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CoS – Capítulo 234

Libro 2 – Capítulo 117. Una emboscada en la oscuridad

 

Una vez que desataron sus cuchillas de viento, los lobos de viento cayeron de nuevo sobre la formación rocosa y regresaron a su posición. Miraron hacia el cielo, soltando aullidos desoladores.

Diez o más de los lobos de viento estaban marcados con colores especiales que brillaban en la oscuridad. Esto permitió que el caótico campamento entrara rápidamente en formación, ya que los semi-orcos, bárbaros y gente del desierto encontraron a sus respectivos lobos y se aglomeraron a su alrededor. Todo el ejército se reunió rápidamente en batallones, cada uno liderado por un caballero. Los caballeros comandaban las tropas, mientras que los lobos de viento les mostraban sus objetivos.

Mientras las tropas encontraban sus posiciones, Gangdor y los dos trolls empezaron a rugir anticipándose a la llegada de la caballería. Su inmensa fuerza les permitía ser intrépidos frente a los bandidos de caballos rivales que estaban por debajo del nivel 10.

El hacha en las manos de Gangdor brillaba con luz mágica; fue tomada después de que Schitich había sido asesinado. Mientras pudiera mantener el hacha sobre el nivel del suelo, podría dividir fácilmente a los jinetes que se acercaban. Esta nueva arma aumentó exponencialmente las capacidades del bruto, convirtiéndolo en un moledor de carne en el campo de batalla.

Al mismo tiempo, los martillos que Término Medio y Tiramisú blandían también se jactaban de su inmenso poderío. Tiramisú se acordó de interpretar su papel de mago, lanzando de antemano la Fuerza de Toro y la Piel de Piedra sobre él y su hermano. Era una estrategia simple pero efectiva, aumentando tanto el ataque como la defensa para convertirlos en grandes amenazas en el campo de batalla.

Los tres eran como un arrecife oceánico, que se mantenía firme a pesar de la oleada creciente de enemigos. Todo aquel que los encontró fue destruido instantáneamente, sus formaciones se desmoronaban. Sin embargo, la mayoría del ejército que se aproximaba los evitó, dirigiéndose directamente al corazón del campo de batalla.

Mientras tanto, una bola mágica de luz gris explotó en el campo de batalla, el hechizo Fortalecimiento del Miedo de Zendrall. Envió al caos a más de diez de los jinetes que se acercaban, ralentizando la ola entrante.

En ese momento, Waterflower se escabulló sigilosamente por detrás de un cañón. Soltó un chillido penetrante, una intención asesina que irradió miedo en todas direcciones. Sin embargo, los efectos fueron limitados. Sólo unos diez caballos de guerra que estaban cerca de ella se asustaron, haciendo que los jinetes se detuvieran y obstaculizaran la carga de sus camaradas. No obstante, el resto de los bandidos de caballos no se vieron afectados. Una inspección más cercana revelaría que todos los bandidos y caballos tenían las orejas tapadas con tela. Evidentemente, estaban preparados para esta línea de ataque. Eso era algo que aprendieron de la experiencia, donde habían perdido muchas vidas por el grito de la joven.

Afortunadamente, el movimiento de Waterflower no fue sin ganancia. Había hecho uso de su momentánea posición para eliminar a dos soldados que habían caído cerca de ella, antes de retirarse a la oscuridad una vez más.

La gran mayoría de los jinetes no tenían tiempo para preocuparse por la chica, y continuaron cargando hacia el campamento. Los caballos que estaban delante incluso saltaron, lanzándose en medio de la batalla.

Dos caballeros novicios colocaron hábilmente sus espadas en el camino de un caballo que saltaba, haciendo que soltara un enorme gemido antes de perder el equilibrio. Sin embargo, cayó en el área que tenía la mayor concentración de humanos, y algunas personas del desierto que no pudieron escapar a tiempo sufrieron los peores daños. Muchos perecieron.

Más y más jinetes corrieron hacia el campamento, sólo para ser recibidos con tres bolas de fuego disparadas por Richard. Las bolas de fuego se alinearon en fila, explotando abruptamente para cubrir un área de diez metros de ancho y treinta metros de largo. Sin embargo, este no fue el final del daño. Aunque las orejas de los caballos estaban tapadas, no tenían los ojos vendados. Las llamas sobresaltaron a las criaturas que estaban cerca, creando caos en los alrededores de las llamas.

El vacío creado por los hechizos fue inmediatamente ocupado por las tropas de Richard. Dos lobos de viento llevaron a treinta y tantos bárbaros y semi-orcos a formar un muro viviente, usando sus cuerpos fuertes para bloquear a los caballeros que no pudieron detener su impulso a tiempo. Aunque eso provocó que muchos de ellos volaran con la boca ensangrentada, logró poner fin a la carga.

Otros dos lobos de viento lideraron a los guerreros del desierto que habían montado sus propios caballos para flanquear a la izquierda y derecha del espacio, separando inmediatamente un tercio de las tropas atacantes del cuerpo principal. Al fondo del campamento, los lobos de viento restantes convergían con sus tropas. Pasarían unos pocos minutos antes de que se reunieran en una formación cerrada e impenetrable.

Los bandidos de caballos eran intrépidos y experimentados. Sin embargo, frente a un ejército disciplinado que tenía la preparación necesaria, sólo terminarían masacrados. Zendrall repetidamente recitaba algunos hechizos, enviando guerreros de la oscuridad uno tras otro. Llamó a tres de estos a la vez, lanzándoles un hechizo para aumentar sus poderes. Luego los envió a atacar al enemigo.

Esa también había sido idea de Richard, y demostró ser efectiva en la batalla real. Grupos de tres guerreros de la oscuridad eran esencialmente máquinas de matar cuando se enfrentaban a enemigos ordinarios.

Una voz profunda pero melodiosa resonó en los oídos de todos, a un ritmo rápido pero estable. El ritmo apasionado sacó a relucir las últimas gotas del propio poder de uno, permitiendo a los soldados luchar más tiempo sin fatigarse. Sus reacciones se volvieron ágiles, y su fuerza aumentó. Los cantos de guerra que podían estimular el potencial de uno, constituían la razón por la cual los bardos eran tan importantes en la guerra. Aunque el razonamiento pudiera parecer un poco descabellado, hizo de Olar una parte indispensable del ejército.

Los cantos de guerra de los elfos no se transmitían con mucha frecuencia, normalmente sólo los dominaban los chamanes. Incluso un canto de grado 1 podía aumentar la fuerza y la agilidad en un 10% más o menos, y cuando se aplicaba a todo un ejército era una gran adición a la capacidad. El bardo no reveló de dónde había aprendido el canto de guerra, pero fueron casi tan efectivos como los de un verdadero chamán. Su rica línea de sangre y sus habilidades le permitieron aumentar la fuerza y agilidad del ejército en un 8%, en un rango de unos cincuenta metros. Esta era un área mucho más grande que un hechizo de mejoramiento grupal de un mago.

Dado que Richard tenía unos 500 subordinados, la contribución de Olar a sus capacidades superó con creces la de cualquier soldado. Sólo después de unos pocos niveles más Richard y Flowsand tendrían las mejoras grupales para competir.

Richard rápidamente tomó el mando de sus tropas, enviando hechizos en todas direcciones. Estos fueron en su mayoría fundacionales, para complementar otros hechizos que lanzaría en el futuro. En un campo de batalla de miles, no resultaba fácil revertir una situación incluso con cincuenta lobos terribles, olvidarse de sólo cinco. Cada segundo tenía que observar el campo de batalla, analizando la situación antes de enviar órdenes a los lobos de viento a los que estaba vinculado. Constantemente se movilizaba y redirigía a diferentes grupos, muchas veces teniendo que gritar sus órdenes para lograr sus objetivos.

Bajo ese meticuloso mando, el caótico campo de batalla se estabilizó instantáneamente y se inclinó hacia el ejército de Richard mientras este exhibía lentamente su destreza.

Zendrall ya había enviado tres grupos de guerreros no-muertos al campo de batalla, y un cuarto estaba en camino. Los dos trolls estaban en la cima de su ferocidad, corriendo alrededor del caótico campo de batalla mientras causaban estragos con sus robustos cuerpos y pesados martillos. Gangdor también estaba empapado en sangre, habiendo regresado al lado de Richard después de que un grupo grande atravesara las líneas del frente. No había vacilado a pesar de una lluvia de ataques, dejando una montaña de cadáveres a su paso.

Waterflower era como un fantasma, ocasionalmente salía de la oscuridad con un ataque impresionante. Cada vez que el Pastor del Descanso Eterno brillaba en el campo de batalla, uno de los bandidos más fuertes perecía.

Cuando la batalla se inclinó a su favor, el ejército convergió y se dispersó para finalmente formar una decena de pequeños equipos que cumplían diferentes funciones. Se mezclaron entre los oponentes bajo el mando de Richard, eliminando a muchos antes de regresar hacia Flowsand para ser curados. Después de un tiempo, se unirían a la batalla una vez más. Una vez que la ventaja estuvo de su lado, no había vuelta atrás.

Sin embargo, un bandido discreto sacó de repente un silbato y lo sopló con resolución. El penetrante sonido resonó por toda la zona, y los bandidos se dieron la vuelta y huyeron a toda velocidad demostrando su destreza en ataques y retrocesos repentinos. Sólo diez de ellos quedaron rezagados, siendo rápidamente atacados y echados de sus caballos.

Una vez que la batalla llegó a su fin, Richard pudo estimar las pérdidas en ambos bandos sin siquiera inspeccionar el campo de batalla. Los 500 bandidos habían dejado un centenar de cadáveres, con más de diez guerreros gravemente heridos que pronto serían ejecutados. Por su parte, poco más de diez personas habían perecido, la mayoría guerreros del desierto. También había unos sesenta soldados heridos, en su mayoría bárbaros y semi-orcos.

Debido a que Flowsand estaba presente, las víctimas sólo necesitaban uno o dos días para recuperarse completamente. Sin embargo, esto consumiría rápidamente su maná. Los oponentes definitivamente no les darían tiempo para recuperarse después de eso.

Esta fue la estrategia de los lobos. Muchos de ellos se abalanzaron sobre el ejército y dejaron numerosas heridas pequeñas, algunos tratando de morder trozos más grandes. Aunque algunos de ellos fueron asesinados, no preocupó a la manada entera. La presa era siempre más pequeña que ellos, y a muchos de los lobos no les importaba que sus números se redujeran de todos modos.

Nadie tenía ni un ápice de simpatía por los bandidos que habían muerto a manos del ejército. Ni siquiera a sus compañeros que habían sido asesinados de forma similar les importaba, debido a una simple línea de razonamiento – cada hombre caído era una persona menos con quien compartir el botín. Significó que todos los demás obtendrían más al final.

Richard patrulló el campamento, sólo para descubrir que se había convertido en una tierra de matanza. Los soldados ya tenían experiencia en la limpieza del campo de batalla, la inspección experta de los cadáveres y el saqueo de cualquier cosa de valor. Luego enviaron los cadáveres a Zendrall, permitiendo que el nigromante los usara para convocar a no-muertos.

Los guerreros del desierto usaron sus machetes para matar a todos los caballos que estaban gravemente heridos, haciendo que se desplomaran a un costado. Luego cortan las venas de las criaturas, drenando la sangre en cubos antes de llenar numerosas tazas y distribuirlas a todos.

Alguien le dio a Richard una taza mientras él pasaba, y sin siquiera mirar se tragó el contenido. La sangre era viscosa y olía a hierro, pero al mismo tiempo estaba hirviendo. Al igual que la sangre roja con la que toda esta área había sido teñida.

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