sl-capitulo-55
SL– Capítulo 55
28472
56

Capítulo 05 - Una llamada, una Alianza

Traductor: Paris_117

Edición por Paris_117

"¿¡¿¡Qué!?!?"

El director del Hospital Ilsin de Seúl, Lee Sungchul, miró al Dr. Choi en shock, después de escuchar la información que le acababan de dar. Un paciente que sufría el desorden del «Sueño Eterno» había despertado de la etapa terminal de la enfermedad.

"¿Estás seguro de que esto es cierto?" 

"Sí señor, lo presencié yo mismo.” 

Como doctor, sus oídos se alegrarían de escuchar eso si dicho evento hubiese ocurrido en el hospital de alguien más, pero ¿el paciente en cuestión se encontraba realmente en su hospital? 

"Vi al paciente despertarse con mis propios ojos.” 

Lee Sungchul se sentó en silencio, aturdido. Por algún milagro, uno de los pacientes que había caído en el temido coma del «Sueño Eterno» había logrado despertar. 

"¿No es esto un evento sin precedentes en todo el mundo?" 

"Sí señor." 

El doctor asintió, y una amplia sonrisa cruzó el rostro de Lee Sungchul. Eso sería música para los oídos de cualquier médico, incluso si hubiera sucedido en otro hospital. ¡Como la suerte estaba de su lado, había ocurrido en su propio hospital! 

“¡Pensar que tendría tanta suerte! ¡Buen trabajo, Dr. Choi!” 

"Err, ¿Gracias señor? Realmente no hice nada..." 

"¡Ah chico! ¡No seas así en este momento!" 

Lee Sungchul echó la cabeza hacia atrás y se rio con ganas, antes de dirigirse de nuevo al Dr. Choi.

“Independientemente del proceso, lo que importa es el resultado, ¿no? ¡Un médico sin duda debe ser elogiado si el paciente se recupera completamente! De hecho, incluso el hospital donde trabaja ese doctor debe ser elogiado, ¿no es así?" 

"Oh, sí... err... gracias, señor.” 

El Dr. Choi se inclinó a regañadientes ante el Lee Sungchul. Aunque la reacción del Dr. Choi parecía extrañamente tibia, ante el milagro que evidentemente acababa de ocurrir, Lee Sungchul estaba maravillado en su interior con esta inesperada bendición. 

'Si revelamos que fuimos los primeros en curar el «Sueño Eterno», ¡tendremos la atención del mundo entero!’ Bueno, no es que su objetivo fuese buscar la atención y la fama, pero aun así, no tenía nada de malo el ser reconocido un poco, ¿no? Tan pronto como el rumor se extendiera, periodistas de todo el mundo acudirán a ellos, clamando por la primicia.

¡Eso era publicidad gratuita!

'Bueno, los periodistas probablemente querrán saber cómo curamos a este paciente... ah, pero eso es bastante simple, ¿verdad? Solo mantendremos al paciente cerca por ahora e investigaremos cómo se curó. No hay nada malo en mantenerlo en el hospital por el momento...'

Sus pensamientos fueron interrumpidos por el Dr. Choi, cuya voz sonaba como si estuviera en problemas. 

"Lo siento, señor, pero... el guardián legal del paciente está solicitando sea dado de alta de inmediato.” 

"¡¿Qué?!" 

'¡No-no-no, no puedo permitirlo!'

Las cejas de Lee Sungchul se contrajeron mientras maldecía en su mente. En este momento, aunque el milagro había ocurrido en su hospital, los periodistas estarían mucho más interesados en el paciente; si el paciente salía del hospital, el a dondequiera que fuera, se convertiría en el centro de atención. 

No, por el bien del Hospital Ilsin de Seúl, tenía que mantener al paciente dentro. 

"¿Cuál es la condición del paciente en este momento?" 

"Bueno, ese es el punto, señor, se encuentra absolutamente bien.” 

"¿Cómo? ¿Quieres decirme que a pesar de haber permanecido en completamente inmóvil durante los últimos cuatro años se absolutamente bien? ¿No hay daño muscular? ¿Daño cerebral o en su Sistema nervioso?"

"No, el paciente se encuentra en perfecto estado de salud. ¿Tal vez sean las nuevas máquinas de soporte vital?" 

“Hmm…”

Lee Sungchul reflexiono internamente otra vez. 

Anteriormente se había sentido muy orgulloso cuando el Hospital había obtenido máquinas de soporte vital de última generación, diseñadas específicamente para tratar a pacientes que habían caído bajo el temido «Sueño Eterno», pero ahora él maldecía su eficacia. 

"Dígale al guardián que debemos analizar el proceso de rehabilitación del paciente, que nuestra política es no dar de alta a los pacientes sin una evaluación final.” 

"Bueno, traté de decirle eso, pero fue inútil. Insistió en que el paciente fuera dado de alta de inmediato."

“¡Maldición!” Una blasfemia silenciosa escapó de los labios de Lee Sungchul. 

‘No puedo obligarlos a quedarse sin una buena razón, ¿eh? Entonces supongo que solo hay una opción...’

"Está bien, entonces deténgalo solo unos minutos, e informaré a la prensa inmediatamente.” 

La cara del doctor Choi palideció ante las palabras de Lee Sungchul, y él negó con la cabeza vigorosamente. 

"Director, no creo que eso sea lo mejor.” 

"¿Por qué?" 

"Nosotros... no deberíamos exponer la identidad del paciente, señor, creo que tendremos muchos problemas si lo hacemos..." 

Lee Sungchul parpadeó, sorprendido por las palabras del Dr. Choi. 

Se volvió hacia el Dr. Choi, y tragó saliva cuando vio la cara del doctor sudando por los nervios. No parecía que el doctor estuviera preocupado por algo insignificante, y Lee Sungchul inmediatamente se tornó más cauteloso. 

"Ya veo... ¿entonces el paciente es alguien muy importante?" Se aventuró Lee Sungchul. 

"No, me disculpo, no me expliqué bien. No es el paciente quien solicitó la protección de su identidad, sino el propio guardián.” 

"¿—El guardián del paciente?" 

El rostro de Lee Sungchul se oscureció con una mezcla entre concentración y desconcierto. No era la paciente, por lo que el Dr. Choi estaba preocupado, sino el guardián del paciente. Evidentemente, el Dr. Choi temía que revelar la identidad del paciente provocaría serias repercusiones por parte del guardián, lo suficiente para convencer al médico de que cumpliera totalmente con los deseos de ese hombre. 

"Bueno, ¿quién demonios es su guardián entonces?" 

"¿A escuchado del Sr. Sung Jinwoo?" 

"¿Sung Jinwoo? Hmm... "

'¿Era algún político? ¿O era un magnate de los negocios de algún conglomerado gigante?'

Lee Sungchul atormentó su cerebro tratando de ponerle una cara al nombre. Recordaba claramente haber escuchado ese nombre, no hace mucho tiempo, de hecho, por lo que el hombre probablemente era importante de alguna manera, pero no podía recordar dónde lo había escuchado. 

Suspirando profundamente, Lee Sungchul negó con la cabeza y como anticipándose a la respuesta de Lee Sungchul, el Dr. Choi rápidamente habló. 

"Es un Cazador. Quien recientemente fue anunciado como el 10º Cazador de Corea del Sur Rango S"

"¿¡El RANGO S!?" 

'¡No es de extrañar que el Dr. Choi fuera tan cauteloso siguiendo las indicaciones del guardián! Gracias a Dios no actué apresuradamente.’

Un paso en falso en ese momento podría haber sido fatal... 

El guardián del paciente era un Cazador de Rango S, Sung Jinwoo. Sin lugar a dudas, el hombre ejercería una enorme influencia social como Cazador de Rango S, pero más allá de eso, si Lee Sungchul permitía a los periodistas acudir como buitres en directa oposición a los deseos expresos de Sung Jinwoo y el hombre perdiese  la paciencia... bueno, el resultado podría haber sido desastroso, por decir lo menos. 

Lee Sungchul tragó saliva, repentinamente consciente de lo seca que tenía su garganta. Un Cazador de Rango S era lo último que había esperado. Sacudió la cabeza y se volvió hacia el doctor Choi. 

"Inicie el alta del paciente de inmediato.” 

El Dr. Choi le devolvió la mirada con una mezcla de sorpresa y alivio. 

"Si lo haremos." 

‘Por supuesto. Si el paciente está sano, realmente no debería estar en un hospital, ¿no es así? ¿Cuál sería el punto? ¿Haremos que un Cazador de Rango S aguarde por un circo mediático que querían evitar explícitamente? Eso sería realmente matar al ganso de oro.’

Al pensar en lo cerca que había estado de un desastre, Lee Sungchul se echó a reír. 

"Vamos, dale de alta de inmediato. Si el paciente está sano, realmente no debería estar en un hospital, ¿no es así?” 

"Sí señor." 

Ante ese comentario, el Dr. Choi hizo una reverencia y salió corriendo de la habitación. 

Cuando el doctor salió, Lee Sungchul cerró la puerta detrás de él y se hundió en su asiento, suspirando de alivio. 

"Whewwww..." 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Tan pronto como Jinah había escuchado la inesperada noticia, ella salió corriendo de su salón de Clases para ir al hospital. 

Jinwoo percibió que Jinah se acercaba y se levantó de la silla al lado de su madre justo cuando la puerta se abría con un fuerte golpe. 

"¿Mamá…?" La voz de Jinah se quebró mientras hablaba, y las lágrimas comenzaron a correr por su rostro incluso antes de que ella entrara en la habitación.

"Oh mi hija, ¡te has convertido en una niña tan grande!" Las emociones agridulces abrumaron a Park Gyunghye cuando vio a su hija entrar en la habitación. Sintió una dolorosa falta de familiaridad, por el hecho de que la joven delante de ella era tan diferente de la pequeña niña de secundaria que recordaba. A pesar de su tristeza, no pudo evitar sonreír al ver que su hija había crecido. Apenas capaz de contener sus lágrimas, abrió los brazos para abrazar a Jinah. 

"¡Mamá!" 

Jinah se precipitó hacia los brazos abiertos de su madre mientras lágrimas caían de su rostro con cada paso. Por un momento, Jinwoo consideró acercarse para evitar que su hermana lastimara a su madre; después de todo, acababa de despertarse de un coma que había durado cuatro años, y un abrazo de oso podría tener algunas implicaciones médicas.

Pero cuando vio a su hermana llorando en los brazos de su madre, no pudo detenerla. 

"¡Mamá—–!" 

Una sensación cálida se extendió dentro del pecho de Jinwoo. Durante cuatro años, Jinah había actuado notablemente madura para su edad, pero en el fondo, Jinwoo sabía que Jinah todavía quería ser mimada por su madre. La imagen generalmente fuerte de Jinah se superpuso con su yo vulnerable actual, y su nariz comenzó a hormiguear. 

"Sufici—–" Jinwoo se movió para sacar a su hermana de su madre, pero Park Gyunghye sonrió cálidamente a Jinwoo, deteniéndolo en su camino. 

Se llevó un dedo índice a los labios y negó con la cabeza ligeramente, mientras que con su otra mano continuaba dando palmaditas en la espalda de su hija. Jinwoo dejó escapar un pequeño suspiro y dio un paso atrás, sonriendo ante la apacible escena de su hermana y su madre reunidas. 

‘Mis esfuerzos no fueron en vano después de todo.’

Sintió una sensación agradable llenaba su pecho, como si algo se estuviera derritiendo y goteando dentro de su torso. 

'Solo dejémoslas un poco más, hasta que Jinah esté más tranquila.’

Después de todo, ella era una chica inteligente, y pronto entendería que no debería poner una carga tan pesada sobre su madre. Sólo tomaría un poco de tiempo. 

Jinwoo sonrió ante la conmovedora escena y miró por la ventana. Era una mañana soleada, y la luz brillante rebotaba en los rascacielos, bañando todo con un brillo dorado y reluciente, como si el clima se regocijara por la reunión de la familia de Jinwoo. 

Sintiéndose un poco fuera de lugar al estar parado ahí sin decir nada, sacó su teléfono celular para ver sus notificaciones. 

‘…’

Sus cejas saltaron levemente de sorpresa. 

Claramente, había estado lejos de su teléfono más tiempo del que recordaba, y una interminable serie de mensajes de texto lo saludaron. La idea de tratar de responder a todos ellos era demasiado desalentadora para siquiera intentarlo. Jinwoo recorrió rápidamente la lista de mensajes y llamadas perdidas. Antes de rendirse y cerrar todas las notificaciones juntas

'Ah, sí es realmente tan urgente, volverán a contactarme.’

Aunque Jinwoo sintió que la justificación era un poco débil, borró sus notificaciones y abrió su navegador. Pero entonces…

“¡Rayos…!”

Jinwoo se dio una palmada en la frente mientras leía los titulares de las noticias. 

[¿Se ha visto una nueva criatura mágica volando sobre el centro de Seúl?] 

[¿Cuál es su destino? ¿Cuáles son sus habilidades? ¿Qué tan grande es la amenaza que representa? Lee más...]

[¿Por qué la Asociación de Cazadores no ha respondido a esta bestia mágica? ¿Es la Asociación simplemente un desperdicio de dinero de los contribuyentes? Debate de nuestros expertos: haga clic aquí. ]

Las mismas imágenes borrosas de Kaisel estaban pegadas en todos los sitios de noticias y foros: una bestia negra con alas oscuras, volando a través del cielo nocturno, cerca de donde vivía Jinwoo hasta el hospital de Seúl. Él había pensado que nada serio pasaría por viajar a una gran velocidad tan tarde por la noche. La vergüenza enrojeció las mejillas de Jinwoo. 

'Volamos muy rápido, en la oscuridad de la noche. No pensé que nadie nos notaría, pero, Santo cielo, tomaron muchas fotos en muy poco tiempo. Bueno, al menos no parece que alguien me haya visto en una foto mientras montaba a Kaisel'

Jinwoo se detuvo, frunciendo el ceño reflexivamente. 

'Cuando llamé a Kaisel para que me llevara al hospital, no me importo si alguien me veía, era más importante llegar rápidamente. Pero ahora que es un tema en las noticias, me siento un poco mal por eso... Bueno, era obvio; cualquiera que viera a un demonio como ese volando por el cielo probablemente se aterrorizaría'

Como para confirmar sus sospechas, Jinwoo leyó algunos artículos. Todos estaban llenos de ansiedad y pánico. 

'Sí, quizás debería ser un poco más cuidadoso en el futuro. Por lo menos, no necesito andar asustando a las personas a propósito. Pero hombre, si la reacción del público a Kaisel fue tan mala, ni siquiera puedo imaginar cómo reaccionarían ante el gigantesco Tusk.’

Jinwoo formo una mueca.

En primer lugar, se había mostrado reacio a aceptar el trabajo de Nigromante por esa razón exacta: la percepción pública de él probablemente sería... mixta, en el mejor de los casos. 

*Vibrar, Vibrar*

Sus pensamientos fueron interrumpidos por un repentino sonido, mientras un número desconocido aparecía en la pantalla. Desconcertado, Jinwoo se excusó y salió al pasillo antes de continuar. 

"Hola." 

"~El Cazador Sung Jinwoo.” Era la voz de un anciano, con un ligero timbre de barítono, profundo pero no siniestro. Jinwoo reconoció la voz de inmediato. 

"Señor. ¿Presidente de la Asociación?"

“Sí, este es Go Gunhee Presidente de la Asociación de Cazadores.” 

'¿El presidente me está llamando? ¿Para qué me estará llamando personalmente?'

Jinwoo estaba aún más desconcertado que antes. Miró a su alrededor y se dirigió silenciosamente a una habitación vacía, lejos de la multitud que iba y venía por los pasillos del hospital. 

"¿Que está pasando?" 

"~ ¿Ha visto las noticias recientes?" 

'¿Noticias? No me digas que el presidente sabe... No, eso no debería ser posible.’

"¿Qué noticias?" 

"~Podría ser que ¿No ha visto las noticias?" 

‘Wow, las noticias vuelan rápido.’ Jinwoo decidió que sería mejor simplemente admitir su participación.

"Lo siento por eso, y tendré más cuidado en el futuro.”

 “~.... ¿Perdón? ¿A qué se refiere?" 

Jinwoo parpadeó confundido. Por el tono desconcertado de Go Gunhee, estaba claro que Jinwoo había entendido mal a qué noticias se refería el anciano. 

‘¿— Así que no está hablando de Kaisel?’

Jinwoo rápidamente destrozó su memoria para recordar que otras cosas habían aparecido recientemente en las noticias de la página principal. 

Pero, había demasiadas cosas de las que Go Gunhee podía estar hablando, no tenía idea de la cual hiciera alusión. 

“... ¿podría aclararme de que está hablando?" 

“~... Parece que realmente no has escuchado nada entonces.” 

"Estuve en un lugar sin 4G y una muy mala recepción celular en los últimos días.” Técnicamente, Jinwoo estaba diciendo la verdad. 

"~Joven Cazador." 

La voz de Go Gunhee traicionó lo sorprendido que había estado de que cayera por debajo de lo normal. Por experiencia anterior con el viejo, Jinwoo sabía que Go Gunhee estaba a punto de decirle algo muy importante. 

"~Me gustaría comentarle algunos asuntos frente a frente ¿Sería posible para usted?" 

Con eso, la curiosidad de Jinwoo creció inmensamente. 

'¿Llamarme a mi celular no es suficiente? ¿Es algo tan importante que necesite verme en persona?'

Los ojos de Jinwoo rápidamente se giraron en la dirección de la habitación de su madre. 

'No quiero que el Presidente de la Asociación me visite aquí; Puede que tenga que inventar alguna innecesaria escusa sobre el estado de mi madre.’

"Yo puedo ir a la Asociación.” 

"~ ¿Está seguro? No es un problema para mí ir a visitarle.” 

“Ah, gracias por la preocupación, pero realmente no es un problema. Es más conveniente para los dos si yo voy a la Asociación.” 

Jinwoo cerró el teléfono y regresó a la habitación de su madre, donde Jinah había ocupado su lugar en la silla al lado de la cama de su madre. 

"Tengo que ir a un lugar rápidamente, pero prometo que volveré muy pronto.” Se escapó de la habitación antes de que su hermana o su madre pudieran protestar. 

Habiendo pasado mucho tiempo dentro de la Mazmorra Instantánea, los ojos le dolieron un poco cuando salió al sol por primera vez en varios días, y tuvo que colocarse una mano sobre la cara para evitar ser cegado. 

‘Tal vez debería llamar a Kaisel y volar hasta ahí...’

Jinwoo se rio entre dientes, recordando las noticias y cuánto pánico había provocado la última vez.

Le hizo señas a un taxi y se fue. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

El vídeo era impactante. Había sido grabado por una cámara de seguridad apuntada hacia el camino. Era una calle tranquila, tan silenciosa, de hecho, que la grabación no mostró que pasaran autos ni siquiera cuando era acelerado. 

Incluso podría parecer que se trataba de un área rural, lejos de cualquier pueblo o ciudad. 

Cuando el vídeo regresó a una velocidad de reproducción normal, apareció un automóvil en un extremo de la pantalla. El auto avanzó por el camino, pero su velocidad contrastaba claramente con la tranquilidad anterior de la grabación. 

De repente, en un abrir y cerrar de ojos, una silueta oscura aterrizó frente al auto. A pesar de estar sobre dos pies, la criatura era claramente inhumana. La inesperada aparición de la criatura no le dio al conductor tiempo de disminuir la velocidad, pero el auto nunca se estrelló contra la criatura que tenía delante. 

En cambio, el auto fue arrojado violentamente por los aires por la criatura. Esta se acercó al coche que había lanzado con una extremidad, sacó al pasajero inconsciente del vehículo volcado y comenzó a devorarlo desde la cabeza. En este punto, el video se cortó. 

*¡Cruch, cruch!* 

Jinwoo no pudo evitar imaginar qué tipo de sonidos habría escuchado si la cámara de vigilancia hubiese grabado el audio. Jinwoo giro los ojos de la gran televisión que ocupaba toda la pared de la oficina del Presidente de la Asociación, y miró a Go Gunhee. 

Go Gunhee, silenciosamente, puso el control remoto sobre la mesa. 

"300 vidas.” 

A diferencia de otros, no habló a la ligera de la desgracia del país vecino.

"Fue el total de bajas causadas por esa hormiga.” 

"¿No fue la respuesta de Japón lo suficientemente rápida?" 

"Fue extremadamente veloz, pero no lo suficientemente rápida.” Go Gunhee negó con la cabeza. "Por lo que escuche, los Cazadores tardaron menos de 30 minutos en llegar al lugar. Pero ese breve lapso de tiempo fue suficiente para que un pueblo entero desapareciera.” 

Japón había desarrollado el Sistema de Cazadores más eficiente en toda Asia. Si ese Japón había sufrido tantas bajas, ¿qué hubiera pasado si la hormiga hubiese llegado a Corea? Incluso Go Gunhee se sentía ansioso después de cada ocasión que miraba el vídeo. 

‘Tenemos que exterminar a las hormigas antes de que sea demasiado tarde.’

La operación se pondría en marcha en cuatro días. Japón había estado solicitando a Corea del Sur una lista final de los Cazadores que participarían en la operación. Sin embargo, Go Gunhee estaba usando su autoridad como representante de la Asociación de Cazadores de Corea del Sur para retrasar el anuncio final de la lista, por una simple razón. Porque, hasta ese momento, no había podido ponerse en contacto con Jinwoo. Y ahora, con Jinwoo frente a él, naturalmente podría confirmar la lista de participantes. 

Con un corazón temeroso, Go Gunhee comenzó a hablar. 

"Iremos a la isla de Jeju y exterminaremos a las hormigas..." Entonces, dijo con ojos llenos de anhelo, “...Y para eso, necesitamos tu ayuda.” 

La ansiedad del momento torno pálida la piel de Go Gunhee. Si Jinwoo se negaba, no había nada que se pudiera hacer. Como Jinwoo no pertenecía a ningún Gremio, y por lo tanto no había recibido ningún beneficio de la Asociación, no estaba obligado a obedecer las órdenes de movilización de la Asociación. 

La decisión era totalmente de Jinwoo. 

Después de mucho pensar, Jinwoo abrió la boca. "Yo..." 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Después de terminar su reunión con el Presidente de la Asociación, Jinwoo se preparaba para levantarse e irse, cuando sintió algo que lo hizo girar la cabeza. 

'¿Qué es eso?'

En algún lugar cercano, él había sentido una colisión mágica.

‘¿Podría ser una ruptura de Calabozo?'

Al principio, Jinwoo pensó que debía ser un Calabozo, pero inmediatamente rechazó la idea porque no podía sentir el aura mágica típica de los monstruos, solo el tipo de magia que provenía de los Cazadores. 

"¿Acaso ocurre algo?" Go Gunhee ya estaba en la puerta para despedirlo, cuando notó que Jinwoo no se estaba moviendo. 

"No es nada grande, pero... parece que algunos Cazadores están luchando cerca.” 

"Eso no puede ser." Go Gunhee se echó a reír. ¿Podría haber un Cazador lo suficientemente atrevido como para luchar cerca de la sede de la Asociación de Cazadores? Era algo absolutamente imposible. 

'Espera... ¿La dirección en que está mirando el Cazador Sung Jinwoo...?' Una idea apareció en su mente.

“Hay algunos Cazadores de Rango S que están haciendo un entrenamiento ligero en el gimnasio en este momento. ¿Podría ser eso lo que mencionate?”

‘¿Entrenamiento ligero?’ Si ese fuera realmente el caso, explicaría las continuas colisiones del poder mágico. 

“Ya veo…”

Repentinamente los ojos de Go Gunhee miraban a Jinwoo con una expresión de sorpresa.

'¿Puede sentir esas ondulaciones mágicas desde ahí hasta aquí?' Se preguntó a si mismo Go Gunhee.

El gimnasio de la Asociación había sido diseñado para minimizar la cantidad de poder mágico que se filtraba. El diseño era tan bueno que ni siquiera Go Gunhee podía sentir nada. Pero a pesar de ello, Jinwoo tenía la habilidad de no solo sentir el poder mágico proveniente del gimnasio, sino de discernir que estaban chocando entre ellos, eso llenó de asombro al Presidente de la Asociación. 

‘¿Qué tan alta será su habilidad de percepción?’ [Paris_117 a buena pregunta… ya perdí la cuenta de cómo están sus niveles xD]

Era simplemente imposible haberlo adivinado solo por coincidencia.

"¿Quisieras ir al gimnasio?" Go Gunhee sugirió tentativamente.

Go Gunhee propuso rápidamente. No era algo común que múltiples Cazadores de Rango S se reunieran en un solo lugar, lo que significaba que esta sería una gran oportunidad para que Sung Jinwoo observara por sí mismo las habilidades de los Cazadores de Rango S, ya que él se había vuelto un Rango S recientemente.

"Y creo que Goto Ryuji también está ahí en este momento.” 

Con un cierto brillo en sus ojos, Jinwoo pregunto para confirmar. 

"Se refiere a… ¿Ese Goto Ryuji...?" 

"Sí."

Goto Ryuji era un Cazador excepcionalmente famoso. Era reconocido como el hombre más fuerte de Japón, no había nadie que no hubiera oído hablar de él, ni siquiera entre aquellos que no estaban involucrados en el negocio del Cazador. Se decía que era uno de los Cazadores más poderosos que existían. [Paris_117 jejeje no puedo dejar de imaginar a Leonidas con su frase “we put that name to the test”]

"Ese Goto Ryuji. Actualmente se encuentra en Corea para coordinar las actividades entre los Cazadores coreanos y japoneses. Como está programado que el día de mañana deje el país, no tendrás otra oportunidad de conocerlo.” 

¿No solo estaban reunieron los mejores Cazadores de Corea, sino que también estaba el hombre más fuerte de Japón? 

'No puedo dejar pasar esta oportunidad.’

Con una gran emoción que era claramente visible en su rostro, Jinwoo aceptó la sugerencia de Go Gunhee. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Al mismo tiempo Goto Ryuji hacia su mejor esfuerzo tratando de no bostezar. 

'¿Esto es todo lo que tienen los mejores Cazadores de Corea?'

Era terrible. 

No, era realmente patético. 

La evaluación de que su desempeño había sido terriblemente objetiva, el hecho de que se vieran tan patéticos era el resultado de que Goto Ryuji agregara su opinión personal a la evaluación. 

‘Si Corea solo contaba con ellos para su seguridad, ¿No habría sido mejor si hubieran pedido directamente a Japón su protección?’

Goto Ryuji miró a los elegantes e inútiles Cazadores coreanos con una sonrisa llena de ironía. Entre todos ellos, solo uno le parecía útil. 

‘¿Se llamaba Cha Haein cierto?’ 

Ella era la única Cazadora con un nivel comparable a los mejores de Japón, mientras que el resto de los Cazadores de Corea palidecían en comparación con las fuerzas de su país.

‘Pero, no había otra opción, ¿cierto?’

Corea era solo un país pequeño y escasamente poblado. Había sido desafortunado que la persona cuyo Despertar fuese el más fuerte del país se tratara de un anciano al que apenas le quedaba tiempo de vida, y que ni siquiera podía luchar bien. 

‘En cuanto a Go Gunhee, probablemente estaría a la par de los mejores miembros de mi propio equipo, pero...’

Desde su punto de vista, para Corea, definitivamente no era bueno que una cantidad tan grande de poder estuviera en manos de un hombre moribundo. El verdadero objetivo de Goto al llegar a Corea había terminado. 

Acababa de terminar de su chequeo y evaluación de todas las capacidades de los Cazadores coreanos. 

'Cuando nos retiremos de la pelea, ni siquiera durarán 5 minutos.’

Después de decidir que no había nada más que valiera la pena ver, Goto Ryuji se dio la vuelta, pero repentinamente se detuvo al ver a alguien desconocido entrando por la puerta del gimnasio. 

'¿Mm...?'

Goto levantó una ceja. No se había dado cuenta de que alguien se aproximaba, e incluso mientras lo observaba directamente, no podía sentir la presencia de esa persona. 

'¿Es un Cazador de Clase Asesino?'

Su interés despertó, Goto Ryuji le pregunto a un miembro del personal de la Asociación a través del intérprete que estaba a su lado. 

"¿Quién es ese hombre?" 

Jugueteando con sus gafas, el miembro del personal miró a la persona durante mucho tiempo, luego sonrió después de haber reconocido el rostro de la persona. 

"Ah, ese es el Cazador de Rango S que se registró recientemente.” 

"Ah...”

‘Así que ese era el Despertado, del cual apenas se sabía nada.’

Otros de los objetivos de Goto Ryuji al llegar a Corea era obtener información sobre ese Cazador. Desafortunadamente, hasta ese momento, no había tenido mucho éxito, así que en cuanto se presentó esa situación, Goto no pudo evitar sonreír. 

"Luce como que él es un excelente Asesino ¿Cierto?" 

"¿Disculpe?" Dijo el empleado con una expresión un tanto extraña en su rostro.

Goto, desconcertado, repaso lo que decía el miembro del personal. 

"¿He cometido un error?" 

"No, no es eso. Bueno…" El empleado señaló a Jinwoo. "Él es Clase Mago. Señor Goto” 

'¡¿De ninguna manera?!' Con una expresión de incredulidad, Goto ingresó en el sitio web de la Asociación de Cazadores y revisó la lista de Cazadores de Rango S. Gracias al programa de traducción instalado en su dispositivo, pudo leer instantáneamente la página web de Corea de los Rango S. 

[Sung Jinwoo, Rango S, Clase Mago.] 

Era cierto. La foto de perfil y la cara de la persona frente a él coincidían perfectamente. 

'¿En serio es Clase Mago?'

Cuando Goto levantó rápidamente su desconcertado rostro. En ese momento esa persona ya se había acercado a él. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

'Entonces, este es Goto Ryuji ¿Huh?'

Jinwoo reconoció al Cazador más fuerte de Japón de un vistazo. Una persona alta con un agudo sentido del estilo. Una barba pulcramente recortada. A simple vista, el hombre se ajustaba perfectamente a la imagen de un actor japonés.

'¿Pero por qué me está mirando?'

Justo cuando la penetrante mirada que Jinwoo estaba recibiendo comenzó a sentirse desagradable, el hombre alto lo saludó con un gesto de su cabeza. 

Jinwoo atribuyó la mirada al hecho de que era la primera vez que se veían. Sin pensar más en ello, Jinwoo asintió ligeramente antes de echar un vistazo alrededor. 

En el centro de la habitación, estaba Baek Yoonho con el torso desnudo entrenando con un enorme hombre de mediana edad. Excepto por el número uno de Japón, Goto Ryuji, la atención de todos estaba centrada en su duelo. 

*¡Silbido!* 

En un instante, después de hacer a un lado el ataque de la palma del hombre mayor, Baek Yoonho torció la parte inferior de su cuerpo para lanzar una fuerte patada baja. 

*¡Bam!* 

Sin embargo, contrariamente a lo esperado, Baek Yoonho fue la que terminó haciendo una mueca de dolor después del intercambio. 

'Ohhhhh'

Sus movimientos no pudieron escapar a los ojos de Jinwoo. En el instante anterior al golpe, el hombre enorme había usado una habilidad de fortalecimiento para aumentar la defensa de su pierna. Tomando en consideración su enorme tamaño y la habilidad que era mostrada, ese Cazador fácilmente podría ser considerado de Clase Tanque, pero sus movimientos eran claramente más ligeros y ágiles que un Cazador Clase Tanque. 

Como se podría esperar de un Rango S. 

El hombre de gran tamaño sonrió. 

"¡Maestro Baek! Alguien joven como tú no debería dar patadas tan débiles.” 

El hombre grande, Mah, se rio a carcajadas mientras ajustaba su Judogi en la cintura. Era un espectáculo peculiar, porque era como ver a un luchador de sumo con un uniforme de judo. Lo cual lucía un poco fuera de lugar a los ojos de Jinwoo.

Entonces… 

"Bien, en ese caso." 

Después de ajustar brevemente su cinturón, la montaña humana rápidamente cargó de nuevo hacia adelante, y Baek Yoonho comenzó a liberar su poder mágico para un contraataque. A pesar del encuentro acalorado, sus rostros de felicidad revelaban la emoción de ambos combatientes. Como no era muy frecuente que los Rangos S pudieran enfrentarse entre sí, disfrutaban liberando el poder que normalmente mantenían suprimido. 

"Si el Sr. Baek Yoonho luchara con todas sus fuerzas, el Sr. Mah Dongwook no podría igualarlo.”

Choi Jongin caminaba hacia Jinwoo y estaba comentando mientras se acercaba. El Cazador que acababa de llegar inclino un poco la cabeza en forma de saludo y Jinwoo le regreso el saludo recíprocamente. Por lo que la conversación continúo desde ahí.

“El hombre del dobok* es Mah Dongwook, el Maestro del Gremio Fame**.” [Paris_117 el dobok es parecido al traje usado en el judo, pero en las artes marciales coreanas recibe ese nombre… lo usare de ahora en adelante para evitar confusiones. También el nombre del Gremio aparentemente cambio, el traductor al inglés está usando ese nombre, y coincide con el manwhua así que lo dejare así.]

'Ah'

Jinwoo se preguntaba dónde había escuchado el nombre «Mah» antes, al final resultó que, esa persona era el Maestro del Gremio Fame. Después de descubrir su identidad, Jinwoo asintió antes de comentar: 

“No creo que Baek Yoonho sea tan débil como parece ser. ¿Por qué esconde su fuerza?”

"Hay muchos ojos aquí; nunca es una buena idea revelar tu verdadero poder. Si surge la necesidad, Baek se transforma en un monstruo cuando tiene que luchar enserio.” 

Al escuchar eso, Jinwoo recordó haber visto los «Ojos de Bestias» de Baek Yoonho durante el incidente del Portal Rojo. 

'Supongo que no son solo sus ojos los que cambian.’

No era inusual para los Cazadores de alto Rango poseer habilidades y características únicas. La capacidad de transformación de Baek Yoonho solo era un ejemplo. Esto le permitía mostrar una fuerza monstruosa. Para otros, la habilidad de Baek Yoonho se vería igual que el poder de un monstruo. 

‘Una persona que se convierte en un monstruo, y alguien que es capaz de invocar monstruos.’

Solamente la idea de que Baek Yoonho pudiera convertirse en un monstruo fue emocionante, en contraste, el combate actual entre él y Mah Dongwook dejaba mucho que desear. 

'Lento.'

Incluso sin prestar mucha atención, Jinwoo pudo captar completamente el flujo de la lucha entre los dos Cazadores. 

De repente: 

"¿Uh?" 

Como si hubiera notado algo, Baek Yoonho dejó de moverse. Mah Dongwook se detuvo al mismo tiempo. Como si lo hubieran planeado de antemano, los dos hombres se volvieron hacia Jinwoo al mismo tiempo, induciendo a todos los demás a hacer lo mismo. 

¿Tal vez había sido demasiado obvio que pensaba que la pelea era lenta? 

‘¿...?'

Demasiadas personas lo miraban para que ese fuera el caso. No le tomó mucho tiempo a Jinwoo entender lo que realmente estaba sucediendo. 

'No a mí, pero detrás de mí...'

Jinwoo volvió la cabeza para ver a Goto Ryuji de pie justo detrás de él, evaluándolo con una mirada inusual. El intérprete de Goto comenzó a hablar en su nombre. 

"Señor Cazador, el Sr. Goto tiene algo que preguntarle." 

Jinwoo ya había notado que Goto Ryuji se acercaba, pero no se había dado cuenta de que el hombre venía a hablar con él. Jinwoo observo a Goto Ryuji una mirada curiosa. 

'Esta persona me ha estado mirando extrañamente todo este tiempo...'

Mientras se preguntaba si había hecho algo para disgustar al Rango S japonés, Goto Ryuji preguntó en voz baja: 

"¿Tendrías una pequeña pelea de practica conmigo?"


Comentarios del capítulo: (1)


Gracias por el capítulo! No puedo esperar por ver esa pelea, hay que ver si el mejor de Japón está a la par

1

sl-capitulo-56
SL– Capítulo 56
28495
57

Capítulo 06 - Encuentro

Traductor: Paris_117

Edición por Paris_117

No había un significado profundo detrás de sus palabras. El motivo de la visita de Goto Ryuji a Corea era para confirmar la capacidad de los mejores Cazadores de la nación con sus propios ojos. Simplemente había sentido curiosidad después de encontrarse con un Cazador bastante inusual. 

‘Pronto descubriré si realmente es un mago o no.’

Goto Ryuji no podía creer que el hombre frente a él fuera Clase Mago. Estaba convencido de que ese hombre era un Cazador de Clase Luchador. Para eliminar todas las variables desconocidas en la próxima misión, era necesario tener la información lo más precisa posible sobre Sung Jinwoo. 

‘Aunque en parte estoy haciendo esto porque parece divertido...’

Goto Ryuji sonrió para sí mismo. Después de escuchar lo que Goto había dicho, el intérprete se sorprendió y preguntó asombrado. 

"Se... Señor Goto, ¿Está hablando enserio?" 

"Por favor traduce lo que acabo de decir textualmente a él.”

“P-pero, incluso si…”

“¿Acaso habrá algún problema?”

Goto Ryuji pregunto de regreso con un tono serio. Su voz parecía preguntar el por qué el no debería participar en ese «ligero entrenamiento» que estaban haciendo los Cazadores coreanos. El intérprete estaba sudando abundantemente ante la duda, pero al final término cediendo ante los deseos del Cazador.

"En-entiendo…"

Entonces giro su cabeza hacia Jinwoo que lo miraba con ojos llenos de duda. El intérprete dudo antes de abrir la boca.

"El señor Goto pregunta… si no le importaría tener una sesión de «entrenamiento» con el..." 

No había necesidad de aclarar a qué tipo de entrenamiento se refería Goto Ryuji. La mirada de Jinwoo se volvió hacia Goto Ryuji, quien esperaba la respuesta de Jinwoo con una sonrisa casual en su rostro. 

'¿Es porque quiere ver de lo que soy capaz?'

Una celebridad como Goto Ryuji no sería del tipo que diría eso solo para mostrar sus habilidades en público. Si esa era su intención, habría apuntado a Choi Jongin o Baek Yoonho, líderes de los Gremios número uno y dos de Corea. 

‘No sé cuáles son tus intenciones, pero...’ Teniendo en cuenta la intensidad con la que Goto Ryuji lo había estado mirando por un tiempo, Jinwoo estaba seguro de que él mismo era tema de interés para Goto Ryuji. 

Sin embargo, a Jinwoo no le molestó esta repentina solicitud del Cazador japonés. No, de hecho, le pareció interesante. No solo quería probar cuanto había mejorado su fuerza por el Castillo Demoniaco, sino que también sentía curiosidad por las habilidades del Cazador conocido como el mejor de Japón. 

Goto Ryuji no era el único curioso sobre las capacidades de su oponente. 

‘¿...Hmm?' Una arruga sutil se mostró en la cara sonriente del Cazador japonés. '¿Está sonriendo?'

Después de esperar que Jinwoo declinara vergonzosamente, Goto vio que el hombre permanecía relajado después de escuchar su desafío. ¿Había alguna razón para su confianza? ¿O se estaba riendo después de haber sido puesto en una posición tan incómoda? 

La respuesta pronto fue revelada. 

Jinwoo transmitió su respuesta al intérprete, lo que provocó que el intérprete saltara sorprendido de inmediato. El intérprete intentó disuadir a Jinwoo, mientras que Jinwoo intentaba calmarlo mientras sonreía. Mientras Goto Ryuji fruncía el ceño, pensó que era una pena que no pudiera entender el coreano en este momento. 

'¿Qué demonios están diciendo...?'

Lo que debería ser un simple sí o no, se estaba alargando.

¿Había alguna razón por la cual el intérprete tenía tantas dificultades para transmitir a una pregunta tan simple? Cuando Goto Ryuji estaba agotando su paciencia, el intérprete finalmente le habló mientras estaba atento a la mirada de Jinwoo. 

"Um, disculpe... Señor Goto..." 

Si no fuera porque había personas observando, Goto Ryuji se hubiera enfadado con el intérprete. Pero por el simple hecho de lucir relajado, esperó a que el intérprete terminara su oración mientras fruncía el ceño. 

"El Cazador Sung Jinwoo ha aceptado... pero..." 

"¿Pero?" 

"Dice que tiene una condición" 

‘¿Una condición?’

Después de esperar que Jinwoo diera la vuelta y saliera corriendo, no había aceptado el desafío sino que también estaba exigiendo poner los términos. Goto Ryuji no pudo ocultar su vergüenza ante ese hecho. 

"¿Qué está pidiendo?" 

"El Cazador Sung Jinwoo está solicitando que..." El intérprete se volvió de nuevo para mirar a Jinwoo como para confirmar y Jinwoo simplemente asintió. "Él aceptará si estás dispuesto a luchar con toda su fuerza.” 

Los ojos de Goto inmediatamente se posaron sobre Sung Jinwoo. 

'¿Habla en serio?'

Mirando la expresión de Jinwoo, podía decir que el Cazador coreano hablaba realmente enserio. Goto inclinó su cabeza en confusión. 

'Tal vez... ¿él no sabe quién soy?'

No, incluso si no lo sabía desde antes, el intérprete ya debería haberlo explicado durante su conversación. ¿Podría tratarse de pura arrogancia o era un delirio? 

‘...Esto pudiera ser divertido.'

Para ese punto, la sonrisa había desaparecido del rostro de Goto. Al principio solo quería un combate ligero para evaluar las capacidades de Jinwoo, pero los planes habían cambiado. Afortunadamente, con un sanador de Rango S en las cercanías, no habría ninguna posibilidad de que ocurra un accidente grave. [Paris_117 a shinga… ¿y quién es? Digo, parece que se les olvidó mencionar que cazadores están dentro del gimnasio. Los que leemos el manwhua nos damos una idea, pero ahora si me sorprendieron… aunque ya me ha ocurrido con anterioridad que a los traductores al inglés misteriosamente les faltan extensas partes de los capítulos comparados con otros sitios y/o los raws.] 

"Estoy de acuerdo con sus términos.” 

*¡Jadear!* 

La cara del intérprete palideció. 

Fácilmente se podría argumentar que la actitud de Jinwoo por sobreestimar su propia fuerza se debía a que recientemente  había recibido el Rango S, pero ¿cuál era la excusa de Goto Ryuji? 

Sin embargo, la situación ya había llegado a un punto irreversible. 

◆◆◆◆◆◆ Punto de vista de los espectadores ◆◆◆◆◆◆

"¿Quién es ese que está enfrente del Cazador japonés?" 

"¿No es él...? ¿Sung Jinwoo?" 

"¿Que está pasando? ¿Van a entrenar?" 

Otros trabajadores de la Asociación de Cazadores y Cazadores de Rango S comenzaron a reunirse alrededor de los dos que se enfrentaban. Mientras todos observaban con sentimientos mixtos de anticipación y preocupación, Cha Haein también estaba al lado de la multitud. 

'¿Estará bien...?'

El oponente de Jinwoo era un hombre que había alcanzado la cúspide en Japón, y se encontraba por encima de otros 20 Cazadores de Rango S. Por otro lado, excluyendo su carrera como Rango E, Jinwoo era un novato que solo se había convertido en un Rango S unos días atrás. 

Normalmente, lo correcto sería convencer a Jinwoo para que retroceda. 

Desde su perspectiva, Jinwoo era alguien que había salvado las vidas de uno de sus equipos de ataque. Sabiendo muy bien que Jinwoo saldría lastimado, Cha Haein no era el tipo de mujer sin honor que solo se limitaría a observar. Sin embargo, cada vez que pensaba en intentar detenerlo, recordaba lo sucedido ese día. 

… La mirada de Jinwoo, pidiéndole silenciosamente a Cha Haein que no interfiera, incluso con el Jefe de un Calabozo Rango A y más de cien «Altos orcos» de pie frente a él… 

Cada vez que recordaba la intensa mirada de Jinwoo, su corazón comenzó a acelerarse y una extraña sensación de ansiedad brotaba. Al final, ella se quedó en su lugar, mordiéndose el labio inferior. [Paris_117 ¿ósea que si se enamoró de la mirada en sus ojos? Jejeje simples conjeturas sobre la waffle…]

Entonces...

"¿Está bien que hoy estés cerca de otros Cazadores?" 

Baek Yoonho, quien repentinamente había aparecido a su lado, preguntó. Después de participar en algunas incursiones junto con Cha Haein en el pasado, Baek Yoonho había notado su problema. 

"No podré sujetarme la nariz mientras esté en la isla de Jeju, así que…”

Baek Yoonho asintió con la cabeza ante la respuesta de Cha Haein. 

"El maestro del Gremio Baek está familiarizado con el Cazador Sung Jinwoo, ¿Cierto?" Preguntó Cha Haein. 

"Sí." 

Cha Haein recordó que el Gremio Baekho también había recibido ayuda del Cazador Sung Jinwoo, al igual que su Gremio. 

"¿Entonces no deberías estar tratando de detener a Sung Jinwoo?" 

"Eso sería lo que normalmente debería hacer.” Puesto que su oponente era Goto Ryuji. Cha Haein inclinó su cabeza confundida. 

"Entonces ¿por qué…?"

"Por la misma razón que tu Cazadora Cha.” 

Baek Yoonho respondió mientras la miraba directamente. 

*Retroceder* 

Cha Haein sintió que sus verdaderos sentimientos estaban expuestos. Para alguien que siempre permanecía tan serena, no pudo evitar cambiar ligeramente su expresión. 

"Yo no…" 

"¿No sientes ese sentimiento de anticipación en el aire?" 

Ella no podía negarlo. Incluso ahora, su corazón latía con fuerza mientras el pensamiento de ‘Si es el Cazador Jinwoo, tal vez él podría...’ rondaba por su mente.

"Es lo mismo para mí."

Baek Yoonho sonrió y volvió la cabeza hacia Goto y Jinwoo. Sus ojos estaban llenos de anticipación. 

‘Si el Cazador Sung es capaz de crecer como supongo...’

Naturalmente esa era la oportunidad para confirmar sus sospechas. 

Goto levantó sus puños primero. El intérprete se alejó rápidamente de los dos Cazadores. No solo se trataba de un encuentro entre dos Clase S, uno de ellos incluso era aclamado como el Cazador más fuerte de su respectivo país. Era un ambiente en el que la gente común podía perder la vida solo por encontrarse cerca. 

Después de ver que el intérprete se había alejado a una distancia segura, Jinwoo también levantó los puños. Aunque eso era lo que trataba de hacer, pero…

*¡Swish!*

Sin un momento de vacilación, el puño de Goto voló hacia la cabeza de Jinwoo. Sin embargo los ojos del Cazador japonés se abrieron ampliamente. 

‘¿Falle?'

Habiendo golpeado el aire vacío, la expresión de Goto cambió a una de incredulidad. Había querido noquear a Jinwoo con un solo golpe para recuperar su orgullo dañado, pero sus esfuerzos habían sido en vano. Jinwoo había esquivado sin esfuerzo el golpe de Goto moviendo su cabeza hacia un lado, para después crear fácilmente una distancia entre los dos, mostrando una asombrosa velocidad de reacción... 

‘¿Y aun así dicen que es un mago? Gracioso.'

Ciertamente, Goto había podido confirmar su presentimiento inicial, sus ojos no se equivocaban. Aunque Goto no comprendía por qué la Asociación de Cazadores de Corea ocultaba las verdaderas habilidades de ese hombre, definitivamente era de Clase Luchador y no solo eso, definitivamente era de Clase Asesino. Sus movimientos ágiles y pasos silenciosos eran las pruebas que necesitaba. 

‘Tal vez puedas engañar a todos los demás, pero no puede engañar a mis ojos’, pensó Goto mientras se burlaba. ‘Voy a pelarte poco a poco, hasta que lo que llevas dentro sea expuesto.’

Por primera vez desde un largo tiempo, Goto se sentía genuinamente emocionado. Después de crear una distancia segura del Cazador japonés, Jinwoo se quedó quieto y escuchó en silencio el latido de su corazón. 

* Ba-bum, ba-bum, ba-bum * 

Su corazón latía rápidamente. Podía sentir en su oponente un nivel de fuerza que estaba por encima de otros Rangos S. Pero, cuando la extraordinaria energía de Goto rozó la piel de Jinwoo, la sensación que brotó en su pecho fue la de una gran confianza. 

'A sí que, este hombre es el más fuerte de Japón...'

Después de darse cuenta de lo mucho que había cambiado desde que su nivel aumentara hasta 97, se formó una expresión clara de confianza en la cara de Jinwoo. La cara de Goto, en contraste, se puso rígida. 

'¿Te estás riendo de nuevo? ¿Frente al gran Goto?'

Goto dejó escapar su aliento. Lanzó una increíble cantidad de energía mágica, haciendo que el aire se sintiera pesado, sorprendiendo a los Cazadores que estaban observando. 

'¿No deberíamos detener esto?' 

'Goto Ryuji, parece que está pensando en ponerse serio...'

 Sin embargo, Jinwoo solo había sonreído ligeramente. Era exactamente la respuesta que esperaba de Goto. Al ver que a Jinwoo apenas le molestaba, Goto se sintió aún más enfurecido. 

*¡Flash!* 

Antes de que los otros Cazadores pudieran reaccionar, Goto saltó hacia adelante como un depredador que se acerca a su presa. En un instante, la distancia entre ellos desapareció. Goto extendió la mano con las yemas de sus dedos juntas, y solo se encontró con el aire, cuando la cabeza de Jinwoo se inclinó unos centímetros, haciendo que la mano de Goto pasara junto a ella inofensivamente. 

‘¡...!'

Los ojos de Goto temblaron imperceptiblemente.

'¿Lo esquivó? ¿Fue mera suerte o…?'

Mil pensamientos corrieron por su mente en tan solo unos segundos, mientras un torrente interminable de ataques salía de sus manos. Con cada golpe, Jinwoo retrocedía abriendo una pequeña brecha entre ellos. Con cada paso, Goto daba un golpe lo suficientemente poderoso como para destruir un tanque. Una tormenta de golpes surgió de Goto, amenazando con ahogar a Jinwoo en un diluvio de muerte. Sin embargo, cada golpe fallaba por el ancho de un cabello, o era bloqueado en el último momento posible. 

'¿Cómo es esto posible...?'

El sudor frío goteaba por la frente de Goto, mientras su asalto furioso seguía fallando. 

Los otros Cazadores se maravillaron ante la imagen: Goto, que avanzaba sin cesar, utilizando una combinación inconcebible de velocidad cegadora y poder furioso. Y Jinwoo, quien eludía de maneras improbables una muerte segura.

"Qué ataque tan aterrador.” 

"Es difícil seguir sus movimientos con los ojos.” 

"¿Cómo puede el Cazador Sung Jinwoo defenderse contra Goto?" 

"El solo hecho de poder esquivar y aguantar los ataques del más fuerte de Japón es impresionante.” 

'El Cazador Sung Jinwoo no está aguantando nada' Cha Haein pensó para sí misma mientras negaba con la cabeza. 

Para los demás, podría parecer que Jinwoo no podía contraatacar mientras era arrastrado por el ritmo de los interminables ataques de Goto. Pero en realidad, era todo lo contrario. 

*glup*

Cha Haein tragó saliva en shock. 

'¡Él está presionando a Goto de tal manera que no le quede más opción que seguir atacando!'

Si lo que estaba presenciando era correcto... El Cazador Sung Jinwoo había podido analizar la capacidad de su oponente y ajustarse a ese nivel. Esto solo era posible si sus habilidades eran varias veces mayores que las de su oponente. 

‘¿Cómo podría ese hecho tener algún sentido...?'

Lo insondable se desplegaba ante sus ojos. Tal vez la razón por la que se debía detener la pelea no es porque el Cazador Sung Jinwoo estuviese en peligro, sino todo lo contrario… Cuando los pensamientos de Cha Haein llegaron a ese punto, se dio cuenta de que Baek Yoonho estaba temblando a su lado. 

"¿Maestro Baek...?", Cha Haein gritó en voz baja, pero Baek Yoonho no respondió, sus ojos estaban fijos en Jinwoo. 

Cuando Cha Haein lo miró, ella se sobresaltó por su complexión. 

'Sus ojos…'

Los ojos de Baek Yoonho brillaban de color amarillo, parecidos a los de una bestia. Sus pupilas verticales empezaron a temblar en shock. Baek Yoonho ignoro por completo a Cha Haein quien lo miraba con preocupación. Baek Yoonho podía verlo claramente con sus «Ojos de Bestia». 

"¡Yo... yo tenía razón!” 

Sin duda alguna, Jinwoo se había vuelto mucho más fuerte que la última vez que lo había visto, en la Asociación de Cazadores. 

‘¡Un Cazador capaz de crecer...!’

Todo el cuerpo de Baek Yoonho tembló ante este descubrimiento. 

En ese momento…

"Ah" Baek Yoonho, quien había volcado toda su atención mientras observaba a Jinwoo, y cuando «eso» ocurrió, el inconscientemente dejo escapar ese sonido. 

"¡Ah!" Cha Haein quien estaba a su lado, también giró su cabeza ante un aura aterradora que le puso la piel de gallina. 

◆◆◆ Unos segundos antes ◆◆◆

Goto sabía mejor que nadie que estaba siendo arrastrado por el ritmo de Jinwoo. Para alguien que siempre había sido llamado «el más fuerte», sintió que su orgullo se hundía completamente por el drenaje. 

'¿Te atreves a hacerme esto a mi...?'

Los ojos de Goto comenzaron a llenarse con sed de sangre mientras Jinwoo esquivaba despreocupadamente los ataques de Goto que apuntaban los huecos en la defensa de Jinwoo. 

'¡Lo mataré!'

Los ojos de Jinwoo se agrandaron. Podía sentir la intención asesina de Goto picando su piel. 

'¡¿Intención asesina?!' 

Su corazón se hundió repentinamente. Cada vez que alguien lanzaba una intención asesina en su contra, el Sistema lo impulsaba a realizar una misión de emergencia. ¿Qué pasaría si eso provocaba que una misión de emergencia le indicara que debía matar a Goto Ryuji?

*Ring~* 

Un sonido electrónico resonó dentro de su cabeza, provocando que Jinwoo mirara en la dirección del mensaje. 

[*¡Advertencia! Una persona con intención asesina ha sido detectada.*] 

A diferencia del insipiente con Hwang Dongsuk o Kang Taeshik, el mensaje del Sistema era, afortunadamente, solo una advertencia. 

Pero…

*¡Swish!* 

Las yemas de los dedos de Goto que originalmente estaban dirigidas a los ojos de Jinwoo terminaron cortando la mejilla de Jinwoo. Si no fuera por los reflejos extremos de Jinwoo, habría perdido un ojo en ese momento. Ese claramente había sido un ataque con intención de matar, dirigido a un punto vital. No se trataba de un ataque que debería llevarse a cabo durante un combate. 

*Crepitar* 

De repente, en un parpadeo, la atmosfera del lugar cambio. 

“Ah” Baek Yoonho inconscientemente dejo escapar ese sonido.

El primero en sentir el cambio en el aire fue Goto. Su cuerpo pudo sentirlo, pero  desafortunadamente su mente no pudo comprenderlo. Un escalofrío le provoco piel de gallina e hizo que el cabello en su nuca se levantara. Era una sensación extraña que nunca antes había sentido. 

‘¿Qué demonios es esto…?’ 

Antes de que su cerebro pudiera siquiera procesar lo que estaba sucediendo, su muñeca quedó atrapada en la mano de Jinwoo. No podía alejarse ni usando todas sus fuerzas. 

'¿Qué tipo de fuerza es esta...?'

Sus ojos se movieron rápidamente de su muñeca hacia la cara de Jinwoo. Y entonces se encontró con mirada helada. 

Pero lo que llamó su atención no fueron los ojos de Jinwoo; sino el hombro derecho y el antebrazo abultados de Jinwoo. El brazo de Jinwoo estaba retrocediendo como si su puño se dirigiera a la cara desprotegida de Goto. El aire circundante se volvió denso por la presión, provocando que los hombros de Goto Ryuji cayeran. De repente, Goto Ryuji sintió que se estaba asfixiando. 

'¿Por qué está pasando esto?'

La única palabra que apareció en la mente de Goto Ryuji en ese momento fue... 

[«Muerte»] 

Pero repentinamente...

"¡DETENTE!" 

Baek Yoonho y Cha Haein corrieron y sujetaron instintivamente el brazo derecho de Jinwoo. Baek Yoonho sostuvo el hombro de Jinwoo mientras que Cha Haein sostenía con ambas manos la muñeca de Jinwoo usando toda su fuerza. 

Cuando Jinwoo giro su cabeza para mirar, Baek Yoonho negó con la cabeza. Incluso Cha Haein miraba a Jinwoo con ojos llenos de ansiedad, y una expresión de miedo era visible en su rostro. 

‘...’

Debido a que los dos habían intervenido desesperadamente sin preocuparse de poner sus vidas en juego, Jinwoo pudo calmarse. Después, dejó escapar un breve suspiro y soltó la muñeca de Goto. 

Frotándose la muñeca ahora libre, Goto retrocedió unos pasos. 

El intérprete rápidamente corrió a su lado. Y llego Baek Yoonho ripiadamente le dijo:

"Parece que el estado de ánimo se está poniendo demasiado tenso, así que terminemos este enfrentamiento por ahora. Por favor, tradúcelo al Cazador japonés” 

El intérprete asintió. Cuando el intérprete transmitió el mensaje de Baek Yoonho, Goto miró a Jinwoo y luego salió rápidamente del gimnasio sin decir una sola palabra. 

"¡Goto-san!" La voz del intérprete corriendo detrás de Goto sonaba lamentable. 

Baek Yoonho dejó escapar un suspiro de alivio y luego inclinó la cabeza ante Jinwoo. 

"Discúlpanos por interferir.” 

“...” 

"Ese hombre se supone que tiene que liderar al equipo japonés en unos días. No podía simplemente quedarme parado mientras existía la posibilidad de que algo saliera mal.” Baek Yoonho preguntó cuidadosamente mientras estudiaba la expresión de Jinwoo. "¿Terminé haciendo algo innecesario?" 

"No, no del todo.”

Jinwoo realmente estaba agradecido. Baek Yoonho estaba en lo correcto al evaluar la situación. Si algo le hubiese sucedido a Goto y la misión que estaba cerca era comprometida, ambos países hubiesen sufrido demasiados daños. 

Por lo que, Jinwoo no planeaba reprender a Baek Yoonho y Cha Haein por interferir en la situación de manera oportuna. 

“Wow”

Ahora que la situación parecía estar resuelta, los que habían estado observando con emoción la lucha entre Goto y Jinwoo comenzaron a acercarse. La forma en que lo miraban ahora era claramente diferente. 

Entre ellos, uno de los primeros en acercarse a Jinwoo fue Mah Dongwook, el Maestro del Gremio Fame. 

"¡Hah, Hah!" Mah Dongwook comenzó una conversación mientras se reía. "¡Joven, debes ser muy especial para caminar con un solo rasguño después de luchar contra el gran Goto!" 

Desafortunadamente, además de Baek Yoonho y Cha Haein, nadie más había podido comprender completamente lo que acaba de suceder.

"¡Oh! ¡Tienes realmente un buen físico!” dijo Mah Dongwook con admiración mientras tocaba el hombro y el brazo de Jinwoo. “Mi Gremio tiene demasiados magos pero no suficientes combatientes. Cazador Sung, si aún no tienes un Gremio en mente, ¿no te unirás al nuestro? 

"Oye - Maestro Ma.” Choi Jongin, que estaba evaluando la situación en silencio, dio un paso adelante. 

"¿Hmm?" 

"El Cazador Sung Jinwoo es Clase mago.” Choi Jongin aclaró tan pronto como Mah Dongwook volvió la cabeza.

"¡¿Qué?!" Las pupilas de Mah Dongwook temblaron. 

◆◆◆◆◆◆

Mientras tanto, después de comprobar que se encontraba lejos del intérprete, Goto Ryuji inspeccionó su muñeca. 

‘...’

Su muñeca estaba marcada intensamente por un moretón negro y azul. A pesar de que el clima no estaba caliente, un sudor frío comenzó a formarse en su frente. Sacó su teléfono y marcó un número familiar. Después de unos pocos timbres, pudo escuchar el sonido del receptor siendo levantado. 

"~Habla Matsumoto.” 

"Presidente de la Asociación." 

"~ ¿Goto? ¿Por qué suenas así?”

Goto Ryuji trato lo mejor que pudo para calmar su temblorosa voz mientras hablaba.

 "En Corea... hay un Cazador increíble en Corea.” 

"~ ¿Más fuerte que Tu?" 

"Tal vez, tal vez sea posible.” 

“~...” 

"Creo que tal vez sea necesario ajustar nuestros planes un poco.” 

Matsumoto Shigeo no respondió inmediatamente pues permaneció en silencio y luego preguntó, después de revisar algo. 

"~ ¿Cuál es el nombre del Cazador?" 

"Sung Jinwoo. Recientemente se convirtió en un Rango S después de un doble despertar.” 

"~Que extraño. No veo tal nombre.” 

"¿Perdón? ¿No hay nadie con ese nombre?" 

'¿Entonces es el Cazador que acabo de conocer era una ilusión? Bueno, se sentía que estaba poseído por un espíritu.’ Sin embargo él había entrado personalmente al sitio web de la asociación para corroborar que se trataba de un Cazador Clase Mago.

"¿Qué quiere decir con que Sung Jinwoo no está?" 

"~En realidad, acabo de recibir la lista final de participantes de Corea.” 

"¿Está diciendo que Sung Jinwoo no está en la lista?" 

'De ninguna manera. ¿Acaso el presidente Go Gunhee ya está senil como para formar un equipo de ataque sin incluir a un Cazador tan fuerte?'

Más allá del receptor, Matsumoto dijo con calma: 

"~Choi Jongin, Mah Dongwook, Baek Yoonho, Cha Haein, Lim Taegyu y Min Byung-Ku.” 

Matsumoto dijo con voz segura, como para apelar que los cambios en el plan no eran necesarios. 

"~En cuatro días, estos seis serán los únicos que participarán en la incursión.” 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Baek Yoonho respiró profundamente. Incluso después de que dos de los hombres que habían causado tal alboroto se fueran del gimnasio, él aun podía escuchar su corazón latiendo con fuerza. Después de presenciar lo que había conjeturado en su mente, Baek Yoonho no pudo ocultar su asombro. 

‘Realmente es un Cazador capaz de crecer...’

¿Cuál sería el verdadero valor de ese hombre? Baek Yoonho ni siquiera podía adivinar. Por eso, a diferencia de Choi Jongin, Mah Dongwook y Lim Tae-Kyu, que habían intentado reclutar a Jinwoo, él solo observo desde lejos. 

Todavía recordaba la cara desconcertada de Choi Jongin que lo miraba. 

‘Si fuera yo, tampoco me uniría al Gremio de otra persona si poseyera esa clase de habilidad.’

Y era correcto, no tenía ningún sentido intentar reclutar al Cazador Sung Jinwoo. Pero incluso si no puede ser reclutado, todavía hay muchas maneras de mantener una relación con un excelente Cazador. 

Era hora de iniciar el «Plan B». Entonces, *Vibrar* 

Como el teléfono solo había vibrado una vez, se trataba de un mensaje de texto. Sin pensarlo mucho, Baek Yoonho se sacó el móvil del bolsillo. Eran noticias de la Asociación. La lista final de participantes para la próxima incursión en la isla de Jeju había sido publicada. 

Después de pasar por una larga lista de Cazadores japoneses participantes, los ojos de Baek Yoonho se abrieron completamente al llegar a la sección de Cazadores coreanos. 

"¡El Cazador Sung Jinwoo no está en la lista!" 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Los medios coreanos se encendieron en frenesí. 

[¡Dos naciones se unen! ¡Japón y Corea unieron fuerzas para derrotar a las bestias mágicas que convirtieron la isla de Jeju en un desierto! ] 

¿Qué historia podría ser más emocionante para los ciudadanos de la nación que la recuperación de su tierra de las manos de las criaturas mágicas? Cada transmisión de noticias dedicó un segmento de su programa a transmitir noticias sobre la incursión planificada, y las piezas del súper equipo coreano-japonés cubrieron la portada de todos los periódicos. 

Al menos en Corea. Porque aunque los Cazadores japoneses superaban en número a los coreanos 3 a 1 en la operación, los medios japoneses permanecieron extrañamente silenciosos, aunque nadie en Corea se dio cuenta en medio de la celebración. 

En los pocos artículos que aparecieron, los comentarios eran todos negativos.

[¿Entonces los coreanos son tan incompetentes que ni siquiera pueden cerrar un Portal por sí mismos?] 

[¿Por qué tenemos que limpiar la porquería de Corea?] 

[Sería mejor que nos compensen por los daños en que recibimos por esa hormiga.] 

[Una incompetente Asociación de Cazadores Japoneses, y un puñado de mierdas coreanas irresponsables. Espero que todos caigan muertos en la isla de Jeju. ] 

Aunque las dos naciones trabajaron para conseguir el mismo objetivo, sus ciudadanos claramente tenían opiniones diferentes sobre el esfuerzo multilateral. Pero los Cazadores y las asociaciones nacionales no vieron o no se preocuparon por los temas de Internet, y el día de la operación se acercó lentamente. 

Mientras tanto, para Jinwoo, estos pocos días habían sido los más felices puesto que su madre había salido del hospital. Su vida había cambiado rápidamente, otra vez. 

Primero, había acompañado a su madre a casa desde el hospital. 

*Abrir*

Cuando abrió la puerta, se congeló, tratando de procesar el tamaño del desastre que Jinah había logrado crear en los pocos días que estuvo en el Castillo Demoniaco. 

“...” 

Su madre simplemente sonrió mientras calmaba a Jinwoo, quien estaba pellizcando con fuerza la mejilla de Jinah con exasperación. Después de eso, pasaron las siguientes horas limpiando la casa. 

A pesar de haber recuperado la conciencia por primera vez en cuatro años, lo primero que su madre había querido hacer después de volver a casa era limpiar. Jinwoo trató implacablemente de disuadirla, de convencerla de que descansara un poco, pero ella insistió obstinadamente, y toda la familia rápidamente se puso a trabajar.

Pero a medida que la casa quedaba cada vez más limpia, sus tres caras se iluminaban paulatinamente. 

La casa que se había sentido dolorosamente vacía desde que Park Gyunghye había sido hospitalizada naturalmente se volvió a sentir completa, y por primera vez en cuatro largos años, Jinwoo sintió que finalmente podía estirar las piernas, cerrar los ojos, y relajarse realmente. 

A la mañana siguiente, cuando Jinwoo entro en la sala, se quedó inmóvil al ver a su madre cortando cebollas verdes en la cocina, y la realidad de la situación realmente lo golpeó. Su madre estaba de vuelta. Ella sonrió al ver a Jinwoo despierto atónito miraba el desayuno ya preparado sobre la mesa del comedor. 

"¿Dormiste bien hijo?" 

“...Sí." Jinwoo respondió adormilado, mientras una sonrisa florecía en su rostro.

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Un anciano con gafas gruesas llenaba la pantalla del televisor. Se trataba de un llamado experto en criaturas mágicas. 

"La velocidad a la que estas criaturas mágicas parecidas a las hormigas han estado evolucionando es verdaderamente extraordinaria.” 

El presentador de un programa de entrevistas, que era más joven sentado en el escritorio, retrocedió con fingido horror y respondió con un asombro exagerado.

“¡¿Pueden evolucionar?! ¿Pensé que la hormiga alada descubierta en Japón era simplemente una variante mutante? 

"Estás en lo correcto. Pero el número si el número de especímenes mutantes continuará creciendo y, en el caso de una mutación como esta, eventualmente superará a la variante original en número. Eso es lo que llamamos evolución.” 

Luego, el programa corta sin problemas a un video previamente preparado: la aparición de las hormigas en el primer y segundo intento de cerrar el Portal Rango S. Cuando comenzó el vídeo, se mostraron las imágenes de la primera expedición fallida. Los Cazadores lucharon contra enormes grupos de monstruos, que, según todas las apariencias, se veían y actuaban simplemente como hormigas gigantes, arrastrándose por el suelo en tropel. 

Luego el video fue brevemente pausado. 

“Ves, inicialmente, estas bestias mágicas eran simplemente hormigas gigantes particularmente peligrosas. Pero ahora, vea cómo cambiaron en nuestro tercer intento de cerrar el Portal.” 

El video se reanudó, mostrando escenas al tercer intento. 

Sorprendentemente, las hormigas eran como criaturas casi completamente diferentes. Sus enormes cabezas se habían reducido, a una proporción más humana, y sus cuatro patas delanteras se utilizaron como manos humanas. Se movían con mucha mayor agilidad. 

"En solo 2 años, muchas de las características de la especie en sí han cambiado sustancialmente.” 

El público murmuró con una mezcla de miedo y sorpresa. Era claro para ellos, y para todos los que estaban sintonizados con el segmento, que esas hormigas se parecían mucho más a los híbridos humano-hormiga que a las gigantescas hormigas. El experto continuó. 

"Y esta es la apariencia de estas hormigas, cuando aparecieron recientemente en Japón.”

Una vez más, el video comenzó a reproducirse, y un jadeo colectivo se levantó de la audiencia. La hormiga ahora era más humana que nunca y, tal vez más sorprendentes, ya que tenían enormes alas que sobresalían de su espalda. El presentador del programa habló rápidamente con voz sobresaltada. 

"Esas alas... ¿estás diciendo que ahora pueden volar?" 

“Sí, desafortunadamente, eso es correcto. Este será un momento decisivo para la alianza de Cazadores coreano-japoneses.”

'Alianza de Cazadores coreano-japoneses, ¿eh?’

Jinwoo apagó silenciosamente la televisión cuando salieron esas palabras.

En última instancia, había optado por rechazar la solicitud de Go Gunhee de unirse a la expedición. Inicialmente, cuando Go Gunhee le presento el plan, Jinwoo estaba encantado ante la posibilidad de poder ganar experiencia. Pero a medida que su emoción disminuía y reevaluaba la situación más objetivamente, se dio cuenta de que no podía aceptar la invitación de Go Gunhee. 

'Ni siquiera ha pasado un día desde que mi madre se despertó. Y ella ni siquiera sabe que me convertí en Cazador'

Recordó, con gran dolor, cómo su padre había desaparecido en un Portal y cómo su madre, angustiada, no había dormido por las noches durante meses. 

No, después de todo lo que ella había pasado, no podía decirle a su madre ahora, en su primera reunión después de años, que se había convertido en Cazador y que tenía la intención de entrar en un Portal con clasificación S en la isla de Jeju. Sin importar qué, al menos, se quedaría con su familia durante los próximos días. 

"Yo..." No había querido decirlo, pero logró su determinación y, con gran dificultad, continuó. “... no participaré.” 

Su mente finalmente se calmó cuando salieron las palabras. No se arrepentiría de su decisión. 

Una cantidad colosal de experiencia lo esperaba en la isla de Jeju, y rechazar la incursión significaba rechazarla. Pero a Jinwoo no le importó. Esto era algo más importante que la experiencia. Era el momento en el que había estado esperando desesperadamente los últimos cuatro años, la razón por la que había soportado la tortura del entrenamiento una y otra vez solo para volverse más fuerte. 

Incluso ahora, Jinwoo no lamentaba su decisión. Aun...

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

[¿Por qué Sung Jinwoo no está en la lista de participantes coreanos?]

[Kek, ¿crees que ha cambiado solo porque se convirtió en un Rango S? Una vez Rango E, siempre será un Rango E... Probablemente orinó sus pantalones y corrió jajaja]

[Literalmente, todos los 21 Cazadores japoneses de Rango S están participando, y Corea tiene un Cazador retirado que también está participando... Sin embargo, ¿Dónde está Sung Jinwoo…?]

[¿Está actuando así después de convertirse en un Cazador de Rango S? Esto es tan vergonzoso T-T]

Jinwoo se echó a reír con ironía ante los guerreros del teclado que resoplaban y resoplaban sin ningún entendimiento real de la situación.

'Como si lo supieran. Bueno, realmente no me importa lo que otras personas digan de mí, y no creo que mi madre lo vea, dado que ni siquiera usa Internet. Por otra parte...'

Jinah parecía haberse molestado bastante por lo que la gente decía sobre Jinwoo, y hasta ahora Jinwoo no había podido convencerla de que lo dejara pasar.

‘Tsk.’

Jinwoo chasqueó la lengua y bajo el teléfono. Simplemente era un momento desafortunado. Si la incursión se hubiese llevado a cabo una o dos semanas después, casi con toda seguridad, él habría ido. Miró a su alrededor, notando lo silenciosa que estaba la casa. Su madre se había acostado temprano y su hermana no estaría en casa por algunas horas más. Sin nada que hacer, decidió salir y tomar aire fresco para variar, solo para ser interrumpido por su tono de llamada del teléfono. 

Él sonrió al reconocer el nombre y recogió.

“~ ¡Hyungnim! Soy yo, Yoo Jinho”

“Si, ¿Qué pasa Jinho?”

Ahora que lo pensaba, ¿Jinho todavía estaba hospedado en ese motel? 

“¿Cómo está tu habitación? ¿Sigues en el motel?”

“~No, hyungnim. Tengo una habitación nueva gracias a mi madre que vino a rescatarme.”

En cierto modo, fue reconfortante escuchar a Jinho reírse después de todo lo que había pasado. Charlaron un poco más sobre la situación actual de Jinho, sin embargo, como si repentinamente hubiese recordado el motivo del porque lo estaba llamando en primer lugar, cambió bruscamente el tema. 

“~Hyungnim. Tengo una oficina que estoy mirando. ¿Te importaría darle un vistazo?”

‘¿Oficina? ¿De qué está hablando?'

“¿Oficina?”

Jinho habló con confianza, como si escuchar la pregunta de Jinwoo lo hubiese inspirado. 

“~La oficina de nuestro Gremio, necesitamos una oficina para hacer un Gremio, hyungnim”

_'Jinho, este mocoso...'_Jinwoo no pudo evitar sonreír por dentro. Por lo que podía parecer, Jinho planeaba convertir el Gremio del que era vice líder en un gran Gremio como el Gremio Hunters o el Gremio Baekho.

‘Si le dijera que el equipo de incursión que planeo formar constara únicamente de mi participación en los Calabozos, de seguro su mente estaría en shock…’ Jinwoo se rascó la barbilla mientras pensaba. ‘Bueno, realmente no lo pensé mucho cuando originalmente le pedí que se uniera a mi Gremio. Pero hombre, parece que es tiempo de revelarle las cosas, aunque podría ser un poco difícil tratar de explicarle qué tipo de Gremio tenía en mente... ‘

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

"¿Qué piensas, hyungnim?" 

Ahora que se encontraba en el lugar, Jinwoo podía ver muy bien por qué Yoo Jinho estaba tan seguro de su selección por teléfono. Jinwoo asintió mientras observaba la oficina en silencio. Claramente, Jinho había hecho un gran esfuerzo para elegir un espacio. La ubicación era fantásticamente conveniente. 

“¡Encontré el mejor espacio que pude encontrar a poca distancia de tu hogar, hyungnim!” Jinho le dijo. Además, el espacio de la oficina estaba inmaculado. "¡Elegí deliberadamente una oficina nueva! Hay un dicho que todos conocemos: siempre debes poner vino nuevo en una botella nueva, ¿verdad, hyungnim?"

De hecho, Yoo Jinho había hecho un trabajo fantástico al seleccionar la oficina de Gremio perfecta para que coincidiera con su visión, y Jinwoo pensó que era un trabajo muy bien hecho, excepto por un pequeño detalle... 

‘…’

Era asquerosamente espacioso. 

Como si Jinho pudiera leer los pensamientos de Jinwoo, habló, mientras su voz ardía de pasión. 

"Daré mi mejor esfuerzo para que sea más grande que el Gremio Baekho, más grande que el Gremio Hunters, ¡más grande que los cinco Gremios principales que hoy conocemos, hyungnim!" 

Era como si un fuego ardiera dentro de los ojos de Jinho. 

'Bueno, su pasión es genial, pero por favor, no me metas en ese proyecto...' Una idea cruzó su mente. '¿Tal vez debería simplemente decirle a Jinho que regrese al Gremio Yoojin antes de que sea demasiado tarde? Hmm... Oh, pero probablemente su padre no le permitiría volver, ya que incluso bloqueo el acceso a su cuenta bancaria.’

Al ver a Jinwoo pensando profundamente con el ceño fruncido sobre sus cejas, Jinho sintió vergüenza en sus mejillas y se aventuró dócilmente. 

"Hyungnim... ¿No te gusta el lugar?"

“...No es eso." 

"Entonces, ¿puedo firmar el contrato para este lugar, hyungnim?" 

“...Claro, por que no.”

La cara de Jinho se iluminó como su fuese niño que acababa de ganar un enorme oso de peluche en el carnaval. 

'Bueno, creo que está bien dejarlo soñar por el momento. Más adelante descubriré cómo explicarle que solo nosotros dos estaríamos usando la oficina.'

Jinwoo repasó rápidamente los términos básicos del contrato y asintió, satisfecho. El alquiler sería extremadamente alto, dado el tamaño del espacio, pero, para ellos, sería de unos centavos en comparación con lo que podría llegar a ser el ingreso del Gremio. 

"¡Ah! ¡Casi lo olvido!" Jinho se dio una palmada en la frente. "¿A quién tienes en mente para el puesto vacío hyungnim?" 

"¿Puesto vacío?"

'¿Acaso me equivoque e hice una promesa para dejar otro un lugar o algo así?'

Mientras Jinwoo, quien rara vez olvidaba sus promesas, rebuscaba en su memoria, Jinho continuó con entusiasmo. 

“Debes tener al menos tres Cazadores para crear un Gremio, hyungnim. Un Maestro, un Vice líder y el primer miembro del Gremio.”

'Oh, ¿entonces esos son los requisitos para formar un Gremio?’ [Paris_117 jajaja ya me imagino su plan “creare mi propio Gremio con juegos de azar y mujerzuelas, dirigido única y exclusivamente por mí. Aunque no sepa nada de lo que se necesita para formar un Gremio.”]

De hecho, esa era la composición mínima requerida de miembros para poder formar un Gremio. La regla del número mínimo para un equipo de asalto en los Portales de Rango E, que eran los menos peligrosos, seguía siendo de mínimo tres personas parecía estar relacionada con ello, de alguna manera. 

‘No es como que algún Gremio se moleste en entrar a un Portal de Rango E...’

"Así que necesitamos un miembro más para iniciar.” 

Docenas de rostros pasaron por la mente de Jinwoo mientras consideraba quién sería el tercero más adecuado. Tenía que ser un Cazador, obviamente. Pero si fuera solo eso, podría encontrar fácilmente Cazadores dispuestos a unirse. No, el problema era que tenía un criterio más que hacía que la búsqueda fuera un poco más complicada: como tenía la intención de limpiar el solo todos los Portales, idealmente debería encontrar un Cazador que no tuviera interés en ingresar a los Calabozos, un Cazador que simplemente sirviese para llenar el recuento. 

Pensó brevemente en la estudiante de secundaria que había renunciado a convertirse en Cazador o en la sanadora que se había retirado y regresado a Busan. 

'¿Por qué solo puedo pensar en chicas...?'

"Oh cierto, lo olvidé.” Los pensamientos de Jinwoo fueron interrumpidos por Jinho. 

"Oh, ¿has pensado en alguien adecuado?" Preguntó Jinwoo rápidamente.

"No es eso hyungnim. Pero había alguien que te estaba buscando antes.” 

"¿A mí?" 

"Sí, hyungnim.” 

La curiosidad de Jinwoo fue alborotada. Esta persona no se había molestado en hablar con Jinwoo, sino que había acudido con Yoo Jinho y lo había convencido de que hablara con Jinwoo en su lugar. Claramente, habían hecho su investigación.

'Después de todo, Jinho y yo no hemos tenido ninguna interacción pública formal. A lo sumo, nos presentaríamos como un líder de incursión y un miembro de grupo, junto con una docena de otros... Y a pesar de eso, me han descubierto a través de Yoo Jinho, ¿eh?'

Los ojos de Jinwoo se estrecharon ligeramente. 

"¿Quién fue?"

"No estoy seguro, hyungnim. Era un extranjero que hablaba inglés. Dame un momento." Jinho sacó la billetera de su bolsillo y le mostro una tarjeta. "Dijo que estaría en Corea hasta el 17, y esperaba que pudieras contactarlo antes de que se fuera, hyungnim.” 

Jinwoo tomó cuidadosamente la tarjeta que Jinho le mostraba. Tenía solo dos líneas: un número de teléfono y el número de habitación del hotel. Le dio vuelta, pero el reverso no tenía nada más escrito. 

'El 17 es dentro de tres días. Un extranjero que habla inglés alojado en una habitación de hotel. Así que probablemente vinieron de algún otro país. ¿Pero quién podría ser?'

Jinwoo no podía pensar en nadie que pudiera cumplir con esos criterios. De repente, su expresión se oscureció. 

"Tengo que irme a casa. Ahora mismo." 

"¿Hyungnim? ¿Ya te vas?”

Yoo Jinho, quien se había emocionado con la posibilidad de cenar con Jinwoo por primera vez en muchos días, parecía que acababa de presenciar cómo se incendiaba su casa. Sin embargo, quizás demasiado cruelmente, Jinwoo ni siquiera trató de comprender los sentimientos del muchacho.

"Tengo que irme, Jinho.” 

Yoo Jinho instantáneamente ocultó su decepción y se inclinó cortésmente. 

"Nos vemos luego, hyung... ¿nim?" 

Cuando levantó la cabeza, Jinwoo ya había desaparecido. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Una profunda oscuridad cubría las calles y los edificios, y las luces débiles se amontonaban junto a las farolas, proyectando una iluminación pálida que nunca penetraba más de unos pocos pies en la oscuridad. 

El corazón de Eun Ji-min latía con fuerza cuando intentaba volver a casa desde la universidad. 

"No puede ser..." 

Un hombre la seguía, pero unos pocos pasos detrás de ella.

Eun Ji-min sacudió su paranoia, convenciéndose a sí misma de que era simplemente una coincidencia, que los dos iban en la misma dirección, y era simplemente una desgracia que ella pudiera escuchar sus pies chocando contra el pavimento detrás de ella. 

'Lo vi en Reddit.’

Ella recordó entonces el hilo que había leído por pura curiosidad. 

Esos casos, podría ser tan incómodo para el hombre como para la mujer. En promedio, los hombres tienden a caminar a la misma velocidad o más rápido que las mujeres, pero en estos casos, alcanzar a la mujer podría aterrorizarla y caminar a la misma velocidad la haría sospechar. Peor aún, adonde se dirigían, tan pronto como doblaran la esquina, entrarían en una calle lateral donde las farolas estaban rotas y en mal estado, lo que podría hacer que fuera incómodo para ambos. 

Eun Ji-min echó un vistazo hacia atrás. 

El hombre, que llevaba un sombrero, mantuvo la cabeza gacha, mirando directamente al suelo y siguió caminando en silencio. Seguro que era sospechoso, pero no era un crimen usar un sombrero, y él parecía casi tan incómodo como ella. 

‘En lugar de dar la vuelta, seguiré adelante y...’

Eun Ji-min se detuvo brevemente y se agachó, como si quisiera atarse los cordones. Su corazón latía con fuerza cuando el hombre se acercó y pasó, dejándola allí mientras él continuaba avanzando. 

“Uff…”

Ella dejó escapar un pequeño suspiro de alivio al ver al hombre desaparecer en el callejón. 

‘—Siento haber dudado de usted, señor desconocido.’

Rápidamente miró alrededor de la calle vacía y se arregló el cuello, antes de continuar con una sonrisa. Su paso ya se sentía más ligero. 

'¡Tengo mucho trabajo por hacer! ‘¡Los exámenes finales son mañana! ¡Dios mío, he postergado el estudio durante todo el semestre y ahora tengo tantas cosas en las que debo ponerme al día! ¿Qué dijo el profesor sobre lo que iba a venir en el examen?'

Mientras estiraba los hombros y los pensamientos de integrales multivariables llenaban su mente, dobló la esquina. Sus ojos se ensancharon y sus rodillas se doblaron mientras se congelaba en su lugar. 

"Shhh... si haces un solo sonido, mueres.” 

El hombre que la había pasado antes la estaba esperando, a la vuelta de la esquina. Sostenía un enorme cuchillo de cocina en una mano y lo levantó sobre su cabeza amenazadoramente, mientras sus ojos se movían de un lado a otro. 

"¿Lo sabías?... hay noticias sobre algunas personas que murieron por aquí, ¿no?" 

"Ahh..." 

Eun Ji-min se quedó en silencio, con el rostro pálido mientras sus piernas temblaban. El hombre se quitó la máscara blanca que llevaba y mostró una sonrisa perturbadora. 

"Sígueme." 

Detrás de ellos, una farola solitaria y rota seguía parpadeando.


Comentarios del capítulo: (1)


Gracias por el capítulo!

1