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CoS – Capítulo 153

Libro 2 – Capítulo 36. Represalias

Richard estaba cargado de energía fresca mientras salía del bosque con Flowsand, ya no sentía que este plano estaba perpetuamente envuelto en gris. Pensó profundamente en su relación con ella, encontrando que estaba repleta de accidentes y errores.

En vísperas de regresar a Norland… Esa no fue sólo una promesa suya, sino un acuerdo entre los dos. Sin embargo, ¿cómo llegaría a ese paso?

Siguió reflexionando en el camino, pero no pudo llegar a una conclusión clara. Este era un problema que ni siquiera su dotado intelecto podía resolver, así que ni siquiera le prestó atención a los mensajes de la madre cría.

‘Ya he capturado las troggs. Dos tercios de la presa escaparon’. Estas fueron noticias de hace diez minutos.

‘Estoy haciendo que el tercer lote de raptors siga conmigo, esto aumentará la eficiencia de la caza’. Eso fue hace cinco minutos.

‘Encontré la guarida de un Oso Diablo de Espalda Blanca’. Hace un minuto.

Perdido en sus propios pensamientos, Richard ni siquiera notó el aumento en la cacería de la madre cría, además de que sólo le daba noticias de los objetivos difíciles. Tal vez fue justo como lo había dicho antes, y las montañas realmente no tenían depredadores naturales de los cuales desconfiar.

Al regresar al campamento, Richard finalmente dejó de pensar en lo que había ocurrido hace un rato y puso fin a su hombría. Sin embargo, se sintió extremadamente incómodo y terminó sin poder dormir, en su lugar continuó estudiando su mapa. Sentía que los giros y vueltas de la noche habían expandido su nivel de pensamiento, y sus ojos comenzaron a recorrer una serie de pequeños pueblos en el mapa.

El tiempo pasó en silencio. Aunque Richard y Flowsand actuaron como si nada hubiera pasado, Olar parecía estar consciente de algo. No volvió a relacionarse con la amante de Kojo, aunque aprovechó la oportunidad durante su turno para darle algo de comida extra. Sin embargo, Richard fingió no ver eso.

Al mediodía del tercer día, Marvin regresó al campamento junto al lago. El esquema del castillo del Barón Forza sorprendió a Richard; aunque el clérigo caído era terrible en lo divino, no carecía de méritos. Él era un maestro de la conspiración y la negociación.

Después de pensarlo un poco, Richard decidió tomar la carta de presentación de Sir Kocat, para ir con el Barón Fontaine y ver si podía ponerse en contacto con el Duque Direwolf.

Al cuarto día, Gangdor trajo de vuelta la noticia que Richard había estado esperando. Forza se negó a pagar el rescate por la familia de Sir Kojo, incluso ejecutó públicamente al mensajero de Richard. El cadáver fue colgado en lo alto de la entrada de Joven, con un letrero colocado prominentemente junto a él. En el letrero estaba escrito una advertencia en sangre carmesí: cualquiera que se atreva a colaborar con los demonios sufrirá el mismo destino.

La noticia se extendió rápidamente por todo el campamento provisional. Las mujeres y los niños cautivos estallaron inmediatamente en lágrimas, sin la intención de parar hasta que varios caballeros gritaron para silenciarlos. Los soldados tenían expresiones muy variadas, pero la mayoría de ellos permanecieron en silencio mientras unos pocos murmuraban con sus compañeros.

El lugar estaba lleno de un aire opresivo de desesperación. Estos hombres nunca habían sido valientes, al menos no delante del enemigo. Ahora no había forma de retirarse, y frente al poder aterrador del Barón Forza y el Conde Jayleon perdieron naturalmente todo el color en sus rostros.

“¿Qué hacemos ahora, jefe?” Preguntó casualmente Gangdor, sin importarle que su voz resonase por todo el campamento.

“¿Qué hacemos?” Richard se rió, “¿Qué más podemos hacer? ¡Por supuesto le enseñaremos a Forza una lección que no olvidará! ¡Y en el camino, encontraremos a más distinguidas y hermosas damas para tomar de acompañantes!”

Richard inmediatamente comenzó a asignar los roles, dejando sólo dos caballeros y diez soldados para proteger a los cautivos. Todos los demás abandonaron el campamento, siendo su primer destino Joven con el veterano Yomen a la cabeza. Las fuerzas estaban extrañamente silenciosas mientras marchaban, todos conscientes de la inusual determinación y sed de sangre de Richard.

Sin embargo, cualquiera que conociera a Richard como persona sabría que no estaba enojado por la muerte de ese soldado. De todos modos, él ya lo había estimado. Así surgió la pregunta: ¿qué produjo este cambio?

Esa pregunta era casi imposible de responder.

Siguiendo a las tropas había nueve raptors. Ver a estas bestias salvajes moverse silenciosamente causó que incluso Gangdor se pusiera tenso de forma poco natural, siendo Flowsand y Waterflower las únicas que no se vieron afectadas. Flowsand conocía los orígenes de la madre cría, mientras que Waterflower no sentía hostilidad por parte de estas criaturas.

A las nueve de la noche era la hora en que la mayoría de la gente de las aldeas remotas se iba a dormir. Las posadas de Joven aún estaban llenas de vida, pero las casas ya no tenían luz. Durante estos días, incluso las familias que no tenían la costumbre de dormir temprano cerraban sus puertas y apagaban las luces temprano.

El barón había estacionado a casi un centenar de soldados en Joven. Aunque estos enérgicos luchadores no podían hacer nada contra los monstruos, eran buenos oprimiendo e intimidando a la gente del pueblo. El epíteto central de gobierno en este plano era que la gente cumplía con sus obligaciones hacia su señor, mientras que el señor tenía la responsabilidad de proteger a su gente. Con la desaparición del señor y el secuestro de su familia, la ciudad estaba libre para ser tomada.

‘Espero que no me decepciones cuando vuelva…’ Cuando el derramamiento de sangre y los gritos comenzaron a repetirse, más de un residente de Joven recordó las palabras de Richard. Esas palabras seguían sonando en sus oídos, pero nadie esperó que volviera tan rápido.

Sin embargo, las cosas cambiaron en relación a la primera vez que estuvo aquí. La gente ahora sentía un poco de alivio, algunos incluso contentos, pero les resultaba difícil expresarlo. Al menos podrían presenciar cómo estos soldados recibían una lección adecuada.

Alrededor de un centenar de soldados seguían representando una amenaza para el ejército de Richard, aunque sólo fueran guerreros ordinarios sin un solo caballero entre ellos. Incluso su líder sólo estaba en el nivel 6, pero como ejército parecían relativamente completos. Si la infantería y los arqueros pudieran aprovecharse de las defensas de la ciudad, les causaría algunos problemas.

Sin embargo, tales obstáculos triviales nunca llegaron a existir. No estaban preparados para luchar, y más de la mitad de los soldados estaban borrachos en la taberna. Cuando Richard entró con sus hombres, ni siquiera pudieron escapar. Fue una masacre.

Un tercio de los soldados fueron capturados, otro tercio murió, mientras que el resto huyó. Richard había anticipado esto cuando llamó al ataque, habiéndose vuelto más capaz ahora de leer el campo de batalla. Mientras tuviera suficiente información, los resultados no se desviarían mucho de sus expectativas.

Sin embargo, los que huyeron no fueron afortunados. En los campos oscuros había nueve raptors, y Richard había decidido dejar ir sólo a diez. Difundirían la noticia por todas partes, haciéndole saber a Forza que había regresado.

La supuesta batalla había terminado tan pronto como empezó. El ejército de Richard había derribado a diez hombres como si fueran hojas caídas, y el resto de ellos se había derrumbado completamente. Incluso las treinta muertes totales se debieron en su mayoría a que algunas personas no pudieron contener su violencia, siendo el propio Richard uno de los culpables.

Lo primero que hizo cuando se precipitó a los cuarteles fue arrojar una bola de fuego con un retraso de cinco segundos. Aunque inmediatamente sintió que algo no estaba bien y absorbió la segunda antes de lanzarla, la explosión retardada encendió a un escuadrón de patrullaje y los prendió fuego. Por supuesto, Gangdor y los trolls también eran salvajes, cada golpe de sus armas cobraba la vida de varios hombres.

Joven fue ocupado una vez más. Ahora, ninguno de los ciudadanos se atrevió a salir a las calles, y Richard simplemente pidió que alguien derribara el cadáver del soldado ejecutado y quemara el letrero del barón. Se marcharon en silencio con los prisioneros, dejando sólo las docenas de cuerpos y el fuerte hedor a sangre.

Aunque el territorio del Barón no era pequeño, todas las ciudades principales estaban conectadas por carretera. Los caballos rápidos podían llegar a la capital en menos de tres horas, y había suficientes soldados que escaparon como para llevar las noticias de su verdadero poder al Barón.

Sin embargo, el comandante que supervisaba al ejército permanente se negó a enviar fuerzas para proporcionar asistencia. Insistió en esperar la orden del Barón, o al menos hasta el amanecer para enviar tropas.

Sin embargo, ¿al amanecer? Para entonces, los demonios habrían huido muy lejos. El Barón había ordenado que no se le molestara mientras dormía, ya que no había descansado bien recientemente. Cualquier asunto tendría que ser discutido con el mayordomo, y cualquier persona inteligente sabría ignorar la luz que provenía desde la ventana de la sala de estudio de Forza.


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