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SM – Capítulo 17

 

Capítulo 17: Un Sueño de Mil Años.

 

Luo Hun jamás se hubiera imaginado que el magistrado de la ciudad al que servía tendría ambiciones tan altas. Su sueño se extendía hasta mil años en el futuro, e involucraba unir todo el Continente Abundancia Exuberante bajo su liderazgo.

Y se hacía especialmente sorprendente al tomar en cuenta que Fuerte Yan apenas contaba como una pequeña ciudad en medio de un enorme continente. Aunque dominaba una población de millones, existían otras ciudades que regían sobre decenas de millones. Y algunas poblaciones de cientos de millones. Así que Fuerte Yan no era nada especial, y si se declaraba nación, podría ser erradicada fácilmente por otras fuerzas más poderosas. Considerando todo eso, casi no parecía ni valer la pena mencionar la posibilidad de regir todo el continente.

Las miles de ciudades en el Continente Abundancia Exuberante eran básicamente vasallos independientes, y unificarlas a todos sería una tarea muy, muy difícil. Ni siquiera los expertos al nivel de un Usurpador de Vida pensarían en intentar tal cosa. Al fin y al cabo, la Dinastía del Ancestro Sabio tenía tantos expertos bajo su mando como había nubes en el cielo, y ni siquiera ellos habían intentado crear un estado con un poder centralizado. Aunque existía un emperador que regía al más alto nivel del gobierno feudal, la verdad era que no era más que otro magistrado de ciudad. Todo lo que la dinastía imperial podía hacer era regir un conjunto relativamente libre de estados vasallos.

Dicho esto, si Yan Gufeng de verdad lograba llegar al nivel de un Usurpador de Vida, y obtenía el apoyo del Instituto del Dragón Verdadero, y entonces procedía a conquistar y a absorber lentamente los demás poderes que rodeaban a Fuerte Yan, como la Villa Baishi, Yun de Mar, la Pobla de Zhaolu y demás, en teoría podría convertirse en un poder de segunda categoría. Aunque no sería lo mismo que lograr el sueño de mil años de su clan, sí que sería increíblemente glorioso.

Gran parte de su plan involucraba al Instituto del Dragón Verdadero, una organización increíblemente poderosa.

En el Continente Abundancia Exuberante, a los poderes de primera categoría se les refería como institutos[i]. Debajo de estos estaban distintas sectas, facciones, religiones y demás, poderes de segunda categoría. Organizaciones como estas solían tener nombres imponentes, pero estaban muy por debajo de los poderes de primera categoría.

Sin unos poderes de reserva profundos y un gran número de expertos que propagaran y estabilizaran su cultura y su civilización, una organización no podía ser llamada un instituto.

La palabra instituto en sí misma contenía un significado profundo, de hecho, era como sagrada. Todas las demás organizaciones eran llamadas sectas, facciones, asociaciones, religiones o incluso dinastías, a menudo eran poderosas, pero de algún modo estaban fuera de lo ortodoxo. Ninguna era sagrada y ortodoxa como los institutos.

El Instituto Semi-Inmortal, el Instituto del Dragón Verdadero y un puñado de otros eran como faros de luz que brillaban sobre el Continente Abundancia Exuberante, organizaciones consideradas casi como tierras sagradas.

Comparadas a ellas, Fuerte Yan era como una hormiga.

La sangre de Luo Hun ardía con las ideas que acababan de despertar en su interior. —«Tengo que estar a la altura de las expectativas. Entonces quizás pueda ser parte de una nueva dinastía real, y establecer una reputación que será recordada en los años por venir. ¿Acaso los reyes y nobles realmente son superiores a personas como yo? He oído rumores de que ya hay otras ciudades proclamándose como naciones. Si eso es cierto, ¿entonces porque Fuerte Yan no puede llamarse el Estado de Yan?»

***

En la mansión del Clan Yang, Yang Qi estaba contento con el progreso de su cultivo durante los últimos días. Pasaba el día en reclusión, y en la noche salía a las montañas afuera de la ciudad en dónde practicaba sus artes marciales. Su energía interna se hacía más fuerte con cada día que pasaba, y cada vez comprendía mejor la Fuerza del Mamut Divino Supresor Infernal. Por lo que veía, se seguía acercando más y más a despertar la cuarta partícula en su interior.

Cuando eso sucediera, tendría el poder de cuatro megamamuts, y definitivamente sería superior a alguien en la séptima etapa.

De hecho, sus artes energéticas ya estaban acercándose a la séptima etapa.

En solo unos tres o cuatro días, las noticias de la recuperación de Yang Yunchong y Yang Hualong se divulgaron por la mansión del Clan Yang. Sus dos hermanos mayores ya estaban empezando a poner orden en el clan, no solo eso, lograron vender la campana de cobre en el mercado gris por unas quinientas mil píldoras de convergencia de energía. El linaje directo del Clan Yang ya estaba dando sus primeros pasos a la recuperación.

El clan ya no se sentía apático y en declive, sino que rebosaba con actividad debido a las interminables posibilidades para el futuro que se estaban abriendo.

El segundo hermano de Yang Qi, Yang Hualong, había progresado a la quinta etapa, el nivel de Erupción de Energía. Todos los guardias y sirvientes estaban impresionados y finalmente recuperaban un poco de la esperanza.

***

Exhala… Inhala…

Yang Qi simplemente estaba sentado justo afuera del pasillo de sus habitaciones privadas, observando a su estanque mientras llevaba a cabo ejercicios de respiración. Cada vez que exhalaba las aguas del estanque se separaban.

Cuando inhalaba, la superficie del estanque daba vueltas sobre el aire como un tornado y luego volvía a caer como lluvia.

Estaba claro que el nivel del cultivo de las artes energéticas de Yang Qi había llegado a un punto increíblemente alto. Debido a la Fuerza del Mamut Divino Supresor Infernal, se parecía a la manera en la que un mamut absorbía agua con su trompa. De acuerdo con las leyendas, los mamuts divinos podían hasta derribar las estrellas del cielo cuando los mamuts divinos levantaban sus trompas hacia el cielo e inhalaban. Al fin y al cabo, los mamuts eran la representación perfecta del poder ilimitado.

A medida que respiraba, el poder del mamut de relámpagos en la región de su dantian seguía fluyendo por sus meridianos antes de volver a su mar de energía. Durante ese viaje, pequeñas pizcas de la quintaesencia del mamut de relámpagos eran absorbidas por su cuerpo y lo hacían más fuerte y resistente.

Al cerrar sus ojos, podía sentir que había una especie de membrana debajo de su piel, era transparente y cristalina y diez veces más poderosa y duradera que su piel. Era como la piel de un megamamut, tan resistente que ni las cuchillas podrían atravesarla. Hasta los ataques de artes energéticas tendrían dificultades para atravesar la membrana.

Sobre la superficie de la membrana había símbolos mágicos que claramente no eran producto de manos humanas. Eran como las escrituras de dioses o demonios, se movían de una manera extraña que hacía que fuera imposible deducir su significado.

Con la membrana en su sitio, el cuerpo físico de Yang Shi era más flexible, más ágil, y más resistente que antes, tanto que era hasta difícil de calcular. Podía correr tan rápido como un leopardo, golpear con más fuerza que un oso, saltar con la agilidad de un mono, y evadir con la facilidad de un ave, y todo sin siquiera usar sus artes energéticas. Ya era tan aterradoramente poderoso que ni siquiera su padre o Yang Shi, expertos en la octava etapa, podrían competir con él en fuerza física.

—¡Tercer hermano! ¡Tercer hermano…!

Cuando Yang Qi escuchó que lo llamaba su hermano, controló lentamente todas sus artes energéticas y se puso de pie. Justo cuando la superficie del estanque se calmó nuevamente, su segundo hermano Yang Hualong entró de prisa. —¡Hay grandes noticias Tercer Hermano! La mansión del magistrado de la ciudad llevará a cabo un banquete dentro de tres días, y todos los jóvenes de élite solteros de los clanes más importantes están invitados. Eso te incluye a ti hermano. Por lo que he oído, Yan Feixia ha vuelto del Instituto del Dragón Verdadero para visitar a sus padres, y el magistrado de la ciudad está realizando el banquete para ver si encuentra a algún joven genio que sea su esposo. Afortunadamente para ti, ya salvaste a la Señorita Yan Feixia cerca del río, así que debe de tener una buena impresión tuya. Tomando en cuenta todo el progreso que has hecho, ¡si logras acercarte a ella un poco más en el banquete podrías terminar como el futuro yerno del magistrado de la ciudad!

—¿De verdad? ¿Un banquete? —Yang Qi recibió la tarjeta de invitación que Yang Hualong le daba y la observó con el ceño fruncido. —Apenas acabo de robar la Píldora del Dragón Latente y casi pierdo mis artes energéticas… ¿ahora el magistrado de la ciudad me invita a un banquete? Puede que haya salvado a su hija, pero ese es un viejo zorro astuto hasta la médula. Debe haber más en esto. Lo más seguro sería no asistir, aunque eso también sería bastante insultante para él.

—Exacto tercer hermano, tienes razón. Como sabrás, el Clan Yang solía ser el más rico y poderoso de Fuerte Yan. Al final fuimos sobrepasados por el Clan Yan, y han llevado a Fuerte Yan al borde de llamarse el Estado de Yan. El Clan Yan es el regente, y el resto de los clanes son como los oficiales gubernamentales. Pero si los oficiales se ponen de acuerdo, podrían acabar con el regente. Mientras el Clan Yang se fortalezca de nuevo, el Clan Yan sin duda alguna nos temerá.

Yang Hualong tampoco era tan simple; tenía bastante experiencia en la vida, y siempre analizaba las cosas de manera lógica.

—Cierto, —dijo Yang Qi mientras guardaba la tarjeta de invitación—. Supongo que tendré que improvisar sobre la marcha.

El hermano mayor de Yang Qi, Yang Yunchong, ya estaba casado, y hasta tenía hijos. Por lo que no recibió ninguna invitación. Yang Hualong ya estaba comprometido, así que era natural que tampoco asistiera. El único que iría sería Yang Qi.

—Hay otra cosa que debo comentarte Tercer Hermano, —continuó Yang Hualong—. Llegaron noticias de Yun de Mar hace tres días. El magistrado de la ciudad hizo una proclamación oficial anunciando la fundación del Estado de Yun. Dentro de poco empezarán a absorber los territorios y poderes a su alrededor… También escuché un rumor. Parece que Yun Hailan y Song Haishan fueron aceptados al Instituto Semi-Inmortal. Eso también le dará más prestigio y poder al Estado de Yun. —Cada una de las noticias de Yang Hualong le golpearon como un relámpago.

—¿Qué? —dijo Yang Qi impactado—. ¿Están fundando una nueva nación? Sí que tienen agallas. ¿No me digas que renunciarán su lealtad a la Dinastía del Ancestro Sabio?

—Probablemente no lo hayas escuchado, pero la verdad es que hay muchos poderes por todo el Continente Abundancia Exuberante que están declarándose naciones soberanas. Aunque aún pretender ser vasallos de la Dinastía del Ancestro Sabio, y siguen ofreciendo sus tributos, la dinastía solo sigue debilitándose. Y la Dinastía del Ancestro Sabio realmente no puede hacer nada al respecto. ¿Quién sabe? Quizás Fuerte Yan un día se convierta en el Estado de Yan. Se pueden ver los resplandores de sables y espadas por todos lados, y los dragones y las serpientes están empezando a competir. ¡Nuevos reyes están ascendiendo! ¿Quién de ellos no querría unir el continente y establecer un legado de mil años? No existe ni un solo individuo benevolente entre el emperador y sus vasallos.

Yang Qi había crecido bastante, y discutir la guerra y la política con su hermano lo hacía sentir como uno de los héroes de las viejas historias. —Hay transformaciones drásticas en todas las potencias bajo los Cielos. Será difícil para el Clan Yang escoger el camino correcto. En todo este vasto continente, no somos más que pueblerinos de zonas remotas. Quizás seamos los más ricos de la zona, pero sigue siendo lo mismo. Si una de las potencias más grandes realmente quisiera erradicarnos, podrían hacerlo con la misma facilidad con la que pisan un huevo de gallina.

Yang Hualong solo pudo suspirar profundamente ante sus palabras. —El poder lo es todo. Y hablando de eso, de verdad tengo que mejorar mi cultivo.

—Doce días… —dijo Yang Qi—. tengo doce días para hacerme bastante más fuerte. Creo que tendré que salir de reclusión y entrenar en el mundo. Cuídate, hermano. Mantenlo todo en orden mientras no estoy.

Dicho eso, se puso en movimiento rápidamente.

—¡Qué rápido! —dijo Yang Hualong sorprendido al verlo—. ¿Cómo te hiciste tan fuerte tan rápido? ¿A dónde vas?

—A las Montañas Cadáver Negro, —respondió Yang Qi—, a cazar a algunos engendros demoniacos y engendros diabólicos[ii]—. Entonces se desvaneció sin dejar rastro.

—¿Qué? ¿Las Montañas Cadáver Negro? Ese lugar es muy peligroso. Ni siquiera nos adentramos mucho durante la cacería de otoño. ¿Vas a ir solo…? —Yang Hualong sacudió su cabeza.

Las Montañas Cadáver Negro eran el lugar en el que comenzaba el Río Yan, y era un ambiente muy inhóspito. Estaban repletas de engendros demoníacos y diabólicos extraños que habían existido desde tiempos primordiales. Muchas de estas criaturas poseían artes energéticas innatas, y podían hacer cosas como disparar fuego, exhalar humo, o congelar las cosas a su alrededor. Muchas también se movían en grupos.

Sin embargo, sus pelajes eran extremadamente valiosos, por lo que los expertos solían cazarlos.

De hecho, la cacería de otoño del Clan Yang era una de las fuentes de ingresos del clan. Sin embargo, las personas usualmente entraban en grupos a las montañas, no por sí solas. Los peligros simplemente sobrepasaban las potenciales ganancias.

 


[i] La palabra que traduzco como “instituto” implica un lugar de aprendizaje, como un colegio o universidad.

[ii] Los engendros demoniacos y engendros diabólicos son básicamente bestias de naturaleza demoniaca o diabólica. Aunque existen dos términos para ellas, son básicamente lo mismo. A veces el autor usa una o la otra para describir algún tipo de bestia.


Donación. Frozzy. Sage Monarch
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