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CoS – Capítulo 451

Libro 3 – Capítulo 116. Historia y Profecía

 

El viejo troll comenzó un canto en el momento en que abandonó el campamento, agitando los brazos para envolver los jabalíes de Richard con una niebla ácida. Los diez jabalíes chillaron, la mitad de ellos se convirtieron en partículas de maná en un instante. El resto logró cargar hasta los trolls, pero fueron cortados de inmediato.

Este chamán troll dejó a Richard bastante sorprendido. Incluso cuando el imperio troll estaba en su apogeo, los que podían lanzar hechizos de grado 6 estaban bastante bien clasificados. Sin embargo, dado que el chamán se estaba exponiendo a sí mismo, no se le daría la oportunidad de lanzar más hechizos.

Richard respondió con una niebla ácida propia, envolviendo a todos los trolls enemigos restantes. El mismo hechizo cubrió dos veces el área de su oponente, la corrosión un 50% más rápida. Los berserkers trolls  tuvieron la tenacidad de sobrevivir mucho tiempo en la niebla, pero no fue lo mismo para el chamán. Dejó escapar un grito de dolor cuando la niebla quemó todo su cuerpo, incapaz de completar su siguiente hechizo.

Pero las cosas no terminaron ahí. Justo cuando el primer hechizo se desvaneció y el chamán estaba a punto de comenzar su canto una vez más, una bola de fuego voló hacia él. Una vez que pasaron las olas de calor, logró completar la mitad de su hechizo antes de que no pudiera pronunciar otra palabra; Richard había lanzado dos hechizos de silenciamiento en sucesión, y mientras que el primero había fallado, el segundo no. Luego vino otro hechizo de niebla ácida que los cubrió a todos.

El chamán terminó siendo incapacitado por Phaser, incapaz de lanzar un hechizo más durante el curso de la batalla. El ejército de Richard había capturado a una veintena de trolls vivos y había matado tres veces ese número, pero solo tres guerreros humanoides y un lanzador habían muerto en la batalla.

Richard miró personalmente a través del campamento una vez. La arquitectura era bastante similar a las barracas de Zhubvar, aunque mucho más tosca. El campamento se construyó con enormes paredes de roca, algunas pocas de las casas de piedra con techos. Parecía que solo el chamán y los berserkers de alto rango tenían sus propias residencias, con los tontos pelirrojos durmiendo afuera en el patio.

Dentro de la casa central había una exquisita estatua de rinoceronte con un poco de divinidad. En el frente había una pila de piedra llena de carbón, que aún ardía con una misteriosa llama azul. En la parte inferior había una gruesa capa de líquido carmesí pegajoso, probablemente la sangre de alguna criatura. Parecía que estos trolls habían encontrado un nuevo espíritu sagrado.

Una máscara de madera estaba colgada en la pared, con hierbas desconocidas y huesos de bestias en algunos estantes del otro lado. Esta fue probablemente la residencia del chamán. Richard se sorprendió al encontrar unas pocas losas de piedra en la esquina, inscritas en la escritura troll. Algunas parecían antiguas, mientras que otras eran bastante nuevas, una con una talla tan fresca que tenía que ser un producto del chamán que acababan de ver. El lenguaje de las losas era bastante simplista; Al inspeccionarlas todas, Richard descubrió que incluso él podía leerlas.

La losa más antigua contenía tres párrafos:

‘Escapamos de Zhubvar y llegamos al Valle del Descanso. Este lugar todavía tiene agua y árboles, espero que el bosque pueda darnos alimento.

‘Zuka no responde a nuestro llamado. Los espíritus malignos siguen tentándonos, necesitamos un nuevo espíritu sagrado y agua.

‘La mayor parte del bosque está muerto, y nuestra agua casi ha desaparecido. Debemos matar a todos los tentados, ellos beben la misma agua que nosotros’.

Esta pesada losa había sido grabada hace mucho tiempo; el contenido puede haber sido mínimo, pero Richard pudo entender completamente la desesperación del escritor. Pasó a la segunda losa:

‘Hemos encontrado un nuevo espíritu santo, el fuerte Kum. El Dios Rinoceronte está dispuesto a protegernos, su voluntad mantiene alejados a los espíritus malignos. Muchos miembros del clan todavía están siendo tentados.

‘Kum nos llevó a un nuevo manantial. Ahora, no hay necesidad de matar a los niños débiles. Aún así, los viejos trolls deben irse.’

Las siguientes losas continuaron relatando la historia de los trolls. Después de que Kum se convirtió en su espíritu sagrado, se evitó la crisis de la extinción. Encontraron una fuente de agua y la capacidad de resistir la tentación de lo que fuesen estos espíritus malignos, aunque sin mucho éxito.

Un año, un río que había estado seco durante mucho tiempo repentinamente se llenó nuevamente. La totalidad de Zhubvar estaba llena de vitalidad, el bosque comenzaba a crecer cuando el verde cubría la tierra una vez más. Un simple mapa fue incluso tallado en una de las losas, ilustrando el Río de la Vida.

Richard emparejó el diagrama simple con el mapa en sus propios recuerdos, encontrando que la fuente de este río estaba en la Meseta Cenicienta; pasó a través de la totalidad de Zhubvar antes de desaparecer en las Tierras Ensangrentadas. El río no era muy grande, pero el paso era bastante importante.

La siguiente losa inmediata solo mencionaba un evento. La familia real de Zhubvar, la tribu Dientes de Sangre, finalmente había sucumbido a la tentación de los espíritus malignos. Toda la familia se degeneró y desapareció.

La losa más nueva tenía un solo pasaje breve. Este chamán de la tribu Pico de Sangre quería recuperar los tres artefactos sagrados de Zhubvar, pero ninguno de los valientes guerreros que fueron enviados a las ruinas regresó. El chamán encontró una actividad extraña en la ciudad, así que construyó un puesto de avanzada cerca de las ruinas. También construyó un santuario para Kum aquí para poder invadir lentamente a Zhubvar con el poder del espíritu sagrado.

Richard sintió un dolor al leer todas estas tablas. Esta fue una carga acumulada durante mucho tiempo, milenios de historia congelados en los pocos bloques de piedra.

Sacó las losas del santuario, preparándose para mostrarlas a Flowsand. También sintió la necesidad de hablar con el chamán; es probable que los espíritus malignos mencionados estuvieran vinculados con la desaparición de la familia real y las anomalías alrededor de las ruinas. Al recordar la ligera aura de muerte que impregnaba la capital troll, se sintió un poco incómodo.

Dentro del patio, Flowsand estaba ordenando a unos pocos humanoides que desenterraran una tableta de piedra que estaba medio enterrada en el suelo. Esta tableta era similar a las de las ruinas de Zhubvar, la única diferencia era el contenido tallado en la parte superior.

Los prisioneros troll estaban atados en medio del campamento, sentados bajo la atenta mirada de los humanoides. La especie troll tenía una vitalidad poderosa; podrían recuperarse de cualquier lesión grave con el tiempo siempre y cuando no hubiera miembros rotos o similares. No muy lejos, el unicornio de Richard giraba inquieto en círculos mientras ocasionalmente pateaba el suelo. Sin embargo, sus magníficas y delicadas pezuñas plateadas no pudieron atravesar la piedra. Io estaba de pie junto a la bestia, acariciando sin cesar su melena mientras lanzaba hechizos divinos en un intento de pacificarla. La criatura ignoró a los berserkers e incluso al chamán troll, pero estaba mirando intensamente a los trolls normales sin inteligencia. Si no fuera por el sacerdote de batalla que lo obligaba a retroceder, hace mucho que se habría abalanzado.

Cuando Richard salió de la residencia, frunció el ceño ante la vista. Le dio al unicornio una orden estricta en su mente, usando el vínculo de la madre cría para obligarlo a suprimir sus instintos y calmarse.

Los ojos de Io se iluminaron al ver las losas en las manos de Richard, “Déjame echar un vistazo. Debería haber alguna información útil allí.”

Richard se los entregó, “Estos ‘espíritus malignos’ siguen viniendo aquí, sean lo que sean. Además de eso, sigo sintiendo un aura de muerte en Zhubvar. ¿Podría la ciudad haber sido tomada por un poderoso no-muerto?”

“Eso no sería sorprendente. Las ciudades como Zhubvar normalmente tienen enormes criptas; mientras pase el tiempo suficiente, los espíritus difuntos se reunirán en los cuerpos mejor conservados. Los trolls tienen un método único para almacenar sus cadáveres, por lo que se convierten en no-muertos más fácilmente.”

“Sabes bastante”, Richard le dio al sacerdote de batalla un raro cumplido.

“Nací de esta manera”. Por supuesto, Io no conocía la humildad.

Richard hizo que llevaran al chamán troll a una habitación, preparándose para interrogarlo. Io y Flowsand estaban cerca, y un hechizo de comprensión del lenguaje aseguró que la comunicación no sería un problema. Se sentó frente al troll ya despierto, “Estimado chamán, creo que hay cosas que debemos discutir. Tengo mucha curiosidad sobre lo que son estos espíritus malignos, y sobre lo que sucedió exactamente dentro de Zhubvar. Si deseas que tus familiares sobrevivan, es mejor que me digas todo lo que sabes.”

El chamán lo miró, con los ojos ligeramente turbios y la voz sonando como el rugido de una bestia salvaje, “Tú, ¿estás tratando de obtener los artefactos sagrados de Zhubvar?”

Richard se echó a reír, “Eso depende. No sé qué son esos artefactos en absoluto; lo que es útil para ustedes los trolls puede ser basura para mí. Estoy interesado en la historia de Zhubvar.”

El chamán se quedó en silencio por un momento, con la mirada fija en los tres presentes, “Saqueadores de otro mundo, ¿por qué debería creerles?”

Esa afirmación sorprendió incluso a Flowsand, mientras Richard se congeló por unos momentos, “¿Cómo… cómo lo supiste?”

El chamán suspiró, “Es un secreto transmitido entre los chamanes de alto rango de Zuka. Antes de que se fuera y Zhubvar fuera destruido, el poderoso Espíritu Sagrado dejó una última profecía que solo podía ser transmitida de boca en boca. La profecía decía que miles de años en el futuro, cuando el Río de la Vida comenzara a fluir una vez más, los saqueadores de una tierra extranjera pondrían un pie en Zhubvar. Estos parangones de la destrucción vendrían por los tres artefactos sagrados, pero también serían un rayo de esperanza. La bestia santa de los saqueadores sería el fin de los espíritus malignos, y Zhubvar sería así resucitado.

“¿Qué demonios?” Incluso Flowsand no pudo evitar maldecir mientras intercambiaba miradas con Richard. Io también parecía confundido, volviéndose para mirar al unicornio en el patio.

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