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DPD - Capitulo 284
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Capitulo 284

¡Auge!

Junto con un fuerte rugido, un enorme tronco se alojó dentro de la pared del castillo. Docenas más siguieron y golpearon la pared y los otros edificios, amenazando con destrozar toda la estructura.

"¡Retirada! ¡Todas las fuerzas, retirense!"

Los soldados corrieron por las escaleras ante las palabras de un caballero al mando del 11º regimiento.

"¡Todos suban al barco! ¡Dense prisa!"

Una docena de botes pequeños estaban situados debajo de la pared, y las tropas del 11º regimiento abordaron los barcos de manera ordenada a pesar de las fuertes explosiones y la caída de rocas. Pronto, decenas de barcos llenos de decenas de soldados partieron del fuerte y navegaron hacia el puerto de El Pasa.

"¿Es esto?"

Un oficial del 11º regimiento se mordió los labios mientras miraba sombríamente un lado de la pared que acababa de derrumbarse. La fortaleza había sido construida sobre el espigón natural para proteger la entrada del Golfo de El Pasa. En primer lugar, no se atrevió a pensar que la fortaleza posiblemente detendría la gran flota del Ducado de Arangis, que contaba con poco menos de 300 buques.

Sin embargo, los soldados habían luchado más duro en la fortaleza, y no se sintieron decepcionados. Había una razón por la que habían pasado medio día luchando para retrasar la flota del Ducado de Arangis.

"¡Date prisa!"

El oficial alentó a los soldados de remo mientras miraba hacia el puerto, donde docenas de embarcaciones pequeñas y grandes estaban alineadas como una barrera. La verdadera batalla continuaría en tierra, no en el mar.

***

"¡La flota enemiga se ha apoderado de la fortaleza! ¡Los guardias del fuerte acaban de llegar al puerto!"

"Entiendo. Pasemos a la siguiente fase del plan".

John Myers asintió con calma. Una vez fue el líder dominante de los Piratas de la Tormenta de Invierno, pero ahora era el capitán temporal de la flota naval del Ducado de Pendragon.

"¿Están todos listos?"

"¡Sí! ¡Capitán!"

"Por favor, cargue".

"¡Cárgate! ¡Cárgalo!"

Los miembros anteriores de los Piratas de la Tormenta de Invierno gritaron vigorosamente mientras soplaban silbatos.

¡Pitido! ¡Pitido!

"¡Heave-ho! ¡Heave-ho!"

La señal se entregó rápidamente a todas las docenas de barcos alineados, y alrededor de 100 ballistas improvisados comenzaron a cargarse con troncos afilados.

"Desafortunadamente, no somos rivales para ellos en una batalla naval frontal. Al final, tenemos que luchar contra ellos en nuestro propio patio".

John Myers no murmuró a nadie en particular. Los barcos alineados al otro lado del puerto eran una mezcla de barcos mercantes y barcos de batalla. Los comerciantes habían ofrecido voluntariamente sus barcos para proteger su ciudad, y los marineros también se habían ofrecido como voluntarios para luchar. Sin embargo, a pesar de que los marineros estaban familiarizados con el mar agitado, todavía no era suficiente luchar contra la flota del Ducado de Arangis en mar abierto.

John Myers había sido un pirata durante décadas, y era plenamente consciente del hecho. Como tal, había decidido no participar en una batalla en toda regla en el mar, sino mantener a las tropas en su ubicación actual. Dentro de la bahía, los veleros de combate no podrían entrar todos a la vez, por lo que solo tendría que lidiar con pequeñas embarcaciones o barcos de galeras.

"Vendrán pronto".

John Myers observó la entrada de la bahía, que estaba llena de llamas y humo espeso.

Fue entonces.

¡Kwaaaaa!

Se podía ver un bote a través del espeso humo.

"Un barco enemigo... ¡Je!"

Un observador comenzó a gritar desde lo alto de una torre de vigilancia, luego soltó un jadeo. Desde un pequeño bote que transportaba a docenas de soldados hasta galeras dos o tres veces más grandes en tamaño, más de cincuenta barcos se hicieron visibles a través del humo negro. Si uno considerara los otros barcos que avanzarían a través del humo, el número sería...

"¡Esto, esto es...!"

"¡Hmm!"

Los soldados del 11º regimiento y la flota divisional fueron sacudidos.

Miles de efectivos.

Además, eran la élite del Ducado de Arangis, la fuerza más poderosa en el mar interior. Los soldados y marineros tragaron saliva en voz alta, incapaces de ocultar su ansiedad. Sin embargo, la mirada de John Myers no tuvo un solo temblor mientras miraba con calma los barcos que avanzaban hacia el puerto utilizando el humo siniestro como tapadera.

"Ahora. ¡Fuego!"

¡Beeeeeep!

Una bandera roja ondeó desde la parte superior de la torre de vigilancia después del silbato.

"¡Fuego!"

Decenas de barcos recibieron la señal y soltaron el ballistae.

¡Tutututututut!

Los proyectiles de troncos tenían casi 10 pies de largo, y todos ellos fueron lanzados simultáneamente.

¡Fweeeeeeeee! ¡Auge!

Una docena de barcos al frente recibieron toda la peor parte de los misiles.

"¡Arghhh!"

Mientras los troncos afilados detonaban en pedazos más pequeños, los soldados del Ducado de Arangis gritaron. Los botes se llenaron de agujeros y comenzaron a hundirse a un ritmo rápido, y los soldados saltaron apresuradamente al agua.

"¡Fuego! ¡Fuego!"

Los caballeros del 11º regimiento corrieron alrededor de la cubierta mientras gritaban. Pronto, se dispararon flechas en llamas, coloreando el cielo de un rojo intenso. Sin embargo, no muchos soldados eran capaces de utilizar el arco largo, lo que significaba que el impacto era insuficiente.

Comenzaron los ataques de la flota del Ducado de Arangis. Además, utilizaron un método de ataque más temido por John Myers y las fuerzas de El Pasa.

¡Kiyaaaaahk!

A pesar de que una gran parte de ellos habían sido diezmados por el Aliento del Dragón de Soldrake, no todos los grifos marinos de la expedición del Ducado de Arangis habían sido asesinados.

Decenas de grifos marinos comenzaron a volar hacia los cielos del puerto a altas velocidades. Luego, comenzaron a arrojar grandes rocas sobre los barcos.

¡Auge! ¡Auge!

Las rocas eran tan grandes como un hombre, y los golpeados por las piedras fueron asesinados de inmediato.

"¡Keuk!"

La mirada de John Myers tembló ligeramente. Los grifos marinos apuntaban a los barcos con el ballista.

"Están usando sus cerebros".

Se había estado preguntando por qué habían retenido a los grifos marinos, pero parecía que habían estado esperando para identificar las ubicaciones exactas del ballista.

Numerosas luces rojas se elevaron desde los barcos de la flota de Arangis.

Eran flechas en llamas. El número fue varias veces mayor que las flechas disparadas por las fuerzas aliadas hace un momento.

"¿Eh?"

John Myers se sorprendió mucho ante la vista. Inmediatamente volvió la cabeza y miró las rocas que destruyeron más de la mitad de los ballistae.

Todos ellos estaban teñidos de negro, muy probablemente con aceite.

"¡Abandona el barco! ¡Todos, abandonen el barco!"

Gritó como un rayo. Sin embargo, tan pronto como gritó, las flechas en llamas se derramaron sobre las cubiertas de los barcos, y enormes llamas estallaron al contacto.

¡Fwoooosh!

El incendio envolvió las cubiertas.

"¡Kuaaagh!"

Soldados y marineros saltaron al mar mientras gritaban. Sus cuerpos se incendiaron como antorchas. En un instante, alrededor de 10 barcos quedaron completamente enterrados en llamas. A medida que el fuego se comió la madera, algunos de los mástiles cayeron y causaron más daños.

"¡Abandona el barco! ¡Bájate de los barcos!"

¡Pitido! ¡Pitido!

A pesar de que los silbatos emitieron la orden, no fue debidamente reconocida porque el caos ya había caído sobre los barcos. Sin embargo, todos los soldados y los miembros de la tripulación saltaron de los barcos para evitar el fuerte fuego.

"¡Maldita sea!"

John Myers desembarcó del barco deslizándose por una red, luego levantó la voz a las tropas que huían desordenadas.

"¡Reagrupate en la segunda línea de defensa!"

A sus gritos, las tropas del 11º regimiento y los ex piratas corrieron hasta las murallas que se erigieron en la zona interior del puerto. Después de un tiempo, un grupo de tropas llenó la parte superior de las paredes. Todos ellos eran como gatitos mojados o tenían hollín por todo el cuerpo.

Pero no había muchos de ellos. En comparación con el avance de las fuerzas del Ducado de Arangis, fue bastante patético.

Pero John Myers no se desesperó.

"Por favor, prepárense".

"No te preocupes".

Alguien habló mientras tomaba su lugar junto a John Myers.

Era el conde Cedric, gobernador general de El Pasa. Estaba acompañado por un hombre robusto con una barba gruesa que cubría la mitad de su rostro y una tela blanca envuelta alrededor de su cabeza.

"¡Haz fila!"

¡Clack!

Los soldados del 11º regimiento y los hombres con turbantes entraron en formación por palabras del conde Cedric. El conde Cedric estaba adornado con armadura imperial. Actualmente se desempeñaba como comandante del regimiento 11, y no como gobernador de El Pasa.

Los hombres con los turbantes eran guerreros de Agadir, la ciudad aliada de El Pasa. Su apariencia era ligeramente diferente de la gente del imperio.

"Las tropas de Gapusa fueron a la segunda pared".

John Myers miró a los soldados con ojos confiados, luego volvió su mirada a las palabras del conde Cedric. Alrededor de 100 hombres altos estaban alineados en la segunda muralla del castillo, armados con lanzas y arcos. Sus cuerpos superiores estaban desnudos, exponiendo los muchos tatuajes pintados en su piel negra, y tenían varios anillos en la nariz y las orejas.

Eran los guerreros de Gapusa, famosos por su beligerancia y ferocidad. Habían sido enviados como refuerzos para apoyar a El Pasa desde la ciudad de Gapusa.

"¡Aquí vienen!"

El grito desesperado de alguien hizo que las cabezas de John Myers y el capitán de las tropas de Agadir volvieran la cabeza al mismo tiempo.

"Maldita sea..."

Desde el otro lado del humo creciente, docenas de grifos marinos hicieron su aparición. Eran similares a demonios alados a los ojos de las fuerzas aliadas.

"¡Prepara tus armas!"

"¡Matar!"

John Myers y el conde Cedric gritaron simultáneamente, uno en el idioma imperial y el otro en adiario. Cientos de arcos largos y ballestas apuntaban hacia el cielo.

¡Kyaah...!

Las criaturas volaron hacia ellos mientras soltaban un rugido vicioso. Nadie creía realmente que pudieran disparar a los grifos marinos desde el aire. Sin embargo, necesitaban hacer que funcionara. Si tuvieran suerte, podrían matar al menos a una docena de grifos, lo que les proporcionaría una buena oportunidad de victoria.

"¡Apunta ...!"

"¡Vito!"

Mientras los dos continuaban, los arqueros levantaron sus armas hacia el grupo de grifos marinos que volaban hacia ellos sin dudarlo. Se formaron gotas de sudor en la frente de los arqueros cuando vieron a los grifos cerrando rápidamente la distancia.

"Abeto... ¿Hm?"

John Myers estaba a punto de emitir una orden de disparar, luego se detuvo a mitad de camino con los ojos muy abiertos.

Los grifos marinos habían estado volando hacia ellos en formaciones de tres o cuatro. Sin embargo, de repente habían dado vueltas y cambiado de dirección.

"¿Eh?"

El comandante de las tropas de Agadir también tomó una expresión confusa. Los grifos marinos se habían dado la vuelta y comenzaron a volar de regreso en la dirección de la que habían venido.

"¿Qué está pasando ...?"

El comandante se volvió hacia John Myers.

Pero nadie fue capaz de responder.

***

"Como era de esperar".

"Sí. Como esperábamos, el Dragón Blanco no estaba en El Pasa. Deberíamos haber lanzado una ofensiva total desde el principio".

Arigo habló mientras miraba el humo y las llamas que se elevaban desde El Pasa, y su consejero Manuel respondió mientras inclinaba la cabeza.

"¡Hoo-hoo! Podremos tomar el control en medio día. A pesar de que el 11º regimiento se interpone en el camino, están compuestos por nadie al azar".

Arigo estaba confiado.

Sin el dragón, El Pasa no era nada.

¿Quién podría luchar contra los soldados de élite del Ducado de Arangis, el monarca del mar interior? Todo lo que quedaba ahora era tomar el control de El Pasa, luego expandirse a los pueblos vecinos y otras ciudades costeras que se atrevieron a rebelarse contra ellos.

"¿Qué pasa con los grifos marinos?"

"¡Sí! ¡Se han ido una vez más!"

"Bien."

Mientras el caballero respondía con vigor, Arigo volvió la cabeza hacia la bahía. Sus tropas finalmente estaban a punto de llegar al puerto.

Fue entonces.

"¡S, Su Gracia!"

Alguien gritó con voz agitada mientras corría hacia él.

"¿Qué está pasando?"

Los ojos de Arigo eran feroces. El soldado a cargo de la comunicación se postró ante Argio antes de hablar.

"¡Hay un gran problema! Una flota es... una flota imperial ha sido vista en el Estrecho de la Isla de Malta...!"

"¿¡Qué!?"

Una expresión de incredulidad apareció en el rostro de Arigo.

***

"¡Puedo ver el aumento del humo!"

"Yo también lo veo".

Ian respondió con calma a los gritos del observador.

"Tenemos suerte. Pensé que ya estaría ocupado".

Un caballero del 12º regimiento intervino. Originalmente era el oficial del 12º regimiento, y había venido en lugar del comandante del regimiento. Era el vicecomandante nominal de la flota.

"No es suerte, sino la voluntad del cielo. La diosa ha bendecido a Aragón y al 12º regimiento, y nuestra victoria..."

Ian se dio la vuelta después de hablar con una sonrisa fría. Su larga capa estaba bordada con el escudo de la familia real y revoloteaba al viento.

Levantó la voz.

"¡Todas las tropas, prepárense para la batalla! ¡Derrota a los rebeldes que se atreven a levantarse contra el Imperio y Su Majestad el Emperador! ¡Soldados del león dorado! ¡El emperador y la diosa están detrás de ti!"

"¡Wooooaaahh!"

Los caballeros y los soldados del 12º regimiento gritaron con espíritu de lucha vigoroso. Estarían luchando junto a su príncipe, que pronto se convertiría en el absoluto del imperio.

No había mayor honor para el ejército imperial.

Les inculcó un espíritu de lucha mayor que cualquier recompensa material que pudiera traer.

"... Es lo que dije, pero solo es apropiado que tomes el mando".

"Su Alteza, no, comandante..."

El caballero se sorprendió cuando Ian miró hacia sí mismo y susurró. "¿Estaba planeando quedarse en el barco con seguridad? Pero sus preocupaciones resultaron ser innecesarias" .

Shing.

Ian desenvainó una preciada hoja de la familia real, que le fue otorgada personalmente por el emperador antes de partir en la expedición. Abrió los labios.

"Participaré en la batalla. Listo mi grifo".

".....!"

El vicecomandante solo pudo parpadear sorprendido, e Ian continuó con una sonrisa.

"¿De qué estás tan sorprendido? Ah, supongo que nadie sabe realmente cómo tiene que vivir un príncipe del imperio".

Ian continuó mientras se acercaba a los grifos imperiales que estaban de pie en cubierta.

"Si no puedes lidiar con un caballo de guerra y un grifo, automáticamente serás descalificado de la posición del príncipe heredero. Es una de las razones más importantes por las que nuestro gran imperio ha prosperado todo este tiempo".


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Capitulo 285

"¡Prepárate para la batalla! ¡Prepárate para la batalla!"

Los caballeros y soldados del Ducado de Arangis corrieron locamente.

"¡Sir Lyle! ¡E-el velero está poco tripulado!"

Un soldado gritó con urgencia.

La mayoría de las tropas se habían movilizado para conquistar El Pasa en botes y galeras, y solo quedaron unos pocos soldados en la fortaleza capturada y los veleros.

"¡S, Su Gracia...!"

Los caballeros se pusieron pálidos cuando vieron la flota que se acercaba desde el mar frente a la isla de Malta en la distancia. Los barcos enemigos parecían llenar toda el área alrededor de la isla de Malta.

"¡Ustedes hombres estúpidos! ¡Solo llena los números con los soldados restantes! ¡Atraerlos de esta manera y atacarlos con el ballistae! ¡Trae de vuelta las fuerzas del territorio de Paul y Stein también!"

"¡Sí, sí!"

Las tropas comenzaron a moverse apresuradamente ante los gritos de Arigo. Pronto, una galera y dos veleros comenzaron a retroceder. Habían estado esperando para entrar en el Golfo de El Pasa.

"¿Qué pasó con los grifos marinos?"

"¡Están de regreso!"

"¡Diles que ataquen primero a la flota que se aproxima!"

"¡Sí, Su Gracia!"

Arigo se mordió los labios mientras miraba alrededor de la pared. Los soldados estaban ocupados reubicando a los grandes ballistae que habían estado apuntando hacia El Pasa.

"¿Por qué ahora..."

Un hombre desafortunado lograría romperse la nariz incluso si caía hacia atrás. ¿Cuáles eran las posibilidades de que la flota imperial llegara hoy, en este momento exacto? Si hubieran llegado medio día después, o incluso unas horas más tarde, todo ya se habría resuelto.

"¡Maldición! ¿Nos han abandonado los cielos, Arangis...?"

Arigo murmuró duras palabrotas impropias de su estatus. Su mirada permaneció en los grifos marinos mientras las criaturas pasaban por encima de la pared y se dirigían hacia el mar. Fue insoportable ver las docenas de barcos y los grifos imperiales elevándose en el aire.

***

"¿Qué está pasando?"

Ante las palabras de John Myer, el conde Cedric sacudió la cabeza con el ceño fruncido.

"No estoy seguro también. Esto es extraño; esto es muy extraño".

Comenzando con los grifos marinos, una parte de la flota del Ducado de Arangis ahora estaba regresando de la manera en que provenían. Por supuesto, solo una pequeña parte de los barcos y galeras se habían dado la vuelta, pero fue muy afortunado que los grifos marinos hubieran desaparecido. No había duda de que las criaturas voladoras eran el poder más amenazante del Ducado de Arangis.

"Esto... podríamos simplemente..."

"Sé capaz de detenerlos".

El conde Cedric y John Myers hablaron mientras volvían la cabeza y compartían una mirada. Entendiendo los pensamientos del otro, los dos hombres asintieron antes de volver la mirada. Sus ojos se dirigían hacia los barcos enemigos que se acercaban al puerto. Los barcos pasaban por los restos en llamas y hundidos de los barcos de El Pasa.

"¡El enemigo solo consiste en infantería! ¡Arqueros, prepárense!"

"¿¡Qué están haciendo todos ustedes!? ¡Trae las botellas de aceite y las lanzas largas! ¡Todas las tropas, prepárense para la batalla!"

Las tropas de El Pasa entraron en razón ante los gritos de los dos hombres. Las tropas enemigas finalmente habían llegado a la costa y comenzaron a reunirse en el puerto. Los soldados del Ducado de Arangis entraron en filas y grupos de manera ordenada. Estaban vestidos con armaduras de cuero negro y sumaban aproximadamente 2.000.

"¡Hmm! Esta es una batalla ganable".

"Estoy de acuerdo."

Las miradas del conde Cedric y John Myers se volvieron feroces. Se acordó comúnmente que el número de atacantes debería ser al menos tres veces mayor que el de los defensores para ocupar un castillo o una fortaleza. Las tropas de El Pasa solo sumaban alrededor de 700, pero definitivamente podían mantenerse firmes. Lo más importante es que la variable conocida como los grifos marinos había desaparecido.

El conde Cedric levantó lentamente la mano.

"¡Tiradores! ¡A sus posiciones!"

"¡A las posiciones!"

Más de 200 arqueros se alinearon en las paredes. Eran de diferentes razas y poseían varias apariencias.

¡Auge! ¡Auge!

Los soldados enemigos avanzaban hacia la muralla con sus escudos de madera en alto. El conde Cedric bajó la mano en un movimiento brusco y gritó vigorosamente.

"¡Fuego!"

Así comenzó el preludio de la batalla, más tarde conocida como la Guerra de Sangre de El Pasa.

***

¡Fwoooosh!

"¡Uf! Esto es bastante molesto".

Un caballero grifo imperial frunció el ceño mientras se aferraba más fuerte al cuerpo del grifo. La fuerte brisa marina hizo que fuera mucho más difícil manejar el grifo en comparación con la tierra. Además, era difícil mantener los ojos abiertos.

¡Kiyaah!

Era evidente que el grifo no podía volar sin problemas debido al entorno desconocido.

¡Pitido!

"¡¿Un enemigo?!"

El caballero leonado se inclinó hacia los lados para observar los alrededores. Decenas de grifos salían de la muralla de la fortaleza, donde se elevaba el humo negro.

"¡Grifos de mar...!"

Se estremeció ligeramente cuando vio los orgullosos grifos marinos del Ducado de Arangis. No tenía miedo de ningún enemigo. Sin embargo, su oponente actual era la unidad de grifos marinos del Ducado de Arangis, llamada la más fuerte en el mar interior.

Los enemigos estaban en un nivel diferente en comparación con los que había luchado hasta ahora, y el entorno del campo de batalla no era familiar. Tragó saliva sin saberlo.

"Bueno, deberíamos enfrentarlos con tácticas estándar por ahora, ¿verdad?"

Se preparó para ordenar a los grifos que elevaran la altitud, mirando al deslumbrante grifo blanco al frente de la formación triangular. Era una táctica básica de luchar con grifos para ascender a una altitud más alta para derribar cerrojos cruzados a los oponentes, antes de participar en una batalla directa mientras apuntaban a su retaguardia.

Pero la situación rápidamente cambió sus expectativas.

¡Pitido! ¡Pitido!

"¿Eh?"

Sus ojos se abrieron cuando escuchó el silbato y la bandera que usaba el jinete en el grifo blanco líder. La orden dada por el capitán que los dirigía era un vuelo a baja altitud.

"¿Por qué demonios? ¡Uf!"

Sin embargo, no tuvo tiempo de terminar de reflexionar. Se vio obligado a seguir las instrucciones.

Las órdenes de un oficial en el campo de batalla eran absolutas, especialmente si el capitán era un príncipe imperial que se convertiría en el amo del imperio en unos pocos años.

***

"¡Hmm!"

Con una sonrisa delgada, Ian bajó su grifo más cerca de la superficie del agua, luego giró la cabeza para confirmar la formación de los otros grifos. Todos los grifos imperiales volaban bajo, casi tocando la superficie del agua.

¡Fwoooosh!

Fue una vista espectacular ver docenas de grifos volando cerca de la superficie, mientras el agua de mar rociaba y se elevaba, creando un largo arroyo detrás de las criaturas.

"Son bastante fieles".

A pesar de que se emitió una orden inesperada en una situación urgente justo antes de la batalla, la élite del ejército imperial siguió las órdenes sin falta. Por supuesto, también podría haberse debido a su posición como futuro príncipe heredero.

"¡Lo descubrirás pronto...!"

Ian volvió los ojos de nuevo.

Los grifos marinos que flotaban en lo alto del cielo parecían pequeños pájaros. Pero pronto, comenzaron a descender como un rayo.

***

"¿Qué estoy viendo? Nunca he visto a nadie actuar tan idiota".

El barón Langone, el 2º capitán del batallón de la flota del Ducado de Arangis y el capitán de la unidad de grifos marinos, sonrió burlonamente. Era cierto que se había sorprendido y nervioso cuando la flota imperial hizo su aparición por primera vez.

El 2º regimiento era considerado el más fuerte de la armada imperial, y su unidad de grifos no era un oponente para ser tomado fácilmente. Sin embargo, de repente habían cambiado a un vuelo a baja altitud. Era como si estuvieran gritando desesperadamente: 

'¡Por favor, golpeadme con vuestras ballestas!'.

"No sé qué idiota está comandando a los grifos, ¡pero gracias! ¡Huhahahah!"

El barón Langone agitó su bandera de señalización mientras estallaba en risas.

¡Fwooosh!

Todos los grifos marinos doblaron sus alas y volaron hacia la superficie azul.

***

"Más, solo un poco más..."

A medida que los grifos marinos se acercaban, un destello apareció en los ojos de Ian.

"¡Ahora!"

¡Fwoosh!

En el momento en que Ian ondeó su bandera, los caballeros leonados imperiales se detuvieron inmediatamente en su lugar.

¡Kwaaaaaaaah!

Cuando docenas de grifos extendieron sus alas al mismo tiempo, el agua se elevó como una barrera frente a ellos. En un instante, un alto pilar de agua se elevó casi 30 pies e instantáneamente oscureció la vista del enemigo.

***

"¿Eh?"

El barón Langone respiró hondo cuando vio la vista. Se había estado preparando para emitir una orden de disparar cuando los enemigos se detuvieron repentinamente.

"¿¡Qué, qué...!?"

Debido a la enorme y elevada columna de agua, los objetivos habían desaparecido de su línea de visión. Los otros jinetes tampoco pudieron ocultar su vergüenza y rápidamente tiraron de las riendas para evitar que los grifos descendieran.

¡Suaaaaah...!

La columna de agua se apagó, dejando atrás un pequeño arco iris bajo la luz del sol.

Todo había sucedido literalmente en un momento. Pero en cierto sentido, fue bastante tiempo.

¡Fwoosh!

"¡Heuk!"

El barón Langone se sorprendió cuando vio a los grifos imperiales atravesar la columna de agua y elevarse en el aire. Pero también era un experimentado jinete de grifos.

Cuando vio la dirección de la huida del enemigo, inmediatamente pudo captar sus intenciones y señaló en respuesta.

"¿Te atreves a intentar ir tras nuestra retaguardia? ¡Qué descarado!"

Apretó los dientes mientras guiaba a los grifos marinos a perseguir a los grifos imperiales. Los grifos imperiales volaban un poco más alto que ellos.

La distancia entre los dos grupos de grifos era de unos 330 pies, y estúpidamente, los grifos imperiales ascendían en grupos de varios grifos, en lugar de volar en una línea.

"¡Jaja! ¡Estar más alto en el cielo no siempre es ventajoso!"

El barón Langone se echó a reír mientras apuntaba con su ballesta a la espalda de un jinete sobre el grifo imperial en ascenso.

A esta distancia, tan pronto como apretó el gatillo ...

Los grifos imperiales se reunieron repentinamente hacia un solo punto. Su formación había cambiado.

"¿¡Uf!?"

La intensa luz del sol borró su visión, y el barón Langone no tuvo más remedio que instintivamente cerrar los ojos y girar la cabeza.

"¡Keugh!"

Lo mismo era cierto para los otros jinetes que perseguían a los grifos imperiales. Además, los propios grifos del mar se vieron obligados a cambiar instintivamente sus direcciones de vuelo a la luz repentina.

Ese fue su mayor error.

"¡Fuego!"

Poco después de cambiar a una formación lineal, los jinetes del grifo imperial una vez más cambiaron de dirección y comenzaron a descender. Por orden de Ian, soltaron los tornillos de las ballestas.

¡Papapapapat!

Docenas de peleas se derramaron con un impulso aterrador.

"¡Ahhhhk!"

"¡Kwaaack!"

Los caballeros leonados imperiales estaban en la cúspide de los caballeros. Como élites, su habilidad con la ballesta era realmente asombrosa. Las peleas penetraron con precisión en los cuerpos de los jinetes leonados del Ducado de Arangis, y docenas de cuerpos cayeron impotentes de las espaldas de los grifos.

"¡Cargando!"

¡Kiyaaaahk!

Por orden de Ian, los grifos imperiales expusieron sus afilados picos y garras y se enfrentaron con los grifos de mar, que habían perdido a sus amos.

¡Zarpazo! ¡Auge!

Un fuerte sonido estalló cuando las criaturas chocaron.

¡Kweeeek!

Los grifos marinos fueron incapaces de superar la fuerza de los grifos imperiales que descendían pesadamente sobre ellos con picos y garras afiladas. Comenzaron a caerse con las alas rotas o derramando tripas.

"¡Kuaagh!"

El barón Langone soltó un grito grotesco. Había entrado en razón tardíamente, y una pelea sobresalía de su hombro. Más de la mitad de los grifos marinos habían sido aniquilados en una sola ronda de peleas y colisiones.

"¡Formación...! Todos, primero..."

¡Zarpazo!

Otra pelea voló por el aire y le perforó la cabeza. El barón Langone murió sin siquiera poder gritar, y un deslumbrante grifo blanco pasó junto al grifo del mar y su maestro muerto.

"Deberías sentirte honrado de haber muerto a manos de un príncipe imperial".

Sin embargo, los muertos no podían escuchar la voz del hombre que se convertiría en el emperador del Imperio de Aragón.


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