sl-capitulo-56
SL– Capítulo 56
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Capítulo 06 - Encuentro

Traductor: Paris_117

Edición por Paris_117

No había un significado profundo detrás de sus palabras. El motivo de la visita de Goto Ryuji a Corea era para confirmar la capacidad de los mejores Cazadores de la nación con sus propios ojos. Simplemente había sentido curiosidad después de encontrarse con un Cazador bastante inusual. 

‘Pronto descubriré si realmente es un mago o no.’

Goto Ryuji no podía creer que el hombre frente a él fuera Clase Mago. Estaba convencido de que ese hombre era un Cazador de Clase Luchador. Para eliminar todas las variables desconocidas en la próxima misión, era necesario tener la información lo más precisa posible sobre Sung Jinwoo. 

‘Aunque en parte estoy haciendo esto porque parece divertido...’

Goto Ryuji sonrió para sí mismo. Después de escuchar lo que Goto había dicho, el intérprete se sorprendió y preguntó asombrado. 

"Se... Señor Goto, ¿Está hablando enserio?" 

"Por favor traduce lo que acabo de decir textualmente a él.”

“P-pero, incluso si…”

“¿Acaso habrá algún problema?”

Goto Ryuji pregunto de regreso con un tono serio. Su voz parecía preguntar el por qué el no debería participar en ese «ligero entrenamiento» que estaban haciendo los Cazadores coreanos. El intérprete estaba sudando abundantemente ante la duda, pero al final término cediendo ante los deseos del Cazador.

"En-entiendo…"

Entonces giro su cabeza hacia Jinwoo que lo miraba con ojos llenos de duda. El intérprete dudo antes de abrir la boca.

"El señor Goto pregunta… si no le importaría tener una sesión de «entrenamiento» con el..." 

No había necesidad de aclarar a qué tipo de entrenamiento se refería Goto Ryuji. La mirada de Jinwoo se volvió hacia Goto Ryuji, quien esperaba la respuesta de Jinwoo con una sonrisa casual en su rostro. 

'¿Es porque quiere ver de lo que soy capaz?'

Una celebridad como Goto Ryuji no sería del tipo que diría eso solo para mostrar sus habilidades en público. Si esa era su intención, habría apuntado a Choi Jongin o Baek Yoonho, líderes de los Gremios número uno y dos de Corea. 

‘No sé cuáles son tus intenciones, pero...’ Teniendo en cuenta la intensidad con la que Goto Ryuji lo había estado mirando por un tiempo, Jinwoo estaba seguro de que él mismo era tema de interés para Goto Ryuji. 

Sin embargo, a Jinwoo no le molestó esta repentina solicitud del Cazador japonés. No, de hecho, le pareció interesante. No solo quería probar cuanto había mejorado su fuerza por el Castillo Demoniaco, sino que también sentía curiosidad por las habilidades del Cazador conocido como el mejor de Japón. 

Goto Ryuji no era el único curioso sobre las capacidades de su oponente. 

‘¿...Hmm?' Una arruga sutil se mostró en la cara sonriente del Cazador japonés. '¿Está sonriendo?'

Después de esperar que Jinwoo declinara vergonzosamente, Goto vio que el hombre permanecía relajado después de escuchar su desafío. ¿Había alguna razón para su confianza? ¿O se estaba riendo después de haber sido puesto en una posición tan incómoda? 

La respuesta pronto fue revelada. 

Jinwoo transmitió su respuesta al intérprete, lo que provocó que el intérprete saltara sorprendido de inmediato. El intérprete intentó disuadir a Jinwoo, mientras que Jinwoo intentaba calmarlo mientras sonreía. Mientras Goto Ryuji fruncía el ceño, pensó que era una pena que no pudiera entender el coreano en este momento. 

'¿Qué demonios están diciendo...?'

Lo que debería ser un simple sí o no, se estaba alargando.

¿Había alguna razón por la cual el intérprete tenía tantas dificultades para transmitir a una pregunta tan simple? Cuando Goto Ryuji estaba agotando su paciencia, el intérprete finalmente le habló mientras estaba atento a la mirada de Jinwoo. 

"Um, disculpe... Señor Goto..." 

Si no fuera porque había personas observando, Goto Ryuji se hubiera enfadado con el intérprete. Pero por el simple hecho de lucir relajado, esperó a que el intérprete terminara su oración mientras fruncía el ceño. 

"El Cazador Sung Jinwoo ha aceptado... pero..." 

"¿Pero?" 

"Dice que tiene una condición" 

‘¿Una condición?’

Después de esperar que Jinwoo diera la vuelta y saliera corriendo, no había aceptado el desafío sino que también estaba exigiendo poner los términos. Goto Ryuji no pudo ocultar su vergüenza ante ese hecho. 

"¿Qué está pidiendo?" 

"El Cazador Sung Jinwoo está solicitando que..." El intérprete se volvió de nuevo para mirar a Jinwoo como para confirmar y Jinwoo simplemente asintió. "Él aceptará si estás dispuesto a luchar con toda su fuerza.” 

Los ojos de Goto inmediatamente se posaron sobre Sung Jinwoo. 

'¿Habla en serio?'

Mirando la expresión de Jinwoo, podía decir que el Cazador coreano hablaba realmente enserio. Goto inclinó su cabeza en confusión. 

'Tal vez... ¿él no sabe quién soy?'

No, incluso si no lo sabía desde antes, el intérprete ya debería haberlo explicado durante su conversación. ¿Podría tratarse de pura arrogancia o era un delirio? 

‘...Esto pudiera ser divertido.'

Para ese punto, la sonrisa había desaparecido del rostro de Goto. Al principio solo quería un combate ligero para evaluar las capacidades de Jinwoo, pero los planes habían cambiado. Afortunadamente, con un sanador de Rango S en las cercanías, no habría ninguna posibilidad de que ocurra un accidente grave. [Paris_117 a shinga… ¿y quién es? Digo, parece que se les olvidó mencionar que cazadores están dentro del gimnasio. Los que leemos el manwhua nos damos una idea, pero ahora si me sorprendieron… aunque ya me ha ocurrido con anterioridad que a los traductores al inglés misteriosamente les faltan extensas partes de los capítulos comparados con otros sitios y/o los raws.] 

"Estoy de acuerdo con sus términos.” 

*¡Jadear!* 

La cara del intérprete palideció. 

Fácilmente se podría argumentar que la actitud de Jinwoo por sobreestimar su propia fuerza se debía a que recientemente  había recibido el Rango S, pero ¿cuál era la excusa de Goto Ryuji? 

Sin embargo, la situación ya había llegado a un punto irreversible. 

◆◆◆◆◆◆ Punto de vista de los espectadores ◆◆◆◆◆◆

"¿Quién es ese que está enfrente del Cazador japonés?" 

"¿No es él...? ¿Sung Jinwoo?" 

"¿Que está pasando? ¿Van a entrenar?" 

Otros trabajadores de la Asociación de Cazadores y Cazadores de Rango S comenzaron a reunirse alrededor de los dos que se enfrentaban. Mientras todos observaban con sentimientos mixtos de anticipación y preocupación, Cha Haein también estaba al lado de la multitud. 

'¿Estará bien...?'

El oponente de Jinwoo era un hombre que había alcanzado la cúspide en Japón, y se encontraba por encima de otros 20 Cazadores de Rango S. Por otro lado, excluyendo su carrera como Rango E, Jinwoo era un novato que solo se había convertido en un Rango S unos días atrás. 

Normalmente, lo correcto sería convencer a Jinwoo para que retroceda. 

Desde su perspectiva, Jinwoo era alguien que había salvado las vidas de uno de sus equipos de ataque. Sabiendo muy bien que Jinwoo saldría lastimado, Cha Haein no era el tipo de mujer sin honor que solo se limitaría a observar. Sin embargo, cada vez que pensaba en intentar detenerlo, recordaba lo sucedido ese día. 

… La mirada de Jinwoo, pidiéndole silenciosamente a Cha Haein que no interfiera, incluso con el Jefe de un Calabozo Rango A y más de cien «Altos orcos» de pie frente a él… 

Cada vez que recordaba la intensa mirada de Jinwoo, su corazón comenzó a acelerarse y una extraña sensación de ansiedad brotaba. Al final, ella se quedó en su lugar, mordiéndose el labio inferior. [Paris_117 ¿ósea que si se enamoró de la mirada en sus ojos? Jejeje simples conjeturas sobre la waffle…]

Entonces...

"¿Está bien que hoy estés cerca de otros Cazadores?" 

Baek Yoonho, quien repentinamente había aparecido a su lado, preguntó. Después de participar en algunas incursiones junto con Cha Haein en el pasado, Baek Yoonho había notado su problema. 

"No podré sujetarme la nariz mientras esté en la isla de Jeju, así que…”

Baek Yoonho asintió con la cabeza ante la respuesta de Cha Haein. 

"El maestro del Gremio Baek está familiarizado con el Cazador Sung Jinwoo, ¿Cierto?" Preguntó Cha Haein. 

"Sí." 

Cha Haein recordó que el Gremio Baekho también había recibido ayuda del Cazador Sung Jinwoo, al igual que su Gremio. 

"¿Entonces no deberías estar tratando de detener a Sung Jinwoo?" 

"Eso sería lo que normalmente debería hacer.” Puesto que su oponente era Goto Ryuji. Cha Haein inclinó su cabeza confundida. 

"Entonces ¿por qué…?"

"Por la misma razón que tu Cazadora Cha.” 

Baek Yoonho respondió mientras la miraba directamente. 

*Retroceder* 

Cha Haein sintió que sus verdaderos sentimientos estaban expuestos. Para alguien que siempre permanecía tan serena, no pudo evitar cambiar ligeramente su expresión. 

"Yo no…" 

"¿No sientes ese sentimiento de anticipación en el aire?" 

Ella no podía negarlo. Incluso ahora, su corazón latía con fuerza mientras el pensamiento de ‘Si es el Cazador Jinwoo, tal vez él podría...’ rondaba por su mente.

"Es lo mismo para mí."

Baek Yoonho sonrió y volvió la cabeza hacia Goto y Jinwoo. Sus ojos estaban llenos de anticipación. 

‘Si el Cazador Sung es capaz de crecer como supongo...’

Naturalmente esa era la oportunidad para confirmar sus sospechas. 

Goto levantó sus puños primero. El intérprete se alejó rápidamente de los dos Cazadores. No solo se trataba de un encuentro entre dos Clase S, uno de ellos incluso era aclamado como el Cazador más fuerte de su respectivo país. Era un ambiente en el que la gente común podía perder la vida solo por encontrarse cerca. 

Después de ver que el intérprete se había alejado a una distancia segura, Jinwoo también levantó los puños. Aunque eso era lo que trataba de hacer, pero…

*¡Swish!*

Sin un momento de vacilación, el puño de Goto voló hacia la cabeza de Jinwoo. Sin embargo los ojos del Cazador japonés se abrieron ampliamente. 

‘¿Falle?'

Habiendo golpeado el aire vacío, la expresión de Goto cambió a una de incredulidad. Había querido noquear a Jinwoo con un solo golpe para recuperar su orgullo dañado, pero sus esfuerzos habían sido en vano. Jinwoo había esquivado sin esfuerzo el golpe de Goto moviendo su cabeza hacia un lado, para después crear fácilmente una distancia entre los dos, mostrando una asombrosa velocidad de reacción... 

‘¿Y aun así dicen que es un mago? Gracioso.'

Ciertamente, Goto había podido confirmar su presentimiento inicial, sus ojos no se equivocaban. Aunque Goto no comprendía por qué la Asociación de Cazadores de Corea ocultaba las verdaderas habilidades de ese hombre, definitivamente era de Clase Luchador y no solo eso, definitivamente era de Clase Asesino. Sus movimientos ágiles y pasos silenciosos eran las pruebas que necesitaba. 

‘Tal vez puedas engañar a todos los demás, pero no puede engañar a mis ojos’, pensó Goto mientras se burlaba. ‘Voy a pelarte poco a poco, hasta que lo que llevas dentro sea expuesto.’

Por primera vez desde un largo tiempo, Goto se sentía genuinamente emocionado. Después de crear una distancia segura del Cazador japonés, Jinwoo se quedó quieto y escuchó en silencio el latido de su corazón. 

* Ba-bum, ba-bum, ba-bum * 

Su corazón latía rápidamente. Podía sentir en su oponente un nivel de fuerza que estaba por encima de otros Rangos S. Pero, cuando la extraordinaria energía de Goto rozó la piel de Jinwoo, la sensación que brotó en su pecho fue la de una gran confianza. 

'A sí que, este hombre es el más fuerte de Japón...'

Después de darse cuenta de lo mucho que había cambiado desde que su nivel aumentara hasta 97, se formó una expresión clara de confianza en la cara de Jinwoo. La cara de Goto, en contraste, se puso rígida. 

'¿Te estás riendo de nuevo? ¿Frente al gran Goto?'

Goto dejó escapar su aliento. Lanzó una increíble cantidad de energía mágica, haciendo que el aire se sintiera pesado, sorprendiendo a los Cazadores que estaban observando. 

'¿No deberíamos detener esto?' 

'Goto Ryuji, parece que está pensando en ponerse serio...'

 Sin embargo, Jinwoo solo había sonreído ligeramente. Era exactamente la respuesta que esperaba de Goto. Al ver que a Jinwoo apenas le molestaba, Goto se sintió aún más enfurecido. 

*¡Flash!* 

Antes de que los otros Cazadores pudieran reaccionar, Goto saltó hacia adelante como un depredador que se acerca a su presa. En un instante, la distancia entre ellos desapareció. Goto extendió la mano con las yemas de sus dedos juntas, y solo se encontró con el aire, cuando la cabeza de Jinwoo se inclinó unos centímetros, haciendo que la mano de Goto pasara junto a ella inofensivamente. 

‘¡...!'

Los ojos de Goto temblaron imperceptiblemente.

'¿Lo esquivó? ¿Fue mera suerte o…?'

Mil pensamientos corrieron por su mente en tan solo unos segundos, mientras un torrente interminable de ataques salía de sus manos. Con cada golpe, Jinwoo retrocedía abriendo una pequeña brecha entre ellos. Con cada paso, Goto daba un golpe lo suficientemente poderoso como para destruir un tanque. Una tormenta de golpes surgió de Goto, amenazando con ahogar a Jinwoo en un diluvio de muerte. Sin embargo, cada golpe fallaba por el ancho de un cabello, o era bloqueado en el último momento posible. 

'¿Cómo es esto posible...?'

El sudor frío goteaba por la frente de Goto, mientras su asalto furioso seguía fallando. 

Los otros Cazadores se maravillaron ante la imagen: Goto, que avanzaba sin cesar, utilizando una combinación inconcebible de velocidad cegadora y poder furioso. Y Jinwoo, quien eludía de maneras improbables una muerte segura.

"Qué ataque tan aterrador.” 

"Es difícil seguir sus movimientos con los ojos.” 

"¿Cómo puede el Cazador Sung Jinwoo defenderse contra Goto?" 

"El solo hecho de poder esquivar y aguantar los ataques del más fuerte de Japón es impresionante.” 

'El Cazador Sung Jinwoo no está aguantando nada' Cha Haein pensó para sí misma mientras negaba con la cabeza. 

Para los demás, podría parecer que Jinwoo no podía contraatacar mientras era arrastrado por el ritmo de los interminables ataques de Goto. Pero en realidad, era todo lo contrario. 

*glup*

Cha Haein tragó saliva en shock. 

'¡Él está presionando a Goto de tal manera que no le quede más opción que seguir atacando!'

Si lo que estaba presenciando era correcto... El Cazador Sung Jinwoo había podido analizar la capacidad de su oponente y ajustarse a ese nivel. Esto solo era posible si sus habilidades eran varias veces mayores que las de su oponente. 

‘¿Cómo podría ese hecho tener algún sentido...?'

Lo insondable se desplegaba ante sus ojos. Tal vez la razón por la que se debía detener la pelea no es porque el Cazador Sung Jinwoo estuviese en peligro, sino todo lo contrario… Cuando los pensamientos de Cha Haein llegaron a ese punto, se dio cuenta de que Baek Yoonho estaba temblando a su lado. 

"¿Maestro Baek...?", Cha Haein gritó en voz baja, pero Baek Yoonho no respondió, sus ojos estaban fijos en Jinwoo. 

Cuando Cha Haein lo miró, ella se sobresaltó por su complexión. 

'Sus ojos…'

Los ojos de Baek Yoonho brillaban de color amarillo, parecidos a los de una bestia. Sus pupilas verticales empezaron a temblar en shock. Baek Yoonho ignoro por completo a Cha Haein quien lo miraba con preocupación. Baek Yoonho podía verlo claramente con sus «Ojos de Bestia». 

"¡Yo... yo tenía razón!” 

Sin duda alguna, Jinwoo se había vuelto mucho más fuerte que la última vez que lo había visto, en la Asociación de Cazadores. 

‘¡Un Cazador capaz de crecer...!’

Todo el cuerpo de Baek Yoonho tembló ante este descubrimiento. 

En ese momento…

"Ah" Baek Yoonho, quien había volcado toda su atención mientras observaba a Jinwoo, y cuando «eso» ocurrió, el inconscientemente dejo escapar ese sonido. 

"¡Ah!" Cha Haein quien estaba a su lado, también giró su cabeza ante un aura aterradora que le puso la piel de gallina. 

◆◆◆ Unos segundos antes ◆◆◆

Goto sabía mejor que nadie que estaba siendo arrastrado por el ritmo de Jinwoo. Para alguien que siempre había sido llamado «el más fuerte», sintió que su orgullo se hundía completamente por el drenaje. 

'¿Te atreves a hacerme esto a mi...?'

Los ojos de Goto comenzaron a llenarse con sed de sangre mientras Jinwoo esquivaba despreocupadamente los ataques de Goto que apuntaban los huecos en la defensa de Jinwoo. 

'¡Lo mataré!'

Los ojos de Jinwoo se agrandaron. Podía sentir la intención asesina de Goto picando su piel. 

'¡¿Intención asesina?!' 

Su corazón se hundió repentinamente. Cada vez que alguien lanzaba una intención asesina en su contra, el Sistema lo impulsaba a realizar una misión de emergencia. ¿Qué pasaría si eso provocaba que una misión de emergencia le indicara que debía matar a Goto Ryuji?

*Ring~* 

Un sonido electrónico resonó dentro de su cabeza, provocando que Jinwoo mirara en la dirección del mensaje. 

[*¡Advertencia! Una persona con intención asesina ha sido detectada.*] 

A diferencia del insipiente con Hwang Dongsuk o Kang Taeshik, el mensaje del Sistema era, afortunadamente, solo una advertencia. 

Pero…

*¡Swish!* 

Las yemas de los dedos de Goto que originalmente estaban dirigidas a los ojos de Jinwoo terminaron cortando la mejilla de Jinwoo. Si no fuera por los reflejos extremos de Jinwoo, habría perdido un ojo en ese momento. Ese claramente había sido un ataque con intención de matar, dirigido a un punto vital. No se trataba de un ataque que debería llevarse a cabo durante un combate. 

*Crepitar* 

De repente, en un parpadeo, la atmosfera del lugar cambio. 

“Ah” Baek Yoonho inconscientemente dejo escapar ese sonido.

El primero en sentir el cambio en el aire fue Goto. Su cuerpo pudo sentirlo, pero  desafortunadamente su mente no pudo comprenderlo. Un escalofrío le provoco piel de gallina e hizo que el cabello en su nuca se levantara. Era una sensación extraña que nunca antes había sentido. 

‘¿Qué demonios es esto…?’ 

Antes de que su cerebro pudiera siquiera procesar lo que estaba sucediendo, su muñeca quedó atrapada en la mano de Jinwoo. No podía alejarse ni usando todas sus fuerzas. 

'¿Qué tipo de fuerza es esta...?'

Sus ojos se movieron rápidamente de su muñeca hacia la cara de Jinwoo. Y entonces se encontró con mirada helada. 

Pero lo que llamó su atención no fueron los ojos de Jinwoo; sino el hombro derecho y el antebrazo abultados de Jinwoo. El brazo de Jinwoo estaba retrocediendo como si su puño se dirigiera a la cara desprotegida de Goto. El aire circundante se volvió denso por la presión, provocando que los hombros de Goto Ryuji cayeran. De repente, Goto Ryuji sintió que se estaba asfixiando. 

'¿Por qué está pasando esto?'

La única palabra que apareció en la mente de Goto Ryuji en ese momento fue... 

[«Muerte»] 

Pero repentinamente...

"¡DETENTE!" 

Baek Yoonho y Cha Haein corrieron y sujetaron instintivamente el brazo derecho de Jinwoo. Baek Yoonho sostuvo el hombro de Jinwoo mientras que Cha Haein sostenía con ambas manos la muñeca de Jinwoo usando toda su fuerza. 

Cuando Jinwoo giro su cabeza para mirar, Baek Yoonho negó con la cabeza. Incluso Cha Haein miraba a Jinwoo con ojos llenos de ansiedad, y una expresión de miedo era visible en su rostro. 

‘...’

Debido a que los dos habían intervenido desesperadamente sin preocuparse de poner sus vidas en juego, Jinwoo pudo calmarse. Después, dejó escapar un breve suspiro y soltó la muñeca de Goto. 

Frotándose la muñeca ahora libre, Goto retrocedió unos pasos. 

El intérprete rápidamente corrió a su lado. Y llego Baek Yoonho ripiadamente le dijo:

"Parece que el estado de ánimo se está poniendo demasiado tenso, así que terminemos este enfrentamiento por ahora. Por favor, tradúcelo al Cazador japonés” 

El intérprete asintió. Cuando el intérprete transmitió el mensaje de Baek Yoonho, Goto miró a Jinwoo y luego salió rápidamente del gimnasio sin decir una sola palabra. 

"¡Goto-san!" La voz del intérprete corriendo detrás de Goto sonaba lamentable. 

Baek Yoonho dejó escapar un suspiro de alivio y luego inclinó la cabeza ante Jinwoo. 

"Discúlpanos por interferir.” 

“...” 

"Ese hombre se supone que tiene que liderar al equipo japonés en unos días. No podía simplemente quedarme parado mientras existía la posibilidad de que algo saliera mal.” Baek Yoonho preguntó cuidadosamente mientras estudiaba la expresión de Jinwoo. "¿Terminé haciendo algo innecesario?" 

"No, no del todo.”

Jinwoo realmente estaba agradecido. Baek Yoonho estaba en lo correcto al evaluar la situación. Si algo le hubiese sucedido a Goto y la misión que estaba cerca era comprometida, ambos países hubiesen sufrido demasiados daños. 

Por lo que, Jinwoo no planeaba reprender a Baek Yoonho y Cha Haein por interferir en la situación de manera oportuna. 

“Wow”

Ahora que la situación parecía estar resuelta, los que habían estado observando con emoción la lucha entre Goto y Jinwoo comenzaron a acercarse. La forma en que lo miraban ahora era claramente diferente. 

Entre ellos, uno de los primeros en acercarse a Jinwoo fue Mah Dongwook, el Maestro del Gremio Fame. 

"¡Hah, Hah!" Mah Dongwook comenzó una conversación mientras se reía. "¡Joven, debes ser muy especial para caminar con un solo rasguño después de luchar contra el gran Goto!" 

Desafortunadamente, además de Baek Yoonho y Cha Haein, nadie más había podido comprender completamente lo que acaba de suceder.

"¡Oh! ¡Tienes realmente un buen físico!” dijo Mah Dongwook con admiración mientras tocaba el hombro y el brazo de Jinwoo. “Mi Gremio tiene demasiados magos pero no suficientes combatientes. Cazador Sung, si aún no tienes un Gremio en mente, ¿no te unirás al nuestro? 

"Oye - Maestro Ma.” Choi Jongin, que estaba evaluando la situación en silencio, dio un paso adelante. 

"¿Hmm?" 

"El Cazador Sung Jinwoo es Clase mago.” Choi Jongin aclaró tan pronto como Mah Dongwook volvió la cabeza.

"¡¿Qué?!" Las pupilas de Mah Dongwook temblaron. 

◆◆◆◆◆◆

Mientras tanto, después de comprobar que se encontraba lejos del intérprete, Goto Ryuji inspeccionó su muñeca. 

‘...’

Su muñeca estaba marcada intensamente por un moretón negro y azul. A pesar de que el clima no estaba caliente, un sudor frío comenzó a formarse en su frente. Sacó su teléfono y marcó un número familiar. Después de unos pocos timbres, pudo escuchar el sonido del receptor siendo levantado. 

"~Habla Matsumoto.” 

"Presidente de la Asociación." 

"~ ¿Goto? ¿Por qué suenas así?”

Goto Ryuji trato lo mejor que pudo para calmar su temblorosa voz mientras hablaba.

 "En Corea... hay un Cazador increíble en Corea.” 

"~ ¿Más fuerte que Tu?" 

"Tal vez, tal vez sea posible.” 

“~...” 

"Creo que tal vez sea necesario ajustar nuestros planes un poco.” 

Matsumoto Shigeo no respondió inmediatamente pues permaneció en silencio y luego preguntó, después de revisar algo. 

"~ ¿Cuál es el nombre del Cazador?" 

"Sung Jinwoo. Recientemente se convirtió en un Rango S después de un doble despertar.” 

"~Que extraño. No veo tal nombre.” 

"¿Perdón? ¿No hay nadie con ese nombre?" 

'¿Entonces es el Cazador que acabo de conocer era una ilusión? Bueno, se sentía que estaba poseído por un espíritu.’ Sin embargo él había entrado personalmente al sitio web de la asociación para corroborar que se trataba de un Cazador Clase Mago.

"¿Qué quiere decir con que Sung Jinwoo no está?" 

"~En realidad, acabo de recibir la lista final de participantes de Corea.” 

"¿Está diciendo que Sung Jinwoo no está en la lista?" 

'De ninguna manera. ¿Acaso el presidente Go Gunhee ya está senil como para formar un equipo de ataque sin incluir a un Cazador tan fuerte?'

Más allá del receptor, Matsumoto dijo con calma: 

"~Choi Jongin, Mah Dongwook, Baek Yoonho, Cha Haein, Lim Taegyu y Min Byung-Ku.” 

Matsumoto dijo con voz segura, como para apelar que los cambios en el plan no eran necesarios. 

"~En cuatro días, estos seis serán los únicos que participarán en la incursión.” 

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Baek Yoonho respiró profundamente. Incluso después de que dos de los hombres que habían causado tal alboroto se fueran del gimnasio, él aun podía escuchar su corazón latiendo con fuerza. Después de presenciar lo que había conjeturado en su mente, Baek Yoonho no pudo ocultar su asombro. 

‘Realmente es un Cazador capaz de crecer...’

¿Cuál sería el verdadero valor de ese hombre? Baek Yoonho ni siquiera podía adivinar. Por eso, a diferencia de Choi Jongin, Mah Dongwook y Lim Tae-Kyu, que habían intentado reclutar a Jinwoo, él solo observo desde lejos. 

Todavía recordaba la cara desconcertada de Choi Jongin que lo miraba. 

‘Si fuera yo, tampoco me uniría al Gremio de otra persona si poseyera esa clase de habilidad.’

Y era correcto, no tenía ningún sentido intentar reclutar al Cazador Sung Jinwoo. Pero incluso si no puede ser reclutado, todavía hay muchas maneras de mantener una relación con un excelente Cazador. 

Era hora de iniciar el «Plan B». Entonces, *Vibrar* 

Como el teléfono solo había vibrado una vez, se trataba de un mensaje de texto. Sin pensarlo mucho, Baek Yoonho se sacó el móvil del bolsillo. Eran noticias de la Asociación. La lista final de participantes para la próxima incursión en la isla de Jeju había sido publicada. 

Después de pasar por una larga lista de Cazadores japoneses participantes, los ojos de Baek Yoonho se abrieron completamente al llegar a la sección de Cazadores coreanos. 

"¡El Cazador Sung Jinwoo no está en la lista!" 

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Los medios coreanos se encendieron en frenesí. 

[¡Dos naciones se unen! ¡Japón y Corea unieron fuerzas para derrotar a las bestias mágicas que convirtieron la isla de Jeju en un desierto! ] 

¿Qué historia podría ser más emocionante para los ciudadanos de la nación que la recuperación de su tierra de las manos de las criaturas mágicas? Cada transmisión de noticias dedicó un segmento de su programa a transmitir noticias sobre la incursión planificada, y las piezas del súper equipo coreano-japonés cubrieron la portada de todos los periódicos. 

Al menos en Corea. Porque aunque los Cazadores japoneses superaban en número a los coreanos 3 a 1 en la operación, los medios japoneses permanecieron extrañamente silenciosos, aunque nadie en Corea se dio cuenta en medio de la celebración. 

En los pocos artículos que aparecieron, los comentarios eran todos negativos.

[¿Entonces los coreanos son tan incompetentes que ni siquiera pueden cerrar un Portal por sí mismos?] 

[¿Por qué tenemos que limpiar la porquería de Corea?] 

[Sería mejor que nos compensen por los daños en que recibimos por esa hormiga.] 

[Una incompetente Asociación de Cazadores Japoneses, y un puñado de mierdas coreanas irresponsables. Espero que todos caigan muertos en la isla de Jeju. ] 

Aunque las dos naciones trabajaron para conseguir el mismo objetivo, sus ciudadanos claramente tenían opiniones diferentes sobre el esfuerzo multilateral. Pero los Cazadores y las asociaciones nacionales no vieron o no se preocuparon por los temas de Internet, y el día de la operación se acercó lentamente. 

Mientras tanto, para Jinwoo, estos pocos días habían sido los más felices puesto que su madre había salido del hospital. Su vida había cambiado rápidamente, otra vez. 

Primero, había acompañado a su madre a casa desde el hospital. 

*Abrir*

Cuando abrió la puerta, se congeló, tratando de procesar el tamaño del desastre que Jinah había logrado crear en los pocos días que estuvo en el Castillo Demoniaco. 

“...” 

Su madre simplemente sonrió mientras calmaba a Jinwoo, quien estaba pellizcando con fuerza la mejilla de Jinah con exasperación. Después de eso, pasaron las siguientes horas limpiando la casa. 

A pesar de haber recuperado la conciencia por primera vez en cuatro años, lo primero que su madre había querido hacer después de volver a casa era limpiar. Jinwoo trató implacablemente de disuadirla, de convencerla de que descansara un poco, pero ella insistió obstinadamente, y toda la familia rápidamente se puso a trabajar.

Pero a medida que la casa quedaba cada vez más limpia, sus tres caras se iluminaban paulatinamente. 

La casa que se había sentido dolorosamente vacía desde que Park Gyunghye había sido hospitalizada naturalmente se volvió a sentir completa, y por primera vez en cuatro largos años, Jinwoo sintió que finalmente podía estirar las piernas, cerrar los ojos, y relajarse realmente. 

A la mañana siguiente, cuando Jinwoo entro en la sala, se quedó inmóvil al ver a su madre cortando cebollas verdes en la cocina, y la realidad de la situación realmente lo golpeó. Su madre estaba de vuelta. Ella sonrió al ver a Jinwoo despierto atónito miraba el desayuno ya preparado sobre la mesa del comedor. 

"¿Dormiste bien hijo?" 

“...Sí." Jinwoo respondió adormilado, mientras una sonrisa florecía en su rostro.

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Un anciano con gafas gruesas llenaba la pantalla del televisor. Se trataba de un llamado experto en criaturas mágicas. 

"La velocidad a la que estas criaturas mágicas parecidas a las hormigas han estado evolucionando es verdaderamente extraordinaria.” 

El presentador de un programa de entrevistas, que era más joven sentado en el escritorio, retrocedió con fingido horror y respondió con un asombro exagerado.

“¡¿Pueden evolucionar?! ¿Pensé que la hormiga alada descubierta en Japón era simplemente una variante mutante? 

"Estás en lo correcto. Pero el número si el número de especímenes mutantes continuará creciendo y, en el caso de una mutación como esta, eventualmente superará a la variante original en número. Eso es lo que llamamos evolución.” 

Luego, el programa corta sin problemas a un video previamente preparado: la aparición de las hormigas en el primer y segundo intento de cerrar el Portal Rango S. Cuando comenzó el vídeo, se mostraron las imágenes de la primera expedición fallida. Los Cazadores lucharon contra enormes grupos de monstruos, que, según todas las apariencias, se veían y actuaban simplemente como hormigas gigantes, arrastrándose por el suelo en tropel. 

Luego el video fue brevemente pausado. 

“Ves, inicialmente, estas bestias mágicas eran simplemente hormigas gigantes particularmente peligrosas. Pero ahora, vea cómo cambiaron en nuestro tercer intento de cerrar el Portal.” 

El video se reanudó, mostrando escenas al tercer intento. 

Sorprendentemente, las hormigas eran como criaturas casi completamente diferentes. Sus enormes cabezas se habían reducido, a una proporción más humana, y sus cuatro patas delanteras se utilizaron como manos humanas. Se movían con mucha mayor agilidad. 

"En solo 2 años, muchas de las características de la especie en sí han cambiado sustancialmente.” 

El público murmuró con una mezcla de miedo y sorpresa. Era claro para ellos, y para todos los que estaban sintonizados con el segmento, que esas hormigas se parecían mucho más a los híbridos humano-hormiga que a las gigantescas hormigas. El experto continuó. 

"Y esta es la apariencia de estas hormigas, cuando aparecieron recientemente en Japón.”

Una vez más, el video comenzó a reproducirse, y un jadeo colectivo se levantó de la audiencia. La hormiga ahora era más humana que nunca y, tal vez más sorprendentes, ya que tenían enormes alas que sobresalían de su espalda. El presentador del programa habló rápidamente con voz sobresaltada. 

"Esas alas... ¿estás diciendo que ahora pueden volar?" 

“Sí, desafortunadamente, eso es correcto. Este será un momento decisivo para la alianza de Cazadores coreano-japoneses.”

'Alianza de Cazadores coreano-japoneses, ¿eh?’

Jinwoo apagó silenciosamente la televisión cuando salieron esas palabras.

En última instancia, había optado por rechazar la solicitud de Go Gunhee de unirse a la expedición. Inicialmente, cuando Go Gunhee le presento el plan, Jinwoo estaba encantado ante la posibilidad de poder ganar experiencia. Pero a medida que su emoción disminuía y reevaluaba la situación más objetivamente, se dio cuenta de que no podía aceptar la invitación de Go Gunhee. 

'Ni siquiera ha pasado un día desde que mi madre se despertó. Y ella ni siquiera sabe que me convertí en Cazador'

Recordó, con gran dolor, cómo su padre había desaparecido en un Portal y cómo su madre, angustiada, no había dormido por las noches durante meses. 

No, después de todo lo que ella había pasado, no podía decirle a su madre ahora, en su primera reunión después de años, que se había convertido en Cazador y que tenía la intención de entrar en un Portal con clasificación S en la isla de Jeju. Sin importar qué, al menos, se quedaría con su familia durante los próximos días. 

"Yo..." No había querido decirlo, pero logró su determinación y, con gran dificultad, continuó. “... no participaré.” 

Su mente finalmente se calmó cuando salieron las palabras. No se arrepentiría de su decisión. 

Una cantidad colosal de experiencia lo esperaba en la isla de Jeju, y rechazar la incursión significaba rechazarla. Pero a Jinwoo no le importó. Esto era algo más importante que la experiencia. Era el momento en el que había estado esperando desesperadamente los últimos cuatro años, la razón por la que había soportado la tortura del entrenamiento una y otra vez solo para volverse más fuerte. 

Incluso ahora, Jinwoo no lamentaba su decisión. Aun...

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

[¿Por qué Sung Jinwoo no está en la lista de participantes coreanos?]

[Kek, ¿crees que ha cambiado solo porque se convirtió en un Rango S? Una vez Rango E, siempre será un Rango E... Probablemente orinó sus pantalones y corrió jajaja]

[Literalmente, todos los 21 Cazadores japoneses de Rango S están participando, y Corea tiene un Cazador retirado que también está participando... Sin embargo, ¿Dónde está Sung Jinwoo…?]

[¿Está actuando así después de convertirse en un Cazador de Rango S? Esto es tan vergonzoso T-T]

Jinwoo se echó a reír con ironía ante los guerreros del teclado que resoplaban y resoplaban sin ningún entendimiento real de la situación.

'Como si lo supieran. Bueno, realmente no me importa lo que otras personas digan de mí, y no creo que mi madre lo vea, dado que ni siquiera usa Internet. Por otra parte...'

Jinah parecía haberse molestado bastante por lo que la gente decía sobre Jinwoo, y hasta ahora Jinwoo no había podido convencerla de que lo dejara pasar.

‘Tsk.’

Jinwoo chasqueó la lengua y bajo el teléfono. Simplemente era un momento desafortunado. Si la incursión se hubiese llevado a cabo una o dos semanas después, casi con toda seguridad, él habría ido. Miró a su alrededor, notando lo silenciosa que estaba la casa. Su madre se había acostado temprano y su hermana no estaría en casa por algunas horas más. Sin nada que hacer, decidió salir y tomar aire fresco para variar, solo para ser interrumpido por su tono de llamada del teléfono. 

Él sonrió al reconocer el nombre y recogió.

“~ ¡Hyungnim! Soy yo, Yoo Jinho”

“Si, ¿Qué pasa Jinho?”

Ahora que lo pensaba, ¿Jinho todavía estaba hospedado en ese motel? 

“¿Cómo está tu habitación? ¿Sigues en el motel?”

“~No, hyungnim. Tengo una habitación nueva gracias a mi madre que vino a rescatarme.”

En cierto modo, fue reconfortante escuchar a Jinho reírse después de todo lo que había pasado. Charlaron un poco más sobre la situación actual de Jinho, sin embargo, como si repentinamente hubiese recordado el motivo del porque lo estaba llamando en primer lugar, cambió bruscamente el tema. 

“~Hyungnim. Tengo una oficina que estoy mirando. ¿Te importaría darle un vistazo?”

‘¿Oficina? ¿De qué está hablando?'

“¿Oficina?”

Jinho habló con confianza, como si escuchar la pregunta de Jinwoo lo hubiese inspirado. 

“~La oficina de nuestro Gremio, necesitamos una oficina para hacer un Gremio, hyungnim”

_'Jinho, este mocoso...'_Jinwoo no pudo evitar sonreír por dentro. Por lo que podía parecer, Jinho planeaba convertir el Gremio del que era vice líder en un gran Gremio como el Gremio Hunters o el Gremio Baekho.

‘Si le dijera que el equipo de incursión que planeo formar constara únicamente de mi participación en los Calabozos, de seguro su mente estaría en shock…’ Jinwoo se rascó la barbilla mientras pensaba. ‘Bueno, realmente no lo pensé mucho cuando originalmente le pedí que se uniera a mi Gremio. Pero hombre, parece que es tiempo de revelarle las cosas, aunque podría ser un poco difícil tratar de explicarle qué tipo de Gremio tenía en mente... ‘

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

"¿Qué piensas, hyungnim?" 

Ahora que se encontraba en el lugar, Jinwoo podía ver muy bien por qué Yoo Jinho estaba tan seguro de su selección por teléfono. Jinwoo asintió mientras observaba la oficina en silencio. Claramente, Jinho había hecho un gran esfuerzo para elegir un espacio. La ubicación era fantásticamente conveniente. 

“¡Encontré el mejor espacio que pude encontrar a poca distancia de tu hogar, hyungnim!” Jinho le dijo. Además, el espacio de la oficina estaba inmaculado. "¡Elegí deliberadamente una oficina nueva! Hay un dicho que todos conocemos: siempre debes poner vino nuevo en una botella nueva, ¿verdad, hyungnim?"

De hecho, Yoo Jinho había hecho un trabajo fantástico al seleccionar la oficina de Gremio perfecta para que coincidiera con su visión, y Jinwoo pensó que era un trabajo muy bien hecho, excepto por un pequeño detalle... 

‘…’

Era asquerosamente espacioso. 

Como si Jinho pudiera leer los pensamientos de Jinwoo, habló, mientras su voz ardía de pasión. 

"Daré mi mejor esfuerzo para que sea más grande que el Gremio Baekho, más grande que el Gremio Hunters, ¡más grande que los cinco Gremios principales que hoy conocemos, hyungnim!" 

Era como si un fuego ardiera dentro de los ojos de Jinho. 

'Bueno, su pasión es genial, pero por favor, no me metas en ese proyecto...' Una idea cruzó su mente. '¿Tal vez debería simplemente decirle a Jinho que regrese al Gremio Yoojin antes de que sea demasiado tarde? Hmm... Oh, pero probablemente su padre no le permitiría volver, ya que incluso bloqueo el acceso a su cuenta bancaria.’

Al ver a Jinwoo pensando profundamente con el ceño fruncido sobre sus cejas, Jinho sintió vergüenza en sus mejillas y se aventuró dócilmente. 

"Hyungnim... ¿No te gusta el lugar?"

“...No es eso." 

"Entonces, ¿puedo firmar el contrato para este lugar, hyungnim?" 

“...Claro, por que no.”

La cara de Jinho se iluminó como su fuese niño que acababa de ganar un enorme oso de peluche en el carnaval. 

'Bueno, creo que está bien dejarlo soñar por el momento. Más adelante descubriré cómo explicarle que solo nosotros dos estaríamos usando la oficina.'

Jinwoo repasó rápidamente los términos básicos del contrato y asintió, satisfecho. El alquiler sería extremadamente alto, dado el tamaño del espacio, pero, para ellos, sería de unos centavos en comparación con lo que podría llegar a ser el ingreso del Gremio. 

"¡Ah! ¡Casi lo olvido!" Jinho se dio una palmada en la frente. "¿A quién tienes en mente para el puesto vacío hyungnim?" 

"¿Puesto vacío?"

'¿Acaso me equivoque e hice una promesa para dejar otro un lugar o algo así?'

Mientras Jinwoo, quien rara vez olvidaba sus promesas, rebuscaba en su memoria, Jinho continuó con entusiasmo. 

“Debes tener al menos tres Cazadores para crear un Gremio, hyungnim. Un Maestro, un Vice líder y el primer miembro del Gremio.”

'Oh, ¿entonces esos son los requisitos para formar un Gremio?’ [Paris_117 jajaja ya me imagino su plan “creare mi propio Gremio con juegos de azar y mujerzuelas, dirigido única y exclusivamente por mí. Aunque no sepa nada de lo que se necesita para formar un Gremio.”]

De hecho, esa era la composición mínima requerida de miembros para poder formar un Gremio. La regla del número mínimo para un equipo de asalto en los Portales de Rango E, que eran los menos peligrosos, seguía siendo de mínimo tres personas parecía estar relacionada con ello, de alguna manera. 

‘No es como que algún Gremio se moleste en entrar a un Portal de Rango E...’

"Así que necesitamos un miembro más para iniciar.” 

Docenas de rostros pasaron por la mente de Jinwoo mientras consideraba quién sería el tercero más adecuado. Tenía que ser un Cazador, obviamente. Pero si fuera solo eso, podría encontrar fácilmente Cazadores dispuestos a unirse. No, el problema era que tenía un criterio más que hacía que la búsqueda fuera un poco más complicada: como tenía la intención de limpiar el solo todos los Portales, idealmente debería encontrar un Cazador que no tuviera interés en ingresar a los Calabozos, un Cazador que simplemente sirviese para llenar el recuento. 

Pensó brevemente en la estudiante de secundaria que había renunciado a convertirse en Cazador o en la sanadora que se había retirado y regresado a Busan. 

'¿Por qué solo puedo pensar en chicas...?'

"Oh cierto, lo olvidé.” Los pensamientos de Jinwoo fueron interrumpidos por Jinho. 

"Oh, ¿has pensado en alguien adecuado?" Preguntó Jinwoo rápidamente.

"No es eso hyungnim. Pero había alguien que te estaba buscando antes.” 

"¿A mí?" 

"Sí, hyungnim.” 

La curiosidad de Jinwoo fue alborotada. Esta persona no se había molestado en hablar con Jinwoo, sino que había acudido con Yoo Jinho y lo había convencido de que hablara con Jinwoo en su lugar. Claramente, habían hecho su investigación.

'Después de todo, Jinho y yo no hemos tenido ninguna interacción pública formal. A lo sumo, nos presentaríamos como un líder de incursión y un miembro de grupo, junto con una docena de otros... Y a pesar de eso, me han descubierto a través de Yoo Jinho, ¿eh?'

Los ojos de Jinwoo se estrecharon ligeramente. 

"¿Quién fue?"

"No estoy seguro, hyungnim. Era un extranjero que hablaba inglés. Dame un momento." Jinho sacó la billetera de su bolsillo y le mostro una tarjeta. "Dijo que estaría en Corea hasta el 17, y esperaba que pudieras contactarlo antes de que se fuera, hyungnim.” 

Jinwoo tomó cuidadosamente la tarjeta que Jinho le mostraba. Tenía solo dos líneas: un número de teléfono y el número de habitación del hotel. Le dio vuelta, pero el reverso no tenía nada más escrito. 

'El 17 es dentro de tres días. Un extranjero que habla inglés alojado en una habitación de hotel. Así que probablemente vinieron de algún otro país. ¿Pero quién podría ser?'

Jinwoo no podía pensar en nadie que pudiera cumplir con esos criterios. De repente, su expresión se oscureció. 

"Tengo que irme a casa. Ahora mismo." 

"¿Hyungnim? ¿Ya te vas?”

Yoo Jinho, quien se había emocionado con la posibilidad de cenar con Jinwoo por primera vez en muchos días, parecía que acababa de presenciar cómo se incendiaba su casa. Sin embargo, quizás demasiado cruelmente, Jinwoo ni siquiera trató de comprender los sentimientos del muchacho.

"Tengo que irme, Jinho.” 

Yoo Jinho instantáneamente ocultó su decepción y se inclinó cortésmente. 

"Nos vemos luego, hyung... ¿nim?" 

Cuando levantó la cabeza, Jinwoo ya había desaparecido. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Una profunda oscuridad cubría las calles y los edificios, y las luces débiles se amontonaban junto a las farolas, proyectando una iluminación pálida que nunca penetraba más de unos pocos pies en la oscuridad. 

El corazón de Eun Ji-min latía con fuerza cuando intentaba volver a casa desde la universidad. 

"No puede ser..." 

Un hombre la seguía, pero unos pocos pasos detrás de ella.

Eun Ji-min sacudió su paranoia, convenciéndose a sí misma de que era simplemente una coincidencia, que los dos iban en la misma dirección, y era simplemente una desgracia que ella pudiera escuchar sus pies chocando contra el pavimento detrás de ella. 

'Lo vi en Reddit.’

Ella recordó entonces el hilo que había leído por pura curiosidad. 

Esos casos, podría ser tan incómodo para el hombre como para la mujer. En promedio, los hombres tienden a caminar a la misma velocidad o más rápido que las mujeres, pero en estos casos, alcanzar a la mujer podría aterrorizarla y caminar a la misma velocidad la haría sospechar. Peor aún, adonde se dirigían, tan pronto como doblaran la esquina, entrarían en una calle lateral donde las farolas estaban rotas y en mal estado, lo que podría hacer que fuera incómodo para ambos. 

Eun Ji-min echó un vistazo hacia atrás. 

El hombre, que llevaba un sombrero, mantuvo la cabeza gacha, mirando directamente al suelo y siguió caminando en silencio. Seguro que era sospechoso, pero no era un crimen usar un sombrero, y él parecía casi tan incómodo como ella. 

‘En lugar de dar la vuelta, seguiré adelante y...’

Eun Ji-min se detuvo brevemente y se agachó, como si quisiera atarse los cordones. Su corazón latía con fuerza cuando el hombre se acercó y pasó, dejándola allí mientras él continuaba avanzando. 

“Uff…”

Ella dejó escapar un pequeño suspiro de alivio al ver al hombre desaparecer en el callejón. 

‘—Siento haber dudado de usted, señor desconocido.’

Rápidamente miró alrededor de la calle vacía y se arregló el cuello, antes de continuar con una sonrisa. Su paso ya se sentía más ligero. 

'¡Tengo mucho trabajo por hacer! ‘¡Los exámenes finales son mañana! ¡Dios mío, he postergado el estudio durante todo el semestre y ahora tengo tantas cosas en las que debo ponerme al día! ¿Qué dijo el profesor sobre lo que iba a venir en el examen?'

Mientras estiraba los hombros y los pensamientos de integrales multivariables llenaban su mente, dobló la esquina. Sus ojos se ensancharon y sus rodillas se doblaron mientras se congelaba en su lugar. 

"Shhh... si haces un solo sonido, mueres.” 

El hombre que la había pasado antes la estaba esperando, a la vuelta de la esquina. Sostenía un enorme cuchillo de cocina en una mano y lo levantó sobre su cabeza amenazadoramente, mientras sus ojos se movían de un lado a otro. 

"¿Lo sabías?... hay noticias sobre algunas personas que murieron por aquí, ¿no?" 

"Ahh..." 

Eun Ji-min se quedó en silencio, con el rostro pálido mientras sus piernas temblaban. El hombre se quitó la máscara blanca que llevaba y mostró una sonrisa perturbadora. 

"Sígueme." 

Detrás de ellos, una farola solitaria y rota seguía parpadeando.


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SL– Capítulo 57
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Capítulo 07 - La incursión da inicio.

Traductor: Paris_117

Edición por Paris_117

"Ah... A-alguien ¡S-sálveme…!" Eun Ji-min logró suplicar mientras ella retrocedía. Por más que lo intentara, no podía huir. Era como si tuviera pesas de hierro encadenadas a los tobillos. Ella empezó a llorar. 

El asesino miró a su alrededor. Para su gran placer, no había nadie cerca que pudiera notarlos. No había cámaras de seguridad en ese oscuro callejón, razón por la cual lo haría en ese lugar. Su presa estaba delante de él, llorando, incapaz de moverse. 

‘Es por eso que amo este barrio.’ Él suspiro. El hombre le mostro una sonrisa maliciosa mientras empujaba el cuchillo hacia el estómago de la joven. En ese momento, una mano broto desde la oscuridad y atrapó el cuchillo por la hoja.

“¿¡Qué!?” 

El asesino en serie levantó la vista y vio a un hombre parado frente a él. Por la capucha de su sudadera que cubría la mayor parte de su rostro en la oscuridad solo podía ver su barbilla. Se quedó mirando la hoja y la mano que la sostenía. 

'¿Este tipo... está usando guantes o algo?'

Ni una gota de sangre había caído de la mano que sostenía la hoja. 

"¿Qué demonios eres tú?" 

El asesino en serie movió sus brazos varias veces, esforzándose para tratar de soltar el cuchillo del agarre del hombre, pero cuando el cuchillo no se movió, soltó el mango. Rápidamente se dio la vuelta y corrió. 

"Tú, pequeña mierda extraña..." 

El asesino en serie miró hacia atrás varias veces mientras corría, y cada vez, el extraño hombre estaba cerca suyo, siguiéndolo. 

'¿Qué demonios pasa con este bastardo...?'

En pánico, el asesino en serie cambió de planes y cambió de dirección, atrayendo a su oponente hacia el terreno vacío donde intentaba llevar a la joven. Como ese imbécil estaba protegiendo su mano con algo, estaría bien si lo atacaba de otra manera. 

Cuando llegó a su destino según lo planeado, el asesino en serie desaceleró ligeramente, permitiendo cuidadosamente que la distancia entre los dos se redujera. 

En un solo momento, ahora se redujo a un solo paso. 

"¡Mira esto hijo de P*ta!" 

El asesino en serie de repente se dio la vuelta, sacando el destornillador que había escondido en su manga. Lo empujó brutalmente hacia el pecho del hombre extraño. 

"¿Me quieres? ¡Toma esto!" 

*¡Smash!*

La mano que sostenía el destornillador, con la que había golpeado inofensivamente el pecho del extraño hombre, tembló por el impacto. 

'¿Qué rayos era eso tan duro? ¿Un traje de esgrima? ¿O acaso lleva algo debajo de su camisa?’ El asesino se preguntó incrédulo.

"Tú, ¿qué diablos estás usando debajo de eso?" 

Si el asesino hubiera sido capaz de sentir algún tipo de energía mágica, o tal vez si tuviese un poco más de ingenio en su cabeza, no habría hecho una pregunta tan tonta. Había atacado a ese hombre dos veces, pero aun así, la palabra «Cazador» no le había pasado por la cabeza: parecía inadecuado para un oponente tan silencioso. 

Un bajo gruñido surgió por debajo de la capucha. 

"También tengo una pregunta que hacerte." 

Era la voz de Jinwoo. Sin esfuerzo, tomó el destornillador del asesino y lo tiró al suelo. 

"¿Por qué estás haciendo esto?" Jinwoo le preguntó. 

Por un momento, el asesino se quedó inmóvil, como si la pregunta lo hubiera tomado por sorpresa.

"¿Por qué quieres que te explique? ¿Acaso quieres sermonearme?" 

"Nop. Me preguntaba si tenías alguna razón para ello.” 

El asesino en serie resopló con desprecio. Había pensado que Jinwoo estaba tratando de ser el héroe cuando de repente apareció salvando a esa chica. 

'Todo es sólo para presumir. ¿No? Este hombre de seguro es un idiota'

El asesino fantaseaba felizmente, pensando que su noche podría terminar bien después de todo. 

"¿Por qué? Bueno, ahora si realmente tuviera que dar una razón.... ¿Porque es divertido?"

"¿Divertido?"

“Cuando veo a alguien más débil que yo, solo quiero atormentarlos… Hahahaha… ¿Ah?" La risa quedo ahogada en su garganta y fue reemplazada por un grito. "¡¡Aaaaaaaarrrrgghhhhhh!!" 

Se desplomó en el suelo y se agarró a su tobillo izquierdo donde su tendón había sido desgarrado y sangraba profundamente. Cuando miró a su atacante, vio su cuchillo en la mano de Jinwoo. 

"¿Cuándo recogiste eso? ¡Tiraste eso al piso!" 

La figura sombría de Jinwoo frente a él desapareció por un momento. 

"¡Aaaaaaaaaaaaaarrrrgghhhhhh!"

Esta vez, fue su tobillo derecho. El asesino rodó por el suelo, incapaz de pararse con los dos tendones cortados. Jinwoo comenzó a buscar en sus bolsillos y sacó tanto su teléfono celular como su billetera. 

"¡Tú! ¡¿Qué estás haciendo, maldito hijo de P*ta?!" 

Ignorando sus gritos, Jinwoo caminó tranquilamente alrededor de su cuerpo colapsado y llamó a una ambulancia mientras miraba cuidadosamente la identificación del hombre. Habiendo completado su inspección, devolvió el teléfono celular y la billetera al asesino, que estaba temblando en el suelo. 

"Para la medianoche de mañana, te habrás entregado a la policía.” 

"¿Qué?" Pregunto asombrado el asesino.

"Hazlo. Si quieres vivir.”

'Ya he dicho todo lo que necesitaba decir.’

Jinwoo había puesto a un Soldado dentro de la sombra del asesino en serie antes de levantarse. Le dio al soldado de sombra una orden similar a su ultimátum. 

‘No sé cuán paciente será una «Alto orco» sombra, pero la segunda parte de la orden debería ser su especialidad.’ Le dio al «Alto orco» sombra su encomienda. ‘Hasta que desobedezca mi orden, lo quiero vivo.’

Debería estar vivo, para reflexionar sobre sus errores, para que sus pecados pesen sobre él. 

"¿Qué... qué demonios eres?" Preguntó el hombre por segunda vez. 

Jinwoo no respondió. Lentamente, salió de la parcela vacía donde estaba el asesino en serie temblando de dolor y miedo. A lo lejos, escuchó el gemido de la sirena de una ambulancia. Después de alejarse lo suficiente de la escena, miró a su alrededor y al ver que no había nadie, se quitó la capucha. 

"Uf…" 

El soldado oculto en la sombra del asesino envió una señal de su nueva habilidad, notificándole que podía intercambiar posiciones con ella. 

«Intercambio de Sombra»

"Eso es conveniente, no era una Piedra rúnica de alta calidad por nada.” 

Jinwoo había visto la utilidad de «Intercambio de Sombra» muchas veces recientemente. Sonrió alegremente, pensando en las posibilidades. '¿Qué pasa si el tiempo de enfriamiento se pudiera reducir aún más? ¿Qué tan útil podría ser la habilidad?' Incluso ahora no podía decirlo con seguridad. 

Decidió tomar su camino de regreso a casa. 

'¿Qué es esto?' Mientras miraba hacia el cielo, vio que la luna ya había alcanzado su cenit.

'Hmmm... Ahora que lo pienso, ¿ya es mañana?'

La incursión conjunta coreano-japonesa de la isla de Jeju estaba a la vuelta de la esquina. Si incluso aunque él no participaba se sentía un poco nervioso por la Incursión, ¿cómo se sentirían los miembros de la incursión? 

En este momento, Jinwoo recordó los rostros de los miembros que conocía y se encontró deseando en lo profundo de su corazón por su regreso seguro. 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

En ese momento, Goto Ryuji estaba de pie en el dojo dentro de la Asociación de Cazadores de Japón. Estaba rodeado de Cazadores de Clase S, dos por delante y uno por detrás. Goto Ryuji, respiro hondo, y abrió lentamente los ojos.

“¡Taha!” 

Los Cazadores, sintiendo la oportunidad de atacar, todos cargaron agresivamente hacia él a la vez, pero... 

*¡Slam!* 

Los tres Cazadores cayeron al suelo. 

"¡Ah, buen trabajo!" 

"¡Como se esperaba de ti, Goto!" 

"Parece que todavía no estamos a tu nivel..." 

Los tres Cazadores que yacían en el piso de madera del dojo, se pusieron de pie de un salto. Por supuesto, eso era realmente porque Goto Ryuji se había contenido. Sin decirles nada se inclinó en silencio ante ellos como una señal de respeto por su diligente trabajo.

'Bueno, entonces ciertamente no hay problema con mi condición física.’

Esa fue la mejor manera de reconciliar los acontecimientos de los últimos días. El simple hecho de pensar en su incursión conjunta y cómo Japón pronto se tragaría a Corea, era suficiente para mejorar su estado de ánimo. 

Goto Ryuji se quedó de pie dentro del dojo, que ahora estaba vacío pues los otros tres Cazadores se habían ido. Pero había algo flotando en su mente que lo molestaba... Sung Jinwoo. 

'¿Quién es él realmente?'

Recordó su lucha de entrenamiento, y de repente sintió un sabor amargo en su boca.... Goto se arrastró lejos de sus pensamientos. 

‘Bueno, no importa de todos modos.’

Sung Jinwoo no participaría en la subyugación, y el plan del presidente avanzaría sin problemas. Por supuesto, si por casualidad Corea perdiera a sus Cazadores de Clase S en ese lugar, Japón no tendría más remedio que tomar la «iniciativa». Y para brindar un servicio excelente, del cual se exigirá a cambio la debida compensación de Corea... Cuando esto ocurriera...

'¿Qué podría hacer Sung Jinwoo solo?'

Si Sung Jinwoo era un Cazador increíblemente fuerte, o si solo había sido engaño suyo, era bueno para Japón que no participe en la incursión del día siguiente. Parecía que no tenía nada de qué preocuparse. 

'Mañana es el día de la batalla.’

En el dojo vacío iluminado por la luna, Goto sonrió silenciosamente.

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"¡Estaré a su cuidado!" El director de la estación de televisión se inclinó ante su camarógrafo. Esto normalmente sería un acto improbable, pero el hombre que estaba frente al director no era un camarógrafo ordinario. Era un Cazador Rango A; un profesional. 

"El futuro de nuestra estación depende completamente de esta Incursión.” 

Para obtener una licencia de transmisión, había utilizado la mitad de todo el presupuesto anual de transmisión. La competencia para esa filmación había sido tan feroz. Pero una decisión tan audaz era fácilmente justificable en este caso. 

Los Portales de Rango S eran extremadamente raros... 

En los últimos 10 años, solo un puñado había sido descubierto. Además, incluso cuando uno era creado, por lo general era imposible llevar equipos de grabación dentro. En otras palabras, esta sería probablemente la primera y la última oportunidad que tendría el público de ver una Incursión de Clase S en acción, asumiendo que la tragedia que ocurrió en la isla de Jeju no se repitiera en ningún otro lugar. Además de todo eso, estarían transmitiendo en vivo en lugar de grabar para un programa, y solo tendrían un retraso de 10 minutos. 

¿Qué porcentaje del rating podría estar viendo su transmisión durante la incursión? ¿70 por ciento? ¿80?

Además de eso, si incluían los potenciales beneficios de vender la grabación más tarde a otros países, invertir la mitad del presupuesto podría ser reembolsado muchas veces.

'Es decir, mientras la Incursión no falle.’

Nadie elegiría ver el vídeo de los Cazadores alto Rango de Corea devorados por las hormigas. No, lo más importante, no podrían transmitir si eso sucediera. El director estaba poniendo todas sus esperanzas en el éxito del cuarto intento de subyugación de la isla de Jeju. 

Continuó inclinándose. 

No era gran cosa bajar la cabeza varias veces al hombre que filmaría ese tipo de situación. De hecho, si lo deseaba, el director se arrodillaría ante él. 

"¡Se preocupa demasiado señor!" 

El camarógrafo tranquilizó al ansioso director. Antes de convertirse en Cazador, se había ganado la vida con una cámara, y había estudiado su oficio diligentemente. No tenía la menor intención de arruinar la transmisión, pues se trataba de algo que toda la nación estaría viendo. Ahora que estaba de vuelta trabajando en su antiguo oficio, lo daría todo. 

'Voy a ganar dinero con mi profesión una vez más. Después de todo me pagara un porcentaje de lo que se gane con esta transmisión.’

Ya estaba ganando una gran cantidad de dinero como un Cazador de Rango A, pero aun así, este era un premio tentador para él. Si jugaba bien sus cartas, podría ganar grandes sumas de dinero, y tal vez incluso fama al nivel de los participantes de Rango S. 

'¿Podría convertirme en el Cazador de Rango A más famoso de Corea?' Con ese agradable pensamiento, una sonrisa se mostró en los labios del camarógrafo.

"Por cierto, no fue sorprendente que el Presidente de la Asociación autorizara esta transmisión, ¿cierto? No creo que el hombre esté haciendo esto por dinero, es demasiado astuto.” 

El director asintió con la cabeza y respondió. 

"El dinero que utilizamos para comprar los derechos se distribuirá entre los Cazadores que participan en la operación.” 

"¿Entonces por qué...?" 

"¿Por qué nos permitirían grabarlo?" 

El director terminó la frase en lugar del camarógrafo. Hizo una pausa, antes de responder con cuidado.

"Creo... creo que es para consolar el corazón de la gente.” 

La Asociación de Cazadores Coreana ya había sufrido tres derrotas a manos de las hormigas. Debido a esos sucesivos fracasos, habían perdido la fe y la confianza de la gente. Habían caído en una desesperada impotencia y creían que los Cazadores no podían ganar contra las hormigas. Esta sería naturalmente, una oportunidad para revertir ese deprimente punto de vista. 

‘Puedes comprobarlo con solo mirar cualquier foro en Internet en estos días.’

El Presidente de la Asociación quería ir un paso más allá. Estaba llevando una cámara para que la gente supiera el momento en que se conseguiría la victoria. Esto significaba que el Presidente estaba absolutamente decidido a no permitir que el ataque terminara en derrota. 

El camarógrafo asintió ante la explicación del director. Miró el reloj que llevaba atado a la muñeca y se levantó, con expresión seria. 

"Es la hora. Me pondré en camino director." 

Una última vez, el director se inclinó suavemente ante el camarógrafo. 

"¡Buena suerte, Señor Cazador!" 

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

El helicóptero que transportaba a los Cazadores de Clase S comenzó a subir. 

El silencio Reinaba a bordo. Los Cazadores más fuertes de Corea llenaban el interior. 

“…”

“…”

El siempre sonriente Mah Dongwook, Choi Jongin que siempre estaba lleno de gran confianza, y Baek Yoonho, un hombre con una disposición siempre positiva. Todos y cada uno de ellos mostraban una expresión sombría.

El camarógrafo reviso por última vez los controles del equipo de grabación. Llevaba una cámara montada en la cabeza, una que no impediría sus movimientos. 

‘Por supuesto, si la cámara fuese más grande me había sido imposible moverme libremente.’

El helicóptero se dirigía a la isla de Jeju, en este momento, quizás el lugar más peligroso del mundo. El camarógrafo, pensando en su destino, no podía hacer otra cosa más que tragar saliva. Sin importar cómo intentara mantener la calma, no podía escapar del miedo que se estaba filtrando dentro de él. 

Lo mismo era cierto incluso para los Cazadores Rango S. Para aliviar la tensión, Baek habló a su amigo cercano: 

"Hey hermano, no esperaba verte aquí.” 

Min Byunggu le devolvió la sonrisa. 

“Sin mi curándole constantemente el hermano Baek sería el primero en morir. Después de todo, lo primero que hace Hyung cuando ve a una criatura mágica es saltar sin pensar.” 

"Oye, ¿por qué siempre puedes hablar así? ¿Desde cuándo me abalanzo sobre una criatura mágica?"

Los Cazadores se echaron a reír ante la pequeña conversación de los dos hombres. 

Min Byunggu era el único sanador de Rango S en Corea. Cada uno de ellos había recibido con agrado la noticia cuando supieron que regresaba de su retiro para ayudarlos en la incursión. Tener un sanador en el grupo era una gran diferencia, especialmente uno tan grande como Min Byunggu. Podrían pelear sin preocuparse por las lesiones. Cuando la conversación entre los Cazadores ayudo a aliviar la tensión, Cha Haein, quien estaba sentada al lado de Baek, preguntó en voz baja. 

"Señor Baek, ¿Hablo con Sung Jinwoo antes de venir?”

"¿Sung Jinwoo?" 

"Sí.” 

Baek Yoonho negó con la cabeza. "No, no lo he hecho. ¿Por qué?" 

"Ah... Por nada importante, debo haberme equivocado."

 Mah Dongwook se echó a reír. 

"Hoho, parece que al fin hemos llegado." 

Los Cazadores giraron su mirada en la dirección que él estaba señalando. Delante de ellos, una mancha negra apareció en el horizonte. Fuera de la puerta de vidrio del helicóptero, la tierra reclamada por los terribles monstruos hormigas yacía ante ellos.

◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆◆

Las hormigas mutantes comenzaron a volar por el aire una vez que vieron el helicóptero. 

*Vuuuoonn*

*Vuuuuuuoonnn*

[Paris_117 ustedes disculparan pero no se me ocurrió otra cosa :C]

Tal vez el número de hormigas mutantes era bajo, pues los Cazadores solo pudieron ver siete hormigas aladas en vuelo cuando se acercaron para interceptar el helicóptero. 

"Yo me encargaré.”

Choi Jongin, el único Cazador de Clase Mago de largo alcance del equipo, se acercó a la puerta abierta y salió al exterior.

"¡Mueran! «Lanza de Fuego»" 

Cuando se completó el casteo, siete llamas onduladas se transformaron en lanzas ardientes y perforaron a cada una de las hormigas. 

*¡Josh!*

Tratar de matar a una hormiga en un disparo se podía decir que sería difícil acabar con ellas, pero era suficiente para quemar sus alas.

Las hormigas incapacitadas cayeron impotentes al suelo. Choi Jongin miró fríamente a las hormigas y apretó el puño con satisfacción. Sin embargo, aún era demasiado temprano para probar el sabor de la victoria. Choi Jongin se dio la vuelta y le preguntó a Mah Dongwook. 

"¿Qué tal le va al lado de Japón?" 

Más hormigas en el suelo notaron al equipo que se acercaba y comenzaron a moverse. Era hora de ponerse serios. 

*Bzzt*

Mah Dongwook sintonizó el receptor en su oído. Estaba a cargo de liderar el equipo ofensivo coreano esta vez. 

"Dicen que han desembarcado en la isla justo ahora…” 

*¡Booooooooooooooooooooom!*

Una tremenda explosión en la distancia le impidió terminar su frase. 

*¡Booom!*

*¡Kaboom!*

Como si esa fuera la señal, se escucharon numerosas explosiones en toda la isla, y el paisaje pronto fue salpicado de pilares de humo ondulante. La cuarta operación de subyugación estaba oficialmente en marcha. 

Lim Tae-kyu, el Maestro del Gremio Reaper, frunció el ceño mientras escudriñaba el suelo desde el helicóptero. Miles de hormigas, todas las cuales habían salido del túnel en respuesta a las explosiones, se dispersaron en cuatro grupos. Avanzaron hacia las regiones del este, oeste, norte y sur de la isla. 

"Asqueroso, absolutamente asqueroso de ver.” 

"Creo que son todas las que había en los túneles han salido."

“... Probablemente tengas razón." 

Las olas continuas de hormigas que partían desde el nido poco a poco disminuyeron hasta convertirse en un goteo, y al final todo lo que quedó fue un gran agujero en el suelo. Era la entrada a la colonia de hormigas. El tamaño de la entrada era tan grande que podría acomodarse fácilmente múltiples carriles como un túnel de carretera. 

Habría una hormiga Reina esperándolos en la parte más profunda del nido. Solo había un objetivo para este equipo. La erradicación de esa Reina. 

"¡Todos!" 

Justo antes de bajarse del helicóptero y entrar en la colonia, Mah Dongwook, grito por encima del estruendo de las aspas del helicóptero, llamó a todos los miembros de su equipo, así como al vacilante camarógrafo. Todos los que estaban participando en la operación se reunieron alrededor. 

“En los cientos de simulaciones que realizamos, los Cazadores japoneses pudieron resistir durante aproximadamente una hora. Tenemos que matar a la Reina en esa hora sin ninguna duda.”

No había necesidad de mencionar qué pasaría si fracasaban. A diferencia de las tres primeras operaciones, no había posibilidad de escapar. Estarían varados en el nido. Mah Dongwook miró las caras de los miembros del equipo, uno por uno, y cada uno asintió de nuevo a su vez con una sombría determinación. 

"Estos son los mejores compañeros que podría haber pedido.” 

A menos que se repitiera una catástrofe como la isla de Jeju, era probable que nunca tuviesen otra oportunidad para armar un equipo igual. Mah Dongwook se sentía honrado de ser el líder de este equipo. Después de que todos tomaron un momento para reunir su resolución, Mah rompió el silencio una vez más. 

"Vámonos." 

En total, siete Cazadores saltaron del helicóptero. Seis miembros del grupo de asalto y un camarógrafo. 

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"¿Cuánto tiempo ha pasado desde que entraron esos idiotas?", Preguntó Goto. 

"Dame un minuto.” 

Originalmente, era responsabilidad de Goto ponerse en contacto con el centro de control. Pero ahora un Cazador diferente, a quien Goto había delegado generosamente la responsabilidad de llevar el voluminoso equipo de comunicaciones, estaba transmitiendo las respuestas. 

"Han pasado un poco menos de 10 minutos.” 

"10 minutos.” 

Entonces, había llegado el momento de comenzar a replegarse. Goto observó brevemente sus alrededores antes de reunir al resto de su escuadrón para abandonar la isla de Jeju. Los cuerpos de las hormigas masacradas estaban apiladas en grandes montículos. Si bien el objetivo del equipo japonés consistía en distraer a las hormigas del equipo coreano era meramente superficial, Goto no pudo evitar sentirse satisfecho con el trabajo que habían realizado. En lugar de intentar reducir los números del ejército de hormigas, se centraron en ganar tiempo y en asegurar su eventual retirada, pero aun así habían logrado un gran nivel de éxito. 

‘Pueden ser un rival difícil para Corea, pero no son nada para nosotros.’

Un rincón de la boca de Goto se levantó en una sonrisa. Casualmente, sacó de su camino un cadáver de hormiga e inmediatamente se preparó para dar la orden de retirada. Era hora de hacer la transición al verdadero objetivo del equipo japonés.

De repente, 

"Oye, Goto-san.”

"¿Hmm?" 

El Cazador a cargo de las comunicaciones tenía las cejas fruncidas de preocupación. 

"No me puedo comunicar con el equipo tres.” 

'¿Un fallo técnico? ¿Justo en este momento?'

No es raro que una máquina que haya pasado por varias inspecciones fallase en un momento antes o durante un trabajo importante. El punto de llegada asignado al tercer escuadrón era en la región sur de la isla. No estaba lejos del primer escuadrón, el escuadrón de Goto, que había aterrizado al oeste y continuó hacia el sur. 

"¿Qué tan lejos está de nuestra ubicación actual a la última ubicación conformada del equipo tres?" 

"Podemos llegar allí en 10 minutos a nuestra velocidad actual.” 

Más cerca de lo esperado. Dejados a su suerte, el tercer escuadrón no recibiría la orden de retirada y se quedaría estancado en la isla, posiblemente sufriendo grandes bajas. 

“...” 

No podían permitirse perder a cinco Cazadores de Rango S, especialmente considerando que el siguiente paso era una operación en solitario por parte de Japón. El tercer escuadrón estaba formado por sus mejores Cazadores, ya que su zona de aterrizaje en el sur era la más cercana a la entrada de la colonia de hormigas. Perderlos sería un golpe devastador para Japón. 

'Bueno, estoy seguro de que no es nada y todo va a estar bien. Pero... '

Debía tratarse de algún tipo de error. Después de un momento de pensamiento, Goto tomó una decisión. 

“Por ahora, vamos hacia allá. Ojalá volvamos a establecer contacto antes de llegar allí.” 

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En el momento en que Jinwoo se detuvo, un familiar timbre electrónico sonó. 

*Ring~* 

[Distancia a completar: 10Km] 

[Distancia actual: 10km]

[Has terminado de correr 10Km] 

A diferencia de la primera vez que había realizado la Misión diaria, Jinwoo ni siquiera estaba sofocado. Habiendo repetido la Misión diaria durante meses, se sentía como una parte natural de su vida. Pronto el mensaje de finalización fue acompañado por la notificación de recompensa. 

'Estado'

De los 3 puntos de la recompensa diaria, Jinwoo puso 2 puntos en agilidad y el último en fuerza. 

[-Estados-

Fuerza: 219                            Resistencia: 200

Agilidad: 230                                     Inteligencia: 250

Percepción: 200                      (Puntos de estado disponibles: 0) 
Disminución de daño físico: 46%]

Al ver que las estadísticas terminaban en un '0', Jinwoo sonrió. 

'Si solo tuviera 1 punto más...'

Desafortunadamente, no podía ganar más puntos ese día. Aun así, no pudo evitar sonreír, mirando las estadísticas uniformemente elevadas. 

‘Bien.'

Después de elevar su inteligencia hasta 250, volvió concentrarse en las otras estadísticas para evitar que cualquier estadística individual fuera demasiado baja. 

‘Las cinco estadísticas son indispensables.’

Esa fue la conclusión a la que había llegado después de todo este tiempo. El aumento de cualquiera de los cinco nunca lo había decepcionado. 

‘Por eso…’

A menos que ocurriesen circunstancias imprevistas, decidió mantener las estadísticas equilibradas por el momento. Jinwoo cerró la ventana de estado con una cara de satisfacción y se tomó un momento para observar su entorno. Aunque era un vecindario tranquilo, la cantidad de personas que caminaban por la calle era extremadamente baja esa mañana. Aunque no era una sorpresa para él. Jinwoo sacó su teléfono celular y miró la hora.

'Como pensé'

Era hora de la incursión de la alianza Corea-Japón. La nación entera estará pegada a sus televisores. Jinwoo se dio la vuelta y comenzó a regresar por donde había venido. Había completado su carrera diaria, pero el camino a casa fue un poco más corto de lo habitual. 

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La operación iba sin problemas.

El equipo de Mah Dongwook había llegado a lo más profundo de la colonia sin ninguna dificultad, como había asegurado la estrategia de Japón. El interior del nido era similar a un Calabozo de tipo cueva. La diferencia clave es que las paredes de la colonia no estaban revestidas con piedras iridiscentes para iluminar el camino.

‘...’

*Gulp*

Aunque tenía bastante experiencia dentro de los Calabozos, la boca del camarógrafo se había secado. Estaba siguiéndolos desde la parte trasera del grupo, mientras que en el frente, Jongin había conjurado una llama para iluminar al resto de los Cazadores. 

La cámara montada en la cabeza del camarógrafo había sido puesta junto con una lámpara para proporcionarle iluminación pero era como una vela comparada a la magia del Cazador de la Clase S en el esfuerzo por combatir la oscuridad. 

Con solo la lámpara, solo podía ver unos pocos metros delante de él. 

"Está demasiado tranquilo..." 

Mah Dongwook asintió con la cabeza mostrándose de acuerdo con las palabras de Choi Jongin. 

“Hmm.” 

Mah Dongwook, quien se encontraba en el frente como el líder y tanque, tenía el deber de proteger a Choi Jongin. Enfocando su mirada, miró cautelosamente en todas direcciones. Su habitual carácter alegre no se veía por ninguna parte. Baek Yoonho también era diferente de su yo habitual. Desde el inicio de la operación, cuando entraron en la colonia, abrió sus «Ojos de Bestia» para asegurarse de que ni siquiera el más mínimo goteo mágico pasara desapercibido. Min Byunggu y el camarógrafo también parecían desconcertados. 

Solo Cha Haein caminaba silenciosamente con sus manos en la empuñadura de su espada y una expresión en blanco en su rostro como de costumbre. 

"Ahí..." Choi Jongin pronunció con inquietud, señalando el área justo delante. 

"Huh." 

"Emm..." 

Los Cazadores observaron a su alrededor en silencio y en shock. Interminables huevos de hormiga cubrían las paredes y los techos. En cada uno de ellos, una larva oscura se retorcía dentro de su cáscara translúcida. Frente a esa antecámara de desove, el aire cargado de melancolía y almizcle de hormigas, solo se podía percibir una emoción: el desagrado. 

"¿No crees que sería bueno que solo queme esto?" Dijo Choi Jongin, incapaz de ocultar la repulsión en su voz. 

Mah Dongwook se rio por primera vez desde que había entrado al nido. 

"Me gustaría, pero no tenemos tiempo de sobra, así que dejémoslo por el momento.” 

Incluso si todos los huevecillos hubieran eclosionado, solo pasaría un año antes de que dejaran de ser un problema. El verdadero alivio solo vendría con la muerte de su madre. 

"…Ahí viene" Advirtió Baek Yoonho, señalando un punto en la oscuridad más adelante. 

Pero antes de que pudiera hablar, Cha Haein ya había desenfundado su espada. Mah Dongwook llevó un escudo tan grande como su cuerpo hasta su barbilla y se preparó para lo que se avecinaba. 

*Shashashashasha…*

Un destacamento de unas diez hormigas apareció al unísono. Dado que habían evolucionado a partir de las criaturas nacidas en la isla de Jeju, sus ojos se habían acostumbrado en la oscuridad de las cavernas. 

"¿Son la guardia real de la Reina?" 

Jongin negó con la cabeza. "No, creo que simplemente están protegiendo el lugar de desove.” 

"Entonces esto no será difícil.” 

No era necesario decir que ni siquiera se trataba de un guardia del jefe, sino un monstruo normal, quienes no tenían ninguna posibilidad contra el poder de fuego de los ataques de Rango S. 

Mah Dongwook, que era muy consciente del poco tiempo que tenían para terminar su trabajo, atacó primero. 

"¡Vamos!" 

Los Cazadores siguieron su ejemplo. Las llamas salieron de las puntas de los dedos de Choi Jongin y las flechas disparadas por Lim Taegyu dividieron el aire. La escaramuza terminó en un instante, como había adivinado Mah Dongwook. 

"¡Kieehk!" La cabeza de la última hormiga cayó al suelo mientras sus mandíbulas aún chirriaban de rabia. 

Cha Haein quitó el líquido azul-verdoso de su espada. Mah Dongwook habló como para confirmar lo que todos estaban pensando. 

"El hecho de que el lugar de desove esté aquí..." 

Choi Jongin terminó el pensamiento. “... significa que la cámara de la Reina está cerca.” 

Mientras que cada uno de ellos estaba realizando una verificación de último minuto en su equipo, el camarógrafo, que estaba capturando imágenes de los lugares de desove, de repente gritó. 

"¡Joder!" Los seis Cazadores todos miraron hacia él. "Lo siento, lo siento.” 

Se inclinó disculpándose, olvidándose de todas las personas que estaban viendo la transmisión a través de la cámara en su cabeza. Baek Yoonho se acercó al camarógrafo, cauteloso, pero curioso. 

"¿Qué hay allí?"

"Oh, nada..." El camarógrafo se rio tímidamente en un inútil esfuerzo por ocultar su vergüenza y señaló una esquina. "Hay una enorme pila de huevos allí, y uno de ellos es mucho más grande que los otros.” 

“¡...!" 

Las pupilas de Baek Yoonho se dilataron cuando enfocó su mirada hacia donde estaba apuntando el camarógrafo. Era cierto. Mientras que la mayoría de los huevos que se encontraban alrededor eran aproximadamente del tamaño de una rueda de bicicleta, el huevo al que se refería era del tamaño de un ser humano... 

‘No, espera.’

Con su forma ovalada alargada, parecía como si una hormiga mutante completamente desarrollada pudiera emerger de ella en cualquier momento. 

'¿Eso realmente es un huevo de hormiga?’

“¿Qué demonios pudo salir de allí?”

Min Byunggu, que acababa de acercarse al monstruoso huevo, se sorprendió de manera similar. Baek Yoonho, cuyo rostro se había oscurecido mientras lo observaba, de repente cambió su expresión y abofeteó a Min Byunggu en la espalda con una sonrisa radiante. 

"Sólo tenemos que matar a la Reina. No nos preocupemos por otra cosa." 

“... Sí.” 

Min Byunggu se dio la vuelta y regresó con los otros Cazadores. Baek lo siguió pero se volvió para ver por última vez el huevo. 

'Es algo simplemente absurdo...'

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'Es algo simplemente absurdo...'

Goto Ryuji no podía creer lo que veía. 

"¡Ack!" 

"¡Ugh...!" 

Los otros Cazadores o se quedaron en shock o respiraron nerviosamente. Goto Ryuji miró a su alrededor y frunció el ceño. Habían encontrado a los Cazadores del tercer escuadrón exactamente en el lugar donde perdieron contacto con los otros escuadrones. Los 5 de ellos estaban ahí, sin cabezas. 

La impactante imagen de sus cinco compañeros tendidos en el suelo muertos y sin cabeza, dejo un shock mental en los Cazadores restantes. 

‘...’

Goto se frotó la sien mientras se acercaba para examinar los cadáveres de los Cazadores. 

'No fueron cortados por una cuchilla.’

Las cabezas de los Cazadores habían sido arrancadas. 

'¿Cuánto poder debería tener una mordida para destruir sus gargantas en jirones de esa manera?'

Mientras Goto aún se tambaleaba por las implicaciones de lo que estaba viendo, un Cazador se acercó a él y escupió enojado. 

"Estas p*tas hormigas, como se atreven..." 

Goto negó con la cabeza. "No fueron las hormigas. Al menos.... ninguna de las que hemos visto." 

"¿Qué?"

"Lo que sea que haya sido, vino solo.” Respondió Goto.

"P-pero, ¿Cómo es posible?" 

Goto tragó saliva. 

Sin importar cómo lo mirara, no había señales de una pelea alrededor de los cuerpos. 

Si las hormigas los habían abrumado con números y el tercer escuadrón hubiese sido aniquilado, entonces los cuerpos de las hormigas muertas y otros signos de batalla debían haber permanecido. Pero no había tales signos, solo las heridas en los cadáveres de los Cazadores.

A juzgar por las posiciones de los miembros del escuadrón caído, parecían haber sido golpeados por un solo enemigo. 

‘¿Qué podría hacer esto a los Cazadores elite de Japón...?’

Lo único que podría lograr algo así es el jefe de un calabozo de Clase S. Goto tomó el transmisor del Cazador que estaba a su lado y trató de reunir fuerzas en su voz. 

"Es Goto.” 

“~Si, por favor hable”

"¿Dónde está la Reina? ¿Ella dejó el nido?” 

“~Déjeme confirmarlo”

El operador en el otro extremo de la línea, verificó las medidas provenientes de una cámara de detección de energía mágica conectada a un satélite en la órbita baja de la Tierra. Era tecnología a la que solo los Estados Unidos, Japón y China tenían acceso. Pero China realmente había obtenido el suyo a través de la ingeniería inversa de una versión robada de lo que Estados Unidos tenía, por lo que las versiones más vanguardistas aún pertenecían a los Estados Unidos y Japón. 

La ubicación de la Reina, que estaba siendo monitoreada por Japón en tiempo real con dicha tecnología de vanguardia, provino del receptor. 

“~No, señor Goto. La Reina aún está dentro de la caverna. Ah, los Cazadores coreanos están entrando en la habitación de la Reina mientras hablamos.”

"¿Qué?" 

Goto se levantó repentinamente. Sintió que su corazón caía. 

'¿No fue la Reina?'

El aliento de Goto se hizo corto y entrecortado cuando su pulso comenzó a acelerarse. 

Las cosas iban terriblemente mal. Las palabras salieron de su boca, casi con desesperación. 

"Tenemos que dar la orden de retirada... Dígales a todos los Cazadores japoneses que abandonen la isla de inmediato.” 

“~Sí señor. Entendido”


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Gracias por el capítulo!

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