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WD - Capítulo 200
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Capítulo 200

Kim Hyeong-Jun volvió a comprobar que la criatura negra estaba muerta antes de acostarse en el suelo con los brazos y las piernas abiertos y un profundo suspiro.

Do Han-Sol cojeaba mientras regeneraba el brazo derecho que le faltaba.

"Sr. Lee Hyun-Deok, ese bastardo... Está muerto, ¿verdad?"

"Sí, está muerto. Por fin se acabó".

Me uní a Kim Hyeong-Jun, acostado en el suelo.

Se acabó. Todo había terminado. Esta maldita y sangrienta lucha, la preocupación constante por lo que depararía el futuro, todo había terminado. Suspiré aliviado mientras miraba hacia el cielo nocturno, que estaba adornado con estrellas. Do Han-Sol se rascó la cabeza mientras miraba a los subordinados que nos rodeaban.

"Woow... Mira el número de subordinados que nos quedan. No se me ocurre otra palabra que no sea 'devastación'. No puedo creer que nos haya costado tantos subordinados acabar con una criatura negra..."

Asentí en respuesta y señalé hacia el cielo.

"Quememos un poco de incienso por los muertos y los subordinados que perdimos una vez que limpiemos la isla de Jeju por completo. Esperemos que, cuando eso termine, puedan descansar tranquilos allá arriba".

"Por supuesto"

Do Han-Sol asintió lentamente y se quedó en silencio.

El viento frío del invierno, arrastrado por el olor de la naturaleza, se llevó la tensión de nuestros corazones. Cerré suavemente los ojos, disfrutando de la paz del momento. El sonido de las hojas susurrando y las olas rompiendo nunca había sonado tan dulce. Habíamos superado la oscuridad de la desesperación y habíamos llegado al final del túnel, donde la esperanza nos había estado esperando.

Solo comencé a reconocer la belleza de la vida después de tener esa esperanza en mi mano.

Thud, thud, thud.

El repentino sonido de pasos me hizo cosquillas en los oídos, devolviéndome la sensación de temor. Me puse de pie apresuradamente, mis ojos azules brillaban. Miré en la dirección de donde provenía el sonido y vi un mar de personas que se dirigían hacia nosotros.

Eran personas que corrían hacia nosotros, no zombis.

Entrecerré los ojos para verlo mejor y vi a Lee Jeong-Uk en la parte delantera. Corría tan rápido como podía, con una bayoneta clavada en su rifle K2, su rostro lleno de determinación.

"AHHHHHH!!"

Lee Jeong-Uk dejó escapar un grito, y los guardias detrás de él también se unieron. Agité mis dos brazos vigorosamente hacia ellos.

"¡¡Alto, alto!! ¡Deténganse todos!" Lloré.

La gente de la Organización de la Manifestación de Sobrevivientes escuchó mi voz y se detuvo en seco, todos con cara de desconcierto. Lee Jeong-Uk me miró con sorpresa en sus ojos, claramente inseguro de lo que estaba pasando.

"¿Qué pasó? ¿Y la criatura negra? ¿Estás bien?", preguntó.

"Primero, cálmate. Respira hondo".

Parecía que Lee Jeong-Uk y los guardias habían corrido sin parar. Todo el mundo se quedo sin aire. Do Han-Sol se interpuso entre Lee Jeong-Uk y yo. Parecía molesto por el hecho de que Lee Jeong-Uk estuviera aquí en lugar de en el aeropuerto de Jeju.

"Pensé que te había dicho que fueras al aeropuerto de Jeju antes. ¿Por qué has venido aquí?"

"¿Cómo se supone que vamos a dejarlos a ustedes tres atrás?", gritó Lee Jeong-Uk. "¡Vamos!"

Do Han-Sol se estremeció cuando Lee Jeong-Uk miró a su alrededor, jadeando. Kim Hyeong-Jun estaba en el suelo, apoyando la barbilla en un brazo mientras observaba a Lee Jeong-Uk y a los guardias. A diferencia de los guardias, que habían arriesgado sus vidas y corrido hasta aquí, Kim Hyeong-Jun estaba en un estado de paz absoluta. Solo entonces Lee Jeong-Uk presionó suavemente una mano contra sus sienes y dejó escapar un suspiro de alivio.

"¡Pensé que estabas muerto, hombre!", me gritó, con tristeza en su rostro.

"..."

Me sorprendió su reacción, sin saber por qué estaba actuando de esa manera. Desvié ligeramente la mirada y miré a Do Han-Sol. Se rascó la cabeza con una mirada perpleja, luego explicó lo que había sucedido en el Puerto de Jeju, sonando como si estuviera tratando de encontrar una excusa.

"Oh mmm... Sobre lo que pasó antes... Bueno, ya que la muestra podría haber hecho más fuerte a la criatura negra... Le dije a Lee Jeong-Uk que llevara a todos al aeropuerto".

"Bueno, le dijiste lo correcto". Me volví hacia Lee Jeong-Uk. "Han-Sol dijo lo correcto. ¿Por qué estás aquí?"

"¿Qué? ¿A dónde crees que iríamos, hombre? Probablemente sería más rápido si acabáramos con la criatura negra juntos".

Lee Jeong-Uk me miró de arriba abajo con sus ojos rojos e inyectados en sangre.

"¿Estás bien? No estás muerto, ¿verdad?"

"No crees que estás hablando con un fantasma en este momento, ¿verdad?"

"Jaja, muy gracioso".

Se mordió el labio inferior y me abrazó con fuerza. Me sorprendió su comportamiento inesperado. Siempre supuse que era debil por dentro. Forcé una sonrisa y le di unas palmaditas en la espalda.

Los guardias entonces notaron el cadáver de la criatura negra y nos lanzaron a mí, a Kim Hyeong-Jun y a Do Han-Sol al aire para celebrar. Finalmente, comprendimos que habíamos ganado y que habíamos terminado con esta guerra devastadora.

* * *

Limpiamos los alrededores y finalmente regresamos al Puerto de Jeju. Todos los que estaban allí vitorearon al unísono y nos dieron la bienvenida. Heo Seong-Min se acercó a mí, derramando lágrimas de alegría.

"¡Gracias! Muchas gracias. Muchas gracias por todo lo que han hecho".

Sonreí levemente y le tomé la mano con fuerza. Todas las personas a nuestro alrededor lloraban lágrimas de alegría o sonreían por el hecho de que habíamos recuperado la paz para nosotros de una vez por todas. Mi corazón se calentó al mirarlos a todos.

"¡Papá!"

Mientras todavía estaba asombrado por el momento, vi a So-Yeon corriendo hacia mí a través de la multitud. Me arrodillé, abrí los brazos y sostuve a So-Yeon en mis brazos. Lloró y se rió al mismo tiempo, dejando salir los sentimientos encontrados dentro de ella. Su expresión y sus gestos delataban cada uno de los sentimientos que recorrían su cuerpo.

Cerré suavemente los ojos al sentir su calor. Era tan cálida como podía ser. Los latidos de su corazón enviaron una indescriptible conmoción de emoción y alegría a través de mi corazón muerto.

"Mi amor, ¿Fuiste una buena chica con tus tías y tíos?"

So-Yeon se secó las lágrimas y asintió vigorosamente. Ella estaba actuando muy bonita y linda, y no pude evitar sonreír. Mientras seguíamos abrazándonos, la gente del Refugio Hae-Young, el director y el mayor, Han Seon-Hui y Seok-Hui, Lee Jeong-Hyuk y Choi Da-Hye, Kang Eun-Jeong y Kang Ji-Suk, Byeon Hyeok-Jin y Woo Ga-In, Bae Jae-Hwan y Shin Ji-Hye, se detuvieron para felicitarme y celebrar mi regreso a salvo.

Finalmente había regresado a donde estaban So-Yeon y mi gente, después de arrastrarme a través de lo que parecía ser un túnel largo e interminable.

Estaba de vuelta en casa.

Giré ligeramente la cabeza y miré a Kim Hyeong-Jun y Do Han-Sol. No eran diferentes de mí. Kim Hyeong-Jun sostenía a su esposa e hijo en sus brazos, mientras que Do Han-Sol se reía junto con Hwang Deok-Rok y Choi Soo-Hyun.

Los tres, que habíamos estado luchando en el frente, finalmente nos reunimos con nuestras familias.

Lee Jeong-Uk nos miró a mí y a todos los demás con una sonrisa amable y satisfecha. Sus ojos encontraron rápidamente a Heo Seong-Min.

"Sr. Heo Seong-Min, ¿No deberíamos estar celebrando esta victoria a lo grande hoy?", dijo.

"¡Por supuesto! ¡Sin duda! Por favor, espere aquí. Pronto tendré todo preparado".

Heo Seong-Min sollozó y sonrió brillantemente, luego se dirigió al área de almacenamiento de alimentos con Park Hye-In.

* * *

A medida que asimilábamos la paz que finalmente habíamos obtenido, la discusión se centró rápidamente en lo que haríamos con el brillante futuro que teníamos por delante. Algunos expresaron su deseo de cultivar en la isla de Jeju, mientras que otros hablaron de buscar casas con paneles solares instalados en ellas. Otros incluso plantearon la idea de instalaciones de generación de energía eólica e hidroeléctrica.

Muchos estaban en una profunda discusión, haciendo una lluvia de ideas sobre cómo devolver este mundo arruinado y maldito a lo que solía ser. Los dejé para que hablaran entre ellos y di un paso atrás para pasar un rato libre con So-Yeon en el faro rojo, ubicado al norte. Ambos nos sentamos a disfrutar de la vista del vasto e interminable océano. Mientras miraba hacia el océano, So-Yeon enterró su rostro en mis brazos.

"¿Tienes frío, cariño?"

"¡No, estoy bien!"

So-Yeon soltó una risita mientras enterraba su rostro en mi pecho. Sonreí amablemente mientras miraba sin palabras el mar en calma.

No pude evitar pensar cuánto tiempo tendría con So-Yeon a partir de ahora. Sabía que tenía que limpiar las calles de la isla de Jeju de los zombis restantes e irme a Rusia antes de que mis instintos zombis despertaran. Todo esto llevaría poco más de un mes como máximo, o eso pensaba.

Sin embargo, todo era pura especulación. De hecho, no estaba seguro de cuánto tiempo me quedaba realmente. Sin embargo, sabía que incluso si pudiera pasar el resto de mi vida aquí con So-Yeon, no sería suficiente. Así que, para no mirar hacia atrás en este momento con arrepentimiento, planeé pasar todo el tiempo que tenía con So-Yeon, hasta que los demás y yo tuviéramos que limpiar la isla de Jeju.

"¿Qué haces aquí?" La voz de Lee Jeong-Uk vino detrás de nosotros.

Estaba caminando con Han Seon-Hui. So-Yeon sonrió alegremente y los saludó con la mano. Nos miró y se rascó las patillas.

"Creo que volveré más tarde. No quiero perturbar tu momento, ¿sabes?", dijo.

"¿Por qué, qué pasa?"

Lee Jeong-Uk sonrió levemente mientras se acercaba. "Oh, nada. Pensé en pasar por allí, ya sabes. No tenía nada más que hacer, así que sí".

Luego pellizcó la mejilla regordeta de So-Yeon.

"Pequeña So-Yeon, ¿Estás feliz de estar con papá?"

"¡Sí! ¡Es genial!"

So-Yeon me miró y sonrió, sus ojos brillaban intensamente. En ese momento, ella era lo más lindo para mí. Cada palabra que decía, cada cara que hacía, todo era tan precioso para mí. No pude evitar sonreír suavemente y acariciarle la cabeza.

Con eso, Lee Jeong-Uk y Han Seon-Hui se despidieron y se alejaron. Volví a mirar a So-Yeon.

"Entonces, ¿Cariño tiene algo que quiera decirle a papá? ¿Alguna queja?" pregunté gentilmente.

"¿Eh? Hmm... ¡No!"

"Oh, ¿En serio? Bueno, papá piensa que So-Yeon tiene algo en mente, ¿no?"

Le hice cosquillas en los costados con una gran sonrisa en mi rostro, y So-Yeon se retorció, sonriendo alegremente.

"Cariño, puedes dejarlo salir hoy. Escucharé lo que tengas que decir hoy".

"¿En serio?"

"Por supuesto. ¿Alguna vez has visto a papá mentirte?"

"Mmm... Entonces..."

So-Yeon se tocó los labios y murmuró en voz baja. Después de un momento, finalmente encontró el coraje para hablar.

"Quiero un cachorro".

"¿Eh? Un cachorro... ¿Un cachorro?"

"¡Sí! ¡Quiero que los tres vivamos aquí juntos!"

No supe qué decirle. No tenía ni idea de dónde podría conseguir un cachorro. Y además, yo... Sabía que no podía quedarme en la isla de Jeju para siempre. Sin embargo, no estaba seguro de si sería mejor decirle una mentira piadosa o ser sincero con ella. La expresión de So-Yeon lentamente se volvió seria y su tono de voz se volvió cauteloso.

"Los otros tíos dijeron que ya no tenemos que ir a ningún lado y que estaremos a salvo aquí de ahora en adelante... ¿Podemos conseguir un perro, por favor?"

"¡Por supuesto que podemos! Papá se preguntaba dónde podríamos encontrar un cachorro, eso es todo".

En realidad, sin embargo, sabía que ya no podía vivir con So-Yeon y que no había forma de que pudiera conseguirle un cachorro. Dejando a un lado al cachorro, necesitaba urgentemente una cura para estar con So-Yeon. Sin embargo, como no tenía una respuesta lo suficientemente buena como para darle, señalé las estrellas que llenaban el cielo nocturno.

"So-Yeon, mira hacia el cielo. Mira todas esas estrellas allá arriba. ¿No son increíbles?" Dije.

So-Yeon no respondió. Los niños de hoy en día se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo de inmediato. Parecía que se había dado cuenta de que estaba tratando de pasar a otro tema.La pequeña separación en sus labios, mientras miraba hacia el cielo nocturno, mostraba sus verdaderos sentimientos. Me di cuenta de que no le gustaba el hecho de que no hubiera respondido a su pregunta, pero al mismo tiempo, estaba asombrada por las decenas, incluso cientos de miles de estrellas que brillaban en el oscuro cielo nocturno.

Estaba agradecido y orgulloso de So-Yeon, ya que sabía que solo estaba fingiendo no saber lo que estaba pasando. Miré a los ojos a So-Yeon.

"So-Yeon."

"¿Eh?"

"¿Te acuerdas de cómo era yo?"

"Mmm..."

So-Yeon miró hacia otro lado sin completar su frase. Me pregunté si estaría acostumbrada a verme como un zombi de dientes afilados y ojos azules. Parecía que le costaba recordar cómo me veía como ser humano.

Apreté los labios en una leve sonrisa y luego continué.

"Conoces al tío Tommy y al tío Aliosha de Rusia, ¿verdad?"

"¡Sí!"

"Bueno, dijeron que pueden cambiarme de nuevo, para que pueda verme como solía hacerlo en el pasado".

"¿En serio?"

Señalé hacia el horizonte.

"Pero para hacerlo, tendría que viajar a través del océano, a un lugar muy, muy lejano".

Su expresión se volvió desconcertada.

"¿No puedes simplemente transformarte aquí?"

"Hay una máquina que transformará a papá, pero está en algún lugar muy, muy lejano. ¿Puede So-Yeon esperar a papá por un tiempo, hasta que termine de transformarse y regrese?"

So-Yeon pareció contemplar esto, y después de un rato, respondió con una pregunta propia.

"¿Cuántas noches tengo que esperar?"

¿Cuánto tiempo tuvo que esperar ella, yo...? Esa era realmente la pregunta importante. Me pregunté si So-Yeon sería capaz de entenderlo. Así que, en lugar de responder, le acaricié la cabeza y la sostuve en mis brazos.

"So-Yeon sabe cuánto te ama papá, ¿verdad?" Dije en voz baja después de un rato.

"..."

So-Yeon no dijo una sola palabra. Un niño de ocho años no tendría problemas para entender lo que estaba tratando de decir. Estaba seguro de que ella entendía lo que estaba tratando de decirle.

Que me estaba despidiendo de ella.

* * *

Al día siguiente, los supervivientes del Puerto de Jeju regresaron al Hotel L y al Hotel O, mientras que Kim Hyeong-Jun, Do Han-Sol, Kim Dae-Young, Jeong Jin-Young y yo comenzamos a limpiar a los zombis que quedaban en la isla de Jeju.

Kim Hyeong-Jun y Do Han-Sol se encargaron del este, mientras que Kim Dae-Young, Jeong Jin-Young y yo nos ocupamos del oeste. Limpiar la isla de Jeju no fue demasiado difícil, porque no había otras grandes ciudades aparte de Jeju-si y Seogwipo-si. Las otras ciudades eran más parecidas a pequeñas aldeas. En comparación con lo que tuvimos que pasar en Seúl, abriéndonos paso a través de la jungla de cemento llena de apartamentos de gran altura, la isla de Jeju fue mucho más fácil de manejar.

Mientras nos encargamos de los zombis, pude reponer algunos de los subordinados que había perdido durante la pelea. Como también había zombis en Rusia, recluté el número mínimo de tropas que pensé que necesitaba para luchar contra ellos. Cambio de Humor y Ji-Eun masticaron y tragaron sin piedad a los zombis callejeros como bestias que se habían estado muriendo de hambre durante mucho tiempo. Gracias al forraje de zombis, los dos regeneraron rápidamente las partes dañadas de su cuerpo.

Los zombis no eran una amenaza, pero debido a que teníamos que limpiar toda la isla, nos llevó casi medio mes terminar la mayor parte de la limpieza. Durante este tiempo, nos ocupamos de las calles principales, las carreteras costeras y los edificios de las ciudades. Tardamos otro medio mes en limpiar a fondo el monte Halla y los innumerables senderos forestales, colinas, cuevas y otros lugares que no eran frecuentados por la gente.

Finalmente, después de un mes de arduo trabajo constante, la isla de Jeju se convirtió en una isla perfectamente segura, libre de zombis.

A medida que el sol se arrastraba hacia el horizonte muy, muy lejos, todos los zombis que quedaban en la isla de Jeju, incluyéndome a mí, nos reunimos en Seongsan Ilchulbong y nos felicitamos unos a otros por todos nuestros esfuerzos y el arduo trabajo que habíamos realizado.

Kim Hyeong-Jun estiró sus hombros doloridos mientras me miraba.

"Ahjussi, ¿Viste el prado frente al lago Baengnokdam?"

"¿Qué pasa con eso?"

"Vi algunos caballos allí".

"¿Caballos?"

Su comentario aleatorio me tomó desprevenido, pero el hecho de que hubiera animales aquí hizo que las ruedas de mi mente comenzaran a girar. Si había caballos, también podría haber cerdos alrededor. Antes de que el mundo se pusiera patas arriba, la isla de Jeju era conocida por sus caballos y cerdos negros.

Los cerdos podían ser una buena fuente de carne para los supervivientes, mientras que los caballos podían ayudar a arar los campos, ya que los caballos fueron los primeros animales que los humanos utilizaron para arar los campos cuando las vacas no estaban disponibles.

A diferencia de mí, que se tomaba en serio qué hacer a continuación, Kim Hyeong-Jun mostró una sonrisa cordial.

"Al menos deberías ver el lago Baengnokdam con So-Yeon antes de que nos vayamos. Sería bueno ver algunos caballos y árboles juntos, ¿no crees?"

"..."

Tenía razón. Quizás... Tal vez era hora de dejar de lado todas las responsabilidades que había estado cargando todo este tiempo. A pesar de que había pasado un mes, cada vez que escuchaba alguna información nueva, automáticamente pensaba en ella desde el punto de vista de cómo los sobrevivientes podían usar la información para mejorar su supervivencia. Como decía el dicho, los viejos hábitos son difíciles de eliminar. Sonreí levemente y asentí.

"Entonces, ¿Cuándo nos vamos?", preguntó Do Han-Sol.

"Mañana por la noche"

"¿El vuelo ya está arreglado?"

"Choi Kang-Hyun dijo que se uniría a nosotros."

Choi Kang-Hyun era el piloto que había formado parte de los supervivientes de Gangnam que habían llegado a Gwangjang-dong. Nos dijo que se uniría a nosotros de buena gana, incluso si eso le costaba la cómoda vida en Jeju que tenía delante.

'Bueno, no es como si tuviera una familia que cuidar, y estaría más que feliz de contribuir a salvar este mundo con esta habilidad mía bastante insignificante'.

Eso fue lo que me dijo cuando le pregunté al respecto. Estaba muy agradecido de que hubiera tomado esa decisión. Sabía cuánto coraje se necesitaba para tomar una decisión así.

Do Han-Sol me miró y vaciló como si hubiera algo que quisiera decir. Me reí y me encontré con su mirada.

"¿Qué es?" pregunté. "Si hay algo que quieres decir, dilo ahora".

"Oh... Um... ¿Le dijiste a So-Yeon sobre esto? ¿Que te vas a ir mañana?"

"Todavía no..."

"So-Yeon se veía muy feliz durante el mes pasado. Verte pasar tiempo con ella cada vez que tenías la oportunidad... Ahora que te vas, me siento un poco..."

Bajó la cabeza e hizo una mueca. Sabía lo que pensaba y miré hacia la puesta de sol, con los labios apretados en una delgada línea.

No sentí la necesidad de añadir algo a lo que había dicho, porque yo sentía lo mismo. Tampoco quería que terminara el tiempo que tuve con So-Yeon, pero era algo que tenía que hacerse. Kim Hyeong-Jun movió las cejas hacia arriba y hacia abajo.

"Oye, oye, ¿Qué es esto?", dijo. "No es como si nos fuéramos a morir o algo así, ¿verdad? Vamos a salvar a la gente, ¿sabes?"

"Bueno, yo también puedo decirte lo mismo. ¿No estás preocupado por tu esposa y tu hijo?"

"¿Por qué estás preocupado por mi esposa y mi hijo?" Kim Hyeong-Jun respondió con una sonrisa. "Déjame preguntarte esto; ¿Por qué no le dices a la Sra. Soo-Hyun lo que realmente sientes por ella?", continuó, bromeando con Do Han-Sol.

Do Han-Sol se sonrojó y le dio una palmada en el antebrazo, probablemente sintiéndose avergonzado. Kim Hyeong-Jun se frotó el brazo punzante y me miró.

"Ahjussi, ¿Viste eso? Incluso Han-Sol me ha estado golpeando estos días. Creo que hay un problema con la jerarquía entre nosotros, ¿No crees?"

"¿Desde cuándo tenemos una jerarquía? Me parece que te golpearon porque merecías que te golpearan".

"Wow, wow, wow... No hay nadie de mi lado. Absolutamente nadie".

Kim Hyeong-Jun chasqueó la lengua y miró a Kim Dae-Young y Jeong Jin-Young, quienes simplemente se encogieron de hombros.

"¡Lo que sea! Sigamos adelante", refunfuñó Kim Hyeong-Jun mientras pateaba una piedra en el suelo. "Si vamos a bajar el estado de ánimo hablando de estas cosas tristes, sugiero que cada uno de ustedes regrese y pase más tiempo con los que desea antes de que sea demasiado tarde. Voy a ir a ver a mi guapo hijo y a mi linda esposa".

Con eso, Kim Hyeong-Jun regresó al Hotel L. Los demás se pusieron de pie apresuradamente para animar a Kim Hyeong-Jun mientras yo miraba hacia el cielo rojo y brillante, permitiéndome sentir todo el peso de la tristeza que no podía compartir con los demás.

Para ser honesto, no quería irme, al igual que los demás. Lo último que quería hacer era dejar a mi bebé atrás. Sin embargo, si mi existencia en sí misma era una molestia, una carga para mi hija y para las personas que tanto amaba... Entonces, tal vez irse era lo correcto.

* * *

Al día siguiente, escalé el monte Halla con So-Yeon. Caminamos por el bosque, rodeados de árboles, subimos juntos a Baengnokdam e hicimos recuerdos que se quedarían para siempre con nosotros mientras disfrutábamos del paisaje de la isla de Jeju. Tal como mencionó Kim Hyeong-Jun, vimos caballos pastando en el prado en nuestro camino hacia abajo.

So-Yeon sonrió más alegremente que nunca, comentando que parecía como si estuviéramos en el zoológico. Contemplé su sonrisa inocente, tratando de grabarla en mis recuerdos, y traté con más fuerza de evitar que la tristeza desconocida se apoderara de mí. Sabía que debería estar riéndome de ella mientras se lo pasaba bien, pero no pude evitar que frunciera el ceño.

Esperaba que mi linda hija So-Yeon, mi hija de la que nunca me cansé, no terminara llorando porque su padre no estaba con ella, y que escuchara a sus tíos y tías, y creciera a su máximo potencial.

No podía soportar despedirme de So-Yeon.

Los dos nos sentamos en un banco de madera, hablando y pasando tiempo juntos hasta que el polvo oscureció el cielo que alguna vez fue azul brillante. Finalmente se quedó dormida mientras mirábamos la puesta de sol. Supuse que era por todo lo que habíamos caminado a lo largo del día.

Cargué a So-Yeon en mi espalda y me dirigí de regreso al Hotel L con una sensación de vacío mientras trataba de almacenar todo lo que había sucedido ese día en mis recuerdos. Cuando me acerqué al Hotel L, Lee Jeong-Uk y Han Seon-Hui estaban allí para darme la bienvenida.

"¿Llegaste a contárselo?"

Negué con la cabeza sin decir una palabra. Mi rostro era terrible, y la expresión de Lee Jeong-Uk también se volvió triste. Le pasé So-Yeon a Han Seon-Hui, que había estado de pie detrás de Lee Jeong-Uk.

"Por favor, por favor, cuídala bien por mí".

"La criaré como si fuera mi propia hija".

Han Seon-Hui lloró, mientras se mordía el labio inferior y sostenía a So-Yeon en sus brazos.

"Mmm... Papá..."

So-Yeon me llamó mientras dormía. Reprimí mi corazón tembloroso y acaricié suavemente sus mejillas. Le acaricié el flequillo y le di un beso en la frente. Dicho esto, cerré los ojos y caminé hacia el aeropuerto de Jeju. Sabía que si me quedaba más tiempo, perdería el coraje para irme y me invadiría el deseo de no separarme de ella aún más.

Lee Jeong-Uk me siguió hasta el aeropuerto. 

"Tienes que hacer realidad su deseo", dijo.

"¿Qué deseo?"

"Su regalo de Navidad".

Cuando levanté las cejas e incliné la cabeza, la expresión de Lee Jeong-Uk se volvió desconcertada.

"¿No escuchaste lo que dijo So-Yeon en Seúl? ¿Cuando estábamos en el crucero?"

"No, no lo hice".

"Ella dijo que no tenías que ser Superman y que quería que regresaras como el antiguo tú y pasaras tiempo con ella. Lo dijo un par de veces. ¿De verdad no la escuchaste?"

Recordé que no había podido oírla bien debido a la bocina del barco. Lo miré desconcertado y Lee Jeong-Uk me dio unas palmaditas en el hombro.

"Por favor, vuelve", dijo. "El día que vuelvas... Me aseguraré de que recibas una cálida bienvenida".

"..."

"Encenderé todas las farolas y extenderé una alfombra para ti como una forma de felicitarte".

Me mordí el labio inferior y asentí lentamente.

* * *

Una vez que llegué al aeropuerto de Jeju, vi a Kim Hyeong-Jun, Do Han-Sol, Kim Dae-Young y Jeong Jin-Young frente al avión de transporte militar.

Todos parecían bastante tranquilos por fuera.

Sin embargo, sabía que estaban reprimiendo sus emociones al igual que yo. Respiré hondo y hablé.

"Han hecho un trabajo fantástico hasta ahora. Por nuestros hijos, nuestros amigos y nuestras familias. Estoy orgulloso de todos y cada uno de ustedes por dar lo mejor de sí. Gracias".

"Ahjussi, no nos van a enviar a ningún lado, ¿sabes?", dijo Kim Hyeong-Jun con una sonrisa, encontrando una broma por el momento. "Vuelve a la tierra, ahjussi. Literalmente".

Todos a su alrededor tosían tos seca, haciendo todo lo posible por no reírse. No pude evitar que una sonrisa se extendiera por mi rostro.

Habíamos pasado largos e infernales días juntos, y realmente no había necesidad de decir mucho más. Me aclaré la garganta y continué donde lo había dejado.

"A partir de ahora, no lucharemos por nuestras familias, sino por nosotros mismos. Sobrevivamos hasta el final, para llegar al día en que podamos volver a vivir como seres humanos".

Intercambiamos asentimientos bruscos y abordamos el avión de transporte militar. Fui el último en subir a bordo e intercambié una última mirada con Lee Jeong-Uk. Él asintió con la cabeza, con los labios bien cerrados. Sin decir una sola palabra, ambos sabíamos cómo se sentía el otro, y podíamos entenderlo y simpatizar con él.

Solté un profundo suspiro y entré al avión, sabiendo que si me hubiera detenido a decir algo, habría dicho algo más, y algo más después de eso también. Un momento después, la escotilla del avión se cerró y el rugido de los motores comenzó a aumentar.

Me senté en mi asiento y respiré hondo.

'No estemos tristes'.

'No miremos atrás'.

'No voy a dejar atrás a So-Yeon. Me voy por el bien de So-Yeon, y me voy por mi propio bien'.

Para mí, todo esto fue parte del viaje, uno que me llevó al día en que podría volver a ver a So-Yeon cara a cara como un ser humano orgulloso, y poder experimentar mi final como ser humano algún día. La única manera de lograr estas cosas era seguir adelante.

Pasé toda mi vida persiguiendo lo que me esperaba porque no podía mirar atrás. Y como no podía mirar atrás, sabía que había vivido una vida sin remordimientos.

Todos nosotros, incluyéndome a mí, habíamos sido así hasta ese momento, y sabía que seguiríamos viviendo de la misma manera. Porque eso era lo único que me había enseñado esta vida zombi, desde que había estado atrapado en mi apartamento, hacía tantos meses.

Todo lo que había hecho, y todo lo que iba a hacer, era por el bien de un mañana mejor, por un día en el que pudiéramos volver a soñar con el futuro.

Al igual que cualquier otro día, me preparé para el día siguiente que me esperaba.

[ Walking Daddy, el final ]


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Capítulo 201

Epílogo: El punto de vista de So-Yeon

"¡Papá, papá! ¡No te vayas...! ¡¡¡No te vayas!!!"

Por mucho que grité, mi padre no miró hacia atrás. A pesar de que hice todo lo posible para alcanzarlo, solo se alejó más y más de mí.

Quería que me abrazara por última vez para poder sentir su calor.

Quería que me diera una palmadita en la cabeza con sus manos ásperas.

Quería que dijera mi nombre con su voz suave.

Sin embargo, mi padre siguió alejándose, como si no tuviera ninguna razón para darse la vuelta. Cada vez que me dejaba así, me sentaba en el suelo y lloraba, le gritaba que no se fuera y hacía berrinches dirigidos a él. Sollozaba por el dolor que sentía al verlo alejarse, sintiéndome sofocada, temerosa de no poder superar todo lo que tenía por delante, abrumada por la idea de la soledad de sobrevivir sola en este mundo oscuro.

Solo después de llorar y dejar salir mis emociones al borde de perder el conocimiento pude escapar de esta terrible pesadilla mía.

Cuando abrí lentamente los ojos, noté que la cálida luz del sol entraba por la ventana. El canto de los gorriones y la fresca brisa primaveral se colaban por las rendijas de la ventana y se abrían paso a través de mis acogedoras mantas, acariciándome. Me levanté lentamente y miré el mundo fuera de la ventana mientras me secaba las lágrimas.

"Ja..."

Era el mismo sueño otra vez. Me pregunté si alguna vez podría escapar de esta maldita pesadilla. Todavía estaba luchando con la misma pesadilla, sobre algo que había sucedido hace diez años. Mi padre me había dejado en la isla de Jeju mientras dormía. En ese momento, no podía aceptar el hecho de que me hubiera dejado.

Cuando desperté, recorrí todo el vecindario buscando desesperadamente a mi padre. Sin embargo, lo único que encontré fue el viento invernal hueco y espeluznante. No había rastro de mi padre.

Sentí como si me hubieran dejado sola en el mundo. A pesar de que tenía muchos tíos y tías a mi lado, no tener un padre siempre me dejaba con una sensación de soledad, como si estuviera en una tierra extranjera. Ese día me dejó una marca traumática. No hablé con nadie durante un tiempo y pasé muchas noches sin dormir llorando sola.

A pesar de que había mucha gente buena a mi alrededor, la soledad que sentía mientras estaba con ellos me hacía aún más miserable y me hacía extrañar a mi padre. Conocí el verdadero significado del anhelo doloroso a una edad temprana.

Me senté en la cama un rato, con la mano en la frente. Entonces llamaron a mi puerta.

Toc, toc.

La voz de Han Seon-Hui se escuchó.

"So-Yeon, ¿Estás adentro?"

Me aparté el flequillo. "Sí, por favor, entra", le dije.

"Parece que alguien se levantó temprano".

"Acabo de levantarme", respondí con una sonrisa amable.

Han Seon-Hui examinó mi rostro cuidadosamente y su expresión se volvió preocupada.

"¿Tuviste la misma pesadilla?", preguntó.

"Oh..."

Parecía que las lágrimas que habían corrido por mis mejillas habían dejado marcas en mi rostro. Avergonzada de haberla saludado con la cara llena de lágrimas, rápidamente escondí mi rostro en las palmas de las manos, pero mi propia expresión no pudo evitar volverse amarga.

Han Seon-Hui se sentó a mi lado, me escudriñó y luego me abrazó sin decir una palabra.

"La tía también extraña a tu padre".

"..."

"Y créeme, no soy solo yo. Aquí todo el mundo también le echa de menos. el Sr. Lee Hyun-Deok, el Sr. Kim Hyeong-Jun, el Sr. Do Han-Sol, el Sr. Kim Dae-Young y el Sr. Jeong Jin-Young. Todo el mundo aquí los echa mucho de menos".

Me mordí el labio inferior, pero no se me ocurría nada que decir. Sus abrazos siempre eran cálidos, y podía sentir que siempre estaba tratando de consolarme. Sin embargo, no importaba cuánto amor recibiera, el vacío dentro de mi corazón permanecía, uno que nunca parecía llenarse. No sabía cómo llenar ese agujero. Al menos, eso es lo que pensé en ese momento.

Han Seon-Hui me tocó la mejilla.

"¿Desayunamos primero?", preguntó.

Cuando asentí, Han Seon-Hui sonrió felizmente.

"Esperaré afuera. Prepárate y sal".

"Está bien."

Con eso, Han Seon-Hui se fue y respiré hondo antes de levantarme. Sabía por qué mi padre se había ido, y como ya habían pasado diez años... Sabía más que nadie que era seguro decir que su plan no había funcionado.

Sabía que no debía detenerme en el pasado; Necesitaba centrarme en el presente, en la realidad en la que estaba viviendo.

Caminé hasta el baño y me preparé para comenzar el día.

* * *

Formé parte del equipo de comida, ropa y refugio. Al entrar en el restaurante del hotel, me recibieron las tías y unnies que ya habían empezado a comer.

"¡So-Yeon, estás despierta!"

Choi Da-Hye, que estaba sentada con todos los demás, me llamó primero mientras sostenía su cuchara. Siempre fue el centro del equipo, gracias a su excelente manera de hablar. Pero, por supuesto, no era perfecta. No era tan buena cocinera como Han Seon-Hui, por lo que a menudo se mencionaba a las dos al mismo tiempo.

Le hice un pequeño gesto de asentimiento.

"Tía Da-Hye, tú también te levantas temprano. ¿Qué hay para desayunar hoy?"

"Sopa de algas con huevo frito. Y guarniciones sobrantes".

"¿Cuánta comida nos queda?"

"Podemos comprobarlo más tarde. Anímate y come primero. Cuanto más rápido comamos, más rápido podremos alimentar a los demás".

Las mañanas para el equipo de comida, ropa y refugio comenzaron una hora antes que los otros equipos. Primero desayunamos y luego preparamos la comida para que todos los demás pudieran obtener porciones iguales de comida.

Asentí con la cabeza, luego puse algo de comida en mi plato y caminé hacia la mesa donde estaba Choi Da-Hye. Kang Eun-Jeong, que estaba a mi lado, me pellizcó la mejilla.

"¡Parece que te estás poniendo más bonita cada día! ¿Verdad, chicos?", dijo.

"¿Eh...?"

"Solo estoy celosa, eso es todo. ¡Mira lo firme que es tu piel!"

Kang Eun-Jeong era una tía amistosa. Mis recuerdos de ella eran un poco confusos, pero recordaba que había estado al borde de la muerte después de contraer tétanos en un momento dado. Afortunadamente, salió adelante gracias a la amplia y sincera atención de Kim Beom-Jin.

Choi Da-Hye, sentada al otro lado de la mesa, miró a Han Seon-Hui antes de susurrarme una pregunta, como si temiera que pudiera ponerme de los nervios.

"Por cierto, So-Yeon, ¿Cómo están las cosas contigo y Seok-Hui estos días?"

"¿Eh?"

Cuando abrí los ojos sorprendida, Choi Da-Hye mostró una sonrisa bastante traviesa.

"¿Te está tratando bien Seok-Hui?" preguntó.

"Yo... No sé a qué te refieres con eso. Solo soy amiga de Seok-Hui..."

"Está bien, está bien. La tía lo sabe todo. ¿No estáis tú y Seok-Hui en ese tipo de relación?"

"Oh, no, no"

"Entonces, ¿Nuestra dulce So-Yeon está enamorada de él?"

¡Smack!

Alguien le dio una palmada a Choi Da-Hye en la nuca. Miró detrás de ella con una cara desconcertada, solo para ver a Han Seon-Hui de pie detrás de ella con una sonrisa amable. Han Seon-Hui inclinó la cabeza y miró a Choi Da-Hye a los ojos.

"Seguro que le estás enseñando a So-Yeon algo muy útil, ¿eh?"

"¡Oh, unnie!"

"¡Termina tu comida ya!"

"Oh, no importa, So-Yeon. No te metas con Seok-Hui. ¿Tener una suegra como ella? Caramba".

Todas las mujeres reunidas en el restaurante se echaron a reír ante su broma. Me sonrojé y me puse el dorso de las manos en la mejilla, apretando los labios con fuerza. Eran bastante traviesas cuando se trataba de chistes como este.

Pero aún así, gracias a Choi Da-Hye, pude comenzar el día con buen pie.

* * *

Terminé mi trabajo alrededor de las cuatro de la tarde. El equipo de alimentos, ropa y refugio operó en dos turnos. Un turno se encargaba del desayuno y el almuerzo, mientras que el otro turno se encargaba de la cena. Así que después de limpiar después del almuerzo, fui libre de irme.

Monté en bicicleta por la tranquila carretera costera. El puerto de Jeju apareció a lo lejos, junto con las piscifactorías que se habían construido junto a él. A medida que me acercaba, vi a Seok-Hui trabajando, con un delantal de trabajo.

Ring, ring.

Le hice una seña, y él miró a su alrededor y me vio antes que nadie.

"¿Eh? ¡So-Yeon!"

Seok-Hui sonrió brillantemente, se quitó los guantes de goma y comenzó a correr, pero Lee Jeong-Hyuk lo agarró por detrás.

"No te dejaré ir si intentas huir usando a So-Yeon como excusa otra vez," dijo, sosteniendo a Seok-Hui por su camisa.

"¿Qué? ¿Huir?"

Un hombre con una barba desgreñada se acercó a Lee Jeong-Hyuk.

"¿Qué está pasando?", preguntó.

"Hyung-nim, es Seok-Hui. Este tipo está tratando de huir de nuevo".

"¿Huir? ¿Está So-Yeon aquí?"

Lee Jeong-Uk miró a su alrededor y luego me sonrió alegremente, agitando su mano derecha. Me bajé de la bicicleta y le hice una reverencia a Lee Jeong-Uk. Me hizo un gesto para que me acercara. Mientras caminaba hacia él, miré a Seok-Hui. Lo vi sonreír como si no pudiera contener su felicidad. Al verlo, no pude evitar sonreír también.

Entonces, Lee Jeong-Hyuk, que todavía tenía un puñado de su ropa, le dio un noogie.

"¡Oye, Seok-Hui!" gritó.

"¡Oww! ¿Por qué me pegas?"

"¡Casi me quedo ciego por lo mucho que se iluminaron tus ojos!"

Lee Jeong-Hyuk soltó una risa bulliciosa, y Seok-Hui se sonrojó y bajó la cabeza. Entonces Lee Jeong-Uk se unió a la risa mientras los observaba a los dos.

"¿Por qué te burlas de él?", dijo. "¿Quieres volver a meterte en problemas con la Sra. Han Seon-Hui?"

"Bueno, es por eso que me burlo de él cuando ella no está. ¿No lo entiendes?"

"Eres el peor, tío"

Lee Jeong-Uk resopló y negó con la cabeza. Sacó un pescado fresco del agua y comenzó a hacer sashimi en el acto. Una vez que terminó de preparar un plato de sashimi fresco, Lee Jeong-Uk sumergió una gran rebanada en un poco de chogochujang y me lo ofreció.

"So-Yeon, di 'ah'".

"¿Eh? ¿No volverás a meterte en problemas por hacer esto, tío Jeong-Uk?"

"¿Yo? ¿Con quién?"

"Sé que te metiste en problemas con Gi-Cheol ahjussi el otro día después de preparar en secreto un sashimi el otro día".

Dejó escapar una carcajada.

"¿Crees que preparé este sashimi porque quiero comerlo? Sabes que es para ti, So-Yeon", dijo.

Realmente no había forma de detener al tío Jeong-Uk. Felizmente le di un mordisco al pescado que me ofreció. Saboreé su frescura y saboreé la textura suave que se derretía en la boca, como si el pescado todavía estuviera vivo. El pescado fresco, el chogojuchang y mi boca que se hacía agua estaban en perfecta armonía; el sashimi fresco nunca parecía decepcionarme.

"Tú, tú... ¡Lee Jeong-uk!"

Alguien gritó su nombre por detrás. Lee Jeong-Uk miró detrás de él, con los ojos muy abiertos. Park Gi-Cheol corría hacia nosotros con un cuchillo de cocina. Corriendo a su lado estaba Kang Ji-Suk, que tenía poco más de veinte años. Los dos corrieron, resoplando y señalando a Lee Jeong-Uk.

"¡Cuántas veces te he dicho que no cortes sashimi tú solo! ¿Estás abusando de tu autoridad como líder?"

"No, Gi-Cheol hyung-nim, tienes que escucharme. ¿Crees que estoy haciendo sashimi para comer? So-Yeon vino hasta aquí; ¿Cómo podría dejarla irse sin darle un poco de sashimi?"

Parecía que diez años habían sido suficientes para erosionar la jerarquía anterior. Park Gi-Cheol y Lee Jeong-Uk solían hablarse respetuosamente, pero ahora eran más como un par de hermanos, compartiendo una relación de hermano mayor y hermano menor. Ahora, incluso el líder de la guardia podía señalar cómodamente con el dedo al líder.

Cuando Lee Jeong-Uk me insertó con tacto en la conversación, Park Gi-Cheol chasqueó la lengua y clavó el cuchillo de cocina que sostenía en la tabla de cortar. Luego se puso un poco del sashimi restante directamente en la boca.

"¡Caramba! ¡Dejaré pasar esto porque el sashimi es bueno!", dijo mientras masticaba.

Kang Ji-Suk, que estaba a su lado, frunció el ceño.

"¡Tío Gi-Cheol!", exclamó, "¡Pensé que dijiste que hoy ibas a darle una lección al tío Jeong-Uk!"

Kang Ji-Suk había pasado por muchas cosas debido a Lee Jeong-Uk y Lee Jeong-Hyuk, por lo que había elegido quedarse justo al lado de Park Gi-Cheol para sobrevivir los últimos diez años.

Por supuesto, todos sabían que estaban bromeando y jugando, pero en el fondo, Kang Ji-Suk realmente disfrutó viendo a Lee Jeong-Uk y Lee Jeong-Hyuk ser regañados por Park Gi-Cheol. Park Gi-Cheol se tragó el trozo de pescado en la boca, miró a Kang Ji-Suk, luego sumergió otro trozo grueso de sashimi en chogojujang y se lo metió en la boca.

Las cejas fruncidas de Kang Ji-Suk se relajaron cuando el sashimi se derritió en su boca. Antes de que tuviera la oportunidad de decir algo, Park Gi-Cheol rápidamente tomó otro trozo de sashimi y se lo puso en la boca.

"Bueno, supongo que ahora somos socios en el crimen", dijo con una sonrisa cordial.

"¿Eh? ¡Me lo metiste en la boca!"

"Bueno, ¿Quién te dijo que te lo comieras? Deberías haber dicho que no lo querías si realmente no lo querías".

"Vaya, está bien. ¿Así que es así?"

"¡Jajajaja!"

Todos rieron y pasaron un buen rato.

* * *

Pasó algún tiempo y Lee Jeong-Uk comprobó qué hora era.

"Ya son más de las cinco. Creo que es hora de cenar pronto".

"Entonces, hyung-nim, terminemos lo que estábamos haciendo antes y terminemos."

"Está bien."

Lee Jeong-Uk, Lee Jeong-Hyuk, Park Gi-Cheol y Kang Ji-Suk regresaron, y Seok-Hui también los siguió. Pero Lee Jeong-Uk se dio la vuelta.

"¿Qué estás haciendo?", preguntó.

"¿Eh?"

"¿Por qué vienes?"

"¿Lo siento? Yo también tengo que ayudar, por supuesto," contestó Seok-Hui, luciendo desconcertado.

Lee Jeong-Uk miró detrás de él, su mirada se posó en mí.

"¿Vas a dejar a So-Yeon sola?" dijo, su tono de voz sugería que pensaba que Seok-Hui necesitaba mucho más trabajo para aprender a leer las situaciones.

"Oh..."

Seok-Hui no pudo evitar sonreír después de escuchar su pregunta. Cuando Seok-Hui tiró a un lado su delantal y guantes de goma, Lee Jeong-Uk sonrió suavemente.

"Seok-Hui," dijo en voz baja.

"¿Sí, tío?"

Lee Jeong-Uk blandió el cuchillo de cocina que sostenía.

"Si intentas hacerle algo estúpido a So-Yeon, eres carne muerta".

Seok-Hui tragó saliva y asintió rápidamente.

"Ponte en marcha".

"¡Sí, tío!"

"Ustedes van a ir a Seongsan Ilchulbong de nuevo, ¿no? Asegúrese de pasar por el hospital en el camino y desinfectarse las manos".

Seok-Hui asintió vigorosamente y se acercó a mí. Incliné la cabeza, preguntándome de qué estaba hablando el tío Jeong-Uk.

"¿Desinfectar? ¿Te lastimaste en alguna parte?"

"Oh, no es gran cosa. Me hice un pequeño corte en la mano mientras trabajaba".

"Déjame ver"

Le agarré la mano derecha para echarle un vistazo a su vendaje.

"¡Ay! ¡Eso duele!".

A pesar de que solo había tocado ligeramente su herida, rápidamente me arrebató la mano, sacudiéndola violentamente como si lo estuvieran electrocutando. Me di cuenta del dolor que sentía y lo miré con el ceño fruncido.

"Recuerdo que te dije que tuvieras cuidado, ¿no?"

"Realmente es solo un pequeño corte..."

"Oye, ¿Qué pasa si realmente te contagiaste de tétanos por eso? Ya sabes por lo que pasó la tía Eun-Jeong".

"Lo siento..."

"Te lo juro, si sigues haciéndote daño..."

Fruncí el ceño, mirando a Seok-Hui, y él evitó mi mirada con una sonrisa tímida. Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba realmente preocupada por su bienestar.

"Está bien, no importa. Vayamos ya al hospital".

"¿Estás loca?"

"¡Como si!"

Me subí a mi bicicleta y me alejé pedaleando, un paso por delante de él.

"¡So-Yeon! ¡Eh! ¡Lee So-Yeon! ¡No me dejes atrás!"

Seok-Hui se subió tardíamente a su propia bicicleta e hizo todo lo posible por alcanzarme.

* * *

Mientras Seok-Hui recibía tratamiento en el hospital, le pregunté cómo estaban Kim Ga-bin, Kim Seok-Won y Kim Jin-Joo. Rara vez veía sus caras, excepto cuando comíamos, por lo que al principio era incómodo iniciar una conversación con ellos.

Creak.

Poco después, Seok-Hui y Kim Beom-Jin salieron de la sala médica.

"Si te cortas la piel, debes tratarla de inmediato. Vas a estar en problemas si algo así vuelve a suceder".

"Lo siento. Y gracias".

Seok-Hui asintió con la cabeza a Kim Beomg-Jin y me sonrió infantilmente. Kim Beom-Jin sonrió felizmente cuando me vio, luego habló con Seok-Hui con una expresión traviesa y juguetona.

"Me pregunto cómo va a sobrevivir Seok-Hui sin So-Yeon, ¿eh? Seok-Hui ni siquiera puede saber cuándo está enfermo por sí solo."

"No es que... Simplemente no quería preocuparla".

Salté de mi asiento cuando escuché las palabras de Seok-Hui.

"¡Oye! ¿Quién dijo que estaba preocupada por ti?" Dije rápidamente. "Te traje aquí porque estabas siendo estúpido y no recibías ningún tratamiento. Eso es todo".

Después de mi arrebato, Kim Beom-Jin se aclaró la garganta y miró a los otros médicos.

"Mmm, ¿Todos? Vamos a cenar mientras dejamos a estos dos para que se reconcilien".

Con eso, todos en la habitación se levantaron, sonriendo cálidamente. Por otro lado, salí del hospital malhumorada y me subí a mi bicicleta. Era alrededor de la puesta del sol, y el sol se hundía lentamente bajo el horizonte. Sintiéndome molesta, pedaleé sin parar hacia la cima de Seongsan Ilchulbong. Después de pedalear un rato, llegué a la cima de Seongsan Ilchulbong y vi las estatuas que se habían erigido allí.

Me agaché bajo una de las estatuas y miré el horizonte mientras crecía el crepúsculo. Mientras me perdía en mis pensamientos, escuché la voz de Seok-Hui detrás de mí.

"Sabía que estarías aquí". 

Estaba jugueteando con su mano derecha vendada como si hubiera tratado desesperadamente de alcanzarme. Parecía que había hecho un buen trabajo poniéndose al día, teniendo en cuenta lo difícil que tenía que ser para él andar en bicicleta con una mano. En lugar de ofrecer una respuesta, junté las rodillas y enterré la cara en ellas.

Seok-Hui se sentó a mi lado.

"¿Estás bien?", preguntó.

"No me gusta".

"¿Qué?"

"Cómo nos está tratando la gente".

Cuando le confesé cómo me sentía, Seok-Hui se acarició la barbilla.

"Bueno, me gusta", dijo. "Por eso me gusta cuando estás de mal humor, te quejas y haces berrinches".

"¿¿Eh?"

Estaba siendo ridículo. No podía creer que estuviera disfrutando de cómo nos trataban los demás cuando ni siquiera tenía el coraje de confesarme sus sentimientos. Lo miré con desdén, pero él tenía los ojos fijos en la puesta de sol, con una mirada seria en su rostro. No parecía ser el mismo de siempre.

Mientras miraba su rostro brillando en la puesta de sol, mi corazón comenzó a latir frívolamente. La razón por la que estaba enojada con él era porque... Sabía que sentía algo por Seok-Hui, y parecía que Seok-Hui también sentía algo por mí... pero no podía soportar su timidez, su incapacidad para expresar sus sentimientos por mí.

Seguí mirando a Seok-Hui con una expresión de perplejidad, y después de un momento, se puso de pie.

"No te voy a invitar a salir", dijo.

"¿Qué diablos...?"

Estuve a punto de soltar algo inapropiado, pero parecía que no había oído bien lo que había dicho. Siguió hablando, con los ojos fijos en la estatua que teníamos detrás.

"No tengo el coraje... el coraje de invitarte a salir antes de convertirme en alguien de quien pueda estar orgulloso".

"¿De qué estás hablando...?"

"Déjame preguntarte esto. ¿Por qué vienes aquí?"

"No lo sé. Supongo que el paisaje es agradable".

"Vengo aquí a visitar a los de aquí".

Me di la vuelta para mirar las estatuas detrás de nosotros. Algunas de las personas del equipo de administración de las instalaciones que eran buenas para crear cosas habían esculpido estatuas para honrar a los Cinco Héroes. En el centro había una estatua de mi padre. A un lado de él estaban las estatuas de Kim Hyeong-Jun y Do Han-Sol, mientras que las estatuas de Kim Dae-Young y Jeong Jin-Young lo flanqueaban al otro lado.

Las estatuas se habían descolorido con el paso de los años, tal vez porque estaban junto al océano, pero aún poseían su dignidad y majestuosidad originales. Seok-Hui miró fijamente la estatua de mi padre y continuó hablando.

"Tu padre me dijo una vez que me convirtiera en un hombre bueno y correcto y que te protegiera".

"Estás siendo vergonzoso..."

La verdad es que no quería hablar de mi padre. No sabía por qué, pero cada vez que hablaba de mi padre, un lado de mí se sentía congestionado, y siempre me invadía un sentimiento indescriptible de soledad. A pesar de todo, Seok-Hui continuó hablando de él.

"No puedo olvidar sus ojos. Cuando todo el mundo dudaba en dar un paso adelante, tu padre siempre daba un paso al frente como un hombre sin miedo, con la cara más decidida que jamás había visto"

"..."

"Todos los que estamos aquí solo pudimos llegar hasta aquí porque el tío Hyun-Deok nos allanó el camino. Él nos protegió de la tormenta. Y ese alguien... Me miró a los ojos y me dijo que tenía que protegerte".

"..."

"Seré honesto contigo. Me gustas, So-Yeon."

Ante su repentina confesión, abrí mucho los ojos y lo miré. Estaba confundida por su repentina confesión, especialmente porque acababa de decirme antes que no tenía intención de invitarme a salir. No sabía cómo tomarlo.

"Oye, ¿no dijiste que no estabas...?"

"Sí, pero ahora mismo... Soy torpe en todo, y débil. Voy a hacer todo lo posible hasta que me sienta orgulloso de mí mismo, hasta que me convierta en el hombre que tu padre aprobaría".

"..."

Los ojos de Seok-Hui se encontraron con los míos, llenos de determinación.

"Cuando eso suceda, te confesaré mis sentimientos de nuevo. Como un hombre mejor y más seguro de sí mismo".

Me pareció que estaba hablando innecesariamente en serio.

"¿En qué se diferencia esto de confesarte ya? Idiota…" Murmuré, tratando de calmar los latidos de mi corazón.

De repente recordé una frase de un libro que leí que decía que el amor adolescente siempre era torpe y que nunca era perfecto. Esa frase describía perfectamente a Seok-Hui.

O tal vez, los demás me vieron de la misma manera que vieron a Seok-Hui. Me pregunté si esa era la razón por la que seguían emparejándonos.

No sabía la respuesta a mi pregunta.

En lugar de reflexionar un poco más sobre esto, miré más allá del horizonte sin decir una palabra. Seok-Hui también permaneció en silencio. Nuestros ojos estaban fijos en lo mismo mientras dejábamos que el viento soplara sobre nosotros, haciéndonos cosquillas.

Zumbido, zumbido, zumbido.

En ese momento, un débil chisporroteo se abrió paso a través de las nubes y desapareció.

Era un sonido extraño pero estimulante. Me levanté de un salto y miré a mi alrededor para ver de dónde venía. Entonces, a lo lejos, vi un objeto volador, un pequeño punto que cruzaba la puesta de sol como si estuviera volando a lo largo del horizonte que se oscurecía.

En el momento en que vi ese punto saltando por el cielo, mi corazón, que se había acelerado un poco, comenzó a retumbar como una poderosa ola. Ni siquiera miré hacia atrás; Volví directamente al lugar donde había dejado mi bicicleta. La reacción de Seok-Hui no fue diferente. Me di cuenta por su cara de que su corazón se aceleraba tan rápido como el mío. Intercambiamos una mirada y luego pedaleamos apresuradamente de regreso al hotel.

Mis oídos se llenaron con el sonido del viento que corría a mi lado. Los músculos de mis muslos se tensaron y mi corazón palpitante hizo todo lo posible para seguir mi respiración agitada. A pesar de todo esto, no me sentía cansada ni agotada en absoluto. El subidón de adrenalina y la idea de que algo bueno me esperaba estimularon mis músculos para seguir adelante.

Mientras pedaleaba por la carretera costera, mis ojos estaban fijos en el avión en el aire. A lo lejos, el avión que había estado dando vueltas comenzó a descender lentamente hacia el aeropuerto de Jeju. El avión, que había comenzado su descenso, se parecía al avión que vi en mis sueños de infancia. Me resultaba familiar y, sin embargo, era algo que nunca había visto antes.

Parecía oxidado y había perdido el brillo que alguna vez tuvo... Pero estaba segura de que se trataba del transporte de carga militar ruso. 

Tal vez había visto esto en mis sueños en algún momento. Todo parecía un déjà vu. Mi mente se quedó en blanco, y todo lo que pude sentir fue el latido de mi corazón, junto con un sentimiento indescriptible de tristeza.

Me faltaba el aire y no podía contenerme. Sabía que todavía me quedaba un largo camino por recorrer. Pero el sol ya se había puesto y el cielo ya estaba completamente negro. Estaba completamente oscuro.

Sabía que tenía que ir más rápido. Más rápido, hacia donde estaba el avión. Pero sentía como si mi cuerpo agotado, mis pulmones a punto de estallar en cualquier momento, mi mente, aturdida por todo tipo de pensamientos, y la oscuridad a mi alrededor estuvieran tratando de impedirme alcanzar mi felicidad.

Flick, flick, flick.

Las farolas que iban a lo largo de la carretera costera comenzaron a encenderse una a una. Lee Jeong-Uk había encendido una serie de luces brillantes y vibrantes de color rojizo-amarillento, algo que nunca había hecho, porque normalmente pensaba que cualquier luz, excepto las que había alrededor del hotel, era un desperdicio de energía. Estas luces, que no había podido ver en los últimos diez años... Eran tan hermosas que era difícil creer que los hubieran hecho los seres humanos.

Cuando se encendieron las luces de la calle, los sentimientos dentro de mí se intensificaron. Apreté los dientes y pedaleé aún más fuerte. Luego, a lo lejos, al final de la carretera costera, vi a un hombre que corría sin parar hacia mí.

Cuatrocientos metros... trescientos metros... Doscientos… cien… y finalmente, cincuenta metros.

Dejé de pedalear y lo miré. Él también me miraba fijamente, respirando con dificultad.

"Ah... Ah..."

"So-Yeon."

El hombre habló con una voz suave y tranquilizadora. Su voz me dio escalofríos y me hizo temblar. A pesar de que solo había gritado mi nombre, inmediatamente comencé a llorar cuando las emociones dentro de mí se apoderaron de mí. Las lágrimas que había estado conteniendo finalmente brotaron a raudales, lavando la soledad que había hecho un hogar en mi corazón. Las lágrimas en mis ojos me dificultaban ver con claridad.

Me cubrí la boca con las manos y corrí hacia el hombre mientras trataba de consolar mi corazón dolorido. El hombre, cuyo rostro estaba rojo y sonrojado mientras me miraba, se mordió el labio inferior y abrió los brazos.

"¡Papá...!"

"¡So-Yeon!"

"¡¡Papá, papá!!"

Nunca supe que la palabra "papá" podía ser tan desesperada y emocionante. El padre, que ni siquiera me tomaba de las manos en mi sueño, finalmente había dejado de caminar para escucharme. Me enterré en sus brazos y empapé su camisa con mis lágrimas. Mientras sollozaba, las luces rojizas y amarillentas de las farolas pronto se convirtieron en una cálida luz solar que ahuyentó mis pesadillas.

Después de diez años de espera, el agujero en mi corazón finalmente desapareció.


mode_commentComentario de Segador

Aun no es el final de esta historia. Todavía faltan las historias secundarias :)

Le agradecería si pudieran apoyarme con algún donativo :) 

https://www.paypal.me/Yerma26

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