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CoS – Capítulo 296

Libro 2 – Capítulo 179. Rescate (2)

 

De pronto, Chanton habló en su camino de regreso, “Sir Richard, ¿por qué solo les da a los prisioneros media porción de comida? Eso va en contra de las costumbres de la nobleza.”

Richard había esperado esta pregunta, así que agitó su mano mientras respondía directamente, “Mis propios hombres son menos de la mitad de estos prisioneros. Restringir su comida es solo una precaución; si no comen lo suficiente, no tendrán la energía para correr. Sé que esto no coincide con la tradición noble, pero es una circunstancia especial. Además, ¿no es suficiente que el Vizconde Zim se alimente bien?”

El caballero titulado asintió con aprobación, continuando solemnemente, “Richard, esta es una sugerencia personal. No importa lo que sienta respecto al Vizconde Zim, haga lo posible para no dañar su cuerpo. En las últimas cuatro generaciones de la línea de sangre real, él es el único que ha despertado la sangre de una poderosa bestia sagrada. Es extremadamente importante para la familia real. Me informaron que Su Majestad y los ancianos tienen planes para que tenga al menos veinte hijos.”

“Entonces, ¿debería haberle dejado atacar mi territorio?”, Replicó Richard.

“¿Lo dejaste?” Sir Chanton no era alguien tan fácil de engañar. La respuesta que dio con una sonrisa dejó a Richard sin palabras por un momento.

De hecho, había ganado los dos enfrentamientos con Zim por completo, y fue él quien incitó al vizconde. Tal como le había dicho a Flowsand, Zim era un enemigo difícil de encontrar.

Chanton no presionó mucho más, “Mientras evites herir su cuerpo, no tocarás la línea de fondo de la familia real. Tu enfrentamiento con el Vizconde seguirá siendo un resentimiento puramente personal, y el Duque Grasberg y la familia real se mantendrán neutrales y no intervendrán. El peor caso es que el Conde Yatu entre a la batalla, pero no creo que lo haga públicamente. Como mucho, patrocinará las actividades de guerra de Zim en secreto.

“Mirando tu habilidad, Yatu puede ser una amenaza pero no podrá sacudir tus cimientos. Además, en el momento en que se una a la batalla, usted también tendrá derecho a invadir su territorio. No creo que él  quiera eso”, dijo Chanton con una sonrisa, “El territorio del Vizconde Zim es muy conocido por los narcisos, mientras que las tierras del Conde Yatu tienen mucho acero lafite.”

Richard asintió al Caballero, “Bien, ya sé qué hacer. No cederé fácilmente en las discusiones sobre el rescate.”

La residencia de Chanton era un edificio de madera de dos pisos. Una construcción temporal como la de Richard, y viendo lo desoladas que parecían las tierras de Richard, el Caballero no se puso exigente. Se arregló antes de invitar a Richard a la sala para tomar el té de la tarde. El té negro e incluso los bocadillos fueron traídos por el Caballero, y al mirar cómo manejaba el té, parecía disfrutar mucho de la actividad.

Una vez servido el té, Chanton hizo que el sirviente saliera de la habitación. Luego, sacó una carta y se la pasó a Richard. “Esta es una carta para ti, escrita por el propio Duque.”

Richard abrió el sobre y encontró dos hojas de papel adjuntas. Bevry comenzó con un saludo cortés según la etiqueta, antes de mencionar la relación entre los tres duques y la familia real.

El Duque Grasberg tenía sangre real en él, convirtiéndolo en un aliado natural de la familia real. El Duque Lobo Terrible y el Duque de Tulipanes eran aliados ocasionales, unidos por un interés común contra Grasberg y la familia real. Sin embargo, la familia real se enfrentó contra todos los duques en alguna ocasión, por lo cual la política era extremadamente importante en el Reino Sequoia.

La familia real estaba en el poder sobre la base de sus habilidades de línea de sangre únicas y misteriosas. Sin embargo, su línea de sangre se había reducido de generación en generación. La aparición de Zim fue muy importante; si lograba tener hijos con líneas de sangre poderosas, entonces la familia real los nutriría con cuidado para formar una generación de potencias que protegerían el reino. Pero el Duque mencionó que esto solo podría lograrse en dos o tres décadas. Leyendo entre líneas, estaba insinuando que alguien que solo tenía la oportunidad de convertirse en guardián, y eso también solo en décadas, no tenía la capacidad de cambiar la situación actual.

Richard entendió exactamente lo que Bevry estaba diciendo. El propio Zim no servía para nada, completamente inútil. Las posibilidades de que tuviera un hijo con una habilidad de línea de sangre, y que ese niño creciera para ser lo suficientemente poderoso como para defender el reino, aproximadamente al nivel de un santo de Norland, eran menos del 1%. Richard ni siquiera se molestó con un genio como Perrin, entonces, ¿por qué mataría a Zim por la minúscula posibilidad de un futuro santo?

Continuó leyendo la explicación del duque sobre la importancia del Vizconde Zim. Bevry mencionó oscuramente que la familia real lo apreciaba por su línea de sangre, no por su reputación. Richard no pudo evitar levantar las cejas, leyendo esas palabras una vez más. Parecían insinuar que no había necesidad de preocuparse por la aparición de un santo para resolver conflictos internos.

Las palabras en el reverso de la carta eran aún más interesantes. Bevry insinuó que la existencia del Vizconde era en realidad una carga para el Duque Grasberg y la familia real, una que no podía ser dañada. Esto estaba, hasta cierto punto, en línea con los propios pensamientos de Richard.

Al final de la carta, el Duque mencionó que había enviado suministros a Richard como pago por el próximo lote de runas. Estos suministros incluyen cuatro balistas, así como el equipamiento suficiente para dotar a 200 guerreros. Aunque las balistas no estaban encantadas, eran más que suficientes para el pequeño y rudimentario castillo de Richard.

El Duque también mencionó que un batallón de 300 espadachines estaba estacionado no lejos de su territorio. Nominalmente, iban a imponer una frontera en el territorio de Richard, pero si había algún problema que no pudiera resolver, podía buscar refugio allí. El batallón se sometería a él por un tiempo, protegiéndolo hasta que pudiera llegar a Ciudad Acantilado Profundo.

Una vez que vio eso, Richard examinó el resto sin detenerse. La segunda página era solo una lista de los suministros que Chanton había traído, así como los componentes de acero para la defensa del castillo que serían enviados más tarde.

Richard encendió la carta una vez que terminó de leerla, quemándola hasta la nada. “¡Estoy muy agradecido por la generosidad de Su Eminencia!”, Le dijo a Chanton, “¿Hay algo más que quiera decirme?” Había muchas cosas que no podían escribirse en el papel.

“Sí”, sonrió Chanton, “Su Eminencia quiere que te diga que se está preparando para ir a la guerra contra el Ducado de Roca Blanca. El ejército partirá en menos de medio mes, apuntando al Conde Jayleon. El verdadero objetivo del Duque es un esqueleto de dragón expuesto en el castillo del Conde.

“Bien, eso es todo. Una vez que hayas hecho el inventario de los suministros, tendré que volver corriendo a Ciudad Acantilado Profundo. Su Eminencia necesita conocer la situación actual del Vizconde Zim. Una vez que el ejército se ponga en marcha, enviaré el segundo lote de materiales.”

“Gracias. Sin embargo, tengo una pregunta más. ¿Cómo se tratará al joven Barón Fontaine?
Actualmente está bloqueando el camino entre mis tierras y el Duque.” Los Fontaines habían cortado lazos con el Duque Bevry, y ahora estaban sentados en una gran encrucijada. Sin embargo, el Castillo Crepúsculo era actualmente demasiado débil para defenderse.

El Caballero Chanton murmuró para sí mismo por un momento y luego dijo, “No tengo ningún consejo personal para usted. Sin embargo, discutí este asunto con el Duque antes de partir. Él te ha dado plena autoridad; manéjalo como desees.”

“¿Plena autoridad?” Richard frunció el ceño. Ese fue un poder muy amplio.

“¡Sí, plena autoridad! Haz lo que creas necesario para tratar con los Fontaines”, repitió Chanton.

Richard frunció el ceño una vez más, comprendiendo la indirecta.

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