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CoS – Capítulo 410

Libro 3 – Capítulo 75. Carretera Ensangrentada

 

Richard no esperó una respuesta a su amenaza, ya que Gangdor y Tiramisú lideraron una tropa de humanoides para hacerse cargo de las áreas clave del castillo. Se prestó mucha atención a las balistas; aunque confiaba en que el pequeño Fontaine no podía permitirse flechas encantadas, era mejor ser cauteloso.

Mientras el grupo se preparaba para partir, Richard de repente sintió que una mirada ardiente lo inundaba desde un costado. Se dio vuelta para encontrar a Io mirándolo fijamente, algo que causó que sus emociones volvieran a surgir. Casi quería ir con Gangdor entre el primer grupo para entrar en el Castillo Crepúsculo, las palabras estaban incluso en su garganta, pero logró empujarlas hacia abajo. Era un mago, y más importante aún, el general del ejército. Fue una aventura tonta unirse a la vanguardia.

Justo cuando se alegraba de no haber sido alcanzado por los celos, Io habló de repente, “Déjame ir con ellos.”

Los sacerdotes de batalla tenían muchos métodos para salvar sus vidas. Richard no estaba en posición de rechazar a Io, pero por alguna razón la decisión lo hizo sentirse incómodo. Incluso la alegría de apoderarse del Castillo Crepúsculo sin derramamiento de sangre se desvaneció.

Media hora más tarde, el castillo estaba en manos de Richard. Las fuerzas restantes de Fontaine no parecían tener refuerzos, así que básicamente no había ninguna obstrucción a la entrada de Richard. A decir verdad, los defensores ya habían perdido toda moral en el momento en que el Conde Layton se retiró.

Richard miró por todos los rincones del castillo, sin dejar de lado ninguna habitación o bodega escondida. Una mirada completa le permitió memorizar todo; si alguien quisiera utilizar el Castillo Crepúsculo para defenderse contra un ataque de él en el futuro, la mayor parte de su ventaja de ubicación sería eliminada.

Richard vio muchas herramientas inesperadas, “especiales” en el dormitorio de la madre de Fontaine. La Baronesa obviamente había disfrutado un tiempo “satisfactorio” con el general que ocupó esta área, y no fue de buena gana. Al menos, no desde el principio. Los recuerdos de la batalla junto al difunto barón irrumpieron en la mente de Richard, haciendo que se pusiera triste.

Le tomó una hora entera a Richard terminar un viaje alrededor del castillo. Sus subordinados se habían acostumbrado gradualmente a tales cosas, volviéndose más pacientes con el tiempo.

Una vez que terminó, se encontró con la Baronesa y el Pequeño Fontaine en el estudio personal del Barón. Se sentó en el escritorio, mientras que la baronesa y su hijo se sentaban en los asientos normalmente destinados a los invitados. Parecían ser bastante reservados.

“Las cosas no han ido bien, ¿verdad?”, preguntó Richard.

El joven Barón tercamente frunció los labios en respuesta, sin decir una palabra. Parecía muy parcial en contra de Richard, especialmente debido a su condición de caballero fronterizo. Esto parecía ser una forma de arrogancia que provenía de su condición noble.

Fue la baronesa la que fue mucho más pragmática y agachó la cabeza. Ella había visto a Richard explorar el castillo, y sabía que definitivamente había visto muchas cosas que no podían hacerse públicas. Richard golpeó en silencio el asiento en el que estaba sentado, “Déjame adivinar. ¿Quién era el que estaba sentado detrás de este escritorio, Layton u Odom?”

La Señora Fontaine realmente quería mantener su silencio, pero sabía que eso solo enojaría a Richard, “Todos se han turnado, pero Layton pasó la mayor parte del tiempo.”

Richard sonrió, “Eres inteligente, mi Señora, pero lamentablemente no es sabia. Si hubieras logrado esperar un poco más, las cosas no hubieran terminado así. Ser un vecino fiel para mí es mucho mejor que invitar a un grupo de lobos a tu hogar. ¿Qué términos te ofreció Zim?”

Suspiró y aceptó su destino, “Que tus tierras nos sean entregadas. También renunciaría a algunos de los territorios de sus vasallos, lo suficiente como para formar un vizcondado.”

“¡Un Vizconde! ¡Incluso yo estoy tentado! Sin embargo, ¿lo hicieron?”

La señora silenciosamente comenzó a llorar. No hubo necesidad de responder la pregunta; incluso la armería de Fontaine había sido limpiada durante la estancia de Layton aquí, tomada por uno de sus ayudantes de confianza. El Barón Fontaine no tenía idea de para qué se estaba utilizando, obteniendo solo una compensación simbólica en oro. Era tan baja que ella no habría podido comprar sus joyas con esto.

Richard llamó a un soldado a la habitación, “Trae a Cesar aquí.”

César ingresó al estudio poco después. Se puso extremadamente emocionado al ver a su madre y a su hermano, pero se detuvo para no saltar sobre ellos. Su familia se había opuesto a Richard en contra de los deseos finales de su padre, pero él no podía hacer lo mismo. Había seguido las órdenes de su padre, dedicándose por completo al Dragón Eterno y enraizándose junto a Richard.

César ya era nivel 5, un nivel decente para un clérigo. Dada su juventud, definitivamente fue un logro digno de orgullo. De pie allí en el estudio, su aura se alzaba sobre su madre y su hermano.

Richard le palmeó el hombro, “Mira, César ya es un clérigo de nivel 5. No pasará mucho tiempo hasta que se convierta en un sacerdote en toda regla. Ah, Fontaine… Todavía admiro su sabiduría. Ustedes deberían hablar un rato.”

César pareció ponerse muy emocionado, mirando a Richard con una mirada inquisitiva. Richard le dio una palmada una vez más, “No importa el tiempo.”

Sin embargo, justo antes de dejar el estudio, Richard pareció recordar algo. “Barón Fontaine, escuché que su tío se cayó de un acantilado mientras perseguía a algunos bandidos. Su vida y muerte son desconocidas.”

“¿Es eso así?” El pequeño Fontaine respondió secamente, “Qué lástima.”

Richard sonrió, abrió la puerta y salió.

———–

Al día siguiente, el Barón Fontaine anunció que volvería a servir bajo el Duque Lobo Terrible. También anunció una alianza con Sir Richard, castigando a cualquiera con intenciones maliciosas contra las tierras del caballero. Una semana más tarde, una flota de carretas llenas de materiales de construcción salió del Castillo Crepúsculo para el territorio de Richard. Fue acompañada por varios albañiles, incluidos muchos de los que originalmente habían sido robados de las tierras de Richard. Los herreros de Fontaine estaban trabajando a plena capacidad, preparándose para producir más de cien conjuntos de armaduras y armas de alta calidad todos los meses para Richard.

Richard finalmente podría seguir construyendo su castillo, pero dejó solo unas pocas docenas de hombres para proteger el lugar antes de regresar a Agua Azul. Mientras todo su poder estuviera a su lado, el territorio estaría a salvo. Cualquiera que se atreviera a codiciar sus tierras sería aniquilado inmediatamente una vez que el ejército regresara.

Sin embargo, justo antes de regresar, envió una carta abierta a todos los nobles vecinos de las Tierras Ensangrentadas, así como a aquellas organizaciones con cierto poder, invitándolos a enviar delegados al Oasis Agua Azul para discutir un evento verdaderamente importante.

¡El Proyecto de la Carretera Ensangrentada!

El plan era reunir a las diversas familias nobles y grupos mercantes, abriendo un camino a través de las Tierras Ensangrentadas a la Meseta Cenicienta en el noroeste, conectando el Reino Sequoia con las tierras de los enanos. Las ganancias de la carretera se dividirían en función de la inversión de las diversas fuerzas en términos de mano de obra y materiales.

El plan sería un golpe fatal para los bandidos y los ladrones a lo largo del camino, pero al mismo tiempo, también afectaba al Imperio Triángulo de Hierro. La mayoría de las caravanas más pequeñas tomaron el largo camino a través del Imperio y pagaron cantidades exorbitantes de impuestos para evitar perder sus hombres y bienes, pero este proyecto les proporcionaría una mejor alternativa. Además, Richard planeaba usar este plan como una excusa para aniquilar al Cosaco Rojo, un gran grupo mercante que estaba bajo el ala del Imperio Triángulo de Hierro.

Muchas personas habían sido invitadas a discutir el proyecto, incluso el Vizconde Zim. El Unicornio de las Tierras Altas ya no era tan problemático como antes, e incluso originalmente, Richard no le había dado demasiada importancia a él ni a sus patrocinadores. A los nobles humanos, grandes o pequeños, les gustaba sacar altercados durante un largo período de tiempo antes de concluirlos; con la madre cría alrededor, esto siempre fue una ventaja para él.

De hecho, la guerra fue bastante efectiva en la diplomacia con nobles más grandes. La pérdida de setecientos soldados de caballería y Odom había asestado un duro golpe al Duque Grasberg, al menos lo suficiente como para no poder recuperarse en un año. El Conde Yatu, el padre de Zim, había sido básicamente destruido; sus dos grandes magos y sacerdotes habían muerto en la batalla. El comandante del batallón de las Águilas Doradas había sido eliminado también, destruyendo la mayor parte de la fuerza del Conde Ciervo Azur.

El número de pérdidas no parecía ser demasiado grande, pero cada muerte había sido la muerte de una élite. Odom también fue una potencia muy útil; los seres de nivel 16 no fueron llamados santos en Faelor sin ninguna razón.

Richard creía que incluso el Duque Grasberg tendría que considerar seriamente desafiarlo una vez más. Después de todo, las ganancias de tal esfuerzo eran desconocidas, pero las pérdidas potenciales ahora eran obvias.

Las noticias se propagan más rápido que el viento en cualquier plano con personas en él. La muerte de Odom era conocida en todo Agua Azul cuando Richard regresó a la ciudad, dejando todo tipo de invitaciones en el escritorio de su oficina cuando regresó.

Por supuesto, simplemente arrastró todos los papeles a la papelera con su espada, resguardándose mientras esperaba la llegada de varios delegados nobles mientras creaba runas. Por un lado, esto era una extensión de su constante diligencia, pero por el otro, no estaba dispuesto a ver a Io, pero no se atrevía a preguntarle a Flowsand al respecto. Richard creía que ya le había hecho una pregunta similar esa noche en la tienda, pero ella no le había dado una respuesta; él no preguntaría por segunda vez.

El proyecto de la Carretera Ensangrentada fue un subproducto de su depresión extrema. Al principio pensó que estaba loco, pero un análisis cuidadoso lo sorprendió con lo realmente viable que era la idea. Así que había dejado todo de lado, perfeccionando el plan en dos días. Un lunático deprimido era siempre aterrador.

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