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CoS – Capítulo 93

Capítulo 93. Oferta Inesperada

El resto del equipo en el laboratorio era similar al que él tenía en el suyo, pero aún así eran por lo menos tres grados más bajos en calidad. Sólo el escritorio de trabajo del Deepblue valía más que los tres laboratorios de esta isla juntos.

Dos asistentes, un hombre y una mujer, ambos mayores de veinte años, ya estaban preparados en el laboratorio. El hombre era un mago de nivel 8, mientras que la mujer estaba en el nivel 10. Mientras Richard entraba, estaban limpiando cuidadosamente todos los aparatos del lugar junto a una adolescente.

Mirándola por detrás, Richard encontró a esta chica vagamente familiar. Cuando ella se volteó, se quedó estupefacto: “¿Coco?”

La última vez que Richard vio a Coco fue cuando asistió al banquete para elegir una pareja. Las luces eran tenues esa noche, al tiempo que su comportamiento y elegancia ante ese romántico telón de fondo volcánico había dejado una impresión en su mente. Sin embargo, se había olvidado completamente de ella después del banquete. En términos de dejar una impresión, no podía compararse con Demi o Venica.

Ver a Coco aquí una vez más sorprendió a Richard. Parecía sugerir que el padre de Coco no era capaz de mantenerla bien. Los Archerons proporcionaban algunos recursos a los jóvenes enviados a la isla, pero esos recursos venían en gran parte en forma de entrenamiento gratuito, y no daban mucho para la vida diaria.

Aunque Fausto era más barato que el Deepblue, seguía siendo más caro que el resto de la Alianza. Los productos del Deepblue tenían un precio extravagante porque vendían productos de gama alta, con todo aquello que se podía describir como bienes de lujo. Por otro lado, incluso las necesidades básicas como la comida o la ropa tenían un precio irrazonable en Fausto. Pero de nuevo, Fausto y las Llanuras Eternas circundantes no eran lo suficientemente fértiles para que la agricultura fuera una posibilidad. Cualquier alimento tenía que ser transportado desde muy lejos a la cima de la montaña, haciendo exorbitante la tarifa de transporte. Y esto sin considerar otros gastos.

Coco parecía estar un poco nerviosa al ver a Richard. Dio un paso atrás, como para esconderse detrás de uno de los asistentes, pero debido a lo pequeño que era el laboratorio, chocó inmediatamente con un estante de pociones. Los diez o más tubos de ensayo de la parte delantera de la parrilla se balancearon peligrosamente, y algunos casi se cayeron.

La maga frunció el ceño, hablando severamente: “COCO! ¿Por qué siempre eres tan torpe? ¡No podrías pagar esos tubos de ensayo aunque quisieras! ¿Qué pasaría si esto sucediera cuando el Maestro Richard estuviera en medio de un experimento? La familia te dio una gran oportunidad de trabajar aquí, así que deten tus vanos intentos de llegar a algo más grande. ¡Nunca serás capaz de ascender en las filas para convertirte en la pareja del Maestro Richard!”

“¡Lo siento! ¡Lo siento!” La cara de Coco estaba pálida, mientras se inclinaba incesantemente. Lágrimas se acumularon en sus ojos, pero ella las detuvo con fuerza. Después de haber sido acusada por la maga, ella tartamudeó mientras trataba de explicar: “¡No! ¡Nunca tuve esas intenciones, de verdad!”

“¿Estás segura? ¡Ja!” La maga se mofó, mientras que el mago frunció el ceño y permaneció callado. Richard es sin duda el soltero más codiciado de la Familia Archeron, el objetivo de incluso chicas muy buscadas como Demi y Venica. Si bien la línea de sangre era el factor más importante, el talento de Richard, sus perspectivas de futuro y su brillante aspecto eran otras razones importantes. Después de la noche del juicio, ya se había difundido la noticia de que se había convertido en un miembro principal de la familia, lo que significaba su ingreso en la jerarquía de poder de la familia. Tal vez era un tanto prematuro hablar de los poderes que poseía, pero Richard sólo tenía 15 años y todo acababa de empezar.

En cuanto a Coco, no podía elegir ni rechazar una pareja para sí misma. Por lo tanto, los dos asistentes pensaron que su declaración de no tener tales pensamientos era extremadamente falsa. Cualquier Archeron que eligiera venir a la isla flotante tenía intenciones muy obvias.

En Norland, la fuerza de uno provenía de su cuerpo físico, mientras que la conducta se originaba de factores que iban desde la línea de sangre, los antecedentes familiares, la educación, el cultivo y las habilidades personales. El valor de una mujer era la suma de todos los factores anteriores. Aquellas como Coco, que tenían atributos personales, como una apariencia exquisita y una conducta elegante, eran una moneda de diez centavos por docena. En los mercados de esclavos a gran escala, uno podría encontrar fácilmente chicas adolescentes que rivalizarían con la apariencia y elegancia de Coco. Además, el físico débil de Coco y su estado actual como ilusionista de nivel 2 sugería que no tenía talento para hablar de ello. Como tal, era prácticamente imposible para ella convertirse en una mujer de prestigio. Si ella ni siquiera podía lanzar una ilusión de nivel 2, ¿cómo podría tener una apariencia rica en magia y un conocimiento refinado? Incluso si memorizaba todo, estaría en desventaja en comparación con los magos poderosos que tienen capacidades intelectuales con las que la gente común sólo puede soñar.

En cuanto a las habilidades artísticas… ¿a quién le importaba?

Los asistentes aún podrían aceptar que Coco fuera inepta en el trabajo. Sin embargo, su actitud defensiva había cruzado la línea de fondo. No obstante, parecía que la propia chica se había dado cuenta de ello, así que dejó de intentar explicarse. En vez de eso, bajó la cabeza y se puso a merced de la maga, permitiendo que la mujer la regañara. Sólo que esta vez, las lágrimas que tanto luchaba por controlar se le deslizaron por su rostro, una tras otra. Este trabajo era muy importante para Coco, lo que explicaba por qué no rebatió a la maga ni se fue sin decir palabra, a pesar de que la mujer no se preocupaba por lo que decía. En un lugar como Norland, donde la diferencia de estatus y poder era pronunciada, alejarse de tal situación no sólo llevaría a uno a perder su trabajo.

Richard frunció el ceño e intentó apaciguar la situación: “Está bien, basta ya. No perdimos nada de todos modos. Comenzaré un experimento, así que por favor, preparen la mesa de trabajo”.

El hombre comenzó a inyectar maná en la mesa, mientras Richard pasaba una lista que había preparado antes de esto, para que la mujer maga sacara del almacén. Mientras esperaba que la mesa estuviera lista, hizo que Coco, que estaba a punto de irse, trajera un inventario de los materiales en el almacén. Cuando ella le entregó un delgado cuaderno y estaba a punto de marcharse de nuevo, él le dio una lista de aparatos para que los preparara para un uso posterior.

Coco miró a Richard con expresión confusa, antes de asentir con la cabeza vigorosamente mientras hacía su trabajo concienzudamente. Ella también sabía que ésta era una forma alternativa de protección. Si ella hacía bien todo lo que Richard le decía, naturalmente se le asignaría más trabajo para hacer. En lugares como estos, muchos aprovecharían la oportunidad de hacer más trabajo, en realidad temiendo por una falta. En resumen, no se le pediría que abandonara el laboratorio sin una buena razón.

Mientras la maga preparaba los materiales, Richard leyó la lista de control del almacén y dio un gran suspiro. La calidad de los materiales en el almacén Archeron son muy diferente a la del Deepblue, e incluso las cantidades no podían igualarse. Apenas vio materiales de segundo grado en la lista, olvide el tercer o cuarto grado. Los materiales en Norland se clasificaban de la misma manera que las runas. Una runa de un grado particular requeriría que sus materiales principales fueran de ese grado.

Mirando lo que tenía a mano, Richard se dio cuenta de que no había suficientes recursos para crear incluso muchas runas estándar aquí, olvidando los diseños personalizados incompletos que tenía. Desde el punto de vista de los recursos, los Archerons tenían que ser los más pobres de las catorce familias de Fausto, ni siquiera comparables a los nobles menores que ni siquiera tenían sus propias islas.

En ese momento, recordó las primeras palabras que Steelrock había dicho sobre ellos: “¡Son pobres!”

El segundo pensamiento que pasó por la mente de Richard fue los materiales rúnicos que Wennington le había pasado hace unos días. Parecía que esos materiales no podían ser del almacén de Archeron… Sin embargo, Richard no le dio demasiada importancia, y rápidamente echó tales pensamientos al fondo de su cabeza.


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