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CoS – Capítulo 363

Libro 3 – Capítulo 28. Regreso

 

Phinbar y Chuck se retiraron furtivamente. Hubo muchas razones para esto, algunas ocultas a sus subordinados. El francotirador había observado que el ejército de Richard tenía el poder de matar a un santo. En una situación en la que ambos lados tenían un número igual de santos, Richard tenía poder suficiente para decidir el resultado de la batalla.

La astuta sensación de peligro de Chuck los había salvado. La suposición de números iguales en realidad era incorrecta; La presencia del Señor Oso Lunar habría cambiado abrumadoramente las mareas de la batalla.

La situación en las Tierras Ensangrentadas se hizo aún más caótica durante el mes siguiente. El equilibrio fundamental había sido desarraigado, con varias caravanas enormes de la Bandera de Guerra Dorada saqueadas en rápida sucesión. Pronto comenzaron a atacar al Cosaco Rojo a cambio, ambos bandos entraron en guerra en todos los rincones de las Tierras Ensangrentadas. El caos total no sirvió para ninguno de los bandos, haciendo que todas las rutas comerciales tradicionales fueran mucho más peligrosas de lo normal. Ambas partes estaban perdiendo al menos 10.000 de oro todos los días.

El propio Richard había atacado solo una vez en este período de tiempo, aniquilando a un grupo de bandidos que tenían solo cien miembros. La mayor parte de su tiempo lo pasó preparando la puerta de teletransportación que los conduciría de regreso a Norland, además de diseñar un conjunto de runas para su regreso.

Una misteriosa flota de carruajes llegó a Agua Azul a finales de mes y se dirigió directamente a su territorio. Richard ya había marcado una zona en el centro donde sus esclavos habían cavado un hoyo. Después de aproximadamente medio mes, se construyó allí una extraña torre de piedra.

¡Este era un Faro del Tiempo!

Todos los materiales provenían de la base original Archeron. Los zánganos humanoides de la madre cría la habían desarmado, moviéndolo todo a las Tierras Ensangrentadas. Con más de un mes desde la última vez que envió soldados a su camino, había acumulado a más de cien humanoides, así como a algunas docenas de lanzadores y lobos de viento.

El Barón Forza suspiró de alivio cuando recibió la noticia de que Richard estaba en las Tierras Ensangrentadas. Solo unas pocas docenas de personas estaban custodiando la base Archeron; después de todo, fue golpeado tan duramente que no podía permitirse el lujo de enviar más. No habían sido nada en comparación con el ejército de la madre cría, fácilmente aniquilados por los humanoides y los lanzadores.

El desmantelamiento del faro fue una demostración suficiente de las ventajas de dar a los humanoides una gran inteligencia y destreza. Ya no eran diferentes de los humanos más tontos, y los dos élites incluso podían considerarse inteligentes según los estándares normales. Más de un centenar de ellos trabajando juntos habían logrado separar rápidamente todo, transportándolo consigo.

Como el Faro del Tiempo estaba hecho de muchos materiales preciosos, el costo de construir uno era demasiado inmenso. Afortunadamente, la gente de Faelor – o al menos el Barón Forza – desconocía su función. No tenía ningún interés en una torre de piedra que no coincidiera con su estética en lo más mínimo, lo que hacía las cosas más fáciles para Richard.

Sin embargo, un pequeño alboroto había estallado en Agua Azul. Aunque parecía un poco demasiado pequeño para vivir dentro, haciendo improbables aspectos integrales como un laboratorio, hechizos de mejoras y la defensa, todavía parecía ser una torre de magos desde el exterior. Una torre de magos apareciendo en la ciudad no era algo bueno, incluso si estaba en la frontera. Le otorgaría mucho control a Richard.

Le tomó un poco de esfuerzo a Richard hacer que todo se resolviera. Terminó fingiendo inconscientemente revelar que la cosa extraña era para oraciones, capaz de transmitir la fe más claramente. No mencionó si esto era para la adoración ancestral de otra cosa, pero fue suficiente para pacificar a sus viejos amigos que habían venido a visitarlo. Amon y Devon también enviaron magos cuando se estaba construyendo la torre, y llegaron a la conclusión de que los patrones en la torre eran una especie de lenguaje divino desconocido y no una formación mágica. Como la torre solo era tan alta como una torre de tiro con arco regular y no representaba ninguna amenaza para sus territorios, el asunto pronto fue olvidado.

Richard ya había terminado con la puerta de teletransportación cuando se completó el Faro del Tiempo. Calculó que solo podía enviar a tres personas a Norland, agotando los 300 cristales mágicos que poseía actualmente. Al menos en el corto plazo, no pudo obtener más.

——-

Tarde en la noche. Con el Libro del Tiempo en la mano, Flowsand ascendió al último piso del faro. Un canto silencioso hizo que el libro emitiera un rayo dorado de luz, las antorchas cercanas comenzaron a arder con una llama dorada pálida. Escenas borrosas parecían destellar en estas llamas en ocasiones.

El Faro del Tiempo finalmente se había encendido una vez más.

Un edificio de dos pisos había sido adjuntado al faro, que albergaba la puerta de teletransportación de Richard. El edificio tenía una gran cantidad de soldados estacionados para protegerlo, y un gran número de materiales mágicos también fueron almacenados.

Una gran formación con patrones extraños ya había sido preparada en el salón, un hechizo de teletransportación planar estándar. Estos patrones contenían información sobre las coordenadas de Norland, su función principal era integrar las propias de Faelor en el canal espacial. De esa forma, podría aislarse efectivamente de los sentidos de los dioses locales.

Mirando las ondulaciones del faro, Richard respiró hondo y se agachó para colocar su mano sobre un cristal mágico. El cristal se iluminó lentamente bajo la guía de su propia magia, el maná puro se convirtió en deslumbrantes corrientes de luz que fluían a través de la formación y desataron todos los otros cristales a lo largo del camino. Un momento después, todos los cristales arrojaron una gran cantidad de maná a la puerta, formando lentamente un portal en el centro de la formación.

¡Detrás de este portal estaba Norland! Flowsand había dicho que el destino sería la Iglesia del Dragón Eterno en Fausto.

Richard estaba fuera de sí con alegría mientras miraba la puerta, preguntándose cómo estaban todos en Norland. Sin embargo, rápidamente comenzó a tener dudas. Teniendo en cuenta la Bendición de la Lentitud que retrasó el tiempo en Faelor, menos de un mes había pasado en Norland. Incluso si hubiera estado dando vueltas en el espacio-tiempo debido a la turbulencia durante mucho tiempo, no podrían haber pasado más de dos meses. ¿Qué podría pasar en dos meses?

<< Nota: Bendición Divina de la Despreocupación cambia a Bendición Divina de la Lentitud. >>

Cuando Flowsand entró al salón y vio el portal brillando espléndidamente, estaba aturdida. Inadvertidamente, ella reveló una pizca de tristeza.

“¡Podemos regresar!” Dijo Richard, su voz eufórica retumbaba.

“Sí, podemos…” su sonrisa fue forzada.

Richard miró a Flowsand, perplejo, “¿Qué pasa contigo? ¿No estás feliz?”

Inmediatamente tarareó y volvió a la normalidad respondiendo, “¡Solo me siento mal por estas ofrendas y cristales mágicos! El faro está dañado, ¡así que solo son suficientes para un solo viaje de ida y vuelta! ¡Es imposible traer a alguien más! Solo espero que puedas recuperar los costos con tus runas y esos bienes, o no tendremos suficiente dinero para regresar en el futuro. Además, no digas que no te advertí. ¡Mejorar el pasaje será un gasto aún mayor!”

La emoción de Richard desapareció por completo. En medio de todo el riesgo masivo que vino con la guerra planar, uno de los aspectos más importantes era el enorme costo de construir y mantener portales. Una puerta temporal como esta, diseñada para esconderse de los dioses del plano, sería aún más costosa. Se necesitaron cien cristales mágicos para el viaje de ida y vuelta de una sola persona. Según los estándares de Norland, ¡esto fue 75.000 de oro! Esta era la razón por la que él y Flowsand eran los únicos que regresaban.

Richard ya había hecho todo tipo de preparativos. Reunió a todos sus seguidores antes de irse, dejándolos con instrucciones para cuando se fuera. Llevando dos cajas de sellado mágico hechas especialmente, entró en el portal después de Flowsand.

Cuando la luz lo envolvió, solo le dejó un pensamiento, ‘Norland… ¡Finalmente he vuelto!’

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La teletransportación planar podría ser instantánea o podría tomar algo de tiempo, siendo la mayor duración conocida en la historia de un mes. Sin embargo, sin importar cuánto tiempo pasara, la persona teletransportada sentía como si sólo hubiera pasado un instante. Los magníficos magos del Deepblue que estudiaron este fenómeno etiquetaron la diferencia de tiempo como tiempo robado. Sin embargo, nadie sabía quién era el ladrón.

La turbulencia del espacio-tiempo era extremadamente complicada y ocultaba demasiados secretos. Este era el dominio del Dragón Eterno; al menos, uno necesitaba hacer transbordos entre planos para realizar investigaciones en el campo. Ni siquiera todos los legendarios magos tenían esta habilidad.

Incluso mientras Richard se preparaba para la teletransportación, la situación en la isla 7-2 estaba perdiendo rápidamente el equilibrio. Las familias de las ramas Archeron estaban en su mayoría en el fondo de la sociedad noble, la mayoría de ellos indignos de sus títulos y viviendo las vidas de los plebeyos. En Fausto, sin embargo, habían visto verdadero lujo y prestigio, el privilegio de la clase alta. Este cambio de posición no era algo que todos pudieran manejar; todos los hijos de las familias de las ramas querían una vida así.

Odiaban a los influyentes nobles, odiaban sus vidas privilegiadas y lujosas. Sin embargo, ellos no odiaban el privilegio en sí mismo; la raíz de su insatisfacción provenía del hecho de que estos privilegios no les pertenecían.

Ahora, sin embargo, justo ante los ojos de estos vulgares hijos de las familias de las ramas, había una posibilidad de éxito inmediato.

¡Ofrendas!

Algo en lo que nunca se habían atrevido a pensar estaba deteniéndose ante sus ojos, resonando en sus oídos, sacudiendo sus propios corazones. A los ojos de las ramas, incluso la más baja de las ceremonias era un camino hacia el éxito. No tenían idea de qué ofrecían, ni entendían cómo los regalos del Dragón Eterno eran cosas que dejaban a la mayoría de la gente insegura de si reír o llorar. En medio de toda su ignorancia, sentían que las ofrendas eran la forma más efectiva de resolver todos los problemas. Quizás la única forma.

Grandes cantidades de ofrendas estaban en la isla, y la barrera de entrada era solo un viejo mayordomo débil. La tentación siempre estaba presente, ¡y para aquellos que deseaban una mejor posición, esta era irresistible! La espera de cada día fue una gran prueba de su paciencia.

Los representantes de las familias de las ramas, esos monos que llevaban el apellido Archeron, se unieron una vez más. Con una lista de las ofrendas en mano, solicitaron ingresar al almacén para verificar las cantidades de las ofrendas.

Y entre la gente que los dirigía, el más entusiasta era el recién ascendido líder de los soldados de infantería, Erwin.

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