AWE – Capítulo 2

Modo Noche

Capítulo 2: Los Hornos.

La Secta Corriente* Espiritual estaba ubicada en el continente Bosque del Este en la rama inferior del Río Alcance Celestial, y estaba dividida en las riberas norte y sur. Su historia abarcaba incontables años y era muy famosa en el área.

(NT: Quiero aclarar, que el termino corriente aquí se refiere a corriente de agua, hay una razón por la que traduzco así y por la que no uso otro termino como riachuelo o arroyo. Una de ellas es que suena mejor, pero también respecto a historia y contexto del mundo.) 

Ocho enormes montañas cubiertas de nubes se elevaban sobre el Río Alcance Celestial. Cuatro de estas montañas estaban ubicadas en la ribera norte del río, mientras que tres se ubicaban en la ribera sur. Increíblemente, una montaña, la más majestuosa de todas se elevaba desde el centro del río mismo.

La mitad superior entera de la montaña estaba cubierta de nieve blanca y brillante, y se elevaba tan alta que la cima de la montaña ni siquiera era visible. El medio de la montaña había sido ahuecado, permitiendo a las aguas doradas del río fluir a través de él, y causando que la montaña misma se pareciera un poco a un puente.

En este momento, un rayo de luz aceleraba cerca de la ribera sur de la Secta Corriente Espiritual. No eran más que Li Qinghou y Bai Xiaochun. Mientras corrían hacia los cuartos de sirvientes bajo la tercera cumbre, era apenas posible escuchar a Bai Xiaochun gritando de miedo.

Estaba muerto de miedo por todo el vuelo. Pasaron por sobre innumerables montañas y durante todo el tiempo, se había sentido como si fuera a perder su agarre en la pierna de Li Qinghou.

Eventualmente, todo se volvió borroso. Cuando se aclaró todo de nuevo, se dio cuenta de que había aterrizado afuera de un edificio. Permaneció allí, sus piernas temblando, mirando a su alrededor, a una escena que era muy diferente a todo a lo que estaba acostumbrado en su aldea.
Elevándose frente al edificio había una piedra enorme, en la cual tres caracteres estaban escritos en una extravagante caligrafía.

Departamento de Asuntos de Sirvientes.

Sentada junto a la roca se encontraba una mujer de cara marcada por la viruela. Tan pronto vio a Li Qinghou se puso de pie y juntó sus manos en saludo.

“Envía a este niño a Los Hornos,” dijo Li Qinghou. Sin más palabras, y sin prestar más atención a Bai Xiaochun, se transformó en un rayo de luz que se disparó a la distancia.

Cuando la mujer de cara marcada lo escuchó mencionar a Los Hornos, se quedó mirando impactada. Observó a Bai Xiaochun, luego le dio un bolso que contenía un uniforme de sirviente y otros objetos. Con una cara inexpresiva, lo alejó del edificio hacia un camino cercano, al mismo tiempo que le explicaba algunas de las reglas básicas y costumbres de la secta. El camino estaba pavimentado de piedra caliza verde, y recorría numerosos edificios y patios. El aroma elegante de plantas y flores llenaba el aire, y el lugar completo se veía como un paraíso celestial. Mientras miraba alrededor, el corazón de Bai Xiaochun empezó a latir con emoción y su ansiedad y nerviosismo anterior empezó a desvanecerse.

“Este lugar es increíble”, pensó. “¡Es mucho mejor que la aldea!” Sus ojos brillaban con anticipación mientras seguía a la mujer. El paisaje solo continuaba haciéndose más y más espectacular. Inclusive vio algunas mujeres hermosas en el camino, cosa que inmediatamente hizo que su corazón se agitara con deleite.

Pronto, Bai Xiaochun se emocionó aún más. Vio lo que aparentemente sería su destino, al final del camino había un edificio de siete pisos que brillaba como cristal. Inclusive había grullas (1) celestiales volando en el aire sobre él.

“¿Ya llegamos hermana mayor (2)?” preguntó Bai Xiaochun emocionado.

“Si”, respondió fríamente, su rostro inexpresivo como siempre. Apuntó a un pequeño camino a un lado. “Es allí a donde vamos.”

Bai Xiaochun miró en la dirección a la que apuntaba, su corazón lleno de anticipación. Pero entonces su cuerpo entero se puso rígido y se frotó los ojos. Miró de nuevo, un poco más de cerca y vio un camino de grava bordeado por cabañas de techo de paja mal construidas que se veían como que podrían desintegrarse en cualquier momento. Un aroma extraño emanaba del área.

Bai Xiaochun quería llorar pero no le salían lágrimas. Aun aferrándose a una pizca de esperanza, preguntó a la mujer de cara marcada otra pregunta.

“¿Hermana mayor, apuntaste a la dirección equivocada justo ahora?”

“No.” Respondió fríamente, caminando en el camino de grava. Cuando Bai Xiaochun escuchó su respuesta, toda la belleza del lugar pareció desaparecer. Una expresión amarga apareció en su cara mientras continuaba siguiéndola.

Pronto, logró ver el final del camino decrepito, donde observó varios enormes woks (3) negros corriendo alrededor. Después de un momento, se dio cuenta de que los woks estaban unidos a las espaldas de varios hombres increíblemente gordos. Estos hombres eran tan obesos que parecía que exprimirlos haría que pura grasa se escurriera fuera de ellos. Uno de ellos era incluso más gordo que los demás, tan gordo que parecía una montaña de carne. Bai Xiaochun incluso estaba preocupado de que el hombre explotaría por ser tan gordo. (4)

El área entera estaba cubierta de enormes woks de cocina, en los que los gordos estaban hirviendo arroz.

Sintiendo que alguien se había acercado, los hombres se asomaron y vieron a la mujer de la cara marcada. El más gordo de los hombres, el que parecía una montaña de carne, levantó su cuchara y se acercó. La tierra temblaba mientras caminaba, mientras su grasa rebotaba y se movía de una manera que hizo que Bai Xiaochun se quedara mirando impactado. Sin siquiera pensarlo empezó a buscar un hacha.

“Las urracas (5) estaban cantando canciones especialmente hermosas esta mañana, y ahora sé el porqué”, la montaña de carne gritó mientras se acercaba. Sus ojos parpadearon con un destello de lujuria. “Era porque venías hermanita mayor. ¿Puede ser que hayas cambiado de idea? ¿Finalmente te diste cuenta de que tan talentoso soy, y quieres aprovechar este día auspicioso para convertirte formalmente en mi amada?”

La mujer de cara marcada miró a la montaña de carne con repugnancia y rabia.

“Solo estoy aquí para entregar este niño a Los Hornos,” dijo. “Tarea cumplida. ¡Ya me voy!” Luego se apresuró a irse.

Bai Xiaochun quedó boquiabierta. Se había tomado el tiempo de observar a la mujer de camino aquí, y realmente se veía como un monstruo. No pudo sino preguntarse qué clase de gusto tenia este gordo. Al parecer incluso alguien con un rostro como el de ella lo excitaba.

Antes de que Bai Xiaochun pudiera considerar más el asunto, la montaña de carne ya estaba de repente de pie frente a él, jadeando un poco. El hombre era tan enorme que Bai Xiaochun quedó completamente cubierto en su sombra.

Bai Xiaochun miró arriba al enorme hombre y sus rollos de carne temblantes, y tragó fuerte. Esta era de hecho la primera vez que veía a alguien tan gordo.

La montaña de carne echó un vistazo resentido a la mujer de cara marcada, quien estaba en su camino de regreso en el camino de grava, luego miró de vuelta a Bai Xiaochun.

“Bueno bueno, tenemos un recién llegado. Dejamos una vacante para que Xu Baocai se uniera, así que esto complica las cosas.”

Bai Xiaochun estaba nervioso simplemente de mirar la enorme figura del hombre, y dio unos pasos atrás subconscientemente. “Hermano Mayor, soy tu humilde… Ehm, humilde sirviente Bai Xiaochun…”

“¿Bai Xiaochun? Hmm…. Piel blanca, delgado y delicado. Te ves bastante inocente. Excelente, excelente. Tu nombre es de mi gusto.”

“¿Uh, cuál es tu nombre, Hermano Mayor?” Bai Xiaochun respiro profundo y miró pensativo mientras se preparaba de para burlarse del nombre del hombre.

“La montaña de carne soltó una risa y se golpeó el pecho, haciendo que la grasa ondulara de ida y vuelta. Soy el Gran Gordito Zhang. Ese es el Segundo Gordito Huang, Y ese es el Tercer Gordito Hei…”

Tan pronto Bai Xiaochun escuchó esos nombres tan ridículos, abandonó la idea de burlarse de ellos.

“En cuanto a ti”, El Gran Gordito Zhang continuó, “De ahora en adelante, ¡Tú serás el Noveno Gordito Bai! Eh… Espera un segundo, Hermano menor. ¡Eres demasiado flaco! Si andas por ahí mirándote asi, ¡Harás quedar mal a Los Hornos! Bueno, supongo que no importa por ahora. No te preocupes. En unos años estarás gordo también. Entonces te llamaremos Noveno Gordito Bai.”

Cuando Bai Xiaochun escuchó el apodo Noveno Gordito Bai, hizo una mueca.

“Bueno, como ya eres nuestro Noveno Hermano Menor, ya no cuentas como un forastero. Aquí en Los Hornos, tenemos una larga tradición de cargar woks en nuestras espaldas. ¿Ves este wok en mi espalda?” Golpeó el wok y continuó alardeando: “Es el rey de los woks, forjado con hierro de la mayor calidad y grabado con una formación de hechizos de Fuego Terrestre. Cuando usas este wok para cocinar arroz espiritual, el sabor es mucho, mucho mejor que el del arroz cocinado en cualquier otro wok. Por cierto, tienes que elegir tu propio wok para cargar en la espalda también. Entonces te verás impresionante.”

Viendo al wok del Gran Gordito Zhang, y dándose cuenta de que todos los demás en Los Hornos estaban adornados de igual manera, Bai Xiaochun de repente se imaginó caminando por ahí con esas pintas.

“Hermano mayor,” exclamó, “¿Es posible no optar por eso de cargar el wok…?”

“¿Bromeas? ¡Cargar woks es una importante tradición en Los Hornos! ¡Luego cuando estés en la secta, la gente verá el wok en tu espalda y de inmediato reconocerán que eres de Los Hornos! Cuando sepan eso, no se atreverán a meterse contigo. ¡Los Hornos tienen bastante influencia aquí sabes!” El Gran Gordito Zhang le guiñó el ojo a Bai Xiaochun. Sin permitir más discusión en el asunto, llevó a Bai Xiaochun a una de las cabañas de techo de paja, dentro de la cual había amontonados miles de woks, la mayoría de los cuales estaban cubiertos en una capa de polvo. Claramente, nadie había estado aquí en bastante tiempo.

“Adelante, elige uno Noveno Hermano menor, luego ven y ayuda a atender el arroz. Si el arroz se quema, entonces los discípulos de la Secta Externa harán una escena otra vez.” Dando un grito, el Gran Gordito Zhang volteó y corrió de vuelta a unirse con los otros gordos que hacían bulla entre los más de cien woks cocinando.

Suspirando en desesperación, Bai Xiaochun observó los woks, agonizando sobre cual elegir, cuando de repente noto un wok particular en una esquina, enterrado bajo una enorme pila.

Era un wok único, pues en vez de ser circular, tenía la forma de un óvalo. Casi ni siquiera parecía un óvalo, pero más bien, un caparazón de tortuga. También había unas marcas tenues visibles en su superficie.

“¿Eh?” Los ojos de Bai Xiaochun se iluminaron, caminó rápidamente y se agachó para ver el wok de cerca. Después de sacarlo y examinarlo más, sus ojos empezaron a brillar con satisfacción.

Había sido aficionado a las tortugas, desde que era joven, más que nada porque representaban longevidad. Considerando que había venido a aprender sobre la Cultivación Inmortal con el propósito de vivir para siempre, tan pronto vio este Wok Caparazón de Tortuga, supo que era auspicioso, un buen augurio.

Después de salir con el wok, el Gran Gordito Zhang lo miró y se acercó, cuchara en mano.

“Noveno Hermano menor, ¿Por qué elegiste ese?” preguntó sinceramente, frotando su enorme panza. “Ese wok ha estado allí por años, y nadie jamás lo ha usado, principalmente porque parece un caparazón de tortuga y la gente no quiere ponérselo en sus espaldas. Umm… ¿Estás seguro, Noveno Hermano Menor?”

“Estoy seguro.” Bai Xiaochun dijo determinado, mirando afectuosamente al wok. “Este es el wok para mí.”

El Gran Gordito Zhang lo trató de disuadir una vez más, pero eventualmente se dio cuenta de que Bai Xiaochun estaba decidido. Finalmente le dio una mirada extraña y dejó de intentar. Después de asignarle una de las cabañas de techo de paja de Los Hornos como su casa, volvió de vuelta al trabajo.

Pronto, llegó el anochecer. Bai Xiaochun se sentó en su cabaña de techo de paja, examinando el wok con forma de tortuga. Una de las cosas que sobresalía para él eran los diseños marcados atrás del wok, los cuales eran tan tenues que no los verías a menos que miraras de cerca.

Pudo darse cuenta de inmediato que este no era un wok ordinario. Poniéndolo cuidadosamente en la estufa, miro alrededor a la pequeña cabaña. Era muy sencilla. Además de la estufa, tenía una cama, una mesa y un espejo de cobre ordinario colgando en la pared. Mientras Bai Xiaochun tenía su cabeza volteada mirando alrededor, el aparentemente ordinario wok detrás de él de repente ¡Emitió un destello de luz violeta!

En lo que concernía a Bai Xiaochun, este había sido un día lleno de todo tipo de eventos de suma importancia. Finalmente había llegado a la tierra de sus sueños, un mundo de Inmortales. En este momento aún estaba un poco deslumbrado.

Después de que pasó un poco de tiempo, tomó un respiro profundo, sus ojos empezaron a brillar con anticipación.

“¡Voy a vivir para siempre!” Estando sentado allí, tomó el bolso que la mujer de cara marcada le había dado.

Dentro del bolso, había una píldora medicinal, una espada de madera, un poco de incienso, un uniforme de sirviente y un medallón de comando. Finalmente, había un pergamino de bambú con varios pequeños caracteres escritos en su cubierta.

“Arte del Control de Caldero de Qi Violeta. Manual de Condensación de Qi.”

Era de noche, y el Gran Gordito Zhang y los demás en Los Hornos estaban activos. Mientras tanto, Bai Xiaochun estaba mirando el pergamino de bambú, sus ojos brillando con anticipación. Había venido para aprender cómo vivir para siempre, y tenía la clave para lograr esa meta en sus manos en este momento. Después de tomar un respiro profundo, abrió el pergamino.

Momentos después, sus ojos relucían de emoción. El pergamino de bambú tenía tres imágenes acompañadas de texto, que describían como la cultivación estaba dividida en 2 etapas, la de Condensación de Qi y el Establecimiento de la Fundación. En cuanto al Arte del Control de Caldero de Qi Violeta, este estaba dividido en diez niveles, cada uno correspondiente a los diez niveles de condensación de Qi.

Practicando la cultivación a cierto nivel, era posible ejercer control sobre objetos físicos. Después de llegar al tercer nivel, podrías controlar la mitad de un pequeño caldero. Al sexto nivel sería la mitad de un caldero grande. Al noveno nivel. Era un caldero completo. En cuanto al último ‘círculo completo’ podrías de hecho controlar dos calderos enteros.

Lamentablemente, este pergamino solo describía hasta el tercer nivel del arte, sin más información sobre los niveles siguientes. La clave para todo el asunto era la cultivación, usando un conjunto prescrito de técnicas de respiración para desarrollar el Arte del Control de Caldero de Qi Violeta
Bai Xiaochun aclaró su mente y empezó a regular su respiración. Luego cerró los ojos e imitó la postura mostrada en la primera imagen del pergamino de bambú. Fue capaz de mantenerla por el tiempo de tres respiros cuando se llenó de un intenso dolor. Finalmente dio un grito y se rindió. Por lo que él podía darse cuenta, usar esta técnica de respiración de hecho chupaba el aire fuera de él, haciendo de hecho imposible respirar.

“Esto es muy difícil”, pensó. “De acuerdo a la descripción bajo la imagen, cuando practicas este tipo de cultivo, deberías ser capaz de sentir una hebra de Qi fluyendo a través de ti. Justo ahora, sin embargo, lo único que sentí fue un intenso dolor.” Estaba empezando a frustrarse. Sin embargo por el bien de vivir para siempre, apretó los dientes e intentó de nuevo. Repitió el proceso una y otra vez hasta la media noche. Durante todo el tiempo, ni una vez sintió ningún tipo de Qi en su cuerpo.

Él no tenía manera de saberlo, pero incluso alguien con talento excepcional que intentara cultivar el primer nivel del Arte del Control de Caldero de Qi Violeta necesitaría al menos un mes para lograrlo, a menos que tuvieran ayuda externa. Considerando eso, era simplemente imposible que pudiera lograrlo en tan solo unas horas.

Con el cuerpo adolorido, Bai Xiaochun finalmente se estiró, estaba a punto de ir a lavarse la cara, cuando de repente, escuchó una conmoción afuera. Asomó su cabeza por la ventana y de inmediato vio a un joven con cara de cretino parado en la puerta del patio principal de Los Hornos. Se veía molesto.

“¡Soy Xu Baocai!” ¡Quien quiera que fuese el que tomó mi lugar aquí, sal ahora mismo!

(1)  Grulla, Un tipo de ave.
(2)  En China (y otros países en asia) Es común referirse a otros como hermano o hermana.
(3)  Wok, es una especia de sartén usado en cocina asiática, es redondo y abombado en el fondo.
(4)  En China la expresión “cargar un wok negro en la espalda” significa ser culpado injustamente, o usado de chivo expiatorio.
(5)   Urraca Otro tipo de ave conocido por su cantar matutino.

  • Brayan Lopez

    Jaja que mamado este prota