Death Flags

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DF - Capítulo 1
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-Gashan-

Un ruido agudo reverberaba en el interior.

El ruido, que haría que uno tapara sus oídos con ambas manos reflexivamente, fue producido por un hombre, que parecía estar en sus treinta años, creciendo una barba de Kaiser, sosteniendo un bastón que brillaba con un lustre negro, y vistiendo un uniforme militar de cuello alto. Había destrozado un jarrón enorme, de aproximadamente un metro de altura, con el bastón en la mano derecha.

Pétalos blancos revoloteaban, mientras el agua que escapaba se extendía sobre una profunda alfombra carmesí.

「¿¡Cómo asumirás la responsabilidad por esto!?」

「¡Lo siento mucho! Por favor perdóneme… 」

「 ¡No bromees, mujer inferior! 」

El rostro del hombre estaba rojo de ira. La frase, expresión demoníaca, describía perfectamente sus rasgos faciales en la situación actual.

Como un fuego furioso, en su enojo, que era como si no pudiera ser satisfecho simplemente rompiendo un jarrón, estaba usando un lenguaje grosero para abusar de la sirviente frente a él, que estaba de rodillas, inclinando la cabeza hacia el suelo y ofreciendo palabras de disculpa mientras lloraba.

También está una mujer joven, vestida con un vestido resplandeciente, abrazando a un muchacho y mirando a la criada con desprecio en los ojos, junto al hombre. Con un vistazo, parecía como si el hombre de uniforme militar y la mujer de vestido estaban agrediendo verbalmente a un sirviente solitario.

Comprendiendo la situación actual, Kazuki Hirasawa llegó a la siguiente conclusión.

(… ¿Tal vez, esto es un evento de juego?)

Podría parecer una conclusión apresurada y loca, pero había una razón tras ella. Kazuki reconoció esta figura y esta escena. En este momento, la secuencia de sucesos que se desarrollaban frente a él se parecía a una escena en el RPG de un solo jugador『Corazones Bravos』, que estaba a la venta hace unos años.

Él fue capaz de recordar al instante porque era un fanático del juego, y por ninguna otra razón. Incluso los dedos en ambas manos no eran suficientes para contar el número de veces que había jugado completamente el juego.

No había ningún error, ya que los diálogos de los personajes en cada escena del evento estaba más o menos memorizadas.

El hombre de uniforme militar y la mujer de vestido eran los padres de un personaje que aparecía en el juego, y la sirvienta pidiendo perdón mientras lloraba era la madre del personaje principal del juego.

Captando las circunstancias hasta allí, Kazuki, quien estaba siendo abrazado por la mujer de vestido por algún tiempo, cayó en un estado de extrema confusión y se paralizó.

(¿Por qué se mueven los personajes de un juego? En primer lugar, es esta la realidad; Algo está sucediendo a mi cuerpo.)

Sus pensamientos corrían con cada pregunta emergente. Abandonándose de repente en esta escena de la lucha, a la que su comprensión no podía alcanzar, una sola cosa estaba clara.

(Voy a estar preocupado si me lanzan a un evento tan deprimente de repente, ¿¡aunque!?)

Por el argumento, si la escena actual sigue a la del escenario del juego, entonces la sirvienta, Clara, su vida estaba en una situación extremadamente precaria. Sobre la base de los pensamientos de Kazuki, se podría adivinar que este es un evento donde el sirviente es asesinado. La vida de Clara es tomada por las manos de Harold, el hijo del hombre de uniforme militar.

(¿Dónde está Harold, el personaje vital? Si no me equivoco, en esta escena, su madre ansiosa está......... eh, de ninguna manera,)

Y entonces, Kazuki se da cuenta de un hecho que viene como un gran golpe. Que su posición actual es la misma que la de Harold. Una cierta sensación incómoda surgió al vincularlo. Esto era una preocupación por la altura de su campo de visión. A pesar de estar firmemente de pie en ambas piernas, su campo de visión era considerablemente más bajo.

Esta escena del evento se muestra como un reflejo del pasado en la historia. Su edad exacta era desconocida, pero en esa ocasión, Harold era un niño de unos diez años de edad. Varios factores mostraron una coincidencia desagradable.

(¿Tal vez, me he convertido en Harold...?)

Ese fue un pensamiento absurdo que lo golpeó. No era como si tuviera alguna prueba. Pero en el instante en que esa posibilidad cruzó su mente, fuertes escalofríos corrían por su columna.

(No, no, qué estoy diciendo. Esto es un sueño, si lo pienso sobre esto normalmente.)

Como para quitarse una desagradable premonición, se persuade. Esa es la respuesta más aceptable según el sentido común.

No importa cuán desesperadamente su razonamiento afirme que se trata de un sueño, el calor transmitido por el abrazo, la voz furiosa golpeando sus oídos, cargando un sentido de la realidad, gritándole a los cinco sentidos de Kazuki. No importa cuánto lo niegue, de ninguna manera podría ser pensado como un sueño.

(Bueno, entonces, ya que sé que esto no es un sueño, como era de esperar, ¿es este el mundo del juego? No hay forma......... Pero este sentimiento de la realidad, sólo puede ser pensado como....... Pero todavía, el mundo del juego...... Si se piensa de esta manera, ¿¡entonces no va a morir Clara!?)

Siendo desgarrado entre el conflicto entre los pensamientos de su razonamiento e instinto, Kazuki sólo podía actuar como un idiota. Quería dejar de pensar, ya que sus pensamientos estaban dando vueltas en círculos.

Como si fuera cortado de su voluntad, su cuerpo se movía en contraste con sus pensamientos. Sacudiendo el brazo de su madre, sus piernas avanzan, paso a paso.

「No hay mérito en prestar oídos a las suplicas por tu vida. Esa sangre corrupta, personalmente la purgaré. 」

「Padre, espera. Confía la ejecución de esta mujer a mí. 」

El hombre había tomado la espada que estaba colgada en la pared, lista para cortar a la criada. Desde detrás de él, Harold habló palabras de restricción.

Kazuki estaba familiarizado con esas palabras tal como las había visto en la pantalla. Hablaba el diálogo que no se expresaba originalmente en el juego, en la voz de Harold, a la que se había acostumbrado. Intervenir en ese momento no era sólo su intención.

「 ¿A ti? ¿Qué planeas hacer? 」

「Recientemente aprendí una nueva magia. Quiero convertirla en un conejillo de indias para probarla. En lugar de ensuciar la habitación con la sangre de una especie inferior como esta, ¿no es eso un mejor uso? 」

Se dio cuenta de que las comisuras de sus labios se alzaban. Contrariamente a los sentimientos de Kazuki, una sonrisa villana surgió. No hace falta decirlo, pero, Kazuki ni siquiera tuvo la menor dosis de complacencia para expresar la sonrisa. Además de ser colocado en una situación incomprensible, su cuerpo yendo contra su voluntad y actuando por sí mismo era un terror insoportable para él.

Kazuki no había acumulado una abundancia de experiencia de vida para pensar rápido en tal situación. Una persona que puede adaptarse y hacer frente a tal situación, supera lo que se puede calificar de calmada o hábil y sólo puede ser llamada como un monstruo. Afortunadamente o desafortunadamente, Kazuki no era un monstruo.

Pero si se mira desde otro ángulo, esto significaba que el flujo de este evento era irreversible.

「Jojoo, eso también podría ser divertido. ¡Hasta entonces, arroja a esta mujer en el calabozo! 」

Tan pronto como el hombre de uniforme militar elevó su voz, inmediatamente un soldado llegó y arrastra a Clara lejos agarrando su mano. Kazuki sólo podía ver a su figura en retirada.

「Sucia sangre mezclada. A pesar de que fue contratada después de haber tenido piedad de ella, cuando se le pide que haga algo, no puede hacer ni una sola cosa correctamente. 」

「Después de todo, es una especie inferior. Harold quiere probar su magia, para que ella pueda ser útil. 」

「Hmph, eso también es cierto. 」

Como si miraran un objeto sucio, sus ojos no tenían intención de ocultar su asco. Esta pareja casada ni siquiera percibía a la criada, Clara, como un ser humano. Bajo circunstancias normales, hacia esto, Kazuki habría expresado su incomodidad.

Sin embargo, puesto que su perspectiva se había contraído debido al caos, el discurso y la conducta de la pareja no alcanzaron sus oídos. Incluso si lo hubiera alcanzado, no habría percibido correctamente el contenido.

Había caído en estupor durante varios minutos. Por no hablar de su entorno, desde entonces, qué tipo de conversaciones intercambió con quién, cómo llegó a este lugar, no hay una sola cosa del que tenga recuerdo.

Cuando finalmente recuperó los sentidos, Kazuki estaba en una habitación, de la que no tenía recuerdos, descansando profundamente en un sofá de una persona, con su mirada vagando por el espacio vacío.

「… ¿Dónde estoy? ¿Es la habitación de Harold? 」

Mientras murmuraba con una voz sin poder, sin un objetivo, miró a su alrededor dentro de la habitación con los ojos perdidos. Dado que no aparece durante el transcurso del juego, sus partes exactas no se conocen, pero por la sensación que tuvo de mirar el ancho de la habitación, la cama con dosel, el sofá en el que descansaba, podía adivinar a quién pertenecía esta habitación.

En un rincón de la habitación, había un espejo de cuerpo entero cuya altura era mayor que la de un hombre adulto. Kazuki tragó saliva, con un fuerte sonido resonando en su garganta.

Se levantó después de poner todo su poder en sus rodillas temblorosas, caminó hacia el espejo de cuerpo entero con pasos inestables, para confirmar su hipótesis. Mientras rezaba para que su hipótesis estuviera mal.

A medida que se acerca paso a paso, los latidos de su corazón aumentaron violentamente y su respiración también se hizo rápida y superficial. Sin embargo, Kazuki no detuvo sus pasos. Finalmente, se detuvo frente al espejo de cuerpo entero. Levantó lentamente la cara, desde una posición en la que su cabeza estaba inclinada hacia abajo, donde sólo podía ver las puntas de su pie.

Frente al espejo de cuerpo entero, abrió los párpados estrechamente cerrados. La persona que se reflejaba desde su superficie, era sin duda…

「Es una mentira, esto es… 」

Despiadadamente representada, era la figura de Harold con la apariencia de un niño.


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DF - Capítulo 2
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Capítulo 2.

Cabello negro brillante e iris rojos. Incluso si no quería, podía sentir que el rostro de Harold tenía rasgos encontrados en gente fuera de Japón e incluso lejos de Asia. Aproximadamente 140 centímetros de altura y como era de esperar, de aproximadamente diez años de edad.

Vestido con una camisa blanca con un lazo cruzado y medias pantalones hasta la rodilla, tenía la apariencia que era exactamente igual a la pintura de un joven que provenía de una distinguida y noble familia.

Kazuki Hirasawa se había convertido en Harold Stokes. Parecía difícil de aceptar, pero con esto, prácticamente había confirmado que ésta era la verdad.

Ni el razonamiento ni el proceso fueron entendidos. Pues bien, esta situación se tomaría como poseer a una persona o debería estar bien con verlo como un sueño aterradoramente real. O tal vez, Kazuki Hirasawa había cambiado de lugar con Harold Stokes, o también podría ser que la conciencia de Kazuki Hirasawa había nacido por los delirios del dueño de este cuerpo que se había vuelto loco.

La pérdida de un factor para verificarse uno mismo. Atacado por la sensación de que, al perder todo el apoyo de sus pies, al mismo tiempo que ponía las manos sobre las rodillas, que habían perdido casi todas sus fuerzas, contenía la sensación de náuseas que brotaba. Su respiración era agónica y su visibilidad estaba cubierta de blanco debido al vértigo, mientras que sus jugos gástricos se agolpaban en la dirección opuesta. En cualquier caso, fue una sensación horrible.

Dejaré todo como está y solo dormiré. Con sentimientos tan irresponsables, Kazuki se derrumbó sobre la cama. No tenía voluntad para resolver sus pensamientos.

Despertar después de dormir y decir 「Fue todo un sueño, estaba seriamente nervioso」 murmurando eso, se limpia su sudor frío. Aferrado a esa esperanza, mientras su conciencia se desvaneció, fue devuelto por su cuerpo debido a los sonidos de golpeteo en la puerta.

「…Entra. 」

La idea de fingir ignorancia pasó por su mente. Pero antes de que pudiera pensar en ello, dio una respuesta. No estaba claro si era la voluntad de Harold o el subconsciente de Kazuki.

(Ah, pero no diría abruptamente que "entren".)

Sin siquiera saber quién era, hablando de una manera tan grosera, Kazuki no era una persona que no sabía de cortesía. Si ese es el caso, como antes, ¿su cuerpo se movió por sí solo? Como ya había respondido, sin opción, levantó su cuerpo lánguido mientras pensaba en tales pensamientos, lo que lo ponía de un humor aún más deprimente.

Aunque eso puede ser cierto, no era como si el visitante se abstuviera de entrar en la habitación. Un hombre de cabellos grisáceos abrió la puerta, se inclinó respetuosamente y entró en la habitación. Mirando su rostro, Kazuki se dio cuenta de quién era la otra persona.

Norman.

Él, que sirve de mayordomo en esta finca, dado el apodo de la ‘Conciencia de la casa de Stokes’ por los jugadores, es un personaje llamado cariñosamente como「Don Norman」. Como no era más que un mayordomo y no un pariente de sangre, no era miembro de la familia Stokes.

De todos modos, él, quien se convierte en un agente refrescante para el corazón en el evento relacionado con la altamente clasificada y valorada casa Stokes, entró en la habitación de Kazuki (Harold).

「Disculpe mi rudeza. 」

「¿Qué asuntos tienes? 」

「Para ser honesto, quiero consultar al joven Harold sobre... 」

Las palabras de Norman se apagaron a mitad de su frase. Sintiéndose sospechoso, Kazuki miró atentamente la cara de Norman. Cuando lo hizo, las palabras que le siguieron lo desconcertaron.

「Tal vez, ¿se siente mal? Entonces. 」

「No hay problema. 」

「Pero su tez está- 」

「Te estoy diciendo que no hay ningún problema. 」

Sin ni siquiera una pizca de consideración, cortó las palabras de Norman llenas de preocupación y las descartó.

Honestamente, había todo tipo de problemas, pero no era como si pudiera transmitirlo directamente. 「En realidad, parece que he poseído a Harold」. Y así, cuando él gentilmente quería negarse, salió así. Parecía como si esta boca automáticamente tradujera las palabras al estilo de Harold. El previo「Entra」también fue trabajo de esta boca. Si ese es el caso, esto es una característica realmente molesta.

En respuesta a la reacción contundente de Harold, Norman sintió que algo estaba fuera de lugar. El joven Harold de que él era consciente tenía un odio extremo hacia las restricciones, y nunca trabajaría duro, huiría del dolor, y eliminaría todo lo que no le gustaba.

Sus padres también eran en gran parte responsables de aprobar generalmente algo así, es decir, si Harold se sentía mal, en lugar de soportarlo de esta manera, habría exagerado gritando sobre su condición. Sin embargo, sólo en este día, no lo hizo, instándolo a continuar la conversación, a pesar de que su rostro está extremadamente pálido.

Pensó en hablar más tarde, pero mirando a los ojos de Harold, que gritaban: 「Date prisa y habla. 」, Norman continuó la conversación.

「...Entonces, seré breve. Estoy solicitando la reducción del castigo impuesto a Clara. 」

Cuando oyó eso, Kazuki recordó. La realidad de que el actual él tiene la vida de una persona en sus manos. El impacto de darse cuenta de que se había convertido en Harold era demasiado grande, debido a que su memoria se había perdido por completo.

Su boca había salpicado el diálogo del evento, donde él hizo a la criada sujeto de prueba para su nueva magia, por sí solo, y naturalmente, Kazuki no tenía ninguna intención de hacer eso. Siendo así, ya que estaba a punto de dar su consentimiento instantáneo a la petición de Norman, ni siquiera fue capaz de formarlas en palabras.

No era como si la voluntad de Harold lo obstruyera. Fue el propio Kazuki quien se tragó las palabras. Esto era porque tenía que responder según la situación, puesto que él tenía conocimiento sobre la obra original.

Si la situación seguía la obra original, entonces la sirvienta, Clara, sería quemada hasta la muerte por la magia de Harold. Como resultado, la hija de la mujer, Colette, sería expulsada del territorio de Stokes, ya que no tendría parientes. Al poco tiempo, Colette, que se habría derrumbado debido al agotamiento tanto de la mente como del cuerpo, entonces sería protegida, y comenzaría a vivir con el protagonista de la obra original y su familia, bajo el mismo techo.

En resumen, Colette era la heroína principal y si Clara se salvaba ahora, no encontraría al protagonista, lo que sería una gran desviación de la historia. Kazuki se dio cuenta de esto y se quedó sin palabras.

Al final, esto era sólo una posibilidad. Había una posibilidad de que incluso si Clara fuera salvada o asesinada, Colette podría encontrarse con el protagonista y convertirse en su amigo.

El fenómeno que podría llamarse el poder de alterar la historia. Si este poder funcionaba incluso si Kazuki se movía a su antojo, entonces, para bien o para mal, no había necesidad de preocuparse.

(Si eso es cierto, entonces los acontecimientos de la obra original no pueden ser evitados y mi futuro sería negro. Déjame asumir que un poder como ese no existe.)

Si no lo hubiera hecho, la salud mental de Kazuki habría recibido daño. Por el contrario, si una cosa como el poder de alteración no funciona, utilizando el conocimiento sobre la obra original, Kazuki podría evitar las acciones desastrosas tomadas por Harold, y no sería muy difícil comportarse de una manera que no reducir su impresión. Un rayo de esperanza surgió en el corazón de Kazuki.

(Para ello, si tomo acciones que se desvían demasiado de la obra original, perdería una ventaja, que sería un mal plan. ¡Sin cambiar el escenario en un sentido amplio, si pudiera guiar sólo la conclusión de un resultado en una dirección decente, entonces...!)

Como esto está, si él no tomó ninguna acción y el escenario progresó completamente de acuerdo con la obra original, en unos pocos años más, Kazuki sería bienvenido al inframundo. Él debe hacer todo lo posible para evitar eso. Sin embargo, el tipo de influencia que la destrucción de la historia original causa, no se conocía. Mucho menos, en un mundo RPG, donde la muerte estaba cada vez más cerca. En un mundo como este, conocer el áspero flujo del futuro era la mayor ventaja, y si esto era ignorado, la muerte podría venir debido a un desarrollo ausente en la obra original.

Una colosal bandera de muerte llama el mundo de la supervivencia del más apto. Para enfrentarse a ambos grupos y sobrevivir, el flujo de la obra original debe ser dibujado mientras que sería bueno avanzar para romper su propia bandera.

De todos modos, Kazuki reforzó su determinación de hacer todo lo posible antes de que pudiera empezar a hablar pretenciosamente, si no quería morir. Norman se sobresaltó al ver los ojos de Kazuki, que albergan una determinación tan obstinada. Esto era porque, él nunca había visto al niño mostrar tales ojos previamente.

「Clara es esa sirvienta, ¿no? Bastardo, ¿me estás diciendo que actúe por el bien de rescatarla? 」

Kazuki instantáneamente se arrepintió de abrir su boca. En cuanto a Kazuki, su intención era decir, 「Clara es sirvienta desde hace algún tiempo, ¿verdad? Realmente quiero salvarla, pero, no puedo moverme abiertamente. 」. ¿Qué tan libremente se tradujo para que la observación fuera así?

Naturalmente, como si estuviera desanimado, la expresión de Norman se nubló.

(¡Esto es malo!)

Kazuki sintió a través de su cuerpo que el flujo se había vuelto extremadamente malo. La forma en que las cosas iban, sus Puntos de Odio iban a aumentar de la cantidad ya existente. De alguna manera tratando de pasar por alto las cosas, frenéticamente exprimió las palabras.

「Si quieres ayudar, para empezar, ve por tu cuenta. Escucharé tus palabras después de eso. 」

「¡En ese caso...! 」

「Inoportuno. Sal de inmediato. 」

Kazuki, aturdido por su propia boca lanzando un lenguaje abusivo más de lo que se esperaba, hizo que Norman se fuera, expulsándole a media frase. Al verlo salir mientras expresaba gratitud incluso después de tal tratamiento, Kazuki se sintió aliviado de que su voluntad de cooperar un poco se transmitió.

Lanzándose en la cama, levantando la vista esta vez, Kazuki comenzó a reflexionar profundamente sobre su pensamiento descuidado. No puede evitar volver retractarse de su opinión anterior. Mientras esta boca estuviera allí, parecía que sería un problema considerablemente difícil alterar sólo la conclusión del evento sin disminuir su impresión.

Si bien eso puede ser cierto, él no podría decir, 「Como se esperaba, debería rendirme. 」. Si se suponía la peor situación, la situación en la que la muerte en este mundo sería, sin duda, la muerte de Kazuki Hirasawa, lo cual sería extremadamente molesto. También podría haber una posibilidad de regresar a su mundo original al morir aquí, pero el riesgo era demasiado alto para que lo pusiera en acción.

Y así, hasta que la pista para escapar de la situación actual sea capturada, la mejor manera de sobrevivir como Harold Stokes fue actuar de acuerdo con la obra original y evitar tomar acciones problemáticas. De esta manera, con una situación cercana a la de la obra original, si el flujo de este mundo continuara observándose de cerca, quedaría claro si este lugar era el mismo mundo de    『Corazones Bravos』 o un mundo que era una falsificación de eso.

Y así, era lo que Kazuki debía hacer ahora. Fue recopilar información, para tener una buena comprensión de la situación actual.

Kazuki, que había recuperado su energía hasta cierto punto debido al descubrimiento de la esperanza, se levantó de la cama y comenzó a hurgar en los cajones y buscar en la estantería. Cuando lo hizo, además de los artículos generales, también encontró algunos artículos que habían aparecido en el juego. Casi todo lo que guardaba en la estantería eran libros relacionados con la magia o biografías que contenían muchas ilustraciones. Afortunadamente, los libros fueron escritos en japonés, que podría ser leído incluso por Kazuki. Como era de esperar, podría ser un mundo de Japón.

Después de terminar brevemente su búsqueda, salió de la habitación. Para hablar con Clara. Él llama a un soldado blindado que estaba cerca.

「Oye, bastardo. 」

「¡Ah! 」

El soldado se inclinó sobre una rodilla y bajó la cabeza. Por cierto, él dejó de preocuparse por su uso de lenguaje en cada situación.

「Llévame al calabozo donde está encerrada la sirvienta llamada Clara. 」

「¿Al calabozo? 」

「¿Qué? Si tienes alguna objeción, la escucharé. 」

「¡No, no la tengo! ¡Por aquí, por favor! 」

Con movimientos rápidos, el soldado tomó la delantera. La armadura estaba chocando ruidosamente. Parecía que sería una molestia si se paseaba por la mansión durante la noche.

Siguió al soldado así durante un rato. Llegaron al frente de un edificio de aspecto desolado, con una altura de tres metros, hecha de piedra, situada detrás de la mansión.

「Este es el calabozo. 」

「¿Cuántas personas están aprisionadas? 」

「Por ahora, debe ser una sola persona, pero... 」

Si era así, parecía que la única dentro era Clara. Para Kazuki, esto era conveniente.

「Permanece aquí y vigila para que nadie entre. 」

「En-entendido. 」

Haciendo que el soldado se quedara afuera, sólo Kazuki entró en el interior del edificio después de abrir la puerta de madera.

「¿¡Jo-joven Harold!? ¡Ah! 」

En la estrecha habitación, que tenía la apariencia de una sala de guardia, está la figura de otro soldado. Acostado sobre la silla que estaba inclinada, la postura del soldado está indicando su descarada holgazanería.

El soldado, apresuradamente tratando de levantarse, tropezó y cayó de la silla. Kazuki lo ignoró y extendió la mano sobre la reja de hierro ubicada en el suelo en la esquina izquierda de la habitación, que parecía conducir al calabozo. Cuando la halo, notó que estaba bien cerrada.

「Entrega la llave. 」

「¡S-sí! 」

El soldado entregó una llave a Harold, de las que colgaban en la pared. Introdujo la llave en el ojo de la cerradura y cuando la giró hacia el lado izquierdo, la cerradura se abrió con un ruido fuerte.

「Tengo que hablar con la persona en el calabozo. No te atrevas a entrar. 」

Enfatizando en ese punto, bajó la escalera que conducía al calabozo mientras aún sostenía la llave, de modo que no se encerraría, aunque fuera por casualidad.

La escalera era sombría e incluso los escalones no podían ser vistos correctamente. Finalmente llegó al calabozo después de descender cuidadosamente los diez escalones impares.

La prisión tenía un total de cuatro celdas, dos en cada lado. Cada celda sólo tenía algo que parecía una cama hecha sólo de paja y un simple retrete al aire libre. En la pared del otro lado de la prisión había una pequeña ventana, con una altura de veinte centímetros y un ancho de treinta centímetros, a través de la cual una pequeña cantidad de luz iluminaba la prisión.

Kazuki se detuvo frente a la celda situada en el lado interior derecho, donde Clara está encarcelada.

「No hay error en que eres Clara Emerel, ¿verdad? 」

「¿Joven Harold...? 」

Kazuki se paró frente a la celda de Clara en una posición en la que no podía distinguir sus rasgos faciales. Estaba en el nivel en el que sólo podía adivinar quién era al mirar la silueta pequeña de la persona y escuchar la voz de la persona.

Sin embargo, una duda surgió en su mente. Una duda sobre por qué vino aquí.

「Tal vez... ¿Ha llegado ese momento? 」

Su voz tembló. Un sujeto de prueba para experimentar una nueva magia. El muchacho de pie delante de ella había dicho definitivamente eso hace algún tiempo. Pensando que ya había llegado la hora, el rostro de Clara estaba grabado con un color aún más profundo de desesperación.

Pero la respuesta de Harold fue algo que se desvió mucho de su predicción.

「Si ese es tu deseo, entonces lo haré. Pero ahora, es por un asunto diferente. 」

Harold cruzó los brazos y apoyó la espalda en las barras de hierro de la celda opuesta. Pensó en lo que quería decir de otra cosa. Ella ya había trabajado en esta mansión durante casi dos años y la cantidad de veces que había conversado directamente con Harold eran innumerables, pero, aun así, ella inclinó la cabeza confundida.

「 ¿Un asunto diferente, ¿no? 」

「Sólo es para confirmar. Sólo necesitas que respondas a mis preguntas sin ninguna mentira o engaño. 」

「...Bien, contestaré a todas las preguntas que usted me haga. 」

El vigor con el que Clara podía mostrar un acuerdo, era sólo asintiendo con la cabeza. Era completamente diferente de cómo él se comportaba normalmente, donde siempre quiso hacer su propio camino. Ella fue tragada por la atmósfera de Harold, que emitía un aura tranquila y compuesta y era impropio de su edad.

「 ¿Cuál es la composición de tu familia? 」

「 Yo tengo sólo una hija. 」

「 ¿Cuál es su nombre? 」

「Ella se llama Colette. 」

「¿Qué pasa con tus parientes de sangre o con familiares cercanos aparte de ella? 」

「Dejé mi ciudad natal con mi marido, que era casi lo mismo que huir, y desde entonces estaba en un estado de aislamiento en mi casa. Hace tres años, debido a una enfermedad, mi marido… 」

(Así que había una razón como esa para que Colette no tuviera un pariente distinto de su madre.)

El propósito del interrogatorio era comparar y ajustar el conocimiento de la obra original. Clara estaba desconcertada al escucharle hacer preguntas acerca de sus circunstancias que no tenían nada que ver con su castigo, pero Kazuki no prestó atención a eso y persistentemente siguió interrogándola.

「 ¿Edad de tu hija? 」

「Ella tendrá nueve este año. 」

「¿Tienes alguna experiencia en artes marciales o usando magia? 」

「No, cosas como esas en particular… 」

El tiempo que tomó el interrogatorio fue unos minutos. Kazuki repitió indiferentemente las preguntas. El resultado fue bastante bueno. Toda la información obtenida de Clara era consistente con la de Kazuki. Con esto, toda la información que se podía obtener en esta etapa estaba presente y fue capaz de decidir qué hacer a continuación.

「Eso es todo. Bien, entonces. 」

「Espere un momento por favor. 」

Clara rogó por Kazuki, que estaba a punto de irse, para detenerlo.

「…¿Qué? 」

「Si muero, entonces mi hija... Colette estará sola. A esa edad, ni siquiera sería capaz de sobrevivir si queda sola... 」

Clara dice eso mientras derrama lágrimas.

「 ¡Por lo tanto, después de mi muerte, por favor, cuida de mi hija! Esa chica no ha hecho nada malo. Por favor, por favor te lo ruego. 」

En lugar de preocuparse por su propia vida, ella, que estaba ansiosa por el futuro de su hija, rogaba mientras se inclinaba sin cesar su cabeza, al único a quien podría odiar hasta la medula, quien era similar a la persona que la acusó falsamente. Si fuera el verdadero Harold, podría haberla ridiculizado y reído de su apariencia.

Pero Kazuki era diferente. En este momento podía sentir el amor incondicional de una madre a una hija, de Clara. Kazuki no podía reírse de la madre que estaba suplicando por la felicidad de su hija, en lugar de preocuparse por su propia vida. Ahora tenía la convicción de que era una existencia absolutamente indispensable para Colette. El hecho de matar a esa persona era improbable.

"Desagradable. Esa apariencia y también la estupidez absoluta de ser atrapada por una ansiedad innecesaria y sin sentido. 」

Para Harold, esto parecían palabras consoladoras. Hasta qué punto va su altiva actitud.

「Eso es, qué quiere decir.... 」

Sin responder a la pregunta de Clara, Kazuki comenzó a alejarse. Si él se quedara delante de ella más que esto, parecía como si comenzaría a llorar por simpatía. Dándole la espalda, Kazuki le dijo brevemente:

「Si la amas hasta ese punto, nunca más te alejes de ella. 」

En poco tiempo, el sonido de los pasos también desapareció y el sonido de la reja de hierro en la entrada que se cerraba resonó dentro del calabozo. Clara miraba distraídamente la oscuridad, a través de la cual Harold había desaparecido, digiriendo las palabras que había dejado atrás.

「 ¿Esta desesperación y ansiedad es innecesaria...? ¿Puedo una vez más abrazar a Colette con estos brazos...? 」

No había nadie para responder al murmullo que salía de Clara y aquellas palabras fueron tragadas por el silencio. No sabía por qué, pero ahora sentía que el silencio era tierno.


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