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TG - Capítulo 380
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Perspicaz.

Capítulo 380: Perspicaz.

En la oficina principal del Gremio de Héroes Rumano, Edward dio una mirada seria ante el último informe.

La caída de una pandilla muy problemática en la capital rumana y que controlaba parte del bajo mundo, estaba causando bastante revuelo.

Algunos políticos estaban criticando sus acciones tan directas y si bien Edward se respaldaba en el tratado internacional sobre héroes que permitía la intervención, no pudo evitar pensar sobre el futuro.

Si fuera otro país normal, era posible que los intereses de otros individuos, estuvieran muy en su contra y él no tendría la libertad que tenía en este lugar.

La primera razón era que las pandillas no solo representaban un control del bajo mundo, sino que sus tratos estaban relacionados con intereses de muchos individuos.

Incluyendo políticos, fuerzas policiales, comerciantes o autoridades públicas… Rumania estaba corrupta y eso significaba que había muchos intereses en juego en actividades criminales.

Esta vez la queja era mínima debido a que Edward estaba usando a la Heroína Nacional Adala como estandarte y no solo la gente estaba a su favor, sino que la popularidad del gobierno actual, dependía de ella.

“Si quiero que el gremio crezca, necesitamos tener funciones específicas.” Murmuró Edward con seriedad.

Dejando de lado la reforma interna del gremio de héroes y su clasificación interna y externa de miembros activos o voluntarios, el tema era definir las obligaciones con el gobierno en donde estarían.

Si seguían actuando independientes como ahora sin al menos tener un diálogo con las autoridades gubernamentales, sería imposible pensar que esta forma de organización de héroes pudiera extenderse a otro lado.

Después de todo, nadie quería una organización independiente que causara problemas en sus tierras.

“Además, el gremio de héroes ha estado muy tranquilo. Se benefician de nuestros logros, pero estoy seguro de que ellos no desean verme tener éxito.” Murmuró Edward golpeando su escritorio con sus dedos.

El Gremio de Héroes era una gran organización internacional, pero en este mundo su poder no era total y tenía muchas limitaciones.

Esas limitaciones eran más fuertes en países con gobiernos más autoritarios o con mayor control, como lo era Sudamérica.

A diferencia del Gremio de Aventureros o Mercenarios que básicamente eran organización que buscaban beneficios y ganancias, los héroes eran algo más voluntario… O al menos esa era la impresión que se deba.

Los logros de encargarse de las mafias y los pandilleros peligrosos, hizo ver al gremio en su totalidad como una esperanza, para la limpieza de la ‘mala hierba’.

Quitando la mirada pública de las acciones que causaban rechazo como la venta de los títulos de ‘héroe’ o la imagen negativa de los ‘héroes urbanos’.

No obstante, Edward sentía la negatividad de los altos mandos y a pesar de que no sabía lo que le esperaba, creía que eventualmente lo molestarían.

“Que molesto.” Declaró Edward de forma solemne.

Los de arriba seguían manteniendo un presupuesto prácticamente nulo para ellos y si bien no enviaron a nadie para intervenir, tampoco le estaban ofreciendo apoyo.

Si no fuera por la Empresa Apicius que nadaba en dinero y era capaz de mantener su sistema, todo se hubiera desbaratado.

“Necesito encontrar otros patrocinadores hasta que al menos nos estabilicemos.” Pensó Edward en voz alta.

Más apoyo económico significaba tener la capacidad de moverse más libremente o acelerar algunos planes.

Él atrajo a estudiantes con el idealismo a través del ‘llamado a los verdaderos héroes’ y lo gracioso era que los héroes que estaban llegando no solo eran de la academia, sino que de otros países.

No fue inesperado, él mismo hizo que ese ‘mensaje’ que había dado en la academia, se trasmitiera al público en general y era imposible que la gente no viniera.

Incluso los héroes que le importaban la propia imagen y se presentaban como los ‘héroes ideales’ no podía rechazar este llamado.

Sin embargo, Edward no era idealista y la prueba estaba en que aquellos miembros ‘internos’ de su nueva organización, recibían un salario según sus funciones y posición.

A diferencia de antes, que los héroes recibían el título y eran dejados por su cuenta para que encontraran trabajo, ahora él mismo le estaba dando un trabajo con responsabilidades directas.

Con esta clase de cambio, se estaba ‘presentando’ la organización que buscaba crear y la reforma que estaba haciendo.

Ser un héroe era un trabajo, no un ideal y como todo trabajo tenía responsabilidades.

“Edward, Andrés está aquí.”

La voz de Rachael sonó por el comunicador de secretario y Edward ordenó que lo hicieran pasar.

Dejando los documentos de lado, esperó en el asiento principal y pudo ver que Andrés entraba.

Vestido de traje, su expresión se notaba cansada y tras darse cuenta de que lo estaban observando, tosió y arregló su expresión.

“Parece que no has dormido nada.” Dijo Edward tras saludar con una sonrisa y sacando una bebida energética, le sirvió en una copa.

Le gustaría tener una secretaria oficial para que hiciera esta pequeña tarea y mostrara un poco más de ‘elegancia’, pero era difícil contratar individuos cuando había tantos asuntos que atender.

“En realidad, es como dices. No he dormido nada.” Respondió Andrés con calma, sin ni siquiera importarle demasiado la imagen y sacando un dron del tamaño de un puño, señaló. “Estuve trabajando bastante y hace unas horas intercepté un mensaje importante.”

El dron brilló y Edward recibió información en su reloj holográfico.

Seguía recibiendo informes de cada héroe rumano que estaba registrado y que actualmente se encontraba en Rumania, pero también estaban los detalles de héroes interesantes que estaban en los países vecinos.

Serbia, Croacia, Montenegro, Bosnia y Kosovo eran los países en la península balcánica que estaban más cerca de la Unión Europea y que no se unieron a esa poderosa nación.

También era un área con diferentes problemas y principalmente bastante crimen y una baja fuerza en general, pero había héroes locales que buscaban cambiar sus naciones por algo mejor.

A esos héroes apuntaba Edward para sus siguientes planes y al ver el mensaje que Andrés había interceptado dio una sonrisa.

“Tuve que controlar los dispositivos de los familiares de los mafiosos, por medio de actualizaciones falsas para los relojes holográficos. Luego esperar a que se comunicaran con la persona que me interesaba y luego recién tratar de infiltrarme más profundo…” Murmuró Andrés y dando un largo suspiro agotado, precisó. “Recién en ese punto, pude captar ese mensaje.”

La mafia a la cual se enfrentaba debido a los recientes ataques del gremio de héroes y la falta de apoyo en Rumania, estaban queriendo retirarse a los países vecinos.

Edward había esperado un contraataque y era normal que lo hiciera cuando Oliver y los demás héroes estaban trabajando duro para localizar y detener mafiosos.

El golpe que dieron fue mortal y la mayor razón estaba en frente de él.

“No me arrepiento haberlos contratado. ¿En dónde debo dejar mis cinco estrellas?” Preguntó Edward con cierta sonrisa.

Un cumplido escondido en una broma… Una forma de no ser tan directo y que en las negociaciones se utilizaba bastante.

La Red de Información ‘Di Matteo’ había logrado no solo encontrar las guaridas de los criminales, sino que pudo darle información confidencial sobre ellos y le había dado la posibilidad de actuar.

Una ventaja de información precisa y clara fue abrumadora para sus planes y fue gracias a ellos, que Edward ahora podía decir que ahora dio un gran paso.

Era cierto, que todavía faltaba bastante y los peligros estaban presentes, pero ahora que demostraron que eran capaces, los errores no lo derribarían tan fácilmente.

Tenían una posición más estable, ahora que podían decir que desde que él vino, el gremio no solo cambio, sino que también lo hizo Rumania.

“Te voy a ser sincero. Esto no fue mucho problema, pero no confíes completamente en nosotros. No somos infalibles.” Respondió Andrés y cuando Edward le dio una mirada curiosa, explicó. “Rumania cuando llegamos estaba hecho un desastre. Los gremios de aventureros debilitados o en mudanza. Las redes de información también se fueron con sus antiguos ‘patrones’. Este fue un trabajo fácil por la poca resistencia, pero las mafias en sus respectivos países estarán más preparadas.”

Rumania tras lo sucedido con el portal abismal se volvió un desastre.

Debilitada en fuerza ante la caída de los principales gremios y luego aún más debilitada ante la mudanza de otros gremios presionados por las nuevas regulaciones, Rumania era un desastre y una tierra de oportunidades.

Las redes de información al perder sus clientes no pudieron quedarse por completo y muchas de esas redes acompañaron a sus antiguos clientes para buscar nuevas oportunidades.

Por esa razón vino Edward aquí y era posible que la red de información ‘Di Matteo’ también fuera similar.

Ahora Rumania parecía estar prosperado y las consecuencias siendo mermadas, pero de cierta forma la ventaja de la oportunidad estaba acabando.

La mafia que ahora se estaba retirando, se iba a preparar en los países de los cuales venían y era posible que, desde ese punto, trataran de extender su influencia en Rumanía.

En ese momento iban a estar más preparados para defenderse en lo virtual y el gremio de héroes no iba a tener la ventaja como ahora.

“¿Entonces qué pasaría si actuamos desde ahora?” Preguntó Edward con seriedad.

“¿Disculpa?” Dudó Andrés aturdido.

“Entiendo a lo que te refieres. La mafia buscará contratar redes de información, cambiar sus métodos de comunicación y hasta es posible que utilicen cristales de comunicación mágica, aunque su eficacia se reduzca.” Detalló Edward y de forma solemne, señaló. “Es por eso que me gustaría estar preparado desde ahora.”

Usar cristales de comunicación era un método bastante seguro debido a que las comunicaciones mágicas no eran tan fáciles de interceptar, pero la eficacia en la organización disminuía.

Edward suponía que las mafias contratarían extranjeros o fortalecerían sus redes de seguridad, buscando no caer tan fácil en el ámbito virtual.

Por esa razón, era mejor moverse ahora y aprovechar este momento.

“Las personas se unen cuando encuentran una amenaza… El Gremio de Héroes Rumano para los maleantes es una amenaza. Una organización idealista que busca detener criminales y es tan activa que no pueden corromper o detener.” Dijo Edward y al ver que la expresión de Andrés temblaba, aseguró. “Se unirán para defenderse.”

“No pensé que fueras tan ambicioso…” Rumoreó Andrés, entendiendo sus palabras y dando un suspiro, murmuró. “Lo hablaré con mi jefe, pero yo durante este mes estoy fuera. Iré a Zerzura de vacaciones y no trabajaré en nada.”

¿Por qué estaba pidiendo información sobre héroes de los países balcánicos? Era porque esos países serían el siguiente objetivo.

No solo eligió Rumania porque iba a tener un inicio más ‘fácil’, sino que estaba rodeado de otras oportunidades… Esos países balcánicos que no estaban unidos a la Unión Europea, eran el perfecto objetivo para extender su nueva organización.

Andrés entendió por qué deseaba prepararse desde ahora y era porque eventualmente iría en contra la mafia de esos lugares.

“Entiendo.” Respondió Edward a pesar de que Andrés perdió su compostura de negocios y viendo que estaba exhausto, dudó. “¿También vas a Zerzura?”

Recordaba que Érica le pidió tiempo para ir de vacaciones y como sabía que Aurora y Alice habían salido del séptimo portal abismal, lo permitió.

“Sí... Más que nada como vacaciones y para juntarme con mis compañeros.” Respondió Andrés suspirando agotado y al ver su mirada, preguntó. “¿También vas?”

¿Le preguntaba si iba a visitar a Aurora y Alice o dudaba de si fue invitado como ellos?

“Asistiré al aniversario, tal vez me dé una pasada por lo de Aurora.” Respondió Edward con una voz tranquila.

Si fuera sincero, estaba seguro de que a Alice no le agradaba y en cierta forma que ella fuera su inversora, resultaba ser algo problemático.

Aurora por su parte lo invito a pasarse por allá y como James le dio una invitación para la fiesta de aniversario, estaba pensando en pasar a saludar.

“Eso es bueno. Va a ser divertido.” Comentó Andrés con una risa.

******

“Ugh… Esto no es divertido…” Murmuró Érica mientras salía del baño.

Tenía un gran dolor de cabeza debido a la resaca y su cuerpo estaba un poco adolorido debido al entrenamiento nocturno.

Anoche no salieron a un bar o algo por el estilo, pero se reunieron y disfrutaron divertirse con sus compañeros y…  Una cosa llevó a otra y terminaron entrenando mientras bebían un poco, que debido al sabor se volvió bastante.

No fueron todos los que bebieron, pero Érica estaba animada y si fuera sincera, le encantaban este tipo de fiestas, así que se dejó llevar.

Ahora estaba hecha un desastre.

“Creo que voy a tomar algo para recuperarme.” Murmuró a la vez que agitaba su mano.

Una suave brisa fresca cubrió su cuerpo y Érica dio un largo suspiro cómodo a pesar de que esa brisa congeló un poco la pared.

Su cuerpo tenía una gran afinidad al hielo y la resistencia natural ante este ‘elemento’ era bastante alto.

Sintiéndose un poco más aliviada, bajo al segundo piso y se dirigió al laboratorio.

No era una alquimista experta, pero todo mago comprendía lo básico de la alquimia y ahora estaba pensando en hacer un brebaje que la animara.

Las bebidas mágicas afectaban incluso el cuerpo de una fuerte luchadora y que fuera deliciosa, hizo que fuera demasiado agradable de beber.

Entrando al laboratorio, pudo ver a Alice preparando varios brebajes y Érica al ver las plantas mágicas que utilizaba, pudo captar que era para la resaca.

“Pensé que usabas este lugar para hacer salsas.” Murmuró Érica, recordando lo que una vez mencionó Liam.

“Si, las salsas están aquí.” Respondió Alice levantando su mano para mostrar el anillo espacial.

La expresión de Érica tembló ante esa respuesta honesta.

Usar algunos ingredientes especiales podían dar un nuevo sabor a algunas comidas e incluso darle algunos efectos muy especiales como la recuperación del cuerpo o curar heridas.

“Gracias.” Murmuró Érica al recibir una botella con el brebaje y tras tomarlo, frunció el ceño ante el sabor a cereza y dudó. “No pensé que supieras alquimia.”

No la recordaba que fuera alguna clase de alquimia durante la academia y si bien había oído que era una teóloga que recibía la admiración de la Profesora Santulli, no participo en otras clases.

“Esta era una de las pocas actividades que hacía con madre. A ella le gustaba llevarme a su laboratorio y mientras me alimentaba, me enseñaba una que otra cosa.” Respondió Alice guardando los materiales.

Érica trató de recordar el historial de ambas, pero no recordaba que sus padres fueran individuos conocidos… Aunque si fuera sincera, ya no confiaba en ese informe.

Después de todo, en ese informe decían que ambas eran normales y ellas estaban lejos de ese punto.

Mirando Alice que arreglaba todo con una gran calma, Érica no pudo evitar pensar que esa jovencita se sentía diferente.

No era la actitud o que se abriera un poco, pero era una curiosa atmósfera en su alrededor y al mirarla, Érica pudo sentir cierto sentimiento de… Que no debería mirar demasiado.

Apenas sintió ese sentimiento, una sonrisa apareció en Alice como si ella entendiera sus emociones.

“Perspicaz.” Murmuró Alice y manteniendo su sonrisa, preguntó. “¿No quieres entrenar conmigo y Nicole? Tal vez pueda ayudarte a dar ese paso.”

Esa mirada dejaba en claro que le daría la oportunidad de ascender y Érica estaba segura de que le iba a dar una paliza de muerte, hasta que sus instintos más primitivos buscaran salvarse a sí misma por medio del ascenso.

Una muy buena oferta, pero esta vez Érica mantuvo su mirada.

“Quiero terminar mi hechizo... Y quiero ascender al lanzarlo.” Declaró Érica de forma honesta.

Ella misma sentía que cada vez mejoraba más, pero lo que le faltaba no era una oportunidad, era el conocimiento que deseaba hacer de base para su desarrollo.

Había leído el informe que había entregado Cécile y la forma con la cual había logrado ascender.

Al lanzar su mayor hechizo había logrado romper esa brecha entre el rango S y el rango SS, logrando de cierta forma una comprensión mayor en su propio hechizo.

En Terra nova los magos podían volverse fuertes subiendo niveles, pero ningún mago se centraba en subir de nivel y cada uno de ello, creaba la base por medio de su conocimiento y hechizos.

Ahora ella trataba de imitar a esos grandes magos.

“Eso es bueno. Tal vez te sea útil cuando busques avanzar aún más.” Señaló Alice, riéndose suavemente.

Haciendo algo muy similar a esa nueva Gran Archimago que utilizó su hechizo como la base para su ascenso al rango SS… Érica a pesar de que deseaba imitar a Cécile, no había pensado tan lejos.

Solo pudo parpadear al darse cuenta de una posibilidad que no había visto.

“¿Uhm? Al parecer hay una misión de emergencia.” Murmuró Alice, al mirar el mensaje de su reloj holográfico.

Al momento siguiente, Érica recibió el mensaje y leyó sobre la misión.

Un monstruo de rango A del tipo volador atacó un pueblo y si bien fue repelido, todavía seguía suelto.

Que pudiera volar fue uno de los peores enemigos que podían enfrentarse aquellos de bajo rango y que fuera un monstruo, lo volvió extremadamente peligroso.

Al ver que Alice abría un portal, Érica lo siguió y al llegar al sótano, pudo ver a Aurora, Akira, Nicole y Leslie armadas.

“¿Vienes? Es una misión de caza.” Señaló Aurora, recibiendo la bebida de resaca.

Alice había compartido esos brebajes y por la mirada agradecida de Akira y Leslie, estuvo claro que ellas lo necesitaban.

“No gracias…” Respondió Érica al ver que ellas se preparaban.

¿Tanto deseaban trabajar? Lo único que estaba deseando Érica era ir a visitar a la casa de Okello y usar a la pequeña Ashanti como un oso de peluche abrazable.

Todo mientras se recuperaba de su resaca y se preparaba para la siguiente noche.


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TG - Capítulo 381
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Una declaración dominante.

Capítulo 381: Una declaración dominante.

En medio de una llanura, Aurora lideró el camino mientras a su cabeza lo que era un paraguas de hielo cubría el intenso sol.

Akira estaba creando ese paraguas mientras fruncía el ceño por la resaca y el calor desbordante de estas tierras.

Un poco más al norte estaba el desierto de Sahara y de vez en cuando estas olas de calor eran abrumadoras.

Aurora estaba acostumbrada, pero ahora que su cuerpo tenía la capacidad de una luchadora, esta clase de calor no era ningún problema.

Quien prácticamente estaba igual de animada era Nicole que estaba caminando con cierta sonrisa.

Leslie por su parte no había bebido y estaba en perfecto estado.

“Según los drones ese monstruo debe estar cerca.” Informó Aurora revisando su reloj holográfico.

El sistema de defensa de Zerzura tenía drones por esta zona y algunos de esos drones había seguido al monstruo, pero perdieron el rastro por esta zona.

Un monstruo necesitaba ser eliminado más rápido que una bestia mágica y la razón era que el monstruo alteraba el ecosistema.

Zerzura tenía varias reservas para bestias mágicas como los Addax, pero también por esta zona había búfalos mágicos y otras criaturas que le gustaba vivir en la reserva.

También mantenían reservas para animales normales y ellos eran los más afectados cuando aparecía un monstruo.

“¿De verdad lucharon en contra de una nave de guerra?” Preguntó Nicole y dando una mirada al paraguas que no se descongelaba, murmuró. “Todavía me parece increíble.”

Una enorme nave espacial fue su oponente en el séptimo portal abismal.

Aurora no tuvo problemas de contarle su historia y lo que ocurrió en el otro lado del portal y eso no era solo porque hoy se revelaba los detalles al mundo, sino que todo había salido bastante bien.

“Claro, pero creo que el mayor crédito se lo debería llevar la Cardenal Najjar y Alice.” Respondió Aurora y con una sonrisa, añadió. “Y Kairos.”

Gracias a esa brillante y poderosa cardenal, ellos no tuvieron que soportar los ataques más poderosos y la nave se mantuvo distraída.

Alice fue excepcional en contra de la naturaleza e incluso supo cómo controlarse y opto por la paz en el momento correcto.

Por último Kairos, fue de gran ayuda y su actuación junto al Sabio Lucius fue brillante.

“¿Kairos Cosmos está relacionado con el ‘Cosmos’ de la Empresa Cosmos?” Dudó Nicole de forma curiosa.

Aurora que estaba caminando adelante, contuvo su cuerpo tembloroso y se arrepintió de mencionar a ese joven.

¿Ellas recordaban la vez que habló con ese joven en esa extraña entrevista-interrogatorio? 

Todas estaban con una copa de más ese momento y…

“…”

La expresión de Aurora tembló al ver que la esquina del paraguas de hielo tomaba una forma de corazón y al dar una mirada a Akira, esa psiónica empezó a silbar.

Redirigiendo la mirada a Leslie, esa francotiradora le dio una media sonrisa.

“Mi padre cuando lo vio entrar al portal abismal, me explicó quién era.” Informó Leslie de forma tranquila y sin cambiar de expresión, añadió. “Y también me contó que fue demasiado extraño que hiciera algo de ese estilo.”

Nicole en vez de mirar perdida como si no entendiera, dio una mirada a ambas y finalmente asintió en comprensión.

Trataba de controlar su expresión para no avergonzarla, pero las mejillas rojas y los ojos brillantes, dejaron en claro que esa luchadora deseaba expresar su emoción.

“¿Y cómo estuvo su trabajo?” Preguntó Aurora y al instante siguiente, escuchó unas risillas a su lado.

Akira estaba divirtiéndose con su vergüenza y la forma tan obvia que trataba de cambiar de tema.

Logrando que Nicole le costara contener su risa y solo Leslie fue quien le dio una sonrisa más tranquila.

“Ahora entiendo por qué mi antiguo jefe me eligió a mí para trabajar con ellos… El jefe de su jefe, apreciaba a una persona de mi círculo íntimo.” Murmuró Leslie y recibiendo su mirada, añadió. “Era un buen trabajo y creo que hubiera logrado grandes cosas, pero no era algo para mí.”

Según lo que Aurora recordaba Leslie estuvo en el ejército de la Ciudad Atlántida y que su ‘jefe’ le diera un trabajo por el ‘aprecio’ de su respectivo jefe… ¿Era posible que se tratara de Kairos?

Aurora al pensar en ese tema, dio un suspiro sintiendo que la posibilidad era alta.

Su pretendiente era esa clase de persona y ahora, Aurora le dio una mirada a Leslie.

“¿Te trataron bien?” Preguntó curiosa y al ver a esa joven asentir, preguntó. “¿Por qué renunciaste?”

Leslie le devolvió la mirada como si dudara si hablar o no, pero al final dio un suspiro.

“La Empresa Cosmos tiene un equipo especial. Ellos se encargan de misiones serias y pesadas en donde si tienen que asesinar lo hacen. Algunas veces la seguridad de la ciudad está a su cargo y otras veces se trata de eliminar a aquellos que desean su tecnología.” Detalló Leslie de forma precisa y con una media sonrisa, confesó. “En mi primera misión, mate a un demonio y digamos que me di cuenta, de que ese trabajo no era para mí.”

A pesar de que estaba revelando la dificultad por la cual había pasado, Leslie también dejo ver su preocupación.

De forma indirecta le estaba diciendo que la Empresa Cosmos y su dueño podían ocultar aún más secretos y Aurora estaba segura, que Leslie se estaba arriesgando al decirle la verdad debido a que seguramente violo algún trato de confidencialidad.

Un equipo de esa clase que no estaba a la vista y que ni siquiera era conocido, era algo de lo que había que tener en cuenta.

No obstante, Aurora no tuvo ningún cambio de expresión.

“Me alegro de que hayas dejado algo que no te gusta.” Señaló Aurora y volviendo a caminar, añadió. “No hay peor camino que aquel que va en contra de lo que crees.”

Perder la brújula, significaba perder el ‘camino’ y a veces hacia que transitaran nuevos caminos forzándose a creer que eran los correctos, para Aurora ese escenario no era para nada agradable.

Ella solo podía elogiar la voluntad de Leslie para darse cuenta de que estaba yendo por un camino equivocado y tener el coraje de detenerse, aunque supiera que perdía una gran oportunidad.

Para un mecánico, trabajar para la Empresa Cosmos era la meta definitiva y cuando uno miraba la tecnología estuvo claro la razón.

En cuanto a la información que Leslie había trasmitido, Aurora simplemente no le dio tanta importancia.

No era tan ingenua, entendía que una empresa no solo tenía dinero, sino que una fuerza que lo respaldaba y el mejor ejemplo era la Empresa Cosmos con la ciudad Atlántida, pero a la vez la Empresa Apicius.

Abdellah que ahora era líder del gremio de mercenarios de Zerzura demostró muchas veces que él no era un simple mercenario que trabajaba para la Empresa Apicius y la lealtad era más profunda que algo tan simple como un contrato de mercenario.

“¿Y ahora que harás?” Preguntó Nicole de forma curiosa.

El momento oportuno para preguntar, dando pie para que Leslie continuara con su historia, era el claro ejemplo de alguien que deseaba cambiar la conversación y en este caso esa pregunta, evitó que Nicole tuviera que responder sobre su trabajo.

Si alguien veía esa sonrisa tímida y esa mirada tan amistosa que daba pensaría que Nicole seguía siendo igual que antes, pero Aurora podía notar un mayor desarrollo que otros.

Aunque no le gustaba demasiado Víctor por esa extraña consideración, Nicole era quien había decidido trabajar para ese individuo y ese era el camino que había decidido tomar.

“No lo sé. Sinceramente estoy un poco perdida, pero supongo que eventualmente encontraré algo que se adapte a mis gustos.” Respondió Leslie con calma.

Sin estar nerviosa o ansiosa, su calma era admirable y Aurora dio una sonrisa impresionada.

Leslie simplemente se rascó la mejilla y en grupo avanzaron, hasta que el reloj holográfico de Aurora vibró.

“Localizamos a nuestro objetivo, esta al norte.” Avisó Aurora y mientras empezaba a volar con su grupo, declaró. “Al parecer está volando en el cielo, va a ser un poco molesto.”

No era como si no fuera buena en las batallas áreas, pero como se trataba de un monstruo del tipo ave, era un enemigo molesto debido a su ventaja innata.

Pasando los detalles a sus compañeras, el grupo voló con mayor velocidad.

“Mierda… Ya ha sido completamente corrompido.” Murmuró Akira al ver las imágenes trasmitidas por el dron.

Un dron explorador altamente sigiloso estaba grabando con sus cámaras a larga distancia y estaba mostrando al objetivo que se enfrentarían.

Su objetivo era un antiguo cóndor africano, pero tras ser afectado por el ‘Caos’, no solo había ‘mutado’, sino que fue completamente corrompido.

El mayor efecto fue el crecimiento que le permitió alcanzar un tamaño de cinco metros de longitud y varios metros más de ancho, con sus alas abiertas.

“Según los análisis del dron es rango A, pero dudo que un equipo normal pueda con él.” Dijo Leslie con una simple mirada.

“Por eso estamos aquí.” Respondió Aurora y mientras guiaba al grupo, explicó. “Al igual que otros países, nosotros tenemos gremios dedicados a la caza, pero algunas veces algunas criaturas necesitan ser eliminadas de forma rápida.”

Cazar criaturas era una tarea que por lo general algunos gremios de aventureros que se especializaban en el tema, cumplían.

En países enormes era normal que una criatura o monstruo apareciera en un lugar en donde los radares no pudieran detectar.

Una vez avistada, se daba aviso a las autoridades, quienes le daba el trabajo a un grupo de cazadores para que se encargara de seguirla y eliminarla.

Era una tarea molesta a causa del tiempo de búsqueda y exploración, pero debido a que se requería expertos para seguir pistas, resultaba rentable.

En el caso de Zerzura sus fronteras estaban vigiladas por drones y el sistema de protección, pero la verdad era que estas misiones seguían siendo algo bastante recurrente.

La Empresa Apicius tenía relaciones con gremios especializados en la caza, pero en esta clase de situación, era bueno eliminar el objetivo rápido.

“Si la dejamos que ronde por el área, pude atacar un pueblo o un grupo de cazadores. Hasta algún viajero descuidado. El ejército mantiene limpios los caminos principales, pero es mejor eliminarlo rápido.” Detalló Aurora con calma.

Esta clase de monstruo no solo había mutado en tamaño, por las protuberancias negras que la cámara del dron podía captar, estuvo claro que fue afectado de múltiples maneras.

Volando por medio de la llanura, todo el grupo pudo ver a su objetivo a lo lejos.

Era una figura pequeña a la distancia, que estaba volando bastante alto y Aurora se acercó hasta que estuvieron a más de dos kilómetros de distancia.

“¿Algún plan o estrategia?” Preguntó Akira, deshaciendo su paraguas de hielo.

“Ninguno. Supongo que el primero que lo elimina gana.” Dijo Aurora y dudando un momento, añadió. “La persona que permita que escape, lo tendrá que cazar.”

Ese monstruo era fuerte para ser un rango A y seguramente iba a ser complicado para algunos grupos de rango A, pero ellos no eran un grupo cualquiera.

Tres rangos S y un rango A.

Aurora que estaba mirando la criatura con Akira y Nicole a su lado, pensó en Leslie quien iba a estar en desventaja y…

“…”

Con sus rápidos reflejos vio un disparo brillante dirigiéndose al monstruo y entonces, en un silencio extremo, pudo ver a ese monstruo era impactado.

Estaba a más de dos kilómetros de distancia y si bien el monstruo estaba en el cielo volando, ese disparo… Acertó.

“…”

Otro silencio vino cuando todos notaron que el monstruo había caído al suelo levantando una nube de polvo y al mismo tiempo todos miraron a Leslie, que estaba guardando su rifle.

La expresión que dio al guardar su arma fue como si les dijera que no tenían que preocuparse, ya que su objetivo estaba muerto.

“¿Qué? Aurora dijo que solo debía eliminarlo.” Respondió Leslie parpadeando con calma.

Los hombros de Nicole cayeron y dio una mirada a Aurora, pero…

“Sí, dije eso…” Murmuró Aurora riéndose y al ver que Leslie estaba un poco avergonzada ante la mirada impresionada de Akira, comentó. “¿No has pensado en convertirte en una cazadora?”

Su pregunta era una broma ante la maravillosa capacidad de esa francotiradora, pero Leslie dio una expresión seria, como si por primera vez lo estuviera considerando.

Y Aurora estuvo segura de que alguien capaz de disparar de esa forma, sería solicitada en muchos lugares.

******

Una enorme sala de conferencia fue proyectada y Aurora observó como Elerius Trenus que representaba a la Empresa Cosmos y la Cardenal Brousseau junto al Ministro Turay, se comunicaban con el público.

La Cardenal Brousseau se encargaba de hablar sobre la seguridad, los problemas y las circunstancias más internacionales del séptimo portal abismal.

Por su parte el Ministro Turay tomaba un énfasis más ‘local’, hablando sobre Kenia, el desarrollo futuro y la experiencia obtenida por el ejército sobre la defensa del portal.

Todo mientras Elerius Trenus tomaba el rol de ser aquel que respondía sobre preguntas sobre el enemigo tecnológico, la raza y los diferentes temas tecnológicos.

Dividirse de ese modo las preguntas y los temas hizo ver que cada parte tuvo su rol y participación, pero a la vez que cada uno de ellos estaba a cargo de diferentes tareas con diferentes objetivos.

El informe que fue distribuido de forma oficial, fue nada más que un resumen de la situación, ocultando algunos hechos y clasificando otro tanto.

Se ocultó por completo sobre las ‘semillas’, clasificando ese tema por completo y también se mantuvo oculto el hecho de que la Empresa Cosmos pudo establecer conexión con la tierra.

Si bien ese tema se reveló para los individuos de gran poder o las grandes naciones, no se iba a hacer público en un buen tiempo.

Al igual que manejaron la idea de que el Dios Celestial Zabathza era la causa de los portales abismales y que posiblemente las otras deidades estaban de acuerdo en esta ‘enseñanza’, el hecho de que estuvieran en el mismo universo debía ser manejado lentamente.

A pesar de que la humanidad había viajado a otro ‘universo’ como lo era Terra nova, la idea de que estaban solos en este universo, era predominante.

Como si fuera poco, las dudas y las preocupaciones podrían causar cierto pánico y miedo, que lamentablemente podría ser aprovechada por sectas, cultos o entidades malignas.

“La caída de la raza Quoariana es un hecho triste, pero fue imposible para la expedición tomar otro camino, cuando demonios entraron al portal.” Dijo la Cardenal Brousseau y mirando a Elerius, declaró. “Esperamos que el nuevo satélite de la Empresa Cosmos, cambie por completo esta situación.”

¿Qué hubiera pasado si Elinarah no entrara al portal con su grupo? ¿Era posible que el Quoariano fuera un poco más amigable? Tal vez una negociación podría haber sido posible.

Ya era tarde para preguntarse sobre eso y lo mejor era evitar que tal situación volviera ocurrir y la mejor forma para hacerlo, era controlar los portales una vez que el satélite de la Empresa Cosmos lo descubriera.

Los periodistas ante la respuesta de la Cardenal Brousseau, levantaron sus manos y Elerius que dirigía la conferencia, señaló a un periodista al azar.

El hombre tomó el micrófono y tras presentarse, dio una mirada a los tres altos mandos de la expedición.

“La expedición ha logrado derribar lo que podría describirse como una nave de guerra. Hemos visto las imágenes y es un gran logro, pero creo que todos nos preguntamos sobre sus restos.” Dijo el periodista y con una mirada seria, cuestionó. “Los restos puede ser tecnología que puede ser útil para la tierra y para la humanidad. ¿Qué harán las fuerzas de la expedición con esta tecnología? ¿La iglesia y Zerzura buscarán beneficiar a los terrícolas?”

Apuntando a dos objetivos más ‘débiles’ entre las autoridades, la pregunta de ese periodista fue precisa y atrajo la atención de todos los demás periodistas.

La iglesia estaba restringida por la idea de que debían beneficiar a todos y su deber era poner el ‘bien común’ de la humanidad, sobre todo.

Zerzura para la mayoría de los periodistas, era nada más que una ciudad estado en medio de África y cuya importancia internacional era nula.

Destacaba por tener un rango SS, ser creada por la Empresa Apicius y estar apoyada por la Iglesia del Tiempo y Espacio, pero por demás, no tenía nada que resaltar.

Aurora estuvo al borde de su asiento esperando la respuesta.

“Nuestro objetivo al participar en el Portal Abismal no fueron los beneficios posibles. Queríamos asegurar África y evitar que una situación como en Rumania volviera a suceder.” Respondió la Cardenal Brousseau y mirando al periodista, anunció. “Cumplimos con nuestro deber y ahora seguiremos cumpliendo nuestras funciones.”

¿Qué función cumplía la Iglesia del Tiempo y el Espacio? ¿Era el protector de la tierra? ¿La última línea de defensa? ¿La iglesia que buscaba la salvación de la humanidad?

Algunos se emocionaron, esperando las siguientes palabras de esa gran cardenal y…

“Seguiremos manteniendo nuestra neutralidad y vigilancia sobre los asuntos terrenales.” Declaró la Cardenal Brousseau y con una voz elevada, comunicó. “El tiempo es indiferente y nosotros también. Esa es la voluntad del Sumo Pontífice Abraham.”

La expresión de Aurora tembló al escuchar esa respuesta.

Era imposible darle un ‘objetivo’ y ‘función’ a una iglesia, debido a que la entidad que determinaba esa función era la deidad que adoraban.

Si los encargados de la iglesia ponían sus propios objetivos egoístas, la deidad que los lideraba podría ignorarlos y jamás responderle y dependiendo de la deidad, podía castigarlos o quitarle el poder que habría prestado.

Ahora la Cardenal Brousseau se estaba lavando las manos de este asunto y lo más gracioso era que nadie podía juzgarlos.

¿La voluntad del Sumo Pontífice Abraham era la voluntad del Dios del Tiempo y el Espacio? Tal vez no lo era, pero los terrícolas tendrían que quejarse de una deidad y eso era un chiste, ya que no ganarían nada.

Una queja más a la lista para una deidad que ni siquiera le importaba la humanidad y según muchos hizo desastre desde que creo la máquina virtual para conectar a la humanidad con ‘Terra nova’.

“Por nuestra parte, entramos al portal abismal queriendo ayudar a la gente en Kenia y al futuro gobierno de Mombasa. Movilizamos nuestro ejército y apoyamos por el bien de la gente.” Intervino el Ministro Turay y sin cambios de expresión, declaró. “Y cedimos muchos beneficios para asegurar el portal.”

Ante esas últimas palabras todos miraron a Elerius Trenus que representaba la Empresa Cosmos.

¿Por qué la empresa más grande del mundo y aquella que controlaba una ciudad en medio del Mar Atlántico estaba en África?

Podía decirse que tenían una excelente relación con la Empresa Apicius y si uno miraba su historial y negocios, ambas empresas estaban muy bien relacionadas hasta el punto de que llevaban grandes proyectos juntos.

Sin embargo, tales negocios no eran lo suficiente para ayudar… Al menos no ‘gratis’.

En vez de dar apoyo como en Rumania, esta vez ellos movieron al ejército atlante y enviaron a uno de sus ‘miembros’.

“Los beneficios son la base de una empresa y nosotros solo cobramos nuestra cuota de beneficios, encargándonos de toda la tecnología.” Anunció Elerius con calma y sin cambiar de expresión, enunció. “Nuestra contribución fue alta, y si bien compartiremos nuestro conocimiento, siempre será siguiendo nuestros ideales.”

El ‘nuestro’ era fuerte… La tecnología era de ellos, se la ganaron y si alguien veía el resumen de la situación, entonces se daría cuenta de que no estaban mintiendo.

Fue gracias al Sabio Lucius que pudieron usar el virus para derribar a su rival y fue gracias al apoyo constante de la tecnología, que pudieron avanzar.

Claro, para el objetivo de mantener la tecnología en control, la contribución ‘oficial’ de la Empresa Cosmos fue multiplicada y la razón era para que en este momento tuviera una excusa.

Contribuyeron más que otros y ahora obtuvieron los mayores beneficios.

No obstante, Aurora no esperaba que ellos fueran tan dominantes.

“¡¿Quién le da la autoridad para elegir que o no compartir?!”

“¡¿Tienen el monopolio tecnológico terrícola y ahora buscan más?!”

“¡¿Controlan al Sabio Lucius y ahora desean controlar tecnología de otra civilización?!”

“¡¿No temen las consecuencias de sus acciones?!”

Los gritos entre los periodistas empezaron a sonar y muchos de ellos se levantaron como si desearan que sus preguntas fueran respondidas de inmediato.

Había muchos periodistas de diferentes naciones y a la vez con diferentes intereses que lo guiaban, pero todos explotaron ante las palabras dominantes.

“…”

Y todo volvió al silencio, cuando Elerius movió su mano suavemente y aquellos que antes estaban parados, volvieron a sus asientos como si nunca se hubieran levantado.

“Por favor, mantengan la calma. No me gusta el desorden.” Intervino Elerius Trenus con una sonrisa.

Nadie pudo moverse y Aurora a pesar de que solo estaba mirando, pudo notar la energía psiónica en los ojos de ese individuo.

Reconocido rango SS, fue difícil entender cuál era su capacidad principal, ya que no había noticias sobre ese individuo luchando.

Aun así, que cada periodista volviera a sentarse sin saber cómo volvieron a su asiento era aterrador y más cuando algunos pocos de ellos eran rangos A.

“En primer lugar, no controlamos al Sabio Lucius, si alguien desea hacerle una mejor oferta de trabajo, puede intentar hacerla. Aunque dudo que la respuesta sea agradable.” Señaló Elerius y sin cambiar de expresión, declaró. “En cuanto al monopolio, nuestros abogados diferirán.”

No estaba sonriendo en ningún momento, pero su respuesta era… Graciosa de una manera única.

Los periodistas no se estaban quejando directamente a un rango SS, juzgando sobre lo que debían o no hacer, sino que, a una empresa internacional, con una ciudad y un ejército independiente, cuya tecnología era desconocida.

Había miles de maneras de responder y tratar de moverse para evitar mala opinión pública, pero ellos tomaron un enfoque único… Y era normal.

Ya hace años dejaron de tener rivales y ahora solo tenían filiales o empresas aliadas por la cual vendían tecnología que ellos no deseaban vender por sí mismo.

Si la Empresa Apicius controlaba la comida y alimento en todos sus enfoques, la Empresa Cosmos controlaba todo lo demás.

“Por otra parte, como somos quienes tienen la tecnología, tenemos la autoridad y el deber de elegir o no que compartir. En cuanto a aquellas naciones que tengan quejas, pueden comunicarse con nosotros de forma oficial.” Respondió Elerius y mirando a los presentes, declaró. “Aquellos que temen las consecuencias de sus acciones, son quienes no pueden cargarlas.”

Dando su saludo final, Elerius se retiró mientras tanto que la Cardenal Brousseau y el Ministro Turay lo seguían.

Todos podían ver por la expresión de esos individuos, que estaban igual de sorprendido que todos los demás, por la respuesta de esa gran empresa.

Aurora al ver que la proyección terminaba y la verdadera apariencia de su oficina se mostraba, solo pudo cubrirse su rostro.

“Mierda…”

Maldiciendo en voz alta, Aurora no pudo evitar lamentarse.

Pensó que Kairos se movería de forma más sutil, diciendo que compartirían tecnología e información que lograron recolectar y buscando ponerse del lado bueno de la opinión pública, pero esto… Era ponerse una diana de malvado e invitar a las críticas.

Tal vez no entendía de negocios y desconocía de muchas cosas, pero este fue un mal movimiento.

Después de todo, la opinión pública y la imagen de la empresa caería y era posible que tuvieran problemas económicos.

—Lo dudo. Sigues mirando todo desde tu perspectiva, ellos tienen otra.

Su sistema dio una respuesta en texto y Aurora ocultando su pequeña alegría de que estuviera de vuelta, dio una mirada.

“¿Lo crees? Es cierto que no veo todo el panorama, pero esa respuesta no ayuda en ningún aspecto. Dicen que los beneficios son la base de su empresa, pero a la vez se ponen en contra de los compradores.” Dijo Aurora de forma solemne.

Para ella la Empresa Cosmos se estaba pareciendo a la Empresa Apicius, ambas empresas decían que le importan los beneficios, pero ninguna de las dos actuaba de esa manera.

Dando la impresión de que estaban en manos de individuos que solo hacían lo que deseaban.

—Técnicamente eres parte de esos individuos. Después de todo, eres la segunda accionista de la Empresa Apicius.

Le recordó su sistema y Aurora simplemente dio un largo suspiro.

“Por eso lo digo.” Murmuró de forma inevitable.

Prefería dejar de lado que era la segunda accionista de una gran empresa, pero a la vez no podía negar que la organización de la empresa era muy diferente a lo que se proyectaba al público.

—Sigues sin verlo… Una declaración dominante es realizada para alejar a aquellos que creen que pueden tomar parte de los beneficios del portal.

¿Era de esa forma? Aurora dudaba de ello.

Entendía que había intereses en juego, pero a la vez le costaba ver ese mundo más grande en donde individuos actuaban en las sombras, manejando la opinión pública.

Al final solo pudo suspirar.

Independientemente de lo que ella pensara o lo que buscara la Empresa Cosmos, Kairos había cumplido su promesa de ayudar y lo hizo de una forma tal, que era posible que nadie mirara a Zerzura o a la Iglesia del Tiempo y el Espacio.

Era normal, después de todo, con esta conferencia la empresa demostró sus colmillos y ambición.

“Creo que lo tendría que castigar.” Murmuró Aurora pensando en su pretendiente.

Aunque sus palabras sonaban serias, en realidad estaba pensando en coquetear con el joven y en el fondo solo pudo volver a suspirar.

Fue ella quien le pidió ayuda y si bien eligió el modo como se distribuiría la tecnología, confió en Kairos en todo lo demás.

Ahora sentía que la Empresa Cosmos estaba por llevar una carga pesada y todo por su culpa, haciendo que ella deseara ‘compensar’ a su encantador pretendiente.

—…

Con tres puntitos como si le dijera que tenía una forma extraña de pensar, Aurora pudo sentir que su sistema dejaba de estar ‘presente’.

¿A su sistema le molestaban sus pensamientos de coqueteo? Aurora se rio ante su propia pregunta.

“Volvamos al trabajo… Hoy es miércoles de elegir el destino tecnológico del mundo.” Declaró, pensando en que debía comunicarse con el Sabio Lucius para definir cuál era la mejor opción para las semillas de los Quoarianos.

Estaban a menos de una semana del aniversario y Aurora, deseaba terminar con todo para disfrutar ese día.


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