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CoS – Capítulo 1232

Libro 8 – Capítulo 95. Ultimátum

 

 

Mientras Richard se ocupaba del árbol de la vida, el consejo del Imperio Árbol Sagrado había provocado una tormenta. Casi todos los que calificaron para votar habían asistido, reuniéndose en el Salón del Resplandor Sagrado como siempre para tratar temas de gran importancia. Este salón no era particularmente grande, pero sus quince metros de altura hacían que cualquier ocupante se sintiera oprimido.

En el techo estaba el famoso Resplandor Sobre El Mundo, un mural que representa la historia de cuando el Señor Radiante encendió por primera vez su fuego de dios. El salón en sí tenía quince pilares. En el centro estaba el del Emperador Fundador del Imperio Árbol Sagrado, mientras que los siete a su izquierda eran los siete ángeles prototípicos del Plano Celestial. A la derecha había tallas de los siete señores originales del Imperio.

Una sola mirada a este salón podría mostrar cuán intrincada era la relación entre la nobleza y la iglesia en el Imperio Árbol Sagrado. Solo se mantuvieron unidos por el hecho de que la familia real tenía sangre celestial fluyendo por sus venas, dando a sus descendientes la mayoría de los sets de la Armadura del Cielo. Ángeles como Uriel, Gabriel y Rafael habían terminado convirtiéndose en runas transmitidas de generación en generación.

Se suponía que la reunión del consejo era un asunto secular, pero en realidad incluso el Primer Ministro y los cuatro grandes duques solo podían sentarse a la derecha del Emperador; la izquierda estaba reservada para miembros de la Iglesia de la Gloria. El clero solo podía votar sobre asuntos religiosos, pero también podían ofrecer su opinión sobre cualquier tema que quisieran. Hoy, ese lado izquierdo estaba vacío, con solo el Sumo Pontífice y Santo Martín ocupando dos de los siete asientos. Otros, como el Arzobispo Ruford y Santo Thomas, estuvieron completamente ausentes.

El Emperador Luis XIII parecía tener unos 50 años. Aunque no tan grande como Philip, era bastante gordo; la idea del poder es determinada por el apetito ya había comenzado a extenderse entre la nobleza de Norland. No era un mal gobernante en absoluto, pero sus logros tampoco fueron particularmente sorprendentes. Con la Iglesia de la Gloria sobre ellos, era difícil para cualquier emperador impresionar.

Sentado a la cabecera de la mesa, el Emperador miró a las personas sentadas a su alrededor. Sonrió misteriosamente ante las notorias ausencias a su izquierda, golpeando suavemente la mesa para comenzar la reunión. Un duque inmediatamente se puso de pie, “¡Debemos castigar a Richard firmemente! Matar a un Marqués del Imperio no puede ser perdonado; ¿no mostraría esto debilidad y pondría en peligro a toda la nobleza?”

“Deberíamos considerar declararle la guerra,” estuvo de acuerdo otro duque.

Las otras dos reuniones en los últimos tiempos también habían comenzado así. Dos rondas de intensa discusión y todos acordaron castigar a Richard, pero simplemente no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo. Los dos duques del sur querían declararle la guerra y fueron apoyados por el ministro de guerra, pero los duques del norte y el ministro de asuntos internos no estuvieron de acuerdo. Estos últimos opinaban que el Imperio y la Iglesia deberían enviar tropas en conjunto; incluso podrían usar paladines como la fuerza principal.

La diferencia de opiniones entre ambas partes era obvia. El Ministro de Guerra se distanció mucho de Richard en el sur. Si el Imperio enviara tropas, su fuerza principal serían los soldados privados de los señores del norte. El problema era que estos señores del norte ya habían estado en guerra con los Archerons durante muchos años. Alice había logrado arrebatarles un territorio equivalente al de un condado hace años, y desde que Richard llegó al poder los había dejado a todos sintiéndose miserables. Incluso el propio Duque Solam no pudo hacer nada.

Y luego vino la guerra por la independencia de los Archeron, seguida de la guerra por el oro divino. Richard había asestado un golpe enorme a las tropas del norte, matando a más de 400.000 soldados en un corto periodo de tiempo. Estos nobles tenían mucho miedo de Richard; Alice podía al menos ser rechazada por un tiempo, pero Richard simplemente arrasó con todo lo que se le cruzaba. Una vez que el esfuerzo de guerra aniquilara el poder militar del norte, el sur comenzaría casi con toda seguridad guerras internas.

Aunque el plan de pedir tropas a la Iglesia se había planteado en la reunión, el Sumo Pontífice simplemente parecía somnoliento y dijo que este sería un tema decidido cuando los cardenales aparecieran. Los presentes sabían que todos los cardenales habían muerto en la guerra por el oro divino; ¿cuánto tiempo tendrían que esperar para tomar una decisión?

Los ministros y duques miraron a Martín y al Sumo Pontífice con confusión. Con cientos de miles de soldados presentes durante la batalla, todos sabían que había una enorme grieta dentro de la Iglesia de la Gloria. El Sumo Pontífice y el niño santo habían luchado ferozmente ese día, pero ahora actuaron como si nada hubiera pasado y se sentaron juntos en la reunión del consejo.

Al final, todos los planes se detuvieron cuando se planteó la cuestión de los soldados. Al ver que esta reunión tampoco llegaría a nada, un duque del norte gruñó con fuerza y dirigió una mirada maliciosa a Martín, “Su Excelencia, he oído que usted luchó realmente del lado de Richard durante esa batalla. Ahora que estamos discutiendo el castigo, la Iglesia está eludiendo su responsabilidad. ¿Podría ser por usted?”

“Finalmente apuntan hacia mí… ” Martín se estiró perezosamente, sentándose derecho y mirando al gran duque. Sonrió, pero la frialdad de su mirada envió un escalofrío por la columna vertebral del hombre, antes de pasar por los demás señores y ministros, hasta llegar por último al propio Luis, “Su Majestad, admito que hubo una disputa dentro de la Iglesia hace un tiempo. Sin embargo, esta fue una disputa causada por una diferencia de opinión; teníamos diferentes puntos de vista sobre cómo servir mejor al Señor Radiante, y fue lo suficientemente significativa como para ser resuelta por la guerra.”

Todos los señores miraron fijamente a Martín mientras daba su explicación. La diferencia realmente fue lo suficientemente significativa, lo suficiente como para matar a cuatro ángeles, un arcángel y todos los cardenales. Sería difícil hacerla más significativa.

“¿Alguno de los señores aquí está interesado en participar?” Preguntó Martín de repente con una sonrisa, congelando a los duques y ministros presentes. Nadie aquí se atrevió a involucrarse significativamente en asuntos de la Iglesia, sabiendo cuán desordenadas eran las cosas. Esto no fue solo una batalla entre el Sumo Pontífice y el niño santo, sino un frente para una batalla entre diferentes facciones en el Plano Celestial. Nada bueno saldría de sumergir los dedos de los pies dentro.

“Je, realmente fue una disputa interna en ese momento, y Richard estaba dispuesto a estar de mi lado. Sin embargo, el asesinato del Marqués Brahms ocurrió después, y yo no tuve nada que ver en ese asunto.” Estas palabras provocaron suspiros de alivio; todos sabían que el niño santo había ganado la batalla ampliamente, ahora capaz de esperar para obligar al Sumo Pontífice a abdicar. Si la Iglesia de la Gloria estaba del lado de Richard, entonces castigarlo sería imposible. Sin embargo, Martín no había terminado, “Dicho esto, debo recordarles a todos que los Archerons apenas se han visto afectados mientras que los señores del norte han sufrido grandes pérdidas. ¿Sería prudente declararle la guerra ahora mismo?”

Esta fue la razón exacta por la cual los dos grandes duques del norte se opusieron al plan; necesitaban tiempo para que sus fuerzas se recuperaran. El Ministro de Guerra tosió suavemente y dijo, “Lo que usted dice es verdad, Su Excelencia. Los Archerons sufrieron pérdidas menores de lo esperado, y necesitamos tiempo. Sugiero que el Norte se reconstruya, con los señores del sur proporcionando la mitad del equipo que necesitan y un ejército de dos planos para el próximo año.”

“¡Una excelente sugerencia!” Los dos grandes duques del norte estuvieron de acuerdo de inmediato, sintiendo una carga sobre sus hombros desaparecer. Los del sur lo pensaron por un momento antes de aceptar también. Sus pares ciertamente no estarían de acuerdo con que se quedaran sentados, sabiendo cuál sería el resultado de tal empuje.

El Primer Ministro asintió, “Tenemos 22 duques y más de 60 planos; los Archerons no pueden competir con un ejército combinado. Estoy de acuerdo con este plan; incluso si le damos tiempo para descansar, el tiempo seguirá de nuestro lado.”

Martín aplaudió y sonrió alegremente, “¡Qué sugerencia tan ingeniosa! Estoy de acuerdo.”

Por lo tanto, se decidió que el Imperio Árbol Sagrado pasaría medio año entrenando nuevas tropas. Una vez que se hubieran reconstruido, irían formalmente tras Richard por matar al Marqués Brahms. La reunión del consejo concluyó así con una solución tenue.

Martín fue el último en levantarse de su silla, solo dejó el Salón del Resplandor Sagrado una vez que los señores y el Sumo Pontífice se fueron. Mirándolos partir, su brillante sonrisa se volvió conspiradora.

¿De qué lado está el tiempo realmente? Él se encogió de hombros y se marchó; unas pocas frases habían liberado a sus tres ángeles.

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