MEN Volumen 2, Capítulo 28

Modo Noche

Próspero y Floreciente

La habilidad de construir semejante fortaleza era la principal evidencia de la prosperidad del Imperio. No es de extrañar que los humanos en última instancia escaparon de su esclavitud después de matar a los descendientes de las razas oscuras y luchar por su camino a la libertad en todo el Continente de la Noche Eterna.

El Imperio se estableció hace más de mil años. Nació en la gloria de innumerables soldados poderosos, como un arco iris iluminando un camino hacia las estrellas. Rompieron a través de las interminables tinieblas que unían la historia humana y crearon un nuevo espacio para que los seres humanos vivieran.

El emperador veintitrés del Imperio dijo una vez lleno de orgullo, “¡Si nuestro mundo no tiene luz, entonces crearemos un sol!” Era el único experto humano que había llegado a las partes más profundas del alto continente de las razas oscuras, aunque finalmente desapareció en la historia junto con el descarrilamiento de la Falsa Estrella del Valle.

Aunque el Imperio estaba actualmente en control de cuatro continentes y se había vuelto más defensivo, ya no estaba invadiendo, todavía había un montón de individuos talentosos.

Los dos pilares del Imperio, Lin Xitang y Zhang Boqian, controlaban la situación general de la corte imperial. Uno lo hizo desde dentro, mientras que el otro lo hizo desde fuera. Uno controlaba la política mientras que el otro controlaba a los militares. Dentro de los militares, ocho Mariscales guardaban el Imperio en todas las direcciones. Había cuatro Reyes Celestiales que eran los más fuertes de la raza humana, pero no interferían en los asuntos cotidianos. Eran existencias como la Aguja Estabilizadora del Océano[1], en oposición a los señores de las razas oscuras. ¡Cada uno de sus nombres era legendario y digno de admirar!

Actualmente, ya era pasada la medianoche. Un gran número de personas caminaban por la puerta de la gran vieja ciudad. Una brisa fresca soplaba por el aire, su aliento era diferente a la desolación del páramo, ya que traía consigo un espíritu vigoroso y orgulloso.

Algo golpeaba dentro del pecho de Qianye. No era una sed de sangre y carne, sino más bien la ebullición de sangre que había sido reprimida durante mucho tiempo.

¡Ocupando toda su visión estaba la legendaria Puerta de la Eternidad!

A menos que los humanos tuvieran su batalla final contra las razas oscuras, las puertas de la ciudad nunca se cerrarían. No importa quién, siempre y cuando pudieran sacar una moneda de plata para pagar el peaje, podían entrar en la ciudad cuando quisieran. Incluso si un guardia supiera que la persona era un miembro de las razas oscuras bajo su disfraz, ellos aún les dejarían entrar mientras pagaran el peaje.

Esta arrogante tradición se originó en el año 700 del alcalde de la Ciudad Sangre Oscura, Peng Huaiyuan.

Ese brigadier del Imperio nació del desierto y vivió para el ejército. Había experimentado innumerables batallas grandes y pequeñas. En ese momento, la Ciudad Sangre Oscura había sido invadida por una alianza entre demonios y hombres lobo. Todos los generales decidieron cerrar las puertas y vigilar la ciudad, pero Peng Huaiyuan golpeó la mesa y gritó, “¡Hoy abriré las cuatro puertas y veré quién se atreve a luchar!”

Peng Huaiyuan hizo lo que había prometido y abrió las puertas. Él personalmente condujo a trescientos muertas llevados para atacar a soldados enemigos y mató al comandante en jefe de la alianza. ¡Él cortó la bandera del enemigo de una sola vez! Veinte mil soldados de raza oscura fueron derrotados y se retiraron rápidamente.

Después de esta batalla, Peng Huaiyuan había sufrido heridas graves y no fue tratado, por lo que murió siete días después en la mansión del alcalde.

Cuando el emperador de aquella época se enteró de lo que había sucedido, escribió personalmente, “Quién se atreve a bloquear a los enemigos en caballos con un cuchillo, ¡sólo mi general Peng!”[2]

Desde entonces, Peng Huaiyuan era conocido en todo el Imperio.

Nadie en el ejército desconocía al general Peng, así que Qianye también estaba familiarizado con él. Peng Huaiyuan no era realmente muy fuerte y no podía ser considerado el nivel más alto dentro del ejército. Apenas era una existencia de primera clase. Sin embargo, en esta batalla, su coraje para luchar a pesar de la cantidad masiva de fuerzas enemigas le valió el respeto de todos los soldados.

La Ciudad Sangre Oscura rara vez cerraba sus puertas, pero las razas oscuras aún no podían hacerle nada. En la historia, la ciudad sólo había caído tres veces, pero el Imperio la había recuperado rápidamente cada vez. Durante cada contraataque, no sólo actuaba el ejército expedicionario imperialista. Los cazadores, los lobos solitarios, los aventureros y hasta las fuerzas rebeldes que nunca habían sido completamente destruidos en los últimos cientos de años eran incontrolados, pero aun así apoyaban los esfuerzos por retomar la ciudad.

Después de que Qianye había oído hablar de la Puerta de la Eternidad en las lecciones de historia con los Escorpiones Rojos, siempre quiso verla cuando tuvo la oportunidad. Se decía que cada piedra que formaba la torre estaba grabada con muchos nombres. Estos eran espíritus valientes que habían sido sacrificados en los últimos mil años por la creación, prosperidad y existencia de esta ciudad.

Sin embargo, la sombra de la muerte se fue disipando gradualmente. En la batalla contra Tigre Yan y Qi Yue, Qianye virtualmente no sintió sed de sangre. Después de la batalla en el vertedero de basura, el rayo de luz y esperanza que le mostraron se había ido haciendo cada vez más grande. Así, la persistencia de la juventud, y el coraje de un soldado que antes había reprimido en su corazón, comenzó lentamente a levantar sus cabezas de nuevo hasta que fueron encendidos por el trato entre Qi Yue y los vampiros.

Así, Qianye abandonó su objetivo anterior de encontrar un pequeño pueblo y vivir una vida tranquila. Había perdido todo, incluso la fuente de su orgullo, el apellido Lin. También estaba cargado con la última orden del capitán del Escorpión Rojo que era casi imposible. Ahora, él vio la oportunidad de empezar de nuevo, ¡así que cómo no iba a salir!

Dentro de esta ciudad legendaria, pero real, llena de caos y maldad, las cosas más valiosas que cualquiera podía pedir eran la libertad y la oportunidad.

No había orden, pero tampoco poder. En este lugar reinaba el poder supremo, pero también era otra forma de justicia. En la Ciudad Sangre Oscura, cualquiera podía hacerse un nombre por sí mismo mientras tuviera talento, diligencia y un poco de suerte.

Tal vez Qianye todavía no estaba muy claro sobre cómo descubrir la lejana trama de los continentes superiores, pero sabía que su primer paso debía ser regresar, volver a la gente que una vez lo dejó lleno de temor.

Qianye se preparó simplemente y se convirtió en un carroñero mediocre. Luego se mezcló con la multitud y entró en la Ciudad Sangre Oscura. Cuando pagaba una moneda de plata como peaje, había temido que sacar una moneda de plata como carroñero llamaría mucho la atención, pero en su lugar, encontró que los guardias eran demasiado perezosos para mirarle. Sus caras llevaban una expresión de “ya sabían que estabas disfrazado.”

En ese momento, detrás de Qianye se acercó una multitud de mendigos. Cada persona casualmente pagaba su plata y acudía a la ciudad. Siendo esta su primera vez en la ciudad, Qianye quedó atónito.

En Ciudad Faro, los mendigos eran mendigos. Apenas tenían algunas monedas de cobre. Eran completamente diferentes a estos mendigos, cuyos bolsillos brillaban cuando sacaban algo de dinero.

Desde el punto de vista de esto, la gente que dejó la ciudad para hacer diligencias tendría todo tipo de disfraces. No es de extrañar que los guardias no hayan reaccionado a estos extraños sucesos.

Qianye entró a la Ciudad Sangre Oscura y recogió cierta información antes de quedarse en un pequeño hotel en los suburbios del Distrito del Banco Sur.

Esta ubicación era muy conveniente. Su entorno lo tenía todo. Un bar, un gremio de mercenarios y dos bandas relativamente grandes se dispersaron en este distrito. Caminar dos calles hacia el centro de la ciudad sería la famosa Calle Cobre Negro, una calle llena de armas.

Qianye investigó los mapas de la ciudad dentro de su habitación y luego decidió deshacerse del contrabando que tenía.

Hornet era el arma personal de Qi Yue, así que era mejor deshacerse de ella. Luz del Amanecer y esa pistola de origen eran demasiado débiles, así que Qianye no los valoraba. La Rosa de Oro Fluyente, sin embargo, era definitivamente buena mercancía, pero sus adornos extravagantes la hicieron más adecuada para ser vendida por dinero. Si accidentalmente arañaba los patrones del arma en medio de la batalla, su precio caería inmediatamente a un tercio de lo que era. Eso sería un desperdicio sin sentido.

En cuanto a los cristales negros, no podía venderlos ya que esas cosas tenían muchos problemas. Normalmente, los objetos en el comercio clandestino con vampiros no dejaban rastros, pero sólo había unas pocas fuerzas en todo el Imperio que podían circular suavemente estos manufacturados cristales negros. Qianye no lo sabía, pero eso no significaba que los comerciantes no lo supieran. Sólo temía alertar a la gente entre bastidores.

Antes de irse, Qianye decidió volver a cambiar su apariencia. En una ciudad con todo tipo de personas y una gran población, el cambio constante de los detalles en la apariencia era un truco muy práctico. No era necesario modificar mucho. Ligeramente alterar la forma de las cejas, la forma de los ojos, agregar vello facial o cambiar el peinado haría que alguien se sintiera como si hubieran ocurrido cambios importantes.

Qianye sacó una pequeña bolsa de suministros de disfraces, se paró frente a un espejo, y luego empezó a concentrarse en cambiar su apariencia. Lo primero que necesitaba hacer era alterar sus cejas y ojos. Sintió que sus cejas no eran lo suficientemente densas, así que cuidadosamente hizo unas cuantas marcas. El estilo de toda su cara cambió instantáneamente.

Ahora que sus cejas estaban adornadas, como dos palabras largas, su rostro entero se volvió más heroico, transformándolo en una belleza… valiente.

Qianye no estaba satisfecho con el último sustantivo, así que se lavó las cejas e hizo nuevas marcas. Estas nuevas marcas eran mucho más suaves y su persona entera se volvió extrañamente encantadora, y muy… hermosa.

Después de que Qianye lo intentó unas cuantas veces más, su cara se puso negra.

Había descubierto algo terrible. Si él tuviera un cambio de imagen completo, entonces no habría demasiados problemas, pero si quisiera cambiar algunos detalles para influir en el juicio de otras personas, terminaría con muchos resultados extraños. En otras palabras, el efecto era similar al del maquillaje de una mujer, para volverse más bella, y fue hasta el punto de que su género ya no estaba claro.

Este fue un efecto que muchas mujeres persiguieron en sus sueños, pero Qianye se sintió frustrada por ello. Golpeó el espejo y con furia dijo, “¡Hijo de puta! ¿Por qué cambiaría así?” Casi quería volver y tomar de nuevo el curso del disfraz.

La mirada de Qianye realmente cambió drásticamente. Era incluso muy diferente de cuando había entrado en Ciudad Faro. Originalmente tenía una mirada delicada y había tomado el estilo masculino del Escorpión Tigre. Era considerado un joven apuesto. Sin embargo, después de ser contaminado por la sangre de las tinieblas, su cuerpo se había vuelto más y más fuerte, pero en cambio parecía más delgado y frágil.

Cuando Qianye acaba de entrar en Ciudad Faro, había sido acosado frecuentemente por su apariencia. Más tarde, había enseñado duramente a algunos ciegos una lección para acabar con el problema. Sin embargo, nunca había pensado que un día, ¡su apariencia se volvería tan hermosa después de unos pocos arreglos!

Ahora, incluso si se pusiera delante de sus antiguos camaradas del Escorpión Rojo, probablemente habría muy pocos que pudieran reconocer a Qianye.

“Como sea, esto no está mal. No habrá nadie que pueda reconocerme, ¿verdad? Maldita sea, si lo peor llega, me vestiré de mujer.” Qianye se consoló a sí mismo mientras sacaba pelucas y otro equipo de disfraces, decidiendo que no sería perezoso y que cambiaría completamente su apariencia.

En ese momento, Yu Renyan y algunos guerreros de la Espada Oscura también aparecieron en las puertas de la Ciudad Sangre Oscura. Como ya no necesitaba rastrear olores y rastros, este especialista se trataría naturalmente bien. Cogió su arma y su oro, e hizo autostop. Esta vez, la distancia entre él y Qianye se había reducido a sólo dos horas.

Yu Renyan vestía un manto con capucha que a menudo se veía en solitarios aventureros, sólo mostrando sus dos ojos.

Miró al torrente de gente que había en la calle, y repentinamente se rio con frialdad. Él murmuró duramente para sí mismo, “No importa cómo cambie tu apariencia, te encontraré. Cuando encuentro gente, nunca miro su cara.”

Yu Renyan agitó su mano. Los guerreros de la Espada Oscura que se habían disfrazado de aventureros y cazadores promedio se dispersaron por la ciudad y se escondieron para esperar órdenes. En contraste, Yu Renyan caminó tranquilamente hacia el centro de la ciudad y buscó un lugar donde quedarse.

La presa esta vez fue extraordinariamente astuta. Yu Renyan ya se había preparado para una larga estancia. Un juego tan divertido definitivamente no podía dejarse pasar. Entre depredadores y presas, lo que decidía victoria o derrota no era el poder, sino la paciencia.

Yu Renyan seleccionó la Ciudad Sangre Oscura puramente por intuición. A pesar de que ya no le quedaban huellas que seguir, había identificado que la otra parte se dirigía hacia esta ciudad. El coche en el que había hecho autostop había estado en camino para enviar mercancías a esta ciudad, así que sintió que el destino realmente le estaba guiando en esta dirección.

Qianye salió del pequeño hotel, completamente inconsciente de que sus perseguidores estaban tan cerca.

Por el momento, llevaba en un traje de aventurero estándar, una barba en la cara y una cola de caballo con las puntas del pelo teñidas de marrón. Sobre sus hombros había una vieja mochila rota. Entró tranquilamente en la Calle Cobre Negro y miró a cada tienda.


[1] La Aguja Estabilizadora del Océano es la forma original del garrote utilizado por Sun Wukong (Rey Mono) Estaba en posesión del Rey Dragón del Mar del Este hasta que llegó Sun Wukong y lo tomó. Esto podría ayudar: https://en.wikipedia.org/wiki/Ruyi_Jingu_Bang

[2] Una famosa frase del Presidente Mao dijo en honor de un general llamado Peng Dehuai.

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