, el almuerzo y la cena. La larga investigación no había logrado desgastar su filo. Aunque había otros seres legendarios ocultos en el salón, aún podía matar a todos los jueces y a la mayoría de los miembros restantes en este salón antes de ser derribado. Este era alguien que había custodiado la Ciudad del Sol Desmontado durante décadas; no había forma de que una leyenda ordinaria se comparara con él.

Sin embargo, el anciano estaba sentado tranquilamente en el banquillo de los acusados y permitió que los jueces llevaran a cabo su juicio sin signos de cambio. Richard sintió que estos jueces simplemente estaban buscando la muerte, y aquellos que planeaban votar no eran mejores. Era como un grupo de ovejas tratando de poner a prueba a un león.


Capítulo Diario  1/2

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