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CoS – Capítulo 177

Libro 2 – Capítulo 60. Rufián

El ejército se fue alejando poco a poco, abandonando a los guerreros y caballos muertos. Esta era una tradición de las Tierras Ensangrentadas; una vez que los humanos se iban los buitres, hienas y ratas carroñeras se daban un festín con los cadáveres hasta que sólo quedara huesos. Se consideraba que era la única manera de que los espíritus de los muertos rompieran con la maldición que aquejaba a esta tierra, pasando a la otra vida.

Los lobos de viento también fueron dejados atrás. Necesitaban comida, y los cadáveres de los caballos servirían. Pero, a diferencia de los carroñeros de las Tierras Ensangrentadas, también se comerían los huesos. A menos que no hubiera suficiente comida disponible, Richard no les permitiría comer restos humanos.

El Campamento Piedra de Sangre finalmente apareció a la vista por la noche, aunque todavía estaba lejos. El lugar estaba en medio de picos pedregosos, con una tosca muralla levantada entre las formaciones rocosas naturales para formar una barrera. Había una torre de vigilancia construida en la parte superior del campamento, dándoles una amplia advertencia de cualquier cosa que se cruzara en su camino. Un hábil arquero sería capaz de derribar cualquier cosa en el campamento desde esta posición.

A medida que se acercaba al campamento, los informes de inteligencia que había adquirido al respecto comenzaron a fluir por la mente de Richard. El Campamento Piedra de Sangre estaba cerca del borde de las Tierras Ensangrentadas, no lejos del Reino de Sequoia y del Ducado de Agua Negra. Era un baluarte importante tanto para los aventureros como para las caravanas que salían de los países humanos, pero los residentes permanentes del lugar sólo contaban con unas 2.000 personas como máximo. En el límite, podría haber hasta cinco mil personas entrando y saliendo del lugar, el límite de los ocho manantiales subterráneos que proporcionaban agua al lugar.

De los ocho manantiales del Campamento Piedra de Sangre, cuatro estaban bajo el control de una tribu de semi-orcos llamada los orcos piedra de sangre. Los restantes estaban divididos en cuatro puntos de poder más débiles con la Guadaña de Sangre, Mark, siendo uno de ellos.

La cabeza de los orcos piedra de sangre se llamaba Martillo Tormenta, y era la persona más poderosa del campamento. Este guerrero de nivel 14 era una fuerza a tener en cuenta, ya sea por su propia capacidad o debido a los cien feroces semi-orcos que controlaba. Su presencia era imponente, permitiéndole tener mucha voz en el Campamento Piedra de Sangre. Incluso en un reino humano el semi-orco fácilmente habría sido nombrado caballero, así que en un pequeño territorio como el Campamento Piedra de Sangre su estatus era un hecho.

Mark la Guadaña de Sangre, Chiron el Cíclope, Bowen el Cojo y Howie la Navaja constituían los cuatro centros de poder restantes. Cada uno de ellos contaba con un centenar de soldados en su mayoría, individualmente tenían un rango entre los niveles 12 y 14. Howie era un guerrero de nivel 14, pero abundaban los rumores de que nunca se atrevería a desafiar a Martillo Tormenta.

Mark se había convertido en el primer objetivo de Richard. Era un hombre feroz y cruel, un guerrero de nivel 13 que combatía con dos guadañas pesadas y encantadas de mango corto. Aparte de su fuerza innata, no poseía habilidades especiales, convirtiéndolo en un blanco fácil para Richard. Con su ejército actual, tenía muchas maneras de tratar con este hombre que sólo tenía un alto nivel.

Mientras Richard pensaba profundamente, subconscientemente comenzó a limpiarse las manos una vez más en su caballo. Sólo dejó de soñar despierto cuando vio a Flowsand conteniendo su risa. Después de un momento de vergüenza, de repente descubrió por qué y tranquilamente guardó el pañuelo.

Unos cuantos semi-orcos vigilaban la entrada del campamento, y la llegada del ejército de Richard los puso en un pequeño frenesí. Después de todo, había dos trolls llamativos y más de diez lobos de viento entre ellos, constituyendo un grupo formidable. Lo más importante fue que el grupo de Richard estaba compuesto por caras desconocidas, y no parecía una caravana. Era obvio por la formación que tampoco eran aventureros ordinarios, así que su experiencia e intuición les dijeron a los soldados que esto era una señal de problemas.

“¿Por qué están aquí?”, preguntó el líder.

Olar pasó por encima el pase de la guadaña de sangre al hombre, señalando a Richard mientras hablaba, “Mi maestro quisiera obtener algunas mercancías buenas de las planicies bárbaras, y estamos aquí para probar nuestra suerte. Ya hemos pagado el peaje.” Este era un guión que habían acordado con antelación.

El líder semi-orco miró el pase, y luego volvió a mirar a la multitud. Miró a Richard, que tenía una expresión fría y arrogante en el rostro, antes de soltar dos bocanadas de aire, “¡Mark, ese hijo de puta! No hay peaje para entrar al Campamento Piedra de Sangre, y este pase no tiene valor ni ningún beneficio. Ese tipo es odiado, te sugiero que tires este pase a la basura. Si ya le has pagado, no le serás útil a menos que estés dispuesto a darle más”.

“Gracias, amigo mío”, dijo Olar sinceramente, entregando algunas monedas.

El semi-orco pareció relajarse después de tomar el dinero, pero aún así habló, “Los orcos y los elfos nunca pueden ser amigos, pero todavía les deseo buena suerte. ¡Adelante!”

Luego hizo que abrieran el pasaje con una señal.

Un olor penetrante asaltó las fosas nasales del grupo en el momento en que entraron en el campamento. Era una mezcla de excrementos, comida podrida, basura y el olor de esclavos que nunca se habían duchado. Picaba mucho, como una niebla ácida de grado 6. Las expresiones del grupo se distorsionaron en repugnancia durante un rato, siendo los dos trolls los más afectados. Eran los que más amaban la comida, y sus narices son particularmente sensibles.

Había edificios de diferentes alturas por todo el campamento, sus paredes aparentemente hechas de roca roja erosionada. Era obvio que no se había pensado mucho en la construcción del lugar, la infraestructura probablemente se formó durante un largo período de crecimiento turbulento y guerra territorial. Sin embargo, todavía resultaba relativamente fácil saber la distribución del poder entre los manantiales, con altas paredes que separaban las calles de los edificios en cualquier lugar cercano.

En medio del campamento había un edificio de cinco pisos que parecía un castillo. Varias estacas de madera afiladas se extendían hacia el cielo desde las paredes, dando a la estructura un fuerte toque orco. Había varias banderas ondeando desde el castillo, con un fondo rojo oscuro y un martillo de guerra goteando sangre en el frente. Esta era la bandera de los orcos piedra de sangre.

Aparte del castillo, los otros edificios del campamento no tenían estilo del que hablar, especialmente al oeste, que albergaba un gran gueto. Las casas de la zona fueron construidas toscamente, las paredes hechas de piedras apiladas y los materiales del tejado indiscernibles. Eran tan pequeños que cualquier humano adulto tendría que agacharse para entrar, y era poco probable que los edificios sobrevivieran a la entrada de alguien como Gangdor o los trolls. Los lugares estaban llenos de basura y agua estancada, de modo que las moscas zumbaban a su alrededor como nubes negras cernidas sobre la superficie.

Mientras Richard pasaba por un pequeño callejón, por casualidad presenció a unos cuantos hombres mal vestidos, pero de aspecto feroz, rodeando un saco en el suelo. Estaban golpeando y pateando implacablemente el saco, y uno de ellos incluso estaba atacando con un garrote de madera con púas. Cada golpe dejó una mancha oscura en la superficie del saco.

El saco se retorcía y giraba, produciendo un sonido impreciso desde dentro. Probablemente contenía a un humano dado su tamaño, pero la gente que lo rodeaba fue implacable en sus ataques, albergando una intención de matar.

Richard detuvo a su caballo, mirando a los atacantes mientras fruncía el ceño sin decir una palabra. Estas personas eran gente corriente, pero estaban cometiendo tal violencia en público sin remordimientos, su insana sed de sangre le hacía sentir un poco incómodo. Si esta locura era desenfrenada en la totalidad de las Tierras Ensangrentadas, tendría que ajustar su conquista para acomodarse. Necesitaría hacer los ajustes que Flowsand tenía en mente.

Los hombres se dieron cuenta de que estaban siendo observados, se detuvieron para darse la vuelta y mirar a Richard. Eran delgados y sucios, sin fuerza física para mencionar, pero sus ojos inyectados de sangre les hacían ver muy feroces. Era obvio que el grupo de Richard les superaba en número, y los dos trolls parecían formidables a primera vista, pero esto no les disuadió en absoluto. Uno de ellos incluso levantó la cabeza y le disparó a Richard una mirada de desprecio, la provocación que contenía era obvia.


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