ISSTH – Capítulo 36

Modo Noche

Ha pasado medio mes, durante el cual Meng Hao ha pasado la mayor parte de su tiempo sentado con las piernas cruzadas en el Pabellón Mágico de la Secta, estudiando antiguos textos. Ahora tiene una mayor y profunda comprensión del Estado de Zhao y del Dominio Sur.

Ha descubierto un mapa dibujado a mano del extenso continente Nanshan, que muestra el Gran Tang y las Tierras del Este, el Desierto Norte de la gente Qiang, las Tierras Barbáricas del Oeste, y por supuesto, el Dominio del Sur, donde estaba en estos momentos situado.

El mundo al completo se mostraba en el mapa, y su imagen estaba ahora grabada dentro del cerebro de Meng Hao. El Dominio Sur comprendía una vasta sección del continente Nanshan, donde el Estado de Zhao era un simple punto en su perímetro.

“El Dominio Sur es tan grande que podría contener miles de Estados de Zhao…” Miró hacia el cielo azul afuera del Pabellón Mágico, sus ojos llenos con una mirada fascinada.

“Por lo que se ve, viajar hacia el Gran Tan en las Tierras del Este no es tan simple como pensaba. Tienes que cruzar el Mar de la Vía Láctea…” Después de un tiempo, Meng Hao volvió a mirar el mapa, observando las mayores cuatro regiones del continente Nanshan. Las Tierras del Este y el Desierto del Norte formaban un subcontinente, separado de él, por un largo océano, estaban las Tierras Barbáricas del Oeste y el Dominio del Sur, que formaban otro subcontinente.

Cuando el sol empezó a ocultarse por detrás de las montañas del oeste y el anochecer se acercaba, Meng Hao entornó los ojos, devolviendo el mapa a su lugar, salió entonces del Pabellón Mágico. Miró hacia la distancia, en dirección al este, por un tiempo, después se giró y se dirigió de regreso a su Cueva Inmortal de la Secta Interna.

Dentro de la cueva, las perlas luminiscentes que estaban incrustadas en el techo emitían una luz suave sobre los verdes muros. Había cinco habitaciones de piedra. Un gorgojeante Arroyo Espiritual llenaba la cueva con una densa Energía Espiritual. Era un beneficio disponible solo para los discípulos de la Secta Interna. Meng Hao se sentó  con las piernas cruzadas encima de una losa de jade blanco. No estaba hecha de Piedra Espiritual, pero meditar encima ayudaba a la mente a permanecer clara, era relativamente un raro tesoro.

Era también algo disponible solo para discípulos de la Secta Interna.

“Solo los discípulos de la Secta Interna pueden ser realmente considerados miembros de la Secta Confianza,” pensó Meng Hao mirando tranquilamente alrededor. Con la luz verde en las paredes de piedra, podías ver grabados varios pájaros y bestias, cada uno de los cuales parecía tener un profundo significado. Incluso únicamente con mirarlos le dejaba a uno con un sentimiento refinado.

“Son muy distintos estos beneficios comparados con aquellos de la Secta Externa. Todo ello para enfatizar las cualidades extraordinarias de los discípulos de la Secta Interna. Justo como en el mundo mortal, hay una división por capas. Sólo pasando apuros puede uno sobrepasar la Secta Externa. Después de eso, si uno desea volverse sobresaliente,  debe de volverse fuerte!

Pronto, anocheció, y Meng Hao escuchó una respetuosa voz desde fuera.

“Hermano Meng, Li Fugui desde el pie de la montaña solicita una audiencia.” Era la voz de un chico, un sirviente. Después de que Meng Hao se hubiera unido a la Secta Interna, este chico había sido asignado para ayudarle con sus tareas diarias.

Éste era otro beneficio de vivir en la Secta Interna. Al principio, Meng Hao había pasado unos tiempos difíciles tratando de acostumbrarse a ello. Nunca había tenido a alguien esperando por él antes. Pero cuando vio al sirviente del Hermano Chen ayudándole, le fue más fácil de aceptar. De todas formas, todavía tenía el firme deseo de volverse más fuerte.

Solo los fuertes pueden tener el poder sobre otros, y prevenir a otros de controlarles. La ley del mundo del Cultivo y las reglas de la Secta Confianza eran las mismas. No eran razonables o justas, pero existían, y eran la única forma de vivir.

La existencia era la verdad. El mundo era fundamentalmente irrazonable y, naturalmente, no había verdadera justicia.

“Déjale entrar”, dijo Meng Hao serenamente. Lleno de reverencia, el joven sirviente obedeció. Después de haber sido asignado a ayudar a Meng Hao, su vida le pertenecía a él.

Poco tiempo después, Gordito entró, apretando sus dientes y dando largos pasos. No era su primera visita, sino la tercera. Cada vez que venía, estaba lleno de entusiasmo. Ese no era un lugar que los discípulos de la Secta Externa pudieran visitar sin el consentimiento de la persona a la que buscaban.

El joven siervo acompañó a Gordito respetuosamente. Gordito miraba alrededor, se frotaba las manos conforme se maravillaba con varios objetos, incluso mirando la losa de jade blanco sobre la que Meng Hao estaba sentado.

“No es tu primera vez aquí,” dijo Meng Hao riéndose, observándole.

“Meng Hao, este lugar es simplemente demasiado sorprendente. Cada vez que vengo, simplemente no me puedo controlar. La Cueva Inmortal de un discípulo de la Secta Interna. Es un lugar de leyenda! Sabes, después de la última vez que estuve aquí, una multitud de discípulos de la Secta Externa me rodearon preguntándome multitud de cosas. Ahora soy importante!” Su cuerpo temblaba y le tomó un momento parar de pensar en ello. Se sentó en frente de Meng Hao.

“Si quieres, puedo pedir que te den la Cueva Inmortal de Wang Tengfei”

“Eso… eso sería increíble,” dijo Gordito, pareciendo entusiasmado y al mismo tiempo un poco tímido.

“Zhao Hai,” dijo Meng Hao serenamente. Movió su mano derecha y la puerta principal se abrió. Ondeó su mano derecha y la puerta principal se abrió. El joven sirviente entró y le dio a Meng Hao un respetuoso saludo.

Parecía tener unos catorce o quince años, cerca de la edad de Gordito. Tenía facciones delicadas y había llegado a la montaña recientemente. Se decía que era de la misma villa que Pequeño Tigre y que su familia era rica.

“Toma mi tabla espiritual del Pabellón de Distribución de Cuevas y recoge la hoja de jade de la Cueva Inmortal de Wang Tengfei”. Movió su mano y una hoja de jade blanco voló hacia la mano del joven sirviente.

El joven sirviente aceptó la tarea, se fue con una respetuosa expresión en su cara.

“Meng Hao, cuando vas a bajar de la montaña?” preguntó Gordito ansiosamente. “He prometido a los discípulos de la Secta Externa que irías a inspeccionarlos. No te puedes volver atrás en tu palabra, se lo he prometido.”

“El Gran Anciano Ouyang dijo que presidiría el próximo Día de Distribución de Píldoras,” dijo con una sonrisa. “Creo que eso debe de ocurrir pasado mañana.” Los dos habían entrado en la Secta juntos, hace tres años. Una profunda amistad había crecido entre ellos dos.

“Genial, pasado mañana entonces. Oh, cierto, nuestro negocio ha ido bien durante el pasado medio mes. Ya he separado tu 80%.” Le entregó una bolsa a Meng Hao, parecía satisfecho consigo mismo. Parecía que él también comprendía el significado de la Secta Confianza. Con Meng Hao en quien depositar su confianza, quién en la Secta Externa osaría incluso decir una mala palabra hacia él?

Incluso mejor que eso, las bellas discípulas de la Secta Externa habían empezado a adularle hasta un punto en el que parecía flotar en el aire. Por el momento, Gordito era bastante popular.

“Te ha causado Shangguan Xiu algún problema recientemente?” preguntó Meng Hao de repente, con sus ojos brillando.

“Nadie parece haber visto a ese bastardo recientemente,” replicó Gordito, poniéndose su voz seria. “He asignado a un discípulo a realizar algo de espionaje por mí y, por lo que dice, ese Shangguan Xiu está sentado recluido en meditación todo el día. Nunca sale fuera.”

“Solamente sé cuidadoso,” le advirtió, no por primera vez. “Si algo ocurriera, corta la ficha de mensaje que te dí.”

Pronto el joven sirviente Zhao Hai volvió con la hoja de jade de la Cueva Inmortal de Wang Tengfei. Meng Hao se la dio a Gordito. Los dos rieron y hablaron hasta bien entrada la noche, no parecía que gordito se quisiera ir, de hecho, parecía entusiasmarse cada vez más.

Meng Hao estaba sorprendido por ello, pero cuando recordó qué día era ya, se rió.

“Hoy es el día en el que los Frutos Medicinales son distribuidos en la Secta Interna,” dijo Meng Hao.

Gordito se relamió y asintió, su cabeza llena de envidia debido a las diferencias entre los discípulos de las Sectas Externa e Interna. Cada mes se repartían Frutas Medicinales, un tipo especial de Fruta Espiritual infundidas con Píldoras Medicinales. Las frutas mismas sabían como Píldoras Medicinales, pero eran mucho más efectivas que las ordinarias Píldoras Medicinales.

Los discípulos de la Secta Interna recibían las frutas una vez por mes.

Después del tiempo que tarda en arder una barrita de incienso, el joven sirviente Zhao Hai entró.  Realmente menospreciaba a Gordito, pero no mostraba ni la más ligera muestra de ello en su cara. En sus manos llevaba las Frutas Medicinales, envueltas en una gran hoja verde.

Un delicado aroma salía de ello, causando que Zhao Hai tragara profundamente. Dejó las frutas allí y se fue.

Cuando quitó la larga hoja, la fragancia medicinal llenó el aire. Dentro de la hoja había dos pequeñas semitransparentes frutas de un color rojo suave. Parecían tan delicadas como si se fueran a romper si las tocabas, dentro de cada una apenas se podía ver una píldora medicinal.

Los ojos de Gordito se abrieron totalmente. Nunca había comido una Fruta Medicinal antes, pero había escuchado mencionarlas recientemente a algunos discípulos de la Secta Externa. Después de hacer algunas preguntas, había descubierto la fecha de distribución, por lo que había corrido rápidamente a visitar a Meng Hao. Cogió una de las frutas y la puso en su boca. La mordió y la tragó, y un delicioso sabor llenó su boca. En ese momento, una sensación cálida llenó su cabeza y se extendió a lo largo de todo su cuerpo.

“Sorprendente, sorprendente, debo de ser el primer discípulo de la Secta Externa en tomar una Fruta Medicinal. Si lo contara, las chicas se pondrían envidiosas a morir. Todo el mundo envidiaría la suerte del Señor Gordito.” De pronto pareció como si recordara algo, cerró su boca, sin dejar que nada del fragante aroma escapara. Usando sus manos, le dijo a Meng Hao que necesitaba irse y se fue corriendo.

“Tengo una prueba!” pensó. “Tengo que encontrar a alguna de esas discípulas y dejarlas olerlo.” Cuanto más pensaba en ello, más entusiasmado se volvía, bajando la montaña incluso más rápido.

El inteligente plan de gordito era obvio, haciendo que Meng Hao se riera. Lentamente puso la Fruta Medicinal que quedaba en su boca. Sabía deliciosa, llena del denso aroma Medicinal.

“Esto es algo más que los discípulos de la Secta Interna…” Conforme comía la Fruta Medicinal, suspiró. Esta vida no era algo que los discípulos de la Secta Externa pudieran disfrutar. Si él quería, podía simplemente hacer un gesto y todas las bellas discípulas se volverían instantáneamente devotas a él.

Pronto pasaron dos días, llegó el Día de Distribución de Píldoras. Meng Hago salió de su Cueva Inmortal, seguido de cerca por el joven sirviente Zhao Hai. En su mano cargaba una bolsa morada, que estaba llena de Piedras Espirituales y píldoras medicinales para distribuir.

Una brisa de montaña daba la bienvenida al amanecer conforme Meng Hao descendía la montaña. Por el camino, los discípulos de la Secta Externa corrían a observarle sorprendidos, entonces paraban y le daban un profundo saludo con las mano cruzadas.

“Saludos, Hermano Meng.”

“El Hermano Meng es tan elegante como siempre. No te he visto hace muchos días, esta Hermana te ha echado de menos.”

“Saludos, Hermano Meng. Tu talento latente es espectacular, tu base de Cultivo asombrosa. Definitivamente serás un pilar de la Secta.”

En medio de toda esa adulación Meng Hao caminó  hasta llegar a la plaza, que ya estaba llena realmente con un gran número de discípulos. Viéndole, le saludaron y entonces el aire se llenó con palabras aduladoras.

Asintió, sonrió y saltó, llevando a Zhao Hao con él hacia la plataforma. No era su primera vez allí, pero era la primera vez que distribuía Píldoras Medicinales.

Miró a lo largo de la multitud. Cada uno de los rostros estaba lleno con reverente devoción. Gradualmente, el rostro de Meng Hao se desconcentró , empezando a recordar su primer Día de Distribución de Píldoras, y después en el momento en el que Wang Tengfei le había humillado. Muchos recuerdos se filtraban en su mente.

Finalmente, dio un profundo suspiro y dijo, “Tocad las campanas.”

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