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CoS – Capítulo 1234

Libro 8 – Capítulo 97. De Regreso A La Orquídea En Reposo

 

Un día después, Richard y Senma llegaron al Plano Orquídea en Reposo. El lugar era estrecho como siempre, el entorno básicamente sin cambios. Sin embargo, el pueblo mismo se había acostumbrado al gobierno de los Archeron, y aunque todavía existían algunas conspiraciones para eliminar a los invasores, ese número había caído a un nivel insignificante.

Los Archerons y el rey local del Plano Orquídea en Reposo se habían enfrentado durante años antes de que Richard conquistara el plano, con el reino gastando cantidades exorbitantes de dinero solo para mantener a su ejército. Había un soldado por cada cinco plebeyos, incluidos viejos y niños, y debido a su falta de recursos, los habían retrasado lentamente.

Por su experiencia en el Nido de Dios, Richard sabía que todo este plano era solo un fragmento de lo que era en el pasado, el antiguo plano completo había sido destruido en una enorme batalla. Una gran parte de su población estaba feliz de no morir de hambre, considerándose la edad de cuarenta años una larga vida. Sin embargo, Richard había resuelto ese problema una vez que tomó el control. Incluso ahora, cuando él y Senma atravesaron el portal, se les unió una gran caravana de 300 carruajes que estaban llenos de diez toneladas de raciones de comida.

Al ver cómo se llevaban la comida, Richard de repente se volvió hacia la Paladín de Sangre y le preguntó, “Si fueras un ciudadano común de este plano, ¿cuál sería tu postura sobre los Archerons en este momento? ¿Preferirías volver a los viejos tiempos o seguir viviendo como mi súbdito?”

Senma le lanzó una mirada confusa, “Por supuesto que te seguiría. En cuanto a las razones… se me ocurren dos. Primero, me alimentarían bien. Segundo, puedo criticarte y aun así no harás nada a menos que vaya demasiado lejos. No hay necesidad de una tercera razón, ¿verdad?”

“Suspiro. Todavía hay personas que extrañan el viejo reino, ¿no?”

“¡Simplemente mataremos a todos esos bastardos!”

“No, matarlos no es la solución.”

“¿Por qué no? Mi querido Señor, estás actuando extraño hoy. ¿Algún mago del alma te está controlando?”

Richard se rió entre dientes, “No importa, solo estoy pensando demasiado.”

Senma resopló, “Por supuesto que habrá disidentes, personas que quieren traer de vuelta el viejo reino. Si no fuera por el hecho de que enviamos cien mil toneladas de alimentos cada año, muchas personas morirían de hambre. Tienen que elegir, pueden comer nuestra carne o maldecirnos, no pueden hacer ambas. Preferiría que todos los mocosos con derecho a ello estuvieran muertos.”

“Eso es…” suspiró de nuevo, “Si yo fuera ellos, lo ideal sería poder hacer ambas.”

“¿Cómo podría la vida ser tan buena?” Sus ojos se abrieron de par en par.

“Sé que es difícil, pero podemos intentar que funcione, ¿verdad?”

El Plano Orquídea en Reposo era un lugar bastante tranquilo. Aunque había personas que querían expulsar a los Archerons, tales rebeldes existían en todas partes. Incluso en Norland, algunos vasallos de Richard soñaban con derrocarlo cada noche. Sin embargo, sabía que la mejor manera de lidiar con esto era mantener a los ciudadanos alimentados. Todavía maldecirían a los Archerons, pero no muchos estarían dispuestos a empeorar sus propias vidas por sus principios.

Esto no significaba que se debía ignorar a la violenta oposición. Richard tenía una política general de tratar la violencia con violencia, un lema que sus seguidores seguían con tanto celo que él mismo tenía que evitar que se excedieran a veces, pero era mejor tratar las cosas de tal manera que no provocara un impulso a toda la población del plano. En este momento, eso significaba tratar con el único símbolo de resistencia que tenían a su alrededor.

Stardragon seguía escondido, sin noticias sobre él en absoluto. Era como si hubiera desaparecido por completo, pero esto era claramente una fachada. El espacio-tiempo alrededor de este fragmento de un plano se deformaba cada vez que uno se alejaba demasiado del continente principal, especialmente en el océano muerto. El propio Richard no estaba seguro de poder teletransportarse de vuelta si se alejaba demasiado. Con las trampas alrededor del portal que conducían al Castillo Blackrose, estaba claro que el guerrero tampoco había ido por ese camino. Estaba mostrando un sorprendente nivel de paciencia, permaneciendo escondido durante décadas.

Sin embargo, Richard tenía una trampa mortal esta vez— él mismo.

Senma ocasionalmente había sentido a Stardragon observándola más de una vez durante sus estadías en el Plano Orquídea en Reposo. Quizás fue porque el equipamiento de ella era más fuerte que el suyo, pero Richard creía que no era por eso. En su opinión, Stardragon estaba esperando para golpear justo en la cima. Actualmente tenía cincuenta caballeros rúnicos dedicados a este plano debido a una sola amenaza, y quería liberar esa fuerza para otras batallas.

……

Un anuncio impactante recorrió el Plano Orquídea en Reposo en los próximos días. Richard Archeron, el gobernante del plano y maestro del clan Archeron, iba al Nido de Dios para inspeccionarlo. Se quedaría en la ciudad imperial por un día en el camino.

Subiendo a un grifo por primera vez en mucho tiempo, Richard acompañó a Senma en una ruta más pintoresca a la capital del plano. Después de reconstruir la ciudad, había elegido a un noble local importante como rey títere y continuó utilizando la infraestructura existente del reino con pocos cambios. El hombre había sido seleccionado principalmente por su astucia; conocía bien su posición, y actuó tan respetuosamente que era casi repugnante. Incluso ahora, el Rey había trabajado toda la noche para decorar la plaza central con una pared de flores, movilizando los grifos para este propósito. Miles de jóvenes habían sido convocados y vestidos con ropas lujosas, realizando un baile de bienvenida.

Media hora antes de la llegada de Richard, el rey había llevado a la plaza a todos los nobles importantes, esposas y amantes, todos vestidos para impresionar. Sus siete hijas estaban alineadas en una fila detrás de él, incluso la más joven que solo tenía diez años. Si Richard quisiera aunque sea una, su trono estaría asegurado por el resto de su vida.

Justo cuando sonó el reloj, apareció un lote de unos cientos de grifos en el horizonte. Richard había traído una fuerza de guardia verdaderamente intimidante esta vez; ¡Fuera de la propia Senma, su guardia personal incluía un total de 200 caballeros rúnicos!

No había pasado suficiente tiempo desde la conquista para que los locales del Plano Orquídea en Reposo se olvidaran del poder absurdo de los caballeros rúnicos. Cuando se bajaron de sus monturas, la multitud que se suponía que debía animar se quedó completamente en silencio. Las imponentes auras de los 200 guerreros causaron que incluso los veteranos temblaran en sus botas, inconscientemente haciendo un esfuerzo por guardar silencio.

A pesar de ese inconveniente, Richard parecía estar contento con el respeto que los nobles le estaban mostrando. Incluso aterrizó directamente ante el Rey, entregándole convenientemente la correa del grifo. El rey inmediatamente tomó la correa y se inclinó, siguiéndolo al palacio. Esta fue una escena significativa, mostrando que incluso el hombre más poderoso en este plano todavía era el sirviente de Richard.

Los nobles se separaron para abrir un camino hacia el palacio, formando un grupo de bienvenida a ambos lados. Richard parecía un general inspeccionando a sus tropas mientras pasaba, permaneciendo completamente inexpresivo sin importar cuán seductoras actuaran algunas de las mujeres. Caminó directamente a la sala del trono y ocupó el asiento que le correspondía, mirando al Rey y a todos los demás nobles que se encontraban en un grupo.

Fue solo en este punto que abrió la boca, “Parece que las cosas van bien. Pero sí escuché que ha habido cierta inestabilidad recientemente. ¿No han capturado a ese Wallace?”

La cara del Rey cambió ligeramente, sudor goteando por su frente, “Solo un obstáculo menor, cualquier resistencia ha sido aplastada de inmediato. Wallace es… un tipo astuto, pero desde otra perspectiva tampoco tiene impacto. No se atreve a enfrentarse al ejército real en un combate directo, y estoy poniendo una serie de trampas para atraerlo junto con sus aliados y así poder lidiar con todos a la vez.”

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