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CoS – Capítulo 235

Libro 2 – Capítulo 118. Tira y afloja

 

El campo de batalla fue limpiado muy rápidamente, y Richard montó su caballo mientras conducía al soñoliento ejército lejos con los bandidos siguiéndoles. El resto de su viaje resultó ser un largo y arduo tira y afloja, ya que ambos entraron en un ciclo constante de enfrentamiento y separación. La marcha del ejército resultó errática, avanzando primero hacia el noreste antes de girar hacia el norte tras unos pocos kilómetros.

Los grandes bárbaros no podían montar a caballo, pero afortunadamente podían moverse rápido y tenían una gran resistencia. Sin embargo, no podían compararse a los caballos cortos de las Tierras Ensangrentadas. Estos caballos eran muy adecuados para la gente del desierto; aunque no resultaban muy buenos en cargas cortas, su resistencia y adaptabilidad superaban con creces a los grandes caballos de los reinos humanos.

Las tropas marcharon a una velocidad promedio, con los lobos de viento vigilando de cerca a unos cientos de metros de distancia. Dado su agudo sentido del olfato y su elevada percepción, Richard tenía una idea aproximada de todo lo que había a su alrededor a un kilómetro de distancia. Esta fue una buena medida que le permitió ajustar constantemente la dirección del ejército.

Su destino final estaba en el lejano norte, en las tierras del Imperio Triángulo de Hierro. Lo más probable es que la base de los Schumpeters estuviera allí, y dentro de la misma un importante Faro del Tiempo. Además, estaba en una región montañosa llena de densos bosques y una gran cantidad de feroces bestias mágicas. Dada la complejidad del terreno, las tropas que los perseguían no tendrían forma de demostrar la fuerza de sus números, mientras que las propias tropas de Richard podrían usar sus fuerzas al máximo. Después de todo, él mismo, Flowsand, y su grupo principal representaban la carta de triunfo más fuerte de Richard.

Incluso ahora, Richard no tenía ni idea de cómo los bandidos que lo perseguían lograron rastrearlo sin cometer errores en cada ocasión. Tampoco entendía cómo habían reunido en silencio a un número tan grande de tropas. Los primeros pequeños enfrentamientos no habían levantado muchas sospechas, pero los ataques pronto se volvieron interminables e implacables. Algunas caras familiares se veían constantemente, y Richard intuía que sus enemigos dispersos se habían unido a través de métodos desconocidos. Aprendió que estas personas podían tenderle una emboscada al instante, en cualquier momento y desde cualquier dirección.

La mayor ventaja de Richard radicaba en no tener refuerzos. Solo se defendía mecánicamente de los ataques, confiando únicamente en su conocimiento de la situación para maniobrar constantemente a sus tropas mientras eludía el cerco todo el tiempo. Quería aplastar a los perseguidores, escapando completamente del asedio.

Cuando recién empezó, Richard se había dirigido firmemente hacia el norte. Pero cada vez se hacía más evidente que los enemigos conocían sus intenciones, y la presencia en el norte resultaba mucho más obvia que en cualquier otro lugar. Así pues, cambió decisivamente su rumbo, lanzando un ataque repentino en el este y aplastando a la oposición en esa dirección. Luego aprovechó la oportunidad para escapar de las tropas de los Cosacos Rojos, forzándolas a quedarse atrás.

Como tal, la manada de lobos y sus presas habían intercambiado golpes. Ambos bandos parecían haber alcanzado sus objetivos; Richard fue forzado a salirse de su camino, pero también había logrado escapar de la trampa del Cosaco Rojo. Además, causó muchas bajas al enemigo.

Naturalmente, la escala de la batalla crecía cada vez más. Además de tratar de alejar a Richard del Imperio Triángulo de Hierro, el Cosaco Rojo también estaba tratando de forzarlo a abandonar las rutas comerciales comunes. Hasta donde sabían, él no tenía ninguna base en las Tierras Ensangrentadas. Esto le dificultó buscar refuerzos sustanciales, pero no le resultaría difícil enviar noticias. El Cosaco Rojo no tenía la capacidad de cerrar toda la red de inteligencia en las Tierras Ensangrentadas, así que tuvieron que evitar que las noticias se propagaran antes de que los patrocinadores de Richard se enteraran. Matar a este arrogante bromista que se atrevió a desafiar su prestigio no valía la pena si la cacería se convertía en una guerra.

Consciente de sus intenciones, Richard trabajó inmediatamente para hacer todo lo posible por permanecer en las rutas comunes. Incluso si no podía llegar a la ruta principal, trató de asegurarse de llegar a todas las rutas más pequeñas que pudiera. Por supuesto que no tenía ninguna información que transmitir, pero podía usarla para controlar el despliegue del enemigo. También significaba la adición ocasional de mano de obra y suministros.

Pasó junto a dos pequeñas caravanas en sus viajes, persuadiéndoles rápidamente para que le dieran sus provisiones y guardias. El Cosaco Rojo estaba persiguiéndolo de cerca, y si los descubrían, inevitablemente serían aniquilados. Esas cosas solían ocurrir en las Tierras Ensangrentadas; los grandes grupos esclavistas a menudo trabajaban como bandidos de caballos.

Pese a la constante pérdida de hombres, Richard todavía tenía casi quinientos soldados a su cargo. Si los soldados fueran minerales, la guerra sería el mejor de los hornos. Parte del mineral se convirtió en metal fuerte bajo las llamas, mientras que el resto se convertiría en desecho. Por supuesto, `desechos’ en las Tierras Ensangrentadas eran cadáveres.

Mientras continuaban dirigiéndose hacia el norte, Richard estaba analizando en silencio su fuerza militar. En total, un ejército de 821 había caído a 460. Sin embargo, los que sobrevivieron se convirtieron en guerreros feroces de mente fría. En cuanto a él, su recompensa por su constante y sobresaliente liderazgo fue que su bendición de sabiduría había avanzado a un nivel.

Había poca diferencia entre el nuevo grado de bendición y el antiguo, siendo las únicas mejoras su velocidad de pensamiento y memoria. En esencia, ahora tenía algo cercano a la memoria fotográfica y podía procesar mucha más información que adquiría. Las originalmente desordenadas formaciones se habían vuelto mucho más organizadas, y sus órdenes ahora eran más rápidas y claras que nunca. En consecuencia, su control del campo de batalla había alcanzado nuevas alturas.

Un ejército de unos pocos cientos de soldados es lo mejor que Richard podía pedir en este momento. Le permitiría exhibir perfectamente su destreza al mando. Sin embargo, una cosa es pensar y reaccionar con claridad, y otra muy distinta es sacar conclusiones precisas. Las decisiones estratégicas precisas tenían poco que ver con la capacidad de procesamiento; la mejora de la bendición sólo permitía un número menor de errores cometidos apresuradamente.

Aun así, los efectos se mostraron claramente. El ejército se había acostumbrado completamente al mando de Richard en ese momento, uniéndose para formar una unidad cohesiva. Al igual que durante el ataque sorpresa anterior, las tropas estarían preparadas muy rápidamente para formar un frente de batalla invencible. Este grupo de guerreros de diferentes razas y orígenes había sido templado, transformándose en una máquina bien engrasada que destruía enemigos a un ritmo alarmante.

……

A unos cien kilómetros detrás de Richard, un tren de carruajes se abría paso a través del desierto desolado.

Esta no era una caravana normal. Había unos pocos carruajes de color rojo escarlata en el medio que transportaban pasajeros, con un discreto, pero lujoso carruaje tirado por un enorme caballo. Las cuatro ruedas del carruaje fueron realzadas con una magia que amortiguaba los golpes, haciendo que el conductor se sintiera como si estuviera flotando incluso sobre las carreteras más accidentadas.

Incluso si se ignorara la mano de obra, los materiales del carruaje por sí solos valían decenas de miles de monedas de oro. Definitivamente no era sólo para el confort en viajes largos. En realidad, se trataba de un carruaje de guerra mágico, utilizado para proporcionar un entorno tranquilo y estable a los magos durante los viajes que les permitiera recuperar su maná. El interior del carruaje contenía un círculo mágico que podía activarse con cristales mágicos, potenciando los resultados de la meditación.

Los poderosos magos de Norland no tenían necesidad de tales vehículos, mientras que los grandes magos y similares eran demasiado pobres para pagar uno. Sólo en Faelor, donde los magos tenían un estatus inusual, aparecían tales cosas. Si Richard viera esto, su perspectiva como alguien del Deepblue le permitiría naturalmente discernir su verdadero uso – era algo que permitía a los magos jactarse de su riqueza y estatus.

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