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CoS – Capítulo 924

Libro 6 – Capítulo 150. Juicio

 

El fiscal comenzó a leer la lista final de acusaciones, cada una respaldada por hechos y razonamientos rigurosos. Rundstedt podría matar a este noble menor con solo mover un dedo, pero el hombre no parecía temeroso mientras citaba tres archivos que totalizaban más de 500 páginas al sumarlas. No estaba explicando todo, pero estos documentos estarían disponibles para que cualquiera que calificara para votar aquí pudiera leerlos. La asamblea le dio oficialmente solo diez minutos; cada noble era un personaje importante que no tenía tanto tiempo para gastar. Por supuesto, la mayoría de los vizcondes de aquí preferirían pasar su tiempo en el té de la tarde.

Incluso con la duración mínima, el discurso del fiscal fue brillante y lleno de razonamiento sólido. Sin embargo, el Mariscal Rundstedt solo levantó los párpados al final y lanzó una mirada asesina hacia el hombre; muy pocas personas notaron la forma asesina implícita en sus ojos.

Esto no fue particularmente debido al contenido de la acusación. Rundstedt se impacientó por el parloteo del hombre, el mismo sentimiento que Richard tenía con Canaán. Aquellos que son realmente importantes no tenían la paciencia para dejar que las moscas zumbaran en sus oídos durante un largo período de tiempo. Estas personas simplemente fueron instruidas por sus superiores, pero eso no significaba que no tuvieran culpa en el asunto. Los perros ladraban más cuando no eran detenidos; Richard creía que era mejor reducirlos para que menos personas estuvieran dispuestas a desempeñar ese papel en el futuro. Incluso podría ignorar a quienes tiraban de los hilos, pero estas marionetas serían destruidas como ejemplo.

Cuando el joven fiscal terminó su discurso, su rostro pareció brillar de satisfacción. Richard suspiró suavemente ante la desnuda ambición del hombre; estas personas aprovechaban rápidamente cualquier oportunidad que se les ofrecía. Quizás esto podría ser aprovechado.

Con la acusación concluida y el propio Rundstedt sin proporcionar una defensa, los jueces rápidamente avanzaron y solicitaron a las familias de Fausto que votaran.

“Culpable.”

“Culpable.”

“No culpable.”

Los patriarcas anunciaron sus decisiones con voces frías y mecánicas. Richard dudó sobre su propia elección, pero finalmente lo declaró culpable. Incluyendo a la familia real, hubo diez votos culpables contra cinco no culpables. Sin embargo, la mayoría de las familias de sexto nivel votaron culpable; la cuenta final fue mucho más a favor del castigo que en contra.

El juez principal se puso de pie y anunció con voz solemne, “A la luz de las malas decisiones tomadas en la defensa de la Ciudad del Sol Desmontado, la Alianza Sagrada despojará a Rundstedt de su rango de Mariscal y lo expulsará deshonrosamente de los ejércitos. Además, su marquesado será reducido a su nivel original, degradándolo al estatus de Conde. Conde Rundstedt, ¿está en desacuerdo con este juicio?”

Rundstedt en realidad sonrió en respuesta, “No.”

El juez asintió, tocando una campana de bronce frente a él, “Este juicio entrará en vigor inmediatamente.”

La campana seguía sonando cuando el representante de la Familia Turing, el sobrino del Duque, se levantó y gritó, “¡Esto es un desastre! ¡Solo los tontos aprobarían este juicio!”

El juez volvió a tocar la campana, “Señor Turing, este es un juicio hecho por las familias de Fausto. Por favor, respete el orden en la asamblea.”

“¡A la mierda el orden!” El joven volvió a levantar la voz, “¿Puede el orden mantener a la Ciudad del Sol Desmontado? ¿Quién nos mantendrá a salvo cuando se dicte la sentencia? ¿Serán ustedes, viejos inútiles?”

La cara del juez comenzó a temblar de rabia, pero no podía decir nada. Si bien tenía un mínimo de estatus en Fausto, no era nada comparado con una de las catorce familias. Si ofendía a los Turings, estaría muerto antes de la mañana siguiente.

El joven continuó su ira, girándose hacia Richard, “¿No tengo razón, señor Richard?”

A pesar de que el salón se calló para presenciar la inminente confrontación, Richard sonrió, “Conde Rundstedt no fue la única persona que sostuvo la Ciudad del Sol Desmontado. Además, es posible que los jueces no sean capaces de mantener la ciudad, pero tú tampoco.”

El rostro del joven se tornó pálido de inmediato, mirándolo ferozmente mientras respondía, “¿Te gustaría intentarlo?”

Richard se rió una vez más, “No vales la pena, muchacho. Maté a más Daxdianos en un mes de lo que tú has matado en tu vida. Lucha contra mí y serás un cadáver en segundos.”

El joven se puso verde, pero no respondió. Eventualmente, él solo resopló y se fue. Los jueces anunciaron el final del juicio una vez más, y esta vez los nobles abandonaron la asamblea en grupos de dos y tres.

……

Dos días después, Richard estaba de pie en la terraza del Castillo Blackrose mientras observaba a un equipo de caballeros marchar hacia el oeste desde el cuartel. Les siguieron 2.000 soldados de infantería y otros 3.000 soldados encargados exclusivamente de la logística. Como era de esperar, la asamblea se había negado a concederle el título; pronto se darían cuenta de su venganza.

Normalmente llevaría meses marchar desde Azan hasta la frontera occidental, pero dividió a sus tropas. La caballería continuaría adelante, mientras que el resto de las tropas les seguirían más lentamente.

Observó durante unos minutos mientras los hombres de caballería cruzaban lentamente el horizonte antes de girarse, “Vamos.”

“Por supuesto, mi señor. El portal ha sido preparado, podemos irnos en cualquier momento.”

Richard no respondió inmediatamente, mirando a la distancia hacia una caravana que se dirigía hacia ellos. Asiris siguió su mirada; esta era la segunda flota de este tipo en los últimos días, y la primera había sido cargada con suficiente equipo para armar a 125 caballeros hasta los dientes. Sin embargo, esto no causó mucho cambio en la expresión del Sacerdote Oscuro; el poder militar de Richard se estaba expandiendo casi todo el tiempo.

“Ocho envíos en total,” comentó Richard, “Un total de mil caballeros totalmente armados.”

Este número hizo que Asiris se detuviera. Incluso considerando el gasto normal de 3.000 monedas de oro para un caballero, esto todavía significaba tres millones de oro. Era bien sabido que el equipamiento de las élites de Richard era ahora mejor que el de la mayoría, por lo que el costo real era sin duda más alto. Se inclinó respetuosamente, “La Familia brillará como nunca antes en tus manos.”

Estas palabras no eran simplemente un halago. Mil conjuntos de equipamiento para caballeros en realidad significaban muchas cosas. Por un lado, dicho equipo tenía un suministro limitado en el mercado; para comprar mil, Richard necesitaría los talleres de un duque o dos que lo apoyaran. Además, los propios caballeros eran difíciles de conseguir. Richard había agotado casi todo el suministro de guerreros libres de alto nivel de la familia y había convertido a casi 4.000 de ellos en verdaderos caballeros. ¿Cómo había encontrado otros mil soldados dignos de tal equipamiento?

Una fuente de soldados, una fuente de equipamiento, él mismo un magnífico maestro de runas, y también muy joven. El futuro de Richard era incuestionable; fuera de la falta de poder personal, ya estaba bastante cerca de Gaton.

Esto era algo que Richard sabía de sí mismo. Suspiró y asintió ante el cumplido de Asiris, “Dame un poco más de tiempo, e igualaré y superaré a mi padre. ¿Por qué no puedes seguirme como lo hiciste con él?”

Asiris sonrió, “Mi Señor, no todos los subordinados están dispuestos a ser seguidores, y no todos los seguidores se sentirán como si fueran de la familia. Cada uno de nosotros tenía su propia historia con el Maestro Gaton; para nosotros, él es irremplazable. Sin embargo, no tiene que preocuparse por esto; nuestros sentimientos no afectarán nuestras contribuciones a la familia en el futuro.”

“Suspiro. Está bien, vamos.”

……

Valle del Flujo Dorado, uno de los primeros tres planos en los que Gaton había luchado. Los otros dos habían perdido sus bases de avanzada frente a los locales, que habían cortado sus portales. La Iglesia incluso había recuperado sus coordenadas. Este plano fue parte de los años fundacionales de Gaton, antes de que su milagro se extendiera por el mundo.

El cielo aquí era de un tono negro, con una serie de hermosas bandas de luz que lentamente se desplazaban para iluminarlo, y más de una docena de estrellas de varios tamaños ocupaban el vacío. Algunas eran diminutas motas de luz, pero las más grandes ocupaban un gran trozo del cielo.

Richard estaba casi fascinado por la vista, pero rápidamente tuvo que calmarse y echar un vistazo a su alrededor. Gritos que desgarraban la tierra parecieron sacudir la tierra a su alrededor mientras varias luces parpadearon en el cielo distante.

La brisa entrante llevaba el olor de la sangre.


Capítulo Diario 2/2

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