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CoS – Capítulo 1130

Libro 7 – Capítulo 190. Matriarca

 

Mientras estaba en las Tierras Exteriores, Apeiron siempre se dirigía sola a las regiones más peligrosas y se saciaba de asesinatos antes de regresar. Nunca tuvo expectativas de conservar su vida, pero batalla tras batalla al borde de la muerte había perfeccionado su técnica hasta que pudo luchar contra seres épicos.

Sin embargo, el entorno de las Tierras Exteriores también había ido desgastando su cuerpo poco a poco. Fue solo después de regresar a Norland que tuvo la oportunidad de curarse de numerosas heridas antiguas, suprimiendo lentamente las leyes del caos que devoraban su vida. Si no fuera por la convocatoria de Philip, definitivamente no habría regresado; ya había decidido convertirse en un montón de huesos en las Tierras Exteriores.

Si hubiera sabido que el gordo la había llamado para hacerla emperatriz, definitivamente no regresaría. Sinceramente, sentía como si él y Ferlyn estuvieran sentados y mirándose el uno al otro en alguna parte. Aunque no pudieran hacer nada, solo conversar, poder verse y sentirse el uno al otro era motivo suficiente para la felicidad.

Y su felicidad era su infierno.

De repente se levantó y salió de su habitación, “¡Llévenme al coliseo!”

El coliseo real fue construido en un semiplano diferente. Había cientos de bestias feroces que iban desde mamuts hasta gigantes, siendo las batallas entre ellos y los humanos un evento que muchos nobles disfrutaban.

Sin embargo, esta tarde, la Emperatriz había destrozado a las diez bestias más peligrosas con las manos desnudas en menos de tres minutos. El color púrpura en sus ojos aún no había desaparecido, pero las bestias restantes se desplomaron en el suelo y no pudieron ser levantadas. Las pocas que aún podían moverse no estaban dispuestas a entrar, siendo gemir y rogar por sus vidas lo único que podían hacer.

Aburrida, Apeiron se arregló las mangas y se marchó.

……

Al mismo tiempo, en otro misterioso plano, Julián estaba parado en la espalda de una bestia voladora mientras se dirigía a ver algo con un viejo conocido. La tierra debajo de él estaba erosionada, el lecho del río seco y los árboles muertos, esto era visible incluso desde esta distancia, y no había ni un solo signo de actividad animal. El cielo era de un gris turbio, el indicio de luz en el horizonte no se movía en absoluto. El mundo parecía estar congelado en una extraña penumbra.

Julián tenía las manos en su espalda mientras observaba el área, desprendiendo un aura imponente a pesar de su simple vestimenta de viaje. Comparado con su humildad ante la Emperatriz y su locura durante su primer regreso a Norland, ahora mostraba que era una verdadera potencia. Detrás de él había un mago de túnica negra y una docena de otros magos que trabajaban duro para conducir a la bestia voladora.

La bestia parecía casi un gusano gigante y retorcido de treinta metros de largo, que no tenía alas, sino dos filas de órganos extraños en su abdomen y cola que emitían luz verde y la empujaban hacia delante. Estos órganos tenían líneas que salían de ellos y que llegaban hasta los operadores de arriba, dándoles el control de los movimientos de la criatura. Si bien los mecanismos eran complicados, estos operadores estaban claramente capacitados para hacer bien su trabajo.

No pasó mucho tiempo antes de que la bestia llegara a una cordillera negra y descendiera, con Julián saltando y mirándola con interés. El mago de túnica negra aterrizó a su lado, “Puede transportar cincuenta toneladas de mercancías a cien kilómetros por hora. Con una comida completa, puede volar durante diez horas seguidas. No está mal, ¿verdad? Si podemos obtener más de estos, ¡podremos cambiar la guerra por completo! Ya has visto lo competentes que son estos controladores; mientras entrenemos a algunos magos de bajo nivel, los números no serán un problema.”

Julián continuó sonriendo, pero no se sabía si se trataba de un elogio o de una evaluación diferente, “Una guerra entre los campesinos no determinará el verdadero resultado.”

El mago de túnica negra asintió, “Aquellos que ganan la guerra mortal es poco probable que sufran en la batalla de los fuertes.”

Julián lo pensó, “Hmm, tiene sentido. Bien entonces, Maestro Hasting, ¿veremos algo más?”

“¡Por supuesto!” Hasting respondió, “Por favor, ven conmigo. ¡Creo que esto te impresionará!”

“Con suerte,” Julián se mantuvo calmado.

Entonces Hasting hizo un gesto hacia abajo, llevando a Julián hacia el valle de la montaña. Este último se detuvo en el momento en que puso un pie dentro, retrayendo el pie y mirando hacia abajo. Una leve huella había aparecido en la tierra, pero la marca de repente se retorció y recobró su suavidad en un abrir y cerrar de ojos. ¡El suelo aquí era blando!

Al ver esto, Hasting sonrió, “Ahora estamos caminando sobre su cuerpo.”

Julián asintió con un brillo en sus ojos, siguiendo a Hasting más adentro. Los dos dejaron filas de leves huellas detrás, sin importar cómo ajustara sus pasos e incluso cuando intentaba caminar en el aire. Hasting simplemente sonrió, sabiendo claramente de antemano sobre esto.

Poco después de entrar en el valle, pudieron ver una hilera de torres negras en medio de la niebla. Estas torres tenían unos 300 metros de altura y 50 metros de ancho, su color negro intenso solo interrumpido por largas líneas de color rojo o amarillo. Julián exhaló lentamente, haciendo todo lo posible para reprimir su asombro, “Estos son… ¿nidos de gusanos?”

“Sí, podemos echar un vistazo a los alrededores.”

Esta vez, Julián no pudo contenerse más y se elevó por el costado de un nido, observando cuidadosamente la enorme construcción de la que no podía ver la parte superior. Hasting voló a su lado y lo dejó hacer lo que quisiera.

La superficie del nido de gusanos estaba cubierta de una armadura negra, al igual que el caparazón de un insecto. Empujando con la mano, Julián se dio cuenta de que solo podía entrar unos pocos centímetros. Aunque no había usado toda su fuerza, incluso un cilindro de metal recibiría más daño de su mano. Levantando su mano y cubriéndola con la energía, finalmente logró meter todo su brazo en el nido de gusanos. Sin embargo, solo hubo temor en su rostro cuando lo retiró; esto era comparable al ataque a toda potencia de un santo, pero solo había formado pequeñas grietas alrededor del agujero. Al ver cómo su poder se disipaba, incluso con toda su fuerza, probablemente solo sería capaz de penetrar la longitud de dos brazos en esta cosa.

Hasting explicó con calma, “Esto tiene tres metros de grosor y es capaz de enfrentarse a los ataques de una leyenda. El poder defensivo de estas cosas es innegable, especialmente con los zánganos de combate protegiéndolos.”

Julián asintió y miró el nido de gusanos de arriba abajo antes de aterrizar repentinamente en el suelo. Varios tubos enormes salieron desde las raíces del nido de gusanos hacia una montaña muy lejana. Todos los tubos estaban hinchados y retorciéndose, causando un escalofrío en la columna vertebral de cualquier observador. Hizo un agujero en uno de ellos con la mano, provocando que saliera un espeso fluido amarillo, pero las burbujas negras se formaron rápidamente y se endurecieron para cerrarlo.

“La regeneración es un poco lenta,” dijo mientras saboreaba algo del fluido, “No muy fresco, no tiene suficientes nutrientes.”

La expresión de Hasting cambió ligeramente, pero luego volvió a la normalidad, “Está fortaleciendo su vitalidad; este es un proceso largo.”

“¿Cuánto tiempo?”

“Una década más.”

“¿Y si te damos lo que necesitas?”

“Tres años.”

“Suspiro. No es inaceptable, pero ¿es esta la sorpresa que querías darme? ¿Una madre cría que solo será revivida en algún momento en el futuro y algunos zánganos de combate que podrían o no ser controlables? Debo admitir que resucitar a una madre cría muerta es sorprendente, pero eso no es suficiente.”

“¡Esta no es solo una madre cría!” Hasting declaró agitado, “¡Es una matriarca!”

Julián agitó la cabeza, “Ya sea una madre cría o una matriarca, está lejos de ser suficiente.”

Hasting se congeló por un momento antes de apretar los dientes, “Por favor, ven conmigo, mi Señor. Tu sorpresa está ahí arriba.”

Julián siguió a Hasting a las densas regiones superiores del nido de gusanos, observando cómo el hombre sacaba una sección del caparazón. Dentro había una cabaña de unos tres metros de circunferencia, sellada por una membrana transparente y llena de líquido claro que albergaba a un ser extraño. La cabeza de la criatura no era tan grande y había docenas de pequeños agujeros por todas partes, mientras que los cuatro brazos terminaban en numerosos zarcillos. La parte inferior del cuerpo era incluso la de un insecto, con un caparazón y seis patas.

Al ver a este extraño ser, Julián se tornó inmediatamente sombrío. Incluso aquí, podía sentir que el ser estaba vivo y lleno de vitalidad. Si estuviera despierto, su poder sería comparable al de un santo. Entrecerró los ojos, “¿Cuántos?”

Hasting no respondió, sino que reveló una docena de cabañas más de una vez. Cada una tenía su propia criatura extraña durmiendo en su interior, sus formas variaban, pero el único punto en común era que su fuerza promedio era la de los santos. No había necesidad de mostrar más; Julián rápidamente dedujo que tenía que haber cien unidades o más.

El mago entonces voló un poco más lejos y señaló más adentro del cuerpo, mostrando docenas de enormes nidos de gusanos con las siluetas de otros más en la niebla. La mirada de Julián se congeló durante mucho tiempo al sentir la fuerza vital en llamas; se trataba de un enorme número de santos. Sacudió la cabeza y señaló a la matriarca, “¿Puedes controlarla si recupera la conciencia?”

“Es solo una cáscara vacía cuya alma desapareció hace mucho tiempo. Solo puede ser resucitada por su poderosa vitalidad… En cuanto a la posibilidad de recuperar la conciencia, no estoy tratando de ir en esa dirección en absoluto. No creo que tenga la habilidad de controlarla si estuviera viva.”

“De acuerdo,” Julián expresó su aprobación. Cualquiera que quisiera controlar una matriarca era definitivamente un lunático. Luego señaló al zángano de combate, “Entonces, ¿qué piensas hacer con ellos?”

Hasting tomó a uno de los soldados y lo arrastró hacia una torre de magos junto al valle. Una docena de magos vestidos de negro salieron y activaron una formación en el suelo, con el zángano siendo lanzado al centro y envuelto en luz mágica. Hasting se elevó y comenzó un largo canto, guiando una mota de luz desde su cuerpo hacia el interior del zángano.

El zángano se sacudió inmediatamente durante un minuto, pero después se levantó lentamente mientras se balanceaba. Al ver a Hasting en el aire, sus extremidades se suavizaron de repente cuando de alguna manera se arrodilló en el suelo, hablando en Norlandes, “Maestro.”

Julián levantó una ceja, “Esa fue un alma que implantaste en su cuerpo… Factible para el control, pero esa alma es muy poderosa, y hay tantos zánganos. ¿Cómo vas a conseguir todas las que necesitas?”

“Ya tengo suficiente,” sonrió misteriosamente Hasting.

Julián sonrió con incredulidad, “Esa… no es una buena broma, Maestro Hasting. ¿De dónde sacarías tantos santos?”

“¿No puedes pensar en un lugar en el que he estado que no carece de potencias?”

Esta vez, los ojos de Julián se abrieron de par en par al darse cuenta de la implicación, “¿La Tierra del Anochecer?”

“Mm. Cada momento en un campo de batalla de la desesperación es una oportunidad para reunir las almas de los fuertes.”

Julián recuperó la calma, pero luego tuvo que ocultar todas sus emociones al preguntarle, “¿Así que la Batalla del Sol Desmontado fue trabajo tuyo?”

“El Mariscal Rundstedt creía que proteger el área podría nutrir poderosas almas marciales, algo en lo que siempre se ha enfocado. Simplemente lo persuadí para que… lo llevara más lejos.”

“¿Entonces él sabía de tu plan?”

“Sí.”

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