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CoS – Capítulo 443

Libro 3 – Capítulo 108. Sin Título *

 

Flowsand murmuró para sí misma por un momento antes de responder al Duque Lobo Terrible, “Richard tiene un ídolo orco que se puede usar como ofrenda. Puede que no sea tan bueno como el que tienes, pero no habrá mucha diferencia en un sacrificio. Sin embargo, es mi deber informarles que una bendición de tiempo puede no aparecer incluso con dos ofrendas. Hmm… las posibilidades de fracaso son más de la mitad.”

Bevry se puso pálido, “¿No hay manera de garantizarlo? Una vez que la Gota de Rocio de Vida existente se agote, Perrin podría… No, definitivamente no podrá vivir un año más.”

Flowsand suspiró, con cierta vacilación en su respuesta, “Soy una sacerdotisa titulada del Dragón Eterno. Realmente hay una manera de aumentar las posibilidades de que Perrin obtenga una bendición de tiempo, pero tendrá un precio. Si obtiene la bendición por suerte, puede conseguir al menos diez años. Sin embargo, si me aseguro de que la consiga, tendrá solo tres.”

Esta fue una pregunta difícil de responder. La expresión del Duque Lobo Terrible fluctuó constantemente por un tiempo, pero finalmente se volvió decidido. “Quiero los tres garantizados”, dijo con una voz profunda.

Flowsand asintió.

“Podré obtener más ofrendas en los tres años que reciba.” La voz de Bevry mantuvo una determinación inquebrantable. Él no estaba diciendo estas palabras a Richard o Flowsand, sino a sí mismo.

Richard suspiró gentilmente, “Su Eminencia, le traje algunos artículos. Venga, echemos un vistazo.”

Llevó al duque al almacén donde se colocaron las espadas, los escudos y los conjuntos de armaduras encantados. Cada artículo era de calidad superior, superando al de los caballeros de élite de Bevry. El duque solo tenía unos cien guardias personales; no era que no hubiera otros calificados para una posición tan alta, pero él simplemente no tenía los medios para armarlos adecuadamente.

Bevry no pudo evitar respirar profundamente ante la vista. La calidad de este equipo no desafiaba al cielo, pero en estos números… Una cantidad tan grande de equipo encantado en un solo lugar era algo raro en Faelor. ¡Si una tropa entera estuviera equipada con esto, sería invencible!

Los magos de Faelor eran un grupo perezoso. Incluso si uno tuviera el dinero, era difícil encontrar tantos artículos encantados.

“¿Qué quieres por estos artículos?”, Preguntó el Duque sin rodeos.

“3.500 por las espadas, 2.000 por los escudos y 5.000 por un conjunto de armadura. Los cien conjuntos combinados costarán 1.050.000 de oro. Puedes pagar como quieras; oro, mineral, lo que sea.” Richard fue muy directo, citando el mismo precio que tenía para Devon. Por supuesto, los precios en las Tierras Ensangrentadas eran al menos un 30% más bajos que en los países humanos.

“Está bien, te daré algunos soldados, un caballero novato y lingotes de hierro de nube para el intercambio. ¡Si esto no es todo lo que tienes, lo tomaré todo!”, El Duque Lobo Terrible mostró inmediatamente su verdadero carácter.

“¡Trato!” Richard dijo con una sonrisa.

Tres días después, se realizó un sacrificio secreto en el Faro del Tiempo. Perrin ganó tres años más de vida, y Bevry se fue en silencio al día siguiente. Antes de que se separaran, Richard y Perrin hablaron durante toda una noche. Richard le hizo muchas preguntas al joven con respecto a la geometría planar, y quedó profundamente impresionado por su talento. El tema cambió naturalmente a la magia a mitad de camino, y después de muchas dudas, Richard finalmente le entregó un tomo de Norland. El tomo tenía mucho contenido; la técnica de meditación era de primera categoría para los estándares de Faelor, pero además de eso también describía muchos hechizos. Allí había algunos hechizos que Faelor no poseía en absoluto.

Al darse cuenta de la conmoción de Perrin al leer el libro, Richard dijo profundamente que el mundo de la magia no tenía límites. Como ya no tenía que preocuparse por vivir, finalmente podría emprender un camino hacia el poder. Perrin estaba obviamente tentado; los mortales no tenían la capacidad de resistir poderes que podrían destruir montañas.

La noche en que el duque se fue, Richard se sentó frente a su ventana y contempló en silencio la luna carmesí. No pensó ni actuó, solo disfrutaba de la paz como si fuera un hombre viejo. Flowsand estaba en sus brazos, girando su largo cabello.

“¿Por qué dar a Perrin el tomo?”, Preguntó la sacerdotisa perezosamente, con la voz tan cansada como un gato anhelando dormir.

Richard respondió con una pregunta propia, “¿Crees que habrá algún cambio para Faelor si surge otro magnífico mago?”

“Este plano ha tenido legendarios magos antes, ¿qué tiene de extraño un magnífico mago?” Flowsand se estaba volviendo cada vez más perezosa en sus brazos.

Una barba corta, Flowsand en sus brazos, sin necesidad de pensar demasiado. Sólo dormir y comer, esta era una simple felicidad. Se sentía como la verdadera felicidad. Richard sonrió, explicando en detalle, “Olvídate de uno, incluso diez magníficos magos no afectarán a Faelor en absoluto. Pero las matemáticas mágicas son diferentes, especialmente la geometría planar. Es una fuente de fuego; una vez que comienza a arder, puede encender todo el plano y empujar a Faelor a una nueva era dorada.

“Perrin no está lejos de encender esa cerilla. Solo espero que pueda convertirse en un magnífico mago en el futuro, en lugar de un gran profeta que podría cambiar el curso de todo el plano.”

“Perrin es un genio, ¿no temes que te supere en el futuro?”

Richard se rió, “No tengo miedo de un sacerdote de batalla de nivel 14 tal como soy ahora. ¿Por qué tendría miedo de un futuro magnífico mago?”

Flowsand se quedó en silencio, pero ella metió su mano en la túnica de Richard y pellizcó un trozo de carne suave.

Un grito doloroso resonó bajo la luna.

A cierta distancia, las orejas de Waterflower se movieron. La joven estaba sentada en un cálido salón donde casi todos los seguidores de Richard se habían reunido. Todos sonrieron al oír el grito de su maestro, y Olar habló con envidia, “¡El Maestro tiene una gran relación con la Señorita Flowsand!”

Zim asintió con fuerza, haciéndose eco de la opinión. Ya se había olvidado de cuando había intentado arrebatarle a Flowsand a Richard, ahora considerándola como un ídolo.

Waterflower fue la única cuyo rostro se oscureció ligeramente, mientras que Phaser comenzó a pulir la cuchilla que era su mano izquierda. Sin embargo, Extinción no requería pulido; la cuchilla siempre se mantendría afilada.

———

El tiempo vuela. En un abrir y cerrar de ojos, un mes y medio había pasado en silencio. Richard finalmente había terminado de organizar el ejército de la Carretera Ensangrentada. Retuvo a 6.000 soldados esclavos; estos hombres no tenían mucho en cuanto al equipo, pero eran insuperables en valor. Las tres iglesias también enviaron a otro grupo de clérigos, casi con toda su fuerza. Antes de partir, un misterioso equipo de caballeros se unió al lado de Richard. Cada uno era de nivel 10, cubiertos de pies a cabeza con el mejor equipo mágico. ¡La parte más impactante fue que en realidad había 150 de ellos!

Incluso el mismo Duque Bevry solo tenía cien guardias de élite, pero Richard contaba con 50 más. Más importante aún, ¡cada élite estaba armada con equipo mágico!

Con el apoyo total de los nobles del Reino Sequoia, reunió una fuerza mixta de 20.000 hombres. El único problema era que el número de hombres excedía el límite en el que podía controlarlos libremente, pero este era un buen problema.

Justo cuando el proyecto de la Carretera Ensangrentada estaba a punto de recomenzarse, varios huéspedes no invitados llegaron a Agua Azul. Unos cientos de guardias escoltaron a más de una docena de magos, uno de los cuales era de nivel 15. Richard sabía que no había muchos magos en Faelor, por lo que no tenía opción más que prestar atención a esta tropa, aunque casi todos los pueblos pequeños de Norland tenían el mismo número.

En el momento en que el grupo entró en la ciudad, se dirigieron directamente a la posada más lujosa. Uno de los magos más jóvenes dijo arrogantemente a los guardias que invitaran a Richard a reunirse con ellos de inmediato.

Richard se sorprendió bastante cuando recibió el mensaje. Realmente no podía recordar cuándo había conocido a tantos magos que eran tan arrogantes. Sin embargo, sólo había alrededor de una docena de ellos junto a unos pocos cientos de soldados. Trajo a sus seguidores y zánganos de combate, sabiendo muy bien que podría matarlos a todos en una hora. Ni siquiera tendría reparos en luchar directamente contra el oponente de nivel 15; con el Gemelo del Destino en la mano, junto con sus propias líneas de sangre y runas, no temía a ningún mago por debajo del nivel 17 en Faelor. Como mínimo, estaba seguro de poder escapar.

Aún así, decidió ir a reunirse con ellos. Después de todo, esta era la primera vez que estaba formalmente en contacto con los magos locales de Faelor.

La posada había sido completamente reservada. Cuando llegó, Richard vio a muchos nobles con los que estaba familiarizado abandonando el lugar con el equipaje en la mano. Se sorprendió al verlo, y tuvo que detener a uno que conocía, “Barón Senton, ¿se va?”

El noble de mediana edad negó con la cabeza, “¿Cómo podría? El proyecto de la Carretera Ensangrentada está a punto de reanudarse. Sólo un cambio de alojamiento; la posada fue reservada por los magos, y no quiero ofenderlos. Ellos provienen de la Asociación de Magos.”

“¡Bien!” Richard se rió, viendo al hombre con la cara llena de decepción antes de entrar en la posada. Este fue uno de los primeros edificios que se restauraron después de la incursión de Salwyn, y se les dio especialmente a los nobles que participaron en el proyecto de la Carretera Ensangrentada. También fue el lugar más lujoso de toda la ciudad. El desalojar a todos los nobles dentro apestaba a arrogancia.

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