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CoS – Capítulo 931

Libro 6 – Capítulo 157. Red

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Desde la moción en la asamblea que le impedía convertirse en duque durante un año hasta el hecho de que Ward buscara su propia muerte, Richard pudo sentir una red negra que se contraía lentamente a su alrededor. Este nuevo enemigo no era transparente como los Mensas y los Josephs, sino que trabajaba desde las sombras para dañar sus intereses. Sin embargo, los planes del oponente definitivamente no eran a largo plazo; la restricción para convertirse en duque solo duraría un año, así que cualquier escalada grande de este plan tendría que venir en ese tiempo. Incapaz de predecir sus movimientos de antemano, decidió lidiar con la situación a medida que se desarrollaba y contrarrestar sus movimientos cuando ellos mismos los revelaran.

En este momento, se quedó estupefacto al ver el centro de comando de Ward. El lugar estaba escasamente decorado, y consistía solo de armas, armaduras y cabezas de bestias locales. El hombre había vivido en una pequeña residencia anexada a la parte trasera, que consistía en solo dos habitaciones y un baño. Ese lugar era tosco y simplista también, completamente impropio de un general que custodiaba un plano entero. Incluso algunos bandidos lo harían mejor.

Ward tampoco tenía mucha riqueza personal. Las cosas más valiosas entre sus posesiones eran sus equipos, pero aparte de eso, solo tenía unas pocas docenas de monedas de oro con él. Para alguien que estaba acostumbrado a tratar con millones, este era un nivel de pobreza impactante. Incluso con la falta de fondos de Gaton, que uno de los trece fuera así de pobre no tenía sentido.

Llamó a los generales una vez más, al enterarse de que todos los ingresos de Ward se habían gastado en medidas defensivas para el plano, mientras que una pequeña parte había sido devuelta a su familia. El equipo que usó se había obtenido de enemigos caídos, por lo que en realidad estaba subsidiando su expansión en este plano con sus propios fondos.

Richard se hizo cargo del centro de comando luego de mirar por el castillo y no encontrar un buen reemplazo, pero hizo que algunos hombres sellaran la antigua vivienda de Ward y se alojaran en otra habitación del castillo. Hizo que un mago cargara el mapa actual del plano en su propia mesa de mapas portátil— algo el doble de preciso y diez veces más caro— y con las descripciones de los generales comenzó a ajustarlo y a marcar una serie de lugares.

La puerta planar estaba situada en una vasta meseta que era seca y relativamente fría; solo llovía dos o tres meses al año, y había pocos árboles grandes que sobrevivieran al lugar. Gaton solo había visto un desierto desolado con rocas por todas partes cuando pisó el lugar por primera vez, lo que dio lugar a su nombre. La expedición no creía que estas tierras altas fueran la única parte del plano, pero sus exploradores ya se habían aventurado a miles de kilómetros y no habían encontrado nada más. Aunque sin nada, este plano era enorme.

Aquí había un número de bestias nativas e incluso seres inteligentes, todos luchando por el recurso más precioso que era el agua. La puerta había sido construida en la desembocadura de un manantial natural y la ciudad construida a su alrededor, por lo que estaba constantemente bajo el ataque de bestias feroces, insectos venenosos, e incluso los aborígenes del plano. La mayoría de las formas de vida aquí en realidad vivían bajo tierra y podían cavar decenas de kilómetros en una sola noche, lo que los convertía en un gran dolor de cabeza para las tropas que casi no tenían forma de predecir dónde saltarían.

Estos túneles habían revelado una cosa: la tierra era rica en mineral de hierro de alta calidad. Este mineral podía utilizarse para fundir acero con alto contenido de carbono, que era el componente principal de la mayoría de los equipos de grado superior, y la explotación minera ya estaba en marcha en una mina a cielo abierto a unos trescientos kilómetros de distancia de la base. La veta era tan grande que podía ser explotada durante varios siglos, pero al igual que en el Valle del Flujo Dorado, necesitarían mano de obra para realmente poner en marcha la operación. También se estaba construyendo un camino, y con la necesidad de una buena manera de suministrar agua, se necesitaría una gran inversión para comenzar a obtener ganancias.

Richard visitó la mina y realizó algunas comprobaciones preliminares, determinando que necesitaría al menos tres o cuatro millones de oro para que el lugar funcionara correctamente. Sin embargo, a la larga, significaría que sus soldados regulares e incluso las élites menores nunca carecerían de materias primas para sus armas y equipos. Teniendo en cuenta los talleres de los que ahora era copropietario con Noelene, su máquina de guerra sería imparable.

El Valle del Flujo Dorado proporcionaría un suministro constante de cristales mágicos, y las Tierras Altas de Piedra asegurarían que el ejército siempre contara con equipo de alta calidad; el misterioso Plano Orquídea en Reposo con tesoros que ninguna potencia podría resistirse, la cima del Nido de Dios con un valor inestimable. Era innegable que todos los planos de Gaton se complementaban entre sí, capaces de empujar a los Archerons a grandes alturas. Sin embargo, todos tenían un defecto común: necesitarían una enorme suma de dinero como inversión inicial, y el fortalecimiento de los pasajes a niveles de costos razonables requeriría también una serie de ofrendas.

Por suerte, la mayor debilidad de Gaton era la riqueza.

Richard suspiró y despidió a los generales, cerrando el mapa para meditar. Rápidamente entrando en su mundo interior, vio que casi todo era igual, excepto por una nueva rama en la copa del tronco de la afinidad de la naturaleza con algunas hojas en ciernes. Una vez que estas crecieran completamente, el árbol de la naturaleza experimentaría un crecimiento acelerado y también alcanzaría el grado 5; no sabía si eso despertaría un nuevo nombre verdadero como con el árbol astral.

Por supuesto, esto sería mucho tiempo en el futuro. Si bien parecía simple que las hojas crecieran completamente, eso necesitaba la energía de origen de un plano como el Plano Forestal. Sin embargo, tal energía era extremadamente rara de encontrar y era necesaria para todas sus afinidades, no solo para una.

Dos estrellas y un enorme trozo de planeta giraban alrededor de sus líneas de sangre, las fuentes de energía de las que Richard podía extraer. Estos tres cuerpos celestes eran un suministro constante de energía para el pozo de estrellas, manteniendo sus reservas altas incluso si no meditaba activamente. A medida que su número aumentaba, tendría que pasar cada vez menos tiempo meditando y podría centrarse en otras cosas. Sin embargo, el texto del Sueño Deepblue indicó que conseguir una cantidad de estos cuerpos era extremadamente difícil; uno estaba bien y dos no estaban mal, pero de tres en adelante dependía un poco de la suerte.

<< Nota: Las estrellas y los planetas se consideran lo mismo en la astrología oriental. >>

De hecho, el llamado tercer cuerpo no era ni siquiera la estrella real de la energía de origen del Plano Forestal; era solo una roca que había sido arrancada por el Árbol de la Vida que logró agarrar. Mientras se adentraba en el vacío del Sueño Deepblue, pasó entre manchas de luz estelar y trozos de energía terrenal amarilla para encontrar una estrella amarilla opaca. La energía en este cuerpo era muy común, pero era lo suficientemente pequeña para que lo intentara.

Inmediatamente enfocó toda su atención en la estrella y le dio un tirón, haciendo que se sacudiera y cambiara su trayectoria a medida que volaba hacia él. Controlándola como si la estuviera jalando con una cuerda, la llevó cuidadosamente a sus líneas de sangre. Permitir que se estrellara contra sus vasos sanguíneos probablemente sería un desastre, pero tampoco podía permitir que se le escapara tan fácilmente.

La estrella revoloteó a través de su campo de control, pero a pesar de un momento en el que parecía que se iba a pegar, rebotó y voló a la distancia. Inmediatamente lo volvió a intentar, pero el resultado no fue diferente. Su fuerza mental se agotó, no le quedó más remedio que dejarla ir. Después de descansar un momento y esperar a que se recuperara su fuerza del alma, salió y buscó otra y trató de hacer lo mismo. Al enfrentar dos fracasos más, se dio por vencido por un tiempo.

Analizando estos intentos, rápidamente se dio cuenta de que necesitaría encontrar una órbita estable antes de intentar atraer nuevas estrellas. Con tres cuerpos ya orbitando sus líneas de sangre, la fuerza que ejercían sobre cualquier recién llegado los desestabilizaría instantáneamente, por lo que necesitaría tenerlo en cuenta a la hora de diseñar el sendero. Comenzando en este sendero, rápidamente se percató de que le llevaría alrededor de una semana trazar una órbita completa para el cuarto nivel y exponencialmente más para cada nivel posterior.

Ahora entendía por qué el texto del Sueño Deepblue decía que uno necesitaría suerte para agarrar más de tres. Sin embargo, esa redacción lo dejó molesto; ¿cuánta suerte necesitaría uno para lograrlo? De repente sintió una fuerte sensación de impotencia; quizás había más secretos de este tipo detrás de esta técnica de meditación, pero permanecerían desconocidos.

Sharon le había enseñado toda la serie, y el texto correspondía completamente con su estilo. Si no era un libro transmitido desde la antigüedad, ¿entonces era simplemente que ella era mala en matemáticas? Pensándolo bien, Richard no pudo descartar la posibilidad; Sharon nunca había mencionado las matemáticas en su presencia, y todos los temas relacionados habían sido enseñados por los otros magníficos magos.


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