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CoS – Capítulo 334

Libro 2 – Capítulo 217. Hermanos

 

Lejos, Richard de repente entrecerró los ojos. Lágrimas brotaron de sus ojos como si le estuvieran picando por el humo, pero una rápida limpieza con su pañuelo se encargó de eso. Las élites de la madre cría usaban su propio poder para mantener su conexión con él, por lo que incluso si eran eliminadas, solo causaría un poco de irritación a lo sumo.

Sin embargo, esta fue la primera vez que uno de sus murciélagos de élite había sido exterminado. Le recordó a Richard el arquero que lo había emboscado en la posada. El tiro con arco de ese tipo fue extremadamente impresionante, superando con creces a Olar. Su rango de alcance debía sobrepasar los 800 metros, convirtiéndolo en un némesis de los magos. Sin embargo, la mayoría de las flechas encantadas de largo alcance usaban el poder de la naturaleza para rastrear sus objetivos. Su línea de sangre de elfo le aseguraba ser extremadamente sensible a ellas.

Un complot para un asesinato en serie había sido puesto en acción esa noche. La verdadera matanza comenzó con un ataque remoto que emboscó a sus subordinados, y cuando recibiera esta noticia se esperaba que pareciera tranquilo. Si se precipitara hacia el exterior, sería asesinado. Sin embargo, su tranquila vigilancia y la rápida movilización de las tropas habían sido inesperadamente impecables. Además de eso, el propio Richard tenía una percepción extraordinaria que le permitía sentir la amenaza y evitar el golpe fatal.

Rolf no llegó ni demasiado pronto ni demasiado tarde. Sin embargo, Richard sabía que sería demasiado difícil para él alcanzar a los asesinos. E incluso si lograra perseguirlos, hasta un santo no tendría más remedio que huir ante un asesino de nivel 15, un arquero de nivel 14 y más de diez asesinos de nivel 11. Si los oponentes se desplegaran adecuadamente, incluso escapar sería imposible. La diferencia entre el nivel 15 y el nivel 16 no era demasiado evidente: era el nivel 18, donde la mayoría de los magos y otras potencias recibían nuevas y poderosas habilidades.

Richard memorizó sus características generales. Aunque eran expertos en el disfraz, había numerosos hechizos secretos en el Deepblue que estaban más allá de su comprensión. Una vez que él fuera de un nivel más alto, seguramente habría una manera de atraparlos.

Unos instantes después, Richard se encontraba de pie en la pequeña taberna donde se había librado la sangrienta batalla. Todos sus seguidores estaban mirando el sangriento campo de batalla en silencio.

Término Medio estaba derrumbado en el suelo, aún en medio de un ataque. Su enorme cuerpo estaba plagado de innumerables heridas, todos sus órganos desparramados. En el antebrazo izquierdo del troll sólo quedaba un pequeño trozo de piel, todo en el lado superior. Otros dos cadáveres quedaron atrás en la taberna, el pecho de uno completamente hundido. A juzgar por su postura, el troll probablemente había chocado la cabeza en el cuerpo del hombre y lo había enviado a volar. Las costillas rotas habían atravesado su corazón y pulmones, haciendo que la lesión fuera fatal.

El troll estaba derrumbado en la abertura de la pared. Los asesinos debieron caminar sobre su cadáver para atravesarlo.

Richard se quedó inmóvil ante el cadáver. Fuertes pasos sonaron detrás de él, cuando la profunda y suave voz de Rolf resonó, “¿Un subordinado suyo?”

“Un seguidor”, corrigió Richard.

La diferencia entre las dos palabras era mínima, pero era extremadamente importante para Richard. Los subordinados a menudo eran temporales, pero los seguidores serían compañeros durante mucho tiempo. Eran como hermanos y camaradas de armas.

Rolf se encogió de hombros en respuesta, “Simplemente un troll. Pero realmente fue formidable, qué lástima.”

“Su nombre es Término Medio”, insistió Richard. Expresó su postura con tacto, pero aún así mostró su resolución.

“Término Medio … Un nombre extraño.” Rolf entendió el significado de Richard, pero simplemente sonrió en respuesta. Simplemente pensó que era otra excentricidad del noble mago, ignorándolo mientras comenzaba a inspeccionar las huellas de la batalla. Cuanto más miraba a su alrededor, más grave se volvía su expresión. La sangrienta escena durante la batalla fue reconstruida en su mente.

Por su parte, Richard había sido informado sobre la batalla por Olar. Una simple mirada de barrido le permitió ver todos los detalles de memoria. No necesitaba saber exactamente cómo había sucedido; el nombre del asesino era suficiente.

Rolf revisó las heridas del troll una vez más antes de comentar, “Esto parece obra de Ala Negra… ¡Oh! ¡Este Medio Cocido pudo seguir el ritmo de los subordinados de Ala Negra durante tanto tiempo!”

“¿Ala Negra?” Richard se centró en el nombre.

“Mm. Es el tipo más temible del Cosaco Rojo, incluso más difícil de tratar que sus dos santos. Aunque solo tiene el nivel 15, incluso yo tendría que ser extremadamente cuidadoso si decidiera atacarme. Ala Negra es un demonio de las sombras, una cucaracha que puede sobrevivir en los lugares más sucios. Además, él no está solo. Tiene casi veinte asesinos sobre el nivel 10 bajo su mando para despachar a su antojo. Esos dos de allí son sus subordinados.”

Richard asintió, repitiendo, “Su nombre es Término Medio.”

“Bien entonces, Término Medio…” respondió Rolf un poco a regañadientes. Ya terminado de inspeccionar el campo de batalla, estaba secretamente asombrado. Este troll había detenido a Ala Negra y a sus subordinados durante tanto tiempo. ¡Su cuerpo había sufrido más de cien golpes! Era completamente insondable.

Ala Negra era infame por sus viciosas técnicas de daga. Las heridas que dejó atrás no estaban destinadas únicamente a incapacitar. Cada corte en los músculos y los huesos trajo consigo el sufrimiento más intenso. Si uno continuaba luchando después de recibir una herida de él, había una gran posibilidad de ruptura en la misma. El propio brazo izquierdo de Término Medio fue destrozado durante la intensa batalla. ¿Qué tipo de resiliencia se necesitaba para soportar tal sufrimiento?

<< Nota: Resilencia; Capacidad de adaptación de un ser vivo frente a un agente perturbador o un estado o situación adverso. >>

Sin embargo, Rolf no reflexionó sobre esto más. Simplemente lo atribuyó al físico y vitalidad sobrehumana del troll.

“¿Cómo quieres manejar su cadáver?”, Preguntó Richard a Tiramisú, que había estado en silencio durante todo este tiempo. Solo después de la pregunta de Richard, el hermano de Término Medio habló en voz baja, “Dámelo, tenemos una antigua tradición en nuestra tribu.”

“Está bien”, Richard asintió de inmediato.

Rolf se dio la vuelta, lanzando una profunda mirada a Tiramisú, pero el troll ni siquiera se dio cuenta. La totalidad de su atención estaba en su hermano.

El troll de repente se acercó a Gangdor, “Prestame tu hacha.”

Gangdor entregó su arma en silencio. Aunque todos pensaban que Tiramisú quería descuartizar los cadáveres de los asesinos para desahogarse, el mago caminó hacia el cadáver de su propio hermano. Miró el trágico estado de su hermano, imperturbable, mientras levantaba el hacha y le cortaba la cabeza de un solo golpe contundente.

Algunos de los soldados humanos gritaron alarmados. Muchos de los seguidores de Richard también cambiaron de expresión, incapaces de entender lo que el troll estaba pensando.

Levantó la cabeza de su hermano en su mano, hablando en voz baja, “Mientras coma el cerebro de mi hermano, su alma se asentará en mi cuerpo. Usaré su cráneo como un collar, siempre lo llevaré conmigo. De esta forma, cada vez que decapite a nuestros enemigos, él también lo verá.”

Esta era una tradición extraña, una que sofocaba la atmósfera.

Richard señaló el cadáver sin cabeza y le preguntó, “¿Qué hay del resto de él?”

“Puede ser tratado de cualquier manera. En nuestra tribu, los muertos se convertirían en una comida. De lo contrario, serían abandonados en la naturaleza para alimentar a las bestias salvajes. Era una forma de devolverle algo a la naturaleza”, explicó el mago.

Richard asintió, “Entonces podemos enviarlo con fuego mágico.”

Estimuló su línea de sangre Archeron, extrayendo energía ardiente y mezclándola con su mana. Una voluta carmesí salió volando con un movimiento de su mano, aterrizando en el cadáver con un estallido sordo antes de comenzar a arder violentamente.

Este hechizo era una variante de la Mano de Llamas, no se considera una forma adecuada de magia en absoluto. Sin embargo, la adición del poder de la línea de sangre Archeron lo convirtió en un incendio.

Señaló a los otros dos cadáveres, “Zendrall, te lo dejo a ti. No deben ser liberados en la muerte.”

“No hay problema. Si los uso con cuidado, puedo conservarlos durante mucho tiempo.” La voz del nigromante era baja y ronca, con un toque de la siniestra y sofocante sensación de un cementerio.

El semblante de Rolf cambió un poco, su mirada hacia Richard se hizo algo diferente. El mago era demasiado joven y guapo, dando a la gente la impresión de que dependía de los antecedentes familiares para alcanzar el éxito. Causaba que uno pasara por alto las hazañas que había logrado. Los éxitos militares de Richard fueron todos gloriosos y espléndidos; aunque no era un veterano de todo tipo de batallas, la mayoría de los generales de alto rango no podrían vencerlo en una batalla cuerpo a cuerpo. Eso era aún más cierto para una potencia individual como él.

El Santo Espadachín no le prestó mucha atención a este noble demasiado apuesto en el pasado. Aunque el mentor de Richard podía proporcionar elementos que no podía rechazar, esto no mejoró su impresión del propio Richard. No ha vivido demasiado todavía, pero ya ha visto a muchos genios elevarse como cometas pero que cayeron en poco tiempo. Fue esta crueldad lo que hizo que reevaluara al joven. Aún así, no creía que el mago de nivel 11 pudiera representar una amenaza para él. En unos pocos años más, tal vez.

Había un dicho antiguo en Faelor, ‘El nivel es muy importante, pero no lo es todo’.

Cuando la gente se inspiraba en la sabiduría de la antigüedad, enfatizaba las partes con las que se relacionaba y valoraba. Aquellos en niveles más altos se enfocarían en la primera mitad de este dicho, mientras que aquellos más débiles se enfocarían en la segunda parte.

Poco después, la taberna fue tragada por las llamas embravecidas. Los cadáveres de los dos asesinos fueron llevados hacia el campamento de Richard, con Rolf y Richard moviéndose juntos a caballo. El Santo  Espadachín lo escoltó de regreso a la posada, para evitar cualquier otro percance en el camino. Una gran parte de las ganancias del espadachín estaba ligada al joven gran mago, y los frágiles magos siempre fueron objetivos claves para proteger.

En el camino, Richard describió el curso general de la batalla de Término Medio hasta su muerte. El Santo Espadachín imaginó la espantosa batalla en su cabeza, suspirando involuntariamente y hablando en un tono triste, “Realmente no esperaba que un troll se sacrificara para proteger a sus camaradas. Eso es simplemente diferente a… su especie.” Había querido describir al troll como brutal y tonto, pero se lo pensó mejor en el último minuto y se tragó con fuerza las palabras.

Richard pareció no captar las implicaciones en las palabras de Rolf, respondiendo con calma, “Cada troll es diferente. Es solo que la mayoría de la gente nunca se preocupó de entenderlos, pensando que había solo un tipo de troll en el mundo.”

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