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CoS – Capítulo 927

Libro 6 – Capítulo 153. Una Era Diferente

 

En este punto, el campo de visión de Richard estaba inundado con innumerables trayectorias que representaban posibles contraataques o evasiones de Cyrden. Aunque parecía en la superficie que el ladrón no tenía ninguna oportunidad en la lucha, todavía estaba reteniendo algo de poder que podría ser usado en un ataque sorpresa. Por el momento, ambos lados estaban igualados.

Respiró hondo, sus venas empezaron a palpitar a medida que la lava fluía a través de ellas y aumentaba sus poderes. No había usado Llamarada desde hace un tiempo, pero la habilidad fortaleció el Armamento de Maná y lo aceleró aún más. El número de senderos que podía visualizar instantáneamente se redujo a la mitad, no por una reducción en su destreza, sino por un aumento en la precisión de sus predicciones. Sus ataques se volvieron aún más específicos y meticulosos, la espada a solo unos centímetros de golpear el cuerpo de Cyrden en cada ocasión. Ahora, estaba cambiando de ángulo incluso en el último momento y deshaciéndose de la defensa del ladrón, sin perder velocidad ni siquiera ante las ágiles dagas.

En un momento dado, Cyrden se vio obligado a levantar ambas dagas para proteger su espinilla. El cuerpo de Richard chispeó cuando envió una ráfaga de fuerza a la Luz Lunar justo antes del choque, la fuerza resultante fue tan grande que tanto la espada como las dagas fueron enviadas volando hacia el cielo.

<< Nota: Espinilla; Parte anterior de la canilla de la pierna. >>

Richard se mantuvo firme, inmediatamente usando una mano para agarrar al Gemelo del Destino y sostenerlo detrás de su espalda, “No lo olvides, soy un mago.”

La expresión de Cyrden se agrió cuando miró el ala oscura del Gemelo del Destino. Sabía que cualquier mago de alto nivel podía lanzar hechizos incluso sin su bastón, mientras que a él realmente no le quedaban armas. Parecía bastante extraño que incluso un ladrón desarmado tuviera miedo de un mago a corta distancia, pero también podía ver que había otras dos empuñaduras en la caja de espada atada a la espalda de Richard. No tenía sentido acercarse e incluso tenía menos sentido intentar abrir la distancia; cualquier acción que tomara sería cortejar a la muerte.

Sin opciones, el ladrón siseó enojado y levantó las manos, “¡No hay magos como tú!”

Richard había pasado la prueba. El plan original de Cyrden era aceptar al hijo de Gaton incluso si perdía, siempre y cuando no fuera tan malo— quería averiguar qué tan fuerte era Richard—  pero el resultado de la batalla había sido completamente contrario a sus expectativas. Había fallado en robar algo, y también había perdido la lucha posterior.

Asiris sabía que Richard no había ido ni por asomo con todo en esta batalla. Perdición de la Vida, su mejor carta de presentación, no la utilizó; si lo hubiera hecho, la lucha habría terminado en un solo golpe.

Richard sonrió e ignoró por completo la protesta del ladrón; las únicas dos clases de personas en la Tierra del Anochecer eran sobrevivientes y cadáveres. Gaton y sus trece eran excelentes en batallas estándar, pero habían pasado demasiado tiempo en la guerra planar para obtener tal formación.

Una vez que ingresaron al centro de comando en el castillo, Asiris activó un mapa y comenzó a explicar el terreno del Valle del Flujo Dorado. Este era un plano extraño hecho de innumerables fragmentos, algunos unidos y otros separados. Algunos de los fragmentos volaron en formaciones regulares, elevándose solo al nivel de la superficie cuando estaban cerca, mientras que otros permanecieron flotando en el lugar durante mucho tiempo.

El portal se había construido en uno de los fragmentos estacionarios que tenía alrededor de cien mil kilómetros cuadrados de área, pero este también era uno de los más grandes. Como Richard había visto antes, había muchos fragmentos que eran mucho, mucho más pequeños que eso. Fuera de los fragmentos en sí había un vacío desconocido; una vez que algo caía allí, lentamente desaparecía flotando. Asiris supuso que este lugar alguna vez fue un continente completo, pero que había sido destrozado por algún tipo de calamidad que fortaleció enormemente a la población local. Esos gigantes de antes no eran ni siquiera los enemigos más fuertes.

“¿Qué hay de los planetas de arriba? ¿Podemos volar hasta ellos?” Preguntó Richard.

Asiris negó con la cabeza, “El vacío aquí es extremadamente peligroso, no hay energía ambiental en absoluto. Una vez que dejamos la influencia de la gravedad, es extremadamente peligroso incluso regresar al fragmento; subir debería ser imposible.”

Richard asintió, pero aún estaba intrigado por los enormes cuerpos celestes en el cielo. Cambió de tema a la veta de cristal mágico, y le dijeron que el aura era tan densa debajo que solo aquellos en el nivel 14 o superior estarían libres de peligro en tales condiciones. El vacío también pareció romperse en las cercanías, haciendo que las tarifas de teletransportación fueran de hasta 10.000 de oro por persona. Los guerreros habían sido transportados aquí tras un préstamo del Deepblue, y era casi imposible regresar. En cuanto a las escalas de tiempo, el plano funcionó a una velocidad aproximadamente tres veces mayor a la de Norland. Esto no era nada especial en absoluto.

El Valle del Flujo Dorado prometía grandes ganancias, pero la inversión que requería era astronómica. Richard estimó que necesitaría al menos una o dos ofrendas de primer nivel para reducir el costo a aproximadamente 3.000 de oro, y encontrar guerreros de nivel 14 dispuestos a convertirse en mineros era otro problema en sí mismo. Estos mineros también tendrían que estar bien entrenados, y la única alternativa serían mineros más débiles pero cualificados a los que se les proporcionaría un mejor equipo de protección. Estimó que el equipo por sí solo sería de 20.000 de oro por persona más o menos en ese caso, lo que se traduciría en millones para una operación decente.

Este era el bloqueo que Gaton también había enfrentado, especialmente con su infame pobreza. Su plan en ese entonces había sido reunir a sus trece y a unos pocos caballeros rúnicos para acabar con todo lo que estaba cerca. El propio Richard ya había decidido reforzar el pasaje y enviar primero a un número de caballeros rúnicos para que actuaran como guardianes de los mineros que seguirían. El método de Gaton consistía en una inversión limitada y resultados limitados— tendría que regresar periódicamente para eliminar a todos los enemigos cercanos. Por otro lado, la de Richard era una inversión enorme que funcionaría a largo plazo. Los dos planes eran completamente diferentes— uno ahorrando dinero y el otro ahorrando tiempo— pero esto también se debía a las circunstancias de los individuos. Gaton no tenía el dinero de Richard en ese entonces, y Richard en este momento no tenía una fuerza comparable a la de los trece caballeros. Sus seguidores se estaban acercando, pero ya sea en número o en fuerza, todavía no estaban en el mismo nivel.

Una vez que entendió la situación básica en el plano, Richard se quedó unos días antes de regresar. Se tomó el tiempo para comprender la situación de la base en sí, y también usó la Oración Devota dos veces al día. Una era para curar a Cyrden, mientras que con la otra ayudaba a los soldados heridos. Sin embargo, incluso con sus capacidades de curación mejoradas, alrededor de una docena de guerreros terminaron lisiados e incapacitados para la batalla. Había otros cincuenta o sesenta soldados en el campo, todos trabajando en tareas más benignas como pulir armas, limpiar casas, cocinar y cosas por el estilo. Ninguno de ellos tenía planes de regresar a Norland.

Esto fue algo que aplastó el corazón de Richard. Comprendió exactamente por qué estos guerreros preferían quedarse en este extraño plano antes que regresar a Norland; los costos de transporte eran demasiado altos. Cincuenta soldados heridos eran 500.000 de oro, una suma astronómica que Gaton no podía permitirse. Estos soldados preferían quedarse aquí para que Gaton pudiera pagar una pensión a las familias de sus camaradas fallecidos.

El cuarto día de su visita, Richard decidió regresar a Norland. Antes de partir, reunió a todos los guerreros, tanto activos como antiguos, en la plaza de la base. Aquí, anunció que todos los soldados heridos podrían regresar a Norland a expensas de él, y que cada uno de ellos tendría derecho a 10.000 de oro adicionales para poder asentar a sus familias. En la época de Gaton, los guerreros comunes solo ganaban cien de oro si resultaban heridos en la batalla, lo cual no era suficiente para el resto de sus vidas. Ahora, incluso en comparación con toda la Alianza Sagrada, Richard estaba entre los mejores.

Los veteranos ni siquiera podían creer lo que habían oído, solo mirando a Richard aturdidos hasta que lo repitió. Sin embargo, contrario a sus expectativas, nadie se regocijó en voz alta; algunos incluso tenían lágrimas corriendo por las esquinas de sus ojos, mientras que otros temblaban.

“¡Eso es un millón de oro!” Murmuró Cyrden para sí mismo.

“Los tiempos han cambiado, el Señor Richard tiene mucho dinero,” dijo Asiris en voz baja.

“¡Todavía necesitamos recursos y hombres! Si pudiéramos usar ese dinero para…”

El ladrón no continuó, mientras que Asiris suspiró y permaneció en silencio. Entendió el razonamiento de Cyrden; él realmente quería que estos veteranos llevaran una vida mejor, pero había rechazado cualquier información sobre Richard y aún no sabía de la situación en la familia. 500.000 de oro eran tres años de gastos militares en aquel entonces; si esta suma se utilizara para reforzar las defensas del plano, muchas de las muertes podrían evitarse.

Richard miró a Cyrden y sonrió, “No te preocupes, tengo equipo y hombres en camino.”

El ladrón resopló; no preocuparse estaba fuera de discusión. A diferencia de Asiris, que había seguido a Richard a la batalla varias veces, no tenía idea de la magnitud de la riqueza de Richard. Este caballero de la era de Gaton no tenía idea de cuánto podía costar solo una de las runas de Richard.


Capítulo Diario  1/2

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