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CoS – Capítulo 216

Libro 2 – Capítulo 99. Expedición (3)

 

Los orcos de esta tribu tenían la piel morena, indicando que habían estado en las Tierras Ensangrentadas durante unas pocas generaciones. La mayoría de los orcos que venían de las planicies occidentales eran verdes o grises.

Las tribus de orcos de las Tierras Ensangrentadas no debían ser objeto de burla. Incluso las tribus más pequeñas a menudo tenían guerreros sanguinarios de nivel 12, además de ser cazadores y soldados naturales que podían adaptarse a las duras condiciones. Poseían una gran tenacidad, haciéndolos difíciles de capturar y al mismo tiempo aún más difíciles de controlar.

La mayoría de los orcos esclavizados fueron enviados a trabajar en las minas, o sometidos a trabajos forzosos hasta que murieron de agotamiento. Algunos fueron enviados a convertirse en gladiadores en varias arenas, pero dada la dificultad de convertirlos en una tropa de carne de cañón, tenían poco valor. Por lo tanto, los esclavos orco no resultaban muy caros; de hecho, costaban incluso menos que los guerreros del desierto. La mayoría de los esclavistas rara vez intentaron capturarlos, pues aunque tuvieran un líder de nivel 14, la gente del desierto y los bárbaros son más fáciles de capturar. Además, los orcos no eran una mercancía rentable.

Estas criaturas se criaron rápidamente. Aunque vivían cerca de dos tercios del tiempo que el humano promedio, eran el doble de fértiles. Incluso a la edad de diez años, sus hijos también se convertían en guerreros calificados.

Los orcos de las Tierras Ensangrentadas no practicaban la agricultura. Su comida consistía principalmente de frutas, raíces y carne animal. No comían otras razas inteligentes, aunque si había sequía no les importaba alimentar a sus lobos con lo mismo.

Como tal, de vez en cuando la población de orcos se disparaba sin control, y los traficantes de esclavos lanzaban una expedición conjunta para reducir su número. Esto fue para asegurar que sus rutas comerciales no estuvieran obstruidas, y que estos seres de piel morena no inundaran la vasta tierra.

Hace unos días, Richard se encontró con un grupo de la Bandera de Guerra Dorada que le informó que una nueva cacería estaba por comenzar. Considerando esto por un tiempo, Richard había accedido a esta invitación de un viejo amigo.

Parado en lo alto del acantilado, Richard vio a un grupo de más de diez cazadores orcos que regresaban al campamento desde unos pocos kilómetros de distancia. Tenían dos jabalíes gordos a la mano, todos luciendo de muy buen humor. Al parecer, no tendrían que preocuparse por la comida durante los próximos días.

Alrededor de los cazadores había siete u ocho lobos del desierto. Para los orcos, estos lobos equivalían a perros de caza.

Richard dio órdenes en su mente.

Los lobos del desierto se detuvieron repentinamente, soltando unos inquietantes gemidos. Empezaron a dar vueltas en su lugar, poniendo a los cazadores orcos en alerta máxima. Dejaron a la presa en el suelo, agarrando fuertemente sus armas mientras soltaban unos cuantos gruñidos amenazadores hacia las rocas a cada lado del camino.

Unos cuantos lobos enormes saltaron sobre las rocas, sus amenazantes auras causaron que los lobos del desierto aullaran mientras se retiraban lentamente. Sin embargo, los orcos no se dieron cuenta de que se trataba de una amenaza fatal. Aunque no podían reconocer esta raza, no tenían miedo de simples lobos.

Esa sería su perdición. Los lobos de viento no eran animales ordinarios, sino armas de destrucción.

Un estridente chillido resonó por el cielo mientras una flecha afilada golpeaba el pecho de un orco. Pasó a través de él hasta que incluso las plumas no pudieron ser vistas, arrojándolo al suelo. Fue entonces cuando se mostró la resistencia de los orcos, levantándose a pesar del daño que había sufrido. En ese momento el suelo empezó a temblar, cuando el sonido de las pezuñas se acercaba al lugar. ¡Pronto se volvió estruendoso, zumbando en los oídos de los orcos!

Parado en lo alto del acantilado, Richard vio como algunos de los guerreros del desierto corrían hacia los cazadores bajo la guía de los lobos de viento. Sabía que esto significaba el final para los orcos.

Los bárbaros, liderados por Término Medio y Tiramisú, formaron una línea entre los cazadores y el campamento de los orcos. Las decenas de orcos que salieron corriendo chocaron con ellos, incapaces de pasar.

Gangdor, al mando de los semi-orcos y caballeros, instruyó a la línea defensiva para que dejara pasar a los refuerzos. Luego se dieron la vuelta y corrieron hacia el campamento vacío. Su objetivo eran los chamanes del campamento.

Los orcos que acababan de salir corriendo del campamento rugieron, tratando de regresar. Sin embargo, los bárbaros instantáneamente los detuvieron, matando a suficientes de ellos como para romper su fuerza principal. La intensa resistencia duró sólo unos minutos antes de que la batalla se convirtiera en una masacre.

Fue sólo una vez que todos los adultos – hombres o mujeres – murieron que la tribu abandonó la resistencia. La tribu de 250 miembros quedó reducida a menos de cincuenta, todos ancianos o muy jóvenes. Richard había perdido más de veinte de sus propios esclavos como resultado de la batalla, y no sin razón. Cuando Gangdor mató a su chamán, todos los orcos se enloquecieron.

Richard lanzó un hechizo de caída de pluma y saltó desde el acantilado, recorriendo los más de diez metros de altura sin problemas. Bajó flotando hasta el campamento y dio grandes pasos hacia el chamán muerto, apartando a patadas el cadáver mientras su mirada aterrizaba sobre la estatua de un orco en el altar. La estatua medía menos de un metro de alto, pero parecía bastante real, hecha en su totalidad de roca negra. La superficie resplandecía por todas partes, y al mirarla más de cerca sintió un extraño poder dentro de ella. Este era el mismo poder que había sentido en el altar de los orcos piedra de sangre, probablemente el espíritu del ancestro de los orcos.

Richard recogió la estatua; esta fue la única razón por la que había atacado este campamento. Hizo un recorrido por el campamento, pero no había nada más de valor.

Zendrall volvió a estar ocupado. La tribu tenía dos fuertes guerreros de nivel 13 que podían convertirse en guerreros de la oscuridad, y él se estaba preparando para convertirlos. Esto se convirtió en una situación normal. El nigromante se encontraba ocupado al final de cada batalla.

Mientras todos estaban ocupados limpiando el campo de batalla, Richard sacó un mapa; marcó la topología del campamento y sus alrededores. Hace un mes este mapa estaba prácticamente en blanco, pero ahora tenía muchas marcas.

Una hora más tarde, Richard trajo sus tropas con él mientras desaparecía en el crepúsculo carmesí. Dejó el campamento en ruinas, con sólo poco más de una docena de afortunados supervivientes. Sería difícil para esta tribu sobrevivir ahora; su única opción sería fusionarse con otras.

Como humano, Richard no se preocuparía por la supervivencia de la tribu. Si estuviera en un reino orco, a nadie le importaría su propio destino.

Los orcos de Faelor prestaban gran atención a la adoración ancestral, muy similar a la de Norland. Casi todas las tribus establecidas tenían un altar de sacrificio, convirtiéndolos en el blanco de Richard. Aunque se habían encontrado con algunas tribus en las etapas iniciales de su expedición, él no había dado la orden de atacar. La invitación del grupo de la Bandera de Guerra Dorada había despejado sus últimas dudas.

Otros dos campamentos fueron destruidos en los siguientes días, y Richard tomó los ancestros que adoraban. Todavía recordaba que la madre cría requería tales objetos, y Flowsand también estaba muy interesada en ellos. Bueno, ella estaba interesada en todo lo relacionado con la magia o lo divino.

Las Tierras Ensangrentadas resultaron ser bastante fértiles. Richard buscaría orcos o gente del desierto si necesitaba ancestros, y esclavistas si necesitaba soldados. La mayoría de los equipos de esclavistas que encontró terminaron perdiendo a todos sus esclavos bajo su control, mientras que los esclavistas se convirtieron en guerreros de la oscuridad bajo el control de Zendrall. Si necesitaba oro, a menudo se encontraba con caravanas. Aunque la mayoría de las veces él llegaba a un acuerdo y compraba sus bienes, era a precio de coste o cercano. Mientras uno pudiese derrotar a sus enemigos, las Tierras Ensangrentadas serían un refugio con todo lo que uno deseara.

Si bien sólo había estado aquí por un corto tiempo, Richard estaba empezando a sentir que una vida así nunca terminaría.

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