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COS – Capítulo 501

Libro 4 – Capítulo 10. Armamento de Maná

 

El viejo mago miró fijamente a Beye por un largo tiempo, mostrando un deseo extravagante con el que Richard no podía estar de acuerdo antes de que finalmente ordenara lo que ella había tirado al suelo. Comenzó a hurgar en el botín, gritando de vez en cuando, “Ajá, ¿el globo ocular de un reptil dracónico? Buenas cosas… ¿Qué es esto? ¡Maldita sea, el hielo es demasiado grueso, no malgastes mi fuerza! Veamos qué hay dentro… Hmm… el corazón de un capitán centauro, ¡no está mal! ¿Qué, tienes el corazón, pero no la columna vertebral? Un desperdicio…”

El vejestorio murmuró una y otra vez, examinando la mayoría de los materiales y tirándolos a un lado. De repente, tomó un cristal azul y gritó, “¡El cristal del alma de un señor de la guerra ursa! ¡Y es de la más alta calidad!” De inmediato levantó la vista, con los ojos llenos de protesta, mientras exclamaba con voz aguda y urgente, “¿Dónde están el miembro y las vesículas de esperma? Tienes el cristal del alma, así que, ¿cómo es que no conseguiste los otros dos?”

“Accidentalmente los pisé y aplasté,” declaró Beye debidamente.

El viejo mago saltó delante de ella, agarrándola por el pecho y prácticamente escupiéndole saliva en la cara, “¿Los aplastaste? ¿No sabes que es la parte más preciada de un señor de la guerra ursa? ¡Solo hay algunos que pueden ser asesinados cada año, y LOS APLASTASTE!”

Ella se liberó con indiferencia, hablando con su voz fría, “No sé lo precioso que es, pero sí sé que un viejo como tú no puede ponerse duro sin eso. Si quieres que yo pague esa promesa, puedo hacerlo en cualquier momento.”

El cuerpo entero del hombre temblaba de ira, su voz cada vez más fuerte, “¡No dejaré que las cosas sean tan fáciles para ti! La capital del Sol Desmontado es enorme, ¡no creo que no pueda comprar las vesículas de un señor de la guerra ursa!”

Beye mostró una pequeña sonrisa aterradora, “No creo que haya alguien que se atreva a vender, sin embargo. Ya he anunciado que moleré las bolas de cualquiera que haga eso con los molares de un skaven.”

“Tú…” El mago estaba tan furioso que casi estaba jadeando, hasta el punto de que Richard comenzó a pensar que simplemente moriría. Aun así, él era mucho más fuerte de lo que Richard había esperado, agarrando vulgarmente la entrepierna de Beye antes de agacharse y continuar revisando los materiales.

La escena dejó a Richard sorprendido. Beye no había esquivado ni tomado represalias. Ella pareció notar la pregunta en sus ojos, explicando en voz baja, “Este es uno de los precios de la venta de materiales aquí.”

Richard no sentía que necesitaba explicarle esto. Sin embargo, el hecho de que estuviera dispuesta a pagar este precio significaba que este viejo definitivamente no era un personaje fácil. O al menos, no lo había sido en el pasado.

No pasó mucho tiempo antes de que el hombre terminara de revisar los materiales, dirigiéndose detrás del mostrador para abrir un gabinete. Beye de repente agarró el corazón de centauro y lo arrojó hacia él, “Trata esto como algo del pequeño chico.”

“¡Qué generosa!” El viejo mago le dirigió a Richard una rápida mirada, preguntándole sin rodeos, “¿Qué, este chico te hace sentir bien?”

Beye en realidad asintió, “Él es joven y fresco, y bastante grande también.”

Richard inmediatamente se sintió mareado.

El viejo miró a Richard con los ojos llenos de veneno, pero no dijo nada más. Sacó dos sacos, uno más grande que el otro, derramando unos cuantos cristales mágicos de este en el más pequeño. Después de pesarlo, se lo arrojó a Richard, “Tómalo, muchacho. Cualquiera que se atreva a tocar a Beye no es ordinario. Espero que vivas un poco más; si vuelves a estar en la capital del Sol Desmontado en el futuro y todavía estoy vivo, puedes buscarme.”

Richard le lanzó una mirada a Beye, quien respondió, “Te mereces eso. Tómalo.” Él no se negó más, guardando los cristales. El gran saco en su mano también desapareció, escondido en su anillo espacial.

Pero antes de que pudieran irse, el viejo mago miró repentinamente a Richard. Sus ojos turbios brillaron con luz por un momento, haciendo que Richard sintiera como si cada parte de él, de pies a cabeza, hubiera sido vista, ¡como si cada célula hubiera sido examinada! La luz desapareció inmediatamente después, dejándolo sudando frío, con ganas de enojarse. Lo único de lo que estaba seguro era el hecho de que esto no era magia de detección, pero aun así lo hacía sentir muy incómodo.

“¡Espera!” El hombre los detuvo, dirigiéndose detrás del mostrador antes de sacar tres trozos de piel de un saco polvoriento. Se los pasó a Richard. “Chico, si prometes conseguirme el miembro y las vesículas de un señor de la guerra ursa cuando seas lo suficientemente fuerte, ¡esto será tuyo!”

Richard se llenó de dudas cuando tomó la piel y la miró, encontrando manchas blancas y grises. Su primera reacción fue de sorpresa. Esto probablemente era cuero de un animal de aguas profundas llamado pez mágico con manchas de estrellas, y era un material que podía usarse para hacer runas de grado 3. Había bocetos de matrices mágicas dibujadas en él, con algunas anotaciones y explicaciones escritas dentro de cajas cuadradas. Podía decir que se trataba de una runa a primera vista, pero nunca antes había oído hablar de ella.

El nombre de la runa se escribió en el lenguaje común de Norland en la parte superior del diseño. “Armamento de Maná,” leyó en voz baja.

Esta runa era obviamente de grado 3, pero aproximadamente un tercio de ella era solo un espacio en blanco. Interesado, se dirigió al segundo trozo de piel y descubrió que era la misma runa, pero con gran parte del espacio en blanco lleno. Esta versión era más complicada que la anterior, por lo que es tan difícil de crear como cualquier otra runa de grado 4.

Básicamente, todo el espacio se había llenado con la última hoja de papel, dejando un pequeño espacio en blanco del tamaño de tres uñas. La dificultad de toda la runa aumentó una vez más, y si no fuera por lo incompleto, Richard incluso sospechó que sería una runa de grado 5. Sin embargo, era difícil decir cuánta potencia podía sacar la runa con esos tres espacios vacíos.

A los ojos de los maestros de runas, estos tres diseños eran tesoros invaluables. Esto fue especialmente cierto para un monstruo como Richard, cuyas habilidades eran exquisitas, pero estaban retenidas por su reserva de maná. Sus manos ya estaban empezando a temblar, pero todavía no estaba de acuerdo con la petición del viejo mago de inmediato. En cambio, miró a Beye; este trato obviamente estaba apuntando a ella.

Beye miró las tres piezas de la piel y se burló, “¿Estás dispuesto a desprenderte de eso?”

El viejo mago resopló y la miró con dureza, sin decir una palabra. A su vez, ella agitó despreocupadamente sus brazos, “Accede a ello. Estará muerto en unos años de todos modos.”

Habiendo obtenido su consentimiento, Richard aceptó y guardó los tres diseños de runas con cuidado.

Al ver que se confirmó el trato, un rastro de astucia repentinamente brilló en los ojos del viejo mago. Se acarició la barba desordenada y se echó a reír, “Lamento decir esto, Beye, ¡pero finalmente estás equivocada! ¡Jaja!”

La expresión de Beye cambió ligeramente, pero ella no dijo nada más y empujó a Richard para irse. Después de que salieron de la tienda del viejo, continuaron hacia el punto más alto de la ciudad. En el camino, ella explicó las circunstancias, “Ese viejo se llama Lawrence. Hace veinte años, cuando aún era un maestro de runas, todos lo llamaban Santo Lawrence.”

Richard se sobresaltó, “¿Santo Lawrence? ¿Era un santo maestro de runas?”

Ella asintió, “sí. Aunque solo ha realizado una runa de quinto grado en su vida, no había ninguna runa de cuarto grado que no pudiera hacer mientras tuviera el diseño y los materiales. En sus tiempos más difíciles, una de las razones principales por las que este lugar podía mantenerse era su presencia. Sin él creando runas de alto grado sin pausa, los guardias aquí no habrían podido contener los ataques enloquecidos de Daxdus.”

Si bien solo había hecho una runa de quinto grado, eso era algo extraordinario. Si alguien como él estuviera en Norland, seguramente tendría un estatus superior. “¿Por qué se arraigaría en un lugar tan peligroso como un campo de batalla de la desesperación?” Se preguntó Richard.

Beye continuó, “Hace veinte años, luchó una gran batalla contra un legendario mago de Daxdus. Aunque logró matar a su oponente, regresó con graves heridas. Su reserva de maná se agotó, lo que lo obligó a bajar al nivel 10 en un solo año. Las cosas se estabilizaron después de eso, pero ni siquiera podía compararse con un mago regular en términos de qué tan rápido avanzaba. Sus funciones corporales también habían sido dañadas; perdió las manos firmes de un maestro de runas.

“Ahora, él está sobreviviendo como un comerciante. Como era el único santo maestro de runas que había estado dispuesto a ayudar durante un largo período de tiempo en la Tierra del Anochecer, muchas personas aquí han recibido su ayuda o… erm, tortura antes. Por lo tanto, aunque ha perdido sus habilidades, muchos todavía vienen a hacer intercambios en su tienda. Después de todo, una vez fue un santo maestro de runas y legendario mago. Solo unas pocas palabras de orientación de él han permitido a muchas personas progresar enormemente. Luego están aquellos como yo… aquí para recompensar su amabilidad.”

A Richard le resultó un poco difícil vincular a ese viejo lujurioso con un santo maestro de runas y legendario mago. Sin embargo, no le preguntó qué tipo de favor le debía Beye que ella toleraría su hostigamiento y seguiría vendiendo materiales en su tienda. Ser curioso en el caso de una asesina como ella era suicida.

“¿Por qué no volver a Norland?” Preguntó. Si Lawrence regresaba, su conocimiento absoluto no le daría un tratamiento peor que el de un gran maestro. ¿Por qué esconderse en una pequeña tienda como esta, como un pervertido viejo e indigente?

Esta vez, Beye suspiró, “Lleva aquí 300 años y no puede irse. Dijo que preferiría pudrirse en esta ciudad en la que luchó valientemente durante la mayor parte de su vida que regresar a Norland y disfrutar de un lujoso funeral.”

Richard se quedó en silencio. No podía simpatizar con esos sentimientos, pero al menos podía entender cuán pesados eran.

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